MXA'S FATHER'S DAY SPECIAL: "MEIN VATER SÄGTE MICH RENNEN" VON TOM WHITE



Der verstorbene Tom White in seinem "Early Years of Motocross Museum".

VON TOM WHITE

Jedes Mal, wenn ich Jody's Geschichte über seinen Vater lese, der die Gelegenheit verpasst hat, seinen Sohn rennen zu sehen, denke ich an meinen Vater. Ein bisschen Geschichte, wenn Sie so wollen. Als meine Mutter - Dorothy - mit Zwillingen schwanger war und sich nach Jahren des Missbrauchs der Ehegatten scheiden ließ, wurden wir (mein Bruder Dan und ich) in unserem Leben ohne Vater geboren. Das würde sich in ein paar Jahren ändern.

Meine Mutter, eine Krankenschwester, traf einen wunderbaren Mann in der Arztpraxis, in der sie arbeitete. Er war Buchhalter und wurde kürzlich nach 20 Jahren Ehe mit einer Frau geschieden, die sagte, sie sei es leid, mit einem „dicken Mann“ verheiratet zu sein! Sein Name war Fritz und der bereits Vater von zwei Kindern aus dieser ersten Ehe. Aus irgendeinem Grund liebte er meine Mutter und die Idee, Zwillinge zu erziehen, die nicht seine waren.


Tom White (80) fährt auf den Golden Gate Fields.

Als wir drei wurden, hatten wir einen Vater! Fritz war ein Alleskönner und ein Meister des Nichts, aber wir haben uns nie schlecht gefühlt. Während der meisten unserer jugendlichen Jahre erledigte mein Vater seine Buchhaltungsarbeiten von zu Hause aus, und meine Mutter half ihm dabei, das Scheckbuch auszugleichen - sowohl bei uns als auch bei seinen Kunden. Ich habe sogar schon in jungen Jahren gelernt, wie man einen Olivetti-Rechner bedient. Wow, ich wusste nicht, dass dies meine Zukunft gestalten würde.

Nur damit Sie wissen, meine Mutter war 35 und mein Vater Fritz war 41, als sie heirateten, also waren sie etwas älter als einige Jungvermählten. Mein Vater war kein sehr athletischer Typ, er hatte manchmal Schwierigkeiten, mit Dan und mir Baseball zu spielen, was unsere Lieblingsbeschäftigung war. Aber er hat sich wirklich Mühe gegeben und war immer für uns da. Mama und Papa haben nie ein Baseballspiel der Little League verpasst, eines meiner Wrestling-Turniere, meine High School Orchesterkonzerte oder die Gelegenheit, Dan und mir zu sagen, dass sie stolz auf ihre Jungs waren. Die Botschaft meiner Eltern an uns war immer, dass Sie in diesem Leben alles erreichen können, was Sie wollen, und unser Familienleben basierte auf einem starken Glauben an Gottes Bedeutung in unserem Leben.


Tom (links), sein XR750 und sein Vater Fritz (rechts) am Colby, Kansas, Feldweg im Jahr 1974.

Die Verbindung meines Vaters mit dem Motorradfahren reicht bis in die späten 1920er Jahre zurück, als er in Kansas City, Kansas, eine Lieferroute mit einem indischen Pfadfinder hatte. Ich bin mir nicht sicher, ob das viel mit Dan und mir zu tun hat, aber Mama und Papa haben unsere Entscheidung, mit dem Rennen zu beginnen, unterstützt. Aber nicht finanziell. Wir haben schon früh gelernt, dass wir arbeiten müssen, um etwas zu bekommen, wenn wir etwas wollen. Ich erinnere mich nicht, jemals nicht gearbeitet zu haben! Rasen mähen, Papierwege, Werbung usw.; das alles bevor ich 12 Jahre alt war.

Im Laufe der Jahre verbesserten sich meine Fähigkeiten auf einem Motorrad und ich erhielt meine Pro-Lizenz als AMA-Feldweg- und Straßenrennfahrer. Ich sah mich als aufstrebenden Stern, als ich in Ascot, San José, Houston, Indianapolis, Peoria, Laguna Seca und den meisten großen Grand National-Strecken fuhr. Mein Vater Fritz war immer bei mir und unterstützte mich.

