„GEBEN SIE EINEN ZOLL, SIE NEHMEN EINE MEILE“ -SHANE MCELRATH SPRICHT ÜBER 450 SUPERCROSS RACING

„GEBEN SIE EINEN ZOLL, SIE NEHMEN EINE MEILE“ – SHANE MCELRATH BEKOMMT DIE VOLLE 450-ERFAHRUNG

Nach zwei Runden der Monster Energy Supercross-Saison 2022 ist Shane McElrath im vollen Studentenmodus und lernt das Land in der 450er-Klasse. Nein, er ist kein 450SX-Rookie, aber nachdem er 450 nur zwei 2021-Supercross-Main-Events bestritten und sich vor der Saison eine Schulterverletzung und eine Rückenverletzung in der Zwischensaison zugezogen hatte, war Shane den größten Teil des Jahres 2021 nicht auf dem Fahrrad. Zum Glück Forrest Butler von Rocky Mountain KTM glaubte an Shane und verpflichtete ihn für die Saison 2022. Nachdem Shane 2020 für Star Racing Yamaha gefahren ist (2. Platz in der 250SX East-Wertung und 3. Platz in der 250MX National-Wertung) und MotoConcepts Honda 2021 (nur an drei Veranstaltungen teilgenommen) ist Shane zurück auf KTM, der gleichen Marke, für die er mit Troy gefahren ist Lee Designs durch die Saison 2019. Shane McElrath hat derzeit bei den Main Events die Plätze 18 und 14 belegt, aber seine Starts waren nahezu perfekt und er hat, wie er erklärt, schnell wertvolle Lektionen gelernt. Lesen Sie unten unser Interview mit Shane oder klicken Sie auf den Link, um sich die Podcast-Version unseres Gesprächs mit ihm anzuhören. 

MXA PODCAST: SHANE MCELRATH SPRICHT SEINE ROOKIE 450-ERFAHRUNG

TOLLER JOB BEI DEN ERSTEN BEIDEN RUNDEN VORNE ZU LAUFEN, WIE FÜHLT SICH DAS AN? Erstmal danke. Wir haben die Starts gewählt. Wir haben Jamie von Twisted Development, der unsere Motoren macht und unsere Motoren abstimmt, und ich habe das Gefühl, dass wir in Bezug auf die Motoren ziemlich gut gewählt sind. Wir mussten die Stromversorgung ein wenig zurücknehmen, nur weil er es schnell gebaut hat und ich es fahrbarer haben wollte. Es war wirklich gut. Die Starts waren gut. Ich weiß, dass ich ein guter Starter bin, ich weiß, dass mir etwas Erfahrung fehlt, und wie Sie sagten, ist dies technisch gesehen mein Rookie-Jahr, also bin ich gesund in die A1 gekommen, und das war mein Hauptziel. Ich war aufgeregt, dort zu sein, und ich brauchte ungefähr den halben Tag, um mich tatsächlich auf das Rennen zu konzentrieren. Ich bin aufgeregt, ich bin gesund und ich hatte gute Starts und das wird mir wirklich helfen, diese Erfahrung zu sammeln. 

Ich war nicht bereit für die ersten sechs Runden in diesen Rennen. So etwas habe ich noch nie zuvor erlebt, da draußen ist definitiv eine Menge los. Es hat einige Zeit gedauert und ich bin irgendwie damit einverstanden. Aber es ist schön zu sehen, dass wir Fortschritte machen. Ich lerne weiterhin den 6er. Er ist ein bisschen anders als der 450er und es ist eine große Veränderung. 

Shane lief beim 450 Main Event in Anaheim 1 früh nach vorne, wurde aber letztendlich 18. 

