FLASHBACK FREITAG: RICKY CARMICHAEL DIE FRÜHEN JAHRE

Ricky Carmichaels erstes professionelles Rennen fand 1996 in Steel City statt. Er belegte den 8. Gesamtrang. 

Viele der größten Motocross-Rennfahrer starteten ihre Karriere auf einem Kawasaki. Einige, wie Ryan Villopoto, fuhren ihre gesamte Karriere auf einem Kawasaki. Andere, wie Jeff Emig, begannen ihre Karriere auf einem Kawasaki, gingen zu einer anderen Marke und kamen nach einer längeren Zeit zurück. Ricky Carmichael fuhr seit seinen dominanten Amateur-Tagen einen Kawasaki. Er wurde 1996 Pro in Steel City und war Teil des Pro Circuit Kawasaki-Teams von Mitch Payton. Carmichael machte keine Bedenken, sich in der Saison 1997 zu bewähren. Sechs Rennen in der 125 Eastern Regional Supercross-Serie kletterte Ricky in Atlanta auf das Podium. Carmichaels Fähigkeiten zeigten sich beim 125 East / West Shootout in Las Vegas, wo er wie ein billiger Anzug der 125 West Champion Kevin Windham war. Während Windham letztendlich das Rennen gewann, machte Carmichael seine Anwesenheit bekannt. Kevin Windham wusste kaum, dass er sich für das nächste Jahrzehnt mit Ricky auseinandersetzen musste.

1997 gewann Ricky den 125ccm-Nationaltitel. 

Während Carmichael die Neinsager im Supercross 1997 mit einem dritten Gesamtrang im 125 East zum Schweigen gebracht hatte, waren seine Talente eher für die Natur geeignet. In den 1990er Jahren fand die Eröffnungsrunde der National Series in der Mitte der Supercross-Saison in Gainesville, Florida, statt. Der 125 National Opener war episch. Kevin Windham, Mike Craig und Robbie Reynard waren vorne mit dabei, während Carmichael mit dem zweifach verteidigenden 125 National Champ, Steve Lamson, wieder im Rudel steckte. Die beiden stürmten nach vorne, während andere ins Stocken gerieten. Ricky hatte gehofft, Lamson zu zermürben, aber Steve ließ sich nicht abschrecken. Der Honda-Fahrer fuhr mit dem ersten Moto-Sieg davon, während Carmichael Zweiter wurde. Im zweiten Moto kam RC früh davon und ging mit 2: 1 für seinen ersten Gesamtsieg. Es würde sich als Sieg Nummer eins von 26 herausstellen - ein Rekord, der bestehen bleiben würde, bis James Stewart mitkam.

Ricky mit der Nummer 1 im Jahr 1998. 

Carmichael stürzte 1997 bei den AMA 125 Nationals und setzte sich 95 Punkte vor Kevin Windham (fast zwei volle Runden) durch. Es wäre die erste 125 National Championship für Mitch Paytons Pro Circuit Kawasaki Team und der erste Titel für Carmichael. Ein Jahr später gewann er acht von zwölf Runden und holte sich damit seinen zweiten 12-Titel in Folge. 125 gewann er auch jede Runde des 1998 East. Er ist immer noch der einzige Fahrer in der Geschichte, der jede einzelne 125 (125) Regional Supercross-Runde in einem Jahr gewinnt.

Ricky in seinem Rookie-Jahr auf einem 250er Supercross im Jahr 1999. 

Bis 2001 hatte Carmichael vier nationale Meisterschaften und einen 125 East Supercross-Titel. Er stieg 250 in die 1999 Supercross-Klasse auf, ging aber durch den Fleischwolf und schaffte in der Gesamtwertung nur den 16. Gesamtrang. Er kehrte jedoch zu den 125 Nationals zurück und blies das Feld erneut weg. Im Jahr 2000 hatte er viel größere Erfolge in der 250er Klasse. Er wurde Fünfter im Supercross, gewann in Daytona und gewann neun von 12 Nationals auf dem Weg zu seinem ersten 250 National-Titel. Die Supercross-Serie von 2001 war ein Wachwechsel.

Ricky hat im Jahr 250 das Meer von 2000 Fahrern geschossen. 

Jeremy "Showtime" McGrath hatte die Supercross-Serie seit 1993 im Grunde genommen besessen. Der Student (Carmichael) übertraf jedoch den Meister in Anaheim 3. Die beiden hatten in den ersten vier Runden Flip-Flop-Rennsiege erzielt. Die Schlacht spitzte sich bei A3 zu, was für immer als Übergabe der Supercross-Fackel bekannt sein wird. Von diesem Zeitpunkt an besaß Carmichael die Serie und gewann die verbleibenden Runden. Insgesamt würde er 14 2001 Siege beim Hauptereignis erringen. Es war unwirklich. Während 2001 sein letztes Jahr auf einem Kawasaki war, hatte sich Carmichael als dominanter Champion etabliert. Anscheinend war die Fahrradmarke für "The GOAT!"

Ricky Carmichael entthronte 2001 den Supercross-König Jeremy McGrath. 

Ricky Carmichael sieht zu, wie sein Fahrrad 2001 in Washougal gewartet wird. Das ist Chad Watts, der die Gabelbrücke im Vordergrund austauscht. 

Ricky Carmichael feiert einen seiner vielen Siege bei Unadilla von Studenten unterstützt.

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