Ich erinnere mich besonders an ein paar Rennen. 1973, meinem ersten Jahr als Experte, als ich mit meinem Triumph die halbe Meile von San Jose fuhr, hatte ich einen wirklich harten Tag. Ich bin so hart gefahren wie ich konnte und bin im Halbfinale immer noch schlecht ins Ziel gekommen und habe das nationale Finale nicht erreicht. Ich hätte nicht depressiver sein können, bis mein Vater sagte: „Tom, du warst heute einer der besten Fahrer da draußen. Das Bike-Setup muss ausgeschaltet sein. Ich bin stolz auf dich!" Dies war ein typischer Vater, der niemals kritisierte und immer unterstützte.


Tom beim Laguna Seca Grand National Straßenrennen 1973.

Ein weiteres herausragendes Ereignis ist das Rennen auf der Indianapolis Mile und das Schneiden eines Heuballens mit über 100 Meilen pro Stunde, das Reparieren des Fahrrads bis 1:00 Uhr morgens und mein Vater fährt uns am nächsten Tag nach Sedalia, Missouri, für eine Meile Feldweg. Ich beschwerte mich immer wieder bei Dad, während ich versuchte, hinten zu schlafen: „Kannst du aufhören, jedes Schlagloch auf der Straße zu schlagen?“ Wir kamen sieben Stunden später pünktlich zum Training an und die Strecke war ziemlich lückenhaft. Sie waren in der Nacht zuvor Sprint-Autos auf der Strecke gefahren und kamen in die erste Kurve – man ging von Slick zu Super-Traktion und dann zu Löchern.



Tom bei Ascot schob 1973 seinen Triumph.

Ich weiß nicht, was es war, aber ich fühlte mich nicht richtig und schien ein Klopfgeräusch am Ende der hinteren Geraden bei 120 Meilen pro Stunde plus auf meiner Harley-Davidson XR750 zu hören. Ich sagte meinem Vater, dass ich bei Höchstgeschwindigkeit etwas Seltsames gehört habe. Er sagte: "Tom, ich mag nicht, was ich auf dieser Strecke sehe, und ich denke, wir sollten es zusammenpacken!" Guter Rat von Papa als einer meiner Freunde wurde später an diesem Tag getötet.


Tom und Dan White im Jahr 1974.

1975 gründete ich meine Firma Tom White Cycle Specialties mit meinem Vater Fritz als Buchhalter und Gopher (wissen Sie - machen Sie das und machen Sie das). Er half mir, den Mietvertrag für das Gebäude auszuhandeln, stellte Gestelle für die Lagerung zusammen und ging ans Telefon. Er und meine Mutter würden schließlich auch meinen Bruder Dan davon überzeugen, seinen Job bei Kawasaki zu verlassen und sich mir anzuschließen, um „White Brothers Cycle Specialties“ zu werden.


Tom White (80) bei seinem letzten Motocross-Rennen, bevor er 2017 an Krebs starb.

Nur ein Jahr nach der Gründung der Firma würde mein Vater sterben. Ich bin sicher, mein Vater wäre stolz auf die Firma, die wir aufgebaut haben, und auf den Mann, zu dem ich geworden bin. Und er sollte stolz sein, denn was ich am meisten von ihm gelernt habe, war, was ein richtiger Vater wirklich war. Und obwohl er nicht da war, als ich geboren wurde, ist er heute noch bei mir!

Eine Notiz von Jody: Tom Whites Beiträge zum Sport sind immens und führten dazu, dass Tom die Dud Perkins Awards der AMA, den Dick Hammer Award der Trailblazers und die Aufnahme in die AMA Hall of Fame gewann. Der erfolgreiche Geschäftsmann, Rennveranstalter, Ansager, Museumsbesitzer und lebenslange Rennfahrer war einer der nettesten Typen, die man je getroffen hat. Aber hinter Toms öffentlicher Persönlichkeit stand ein hingebungsvoller und liebevoller Vater, etwas, das er offensichtlich von seinem Vater Fritz gelernt hatte. Und auch wenn Tom keine Runden mehr mit seinen alten Rennkameraden dreht, ist er heute noch bei mir.

 

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