WAS UNTERSCHIEDLICH AN DER 450-KLASSE IM VERGLEICH ZU DEN 250-REIHEN? Nur die Schärfentiefe. Ich bin mit den meisten Jungs schon Rennen gefahren. Einige von ihnen, mein Rookie-Jahr, waren ihr letztes Jahr in der 250er-Klasse, und einige von ihnen durfte ich eigentlich nicht fahren. Es ist ihre Erfahrung und ihr Rennhandwerk. Das Verrückte ist, es klingt komisch, aber es geht nicht nur um Geschwindigkeit wie am Anfang. Du musst so schlau sein, es ist wie Schach spielen und ich habe nie wirklich Schach gespielt, also ist das schwierig.

Jeder ist anders in dieser Klasse, aber jeder hat sein eigenes Rennfahrzeug und hat seine eigenen Entscheidungen, die er da draußen trifft, und die Entscheidungen in der 450er-Klasse scheinen nicht die gleichen Entscheidungen zu sein wie in der 250er-Klasse, also bin ich dort „Okay, wie fahre ich gleichzeitig vor und hinter mir?“ Denn es gibt buchstäblich keine Pause. Ich werde in einer Ecke aufgehalten, wenn mich jemand hochfährt, und ich verliere gerade genug Zeit, damit jemand anderes direkt hinter mir her ist. Und ich sage: „Alter, ich weiß nicht, ob ich das Innere in der nächsten Ecke bewachen soll oder nicht.“ Es ist viel los und ich versuche zu lernen und damit umzugehen, so gut ich im Moment kann, aber es ist wie, was mache ich? 

In seinem ersten 450 Heat-Rennen im Jahr 2021 schnappte sich Shane den Holeshot und wurde hinter Chase Sexton Zweiter.

SIND SIE IN DER 450ER-KLASSE AGGRESSIVER? Ehrlich gesagt ist es fast so wie das Sprichwort „Gib ihnen einen Zentimeter und sie nehmen eine Meile.“ Wenn es für irgendjemanden da draußen auch nur einen Funken Gelegenheit gibt, dann nutzen sie diese Gelegenheit. Und es ist fast egal, ob es den ganzen nächsten Rhythmus vermasselt. Wenn es für jemanden die Möglichkeit gibt, mich zu überholen, scheint es, als ob er sie ohne Rücksicht auf den nächsten Abschnitt oder das, was das mit sich bringen wird, wahrnimmt, und so bin ich, wenn ich aus den 250ern komme, manchmal macht man sich Sorgen darüber, die Rhythmen zu machen. 

In meinem Kopf ist es fast so, als wäre es gleich nach den letzten beiden Rennen so, als wäre es egal, was der nächste Abschnitt ist. Wenn jemand einfach reinkommt und den ganzen Rhythmus abschaltet, nur um an dir vorbeizukommen, und da bin ich so, macht es fast keinen Sinn, weil ich versuche, Rennen zu fahren, aber es ist fast wie ein Katz-und-Maus-Spiel, besonders früh, wenn alle zusammen sind. 

Shane mit seinem neuen Mechaniker Dalton Keeven beim Streckenrundgang in Anaheim. 

BEEINFLUSST DIE ZUSÄTZLICHE LEISTUNG EINES 450 DIE BATTLES, DIE SIE HABEN? Ja, auf der 450 ist es super einfach, normal zu fahren. Es erfordert keine Anstrengung, einen der Sprünge oder einen der Rhythmen zu machen, und das ist der Punkt, an dem es schwierig ist, weil Sie versuchen, intensiv damit umzugehen, aber dann gehen Sie weit, Sie sind mit dem Springen überfordert, und Ihr Timing ist es alles aus.

Ich gewöhne mich daran, so aggressiv zu sein, und jetzt fährst du Rennen, die versuchen, das Motorrad zu steuern, sicherzustellen, dass dein Timing stimmt, und das ist wie letztes Wochenende in Anaheim 1, ich habe diesen Quad vor dem Ziel verstärkt, und ich weiß nicht warum. Ich hatte einfach das Gefühl, dass ich es damals genauso getroffen habe, wie ich die Runde zuvor in den Runden danach gefahren bin, und ich bin einfach lange gefahren. Ich habe es nicht ganz herausgefunden. Es trifft mich unvorbereitet, weil ich das Gefühl habe, dass es nicht lange dauern wird, bis du anfängst, herunterzukommen, und du sagst: „Oh nein, ich bin ein bisschen lang“ und du wirklich keine Zeit hast, dich darauf vorzubereiten entweder. Ich habe in der Nebensaison viel gelernt, aber jetzt, wo ich an den letzten beiden Wochenenden Rennen gefahren bin, ist es wie: „Okay, wirf es einfach weiter auf mich“, weil ich nur versuche, alles aufzusaugen. 

