GODSPEED! CHUCK "FEETS" MINERT (1931-2016)

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Klassische Füße Minert. Klassischer Motocross. Füße während der 1970er Trans-AMA-Serie auf seiner Fabrik BSA.

Von Jody Weisel

Generell empfehle ich nicht, deine Helden aus nächster Nähe zu treffen. So sehr wir sie für ihre Fähigkeiten auf einem Motorrad verherrlichen, sind sie oft eine persönliche Enttäuschung. Auf einem Motocross-Fahrrad gut zu sein, ist keine automatische Folge davon, ein guter Mensch zu sein. Natürlich gibt es Ausnahmen - einige davon außergewöhnlich.

Chuck "Feets" Minert war ein Motorrad-Superstar - lange bevor die meisten von uns geboren wurden. Er war ein Werks-BSA-Fahrer, der die größten Rennen in Amerika gewinnen würde, einschließlich des berühmten Catalina Grand Prix von 1956. Feets fuhr auch das Daytona-Straßenrennen, als es am Strand selbst stattfand. Er ist einer von nur einer Handvoll Fahrern, die im selben Jahr Grand National Dirt Track Punkte und AMA National Motocross Punkte gesammelt haben. Als Motocross populär wurde, gingen Feets nach Europa, um die Seile zu lernen, und kamen zurück, um das BSA-Team während der Trans-AMA-Serie 1970 zu führen. Der Trans-AMA-Ruhm von Feets wurde durch einen Cameo-Auftritt in Bruce Browns bahnbrechendem Film „On Any Sunday“ verewigt. Und als ultimative Ehre baute BSA eine Nachbildung seines Catalina-Siegerfahrrads und verkaufte es an die Öffentlichkeit.


Diese BSA-Anzeige wurde in allen Magazinen geschaltet, in denen der Sieg von Feets 1956 gefeiert wurde. Damals bedeutete „Am Sonntag gewinnen, am Montag verkaufen“ etwas.

Chuck "Feets" Minert raste in seine 80er Jahre, was ihn zum ältesten bekannten Star machte, der nach seinen glorreichen Tagen weiter Rennen fuhr. Feets steht hinter dem BSA Catalina Scrambler-Modell, das das britische Unternehmen zum Gedenken an seinen Catalina Grand Prix-Sieg von 1956 hergestellt hat.

Ich habe Feets Ende der 1970er Jahre im Saddleback Park kennengelernt. Er war 46 Jahre alt und gerade aus der 500 Pro-Klasse und neu in der Vet Pro-Klasse (in dieser Zeit „Vet Masters“ genannt). Ich war ein Rotznasen-30-Jähriger, als ich spät in einem Motorrad auf Feets stieß, als wir in Richtung