FLASHBACK FREITAG | DIE NACHT TONY D'S Gabel brach ab

Tony DiStefano untersucht den Schaden, als Keith McCarty die zerbrochenen Teile aufnimmt. Beachten Sie das Blut, das über Tonys Gesicht läuft.

Die vielleicht spektakulärste Serie mechanischer Ausfälle im Sport ereignete sich über einen Zeitraum von fünf Monaten von der Trans-AMA-Serie 1975 bis zur AMA Supercross- und National-Serie 1976 mit dem Team Suzuki. Dies waren keine durchgebrannten Motoren oder platten Reifen; Dies waren schwerwiegende katastrophale Ausfälle. Was sie noch schlimmer machte, war, dass sie weitergingen.

Bei der Livermore Trans-AMA 1975 brachen Roger DeCosters Gabelbrücken ab, als er über den größten und schnellsten Sprung auf der Strecke landete. Roger flog mit 70 Meilen pro Stunde mit dem Gesicht voran in den Dreck. Einige Monate später, bei der Gainesville-Runde der Florida Winter Series 1976, brachen die Suzuki-Gabeln von Danny LaPorte ab, als seine Gabelbrücken versagten. Dann, vor einer großen Menge beim Dallas Supercross, schnappten Tony DiStefanos Gabeln auf spektakuläre Weise von seinem RM250. Insgesamt gab es in einem Zeitraum von sechs Rennen vier Ausfälle desselben Teils mit drei verschiedenen Fahrern. Was ist passiert?

Wir haben den dreifachen AMA-Nationalmeister Tony D nach seiner Einstellung zum Triple-Clamp-Fiasko gefragt. „Als Roger in Livermore seine Gabelbrücke brach, gaben die Suzuki-Ingenieure der Größe des Sprunges die Schuld. Als die Dreifachklemmen von Danny LaPorte bei der Florida Winter Series brachen, war Suzuki der Ansicht, dass der Federweg zu groß war und dies die Hebelwirkung auf die Klemmen erhöhte. Außerdem gab Suzuki aus Japan unseren Mechanikern die Schuld und behauptete, dass die Mechaniker die Gabelbrücke gegen das Lager zu fest angezogen hätten. Nach jedem Crash gab es verschiedene Gabelschaftschäfte und -klemmen, aber die Gabeln brachen immer wieder ab. Nachdem die Gabeln zweimal abgebrochen waren, ging ich davon aus, dass Suzuki die Nachricht erhalten hatte und wir für die AMA Supercross-Meisterschaft 1976 in Sicherheit waren.

„Ich dachte, ich hätte die Supercross-Meisterschaft 1976 in der Tasche. Ich war auf einer Rolle von meiner 1975 National Championship 250, Inter-AMA Championship und war der erste Amerikaner in der Trans-AMA-Serie. Ich habe den ersten Supercross in Daytona gewonnen und war Zweiter im Astrodome. Ich habe in Dallas gewonnen, als ich über diesen schicksalhaften Sprung kam. Es fühlte sich an, als hätte sich mein Lenker gelöst, als die Lenker herunterzufallen schienen. Ich lag falsch. Die Vordergabeln waren abgebrochen. Es ging so schnell, dass ich nicht genau wusste, was los war. Ich landete hart auf dem Boden, und als ich aufstand, um mein Fahrrad aufzuheben, bestand es aus zwei Teilen. Ich war fassungslos, nicht nur, weil ich durch einen Schnitt im Gesicht blutete, sondern weil die Gabeln zum dritten Mal abgebrochen waren.

„Die Sanitäter kamen herüber und führten mich zu dem Krankenwagen, der hinter der Startlinie saß. Der Arzt sagte, ich brauche Nähte, aber ich wollte nicht ins Krankenhaus, also ließ ich ihn mein Gesicht nähen, während ich hinten im Krankenwagen saß und das Rennen beobachtete. Eine Woche später nahm mir Jody Weisel mit einer Spitzzange die Stiche aus dem Gesicht. Suzuki entschuldigte sich, weil ich 1976 die AMA Supercross-Meisterschaft angeführt hatte, die nur sechs Rennen lang war, und alles war weg. Sie stimmten zu, mir meinen Bonus zu zahlen. Supercross war damals nicht so wichtig wie heute. Ich konzentrierte mich mehr auf den Hangtown National Opener, der nur drei Wochen entfernt war. Wir haben einen weiteren neuen Gabelschaft bekommen und erstaunlicherweise sind Danny LaPortes Gabeln auf seinem RM125 in Hangtown erneut gebrochen. Ich habe Suzuki nie wieder vertraut, und ich muss gestehen, dass ich jedes Mal Angst hatte, wenn ich auf dem Weg zur AMA 1976-Nationalmeisterschaft 250 an den Start ging. “

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