WIE KÖNNEN 250 FAHRER VERGLEICHBARE UND MANCHMAL SCHNELLERE RUNDENZEITEN FAHREN ALS DIE 450er? Ich habe mich immer gefragt, warum das so war, und es gab Zeiten, in denen ich mich schneller als die 450er qualifiziert habe, und jetzt auf der 450er zu sein, ist ehrlich gesagt eine Streckensache, weil wir keine Zeit haben, auf die zu gehen Spur, wo die Spur in anständiger Form ist. Wir sind immer am Ende. In Anaheim war ich im ersten Heat-Rennen und dieses Wochenende im zweiten Heat-Rennen und selbst der Unterschied zwischen diesen beiden ist wie eine große Sache. Während Sie als erster Heat der 250er-Klasse fahren können, wohin Sie wollen, macht die Strecke so viel Spaß, weil dies die ideale Supercross-Strecke ist, und jetzt müssen Sie all diese Rhythmen lernen, mit all diesen kleinen Spurrillen ein bisschen anders, und so ist es ein ganz weiterer Schritt der Veränderung, den ich wirklich noch nie zuvor erlebt habe. Das ist also, würde ich sagen, das ist wahrscheinlich das Größte. 


Shane verbesserte seinen 18. Platz in Runde 1 auf einen 14. Platz in Oakland. Wir erwarten, dass er sich weiter verbessert, wenn er sich in der 450er-Klasse wohlfühlt.

WIE KOMMT ES, DASS NIEMAND IN DEN KURVEN EINSCHRÄNKT UND NIEDRIG BLEIBT, WIE COOPER WEBB? Ich meine, für mich ist es nichts, was wir jemals wirklich praktizieren. Als Rennfahrer üben wir Schwung und Geschwindigkeit und das Hinauffahren auf die Anlieger und das Anhalten und Absenken, das ist keine Kategorie, an der wir arbeiten müssen, also ist es ehrlich gesagt eher eine Rennszenario-Situation, und das ist eine weitere neue Sache, die ich lerne. Wenn ich da draußen bin und mich irgendwie mit den anderen Jungs takte, fahre ich manchmal ähnliche Rundenzeiten und nehme manchmal diese Linien, bei denen ich fast in der Kurve stehen bleibe, nur um einige davon zu treffen oder ein sauberes Gesicht zu bekommen Etwas, also ist es ein bisschen trügerisch, denn als wir zum Main Event kamen, sagte sogar Forrest Butler, mein Teammanager an diesem Wochenende: „Was auch immer Sie tun, trennen Sie das Main Event heute Abend, für die ersten 10 Minuten wird die Strecke sein So oder so, die nächsten 10 Minuten werden ein völlig anderes Rennen.“ 

Shane McElrath fuhr 450 nur zwei 2021SX Main Events für das MotoConcepts-Team. Beim ersten Rennen in Orlando schnappte er sich den Holeshot in seinem Heat-Rennen und hielt Eli Tomac die meiste Zeit des Rennens zurück. Leider verkürzte seine Rückenverletzung seine Saison. 

NACH IHREN VERLETZUNGEN IM LETZTEN JAHR, WIE GEHT ES DEINEM KÖRPER JETZT? SEID IHR ALLE GESUND? Meinem Körper geht es eigentlich sehr gut, das war das Gute am letzten Jahr. Ich hatte eine komplette Offseason hinter mir, schaffte es gesund auf A1, bereit für Rennen zu sein war Ziel Nummer eins und ich wurde direkt nach Weihnachten krank, also kam ich nach Weihnachten bis A1 wirklich nicht viel zum Fahren. Physisch ging es mir gut, mental hatte ich es schwer, nicht wirklich viel Fahrzeit zu bekommen und in einem Jahr nicht Rennen zu fahren. Ich verstehe, dass mir die Erfahrung fehlt, und ich bin damit einverstanden, und es war noch wichtiger, damit einverstanden zu sein. Zurück zu meinen Anfängen, ich musste mir einfach sagen, ich muss viel lernen und um zu lernen, muss ich mir selbst eine Chance geben, zu lernen. Also dachte ich, es ist mir egal, was nach dem Start passiert, aber ich stelle sicher, dass ich einen guten Start hinlege, um mich in die Lage zu versetzen, es zu versuchen, und das war mein oberstes Ziel.  

Wir lernen weiter mit dem Motorrad, aber ich weiß, dass ich einen guten Start haben kann, und ich sage mir einfach: „Hab keine Angst, einen guten Start zu haben“, und das ist wirklich so, wie ich es gemacht habe zurück zu einfach, weil mir vieles fehlt und woran ich arbeite. Ich versuche, jedes Rennen zu lernen, mir die Möglichkeit zu geben, mehr aufzunehmen, mehr aufzunehmen, mehr aufzunehmen, und das ist für mich ein Gewinn an sich. 

WIE WAR ES, A1 ZU RENNEN, NACHDEM PRAKTISCH EIN GANZES JAHR RENNEN VERPASST WAR? Geistig war ich die erste Hälfte des Tages bei A1 nicht dabei. Ich bin genau wie Alter, ich bin hier, ich weiß nicht, was ich sonst tun soll. Und so habe ich das Rennen überstanden und direkt nach der Hauptrunde dachte ich: „Das ist erledigt, ein guter Start war für ein paar Runden in Ordnung, aber wir haben Arbeit zu erledigen, lass es uns tun.“ Dieses Wochenende war ein guter Schritt, aber noch einmal, es ist wie direkt nach dem Rennen, es gab viele positive Dinge, aber lasst uns wieder an die Arbeit gehen. Ich bin bereit, weiterhin Fortschritte zu machen.  

Im Jahr 2020 kämpfte Shane gegen Chase Sexton (1) um den 250 East Coast-Titel.

SIE HABEN ANAHEIM 1 MEHRFACH IN DER 250ER-KLASSE GEWONNEN, WAR DAS LETZTES WOCHENENDE IN IHREM SINN? Normalerweise, denke ich, war in den vergangenen Jahren für die 250er-Klasse meine Denkweise, dass man in der ersten Runde gut starten muss, weil man nur fünf oder sechs Rennen und dann eine Pause und insgesamt acht oder neun Rennen hat. Dieses Mal, nachdem ich A1 verlassen hatte, war es so, als hätte ich noch 16 Runden übrig und ich bin bereit, und das war aufregend und ermutigend, denn es ist technisch gesehen mein Rookie-Jahr und ich habe hohe Erwartungen an mich selbst, aber ich habe es auch einige sehr erreichbare Ziele, auf die wir weiter hinarbeiten werden, und das ist wirklich alles, was ich vorhabe. 

MACHT DAS TEAM DRUCK AUF SIE? Ich meine, Forrest hat mir dieses Wochenende nach dem Rennen gesagt: „Alter, du musst nur an dich glauben. Glauben Sie, dass Sie einer dieser Typen sind, weil Sie es sind. Du fängst da nicht konsequent an und bist keiner von diesen Typen. Er sagte mir ein paar Mal: ​​„Du bist in diesem Team, weil ich gesehen habe, was du kannst, ich glaube an dich, ich will dich in diesem Team haben und deshalb bist du hier.“ Zwischen Forrest und Seth Rarick, unserem Trainer, und Dillon, der so etwas wie unser Teammanager ist, sind sie alle Arbeitspferde. Was auch immer wir tun müssen, um etwas herauszufinden, wir werden es tun. 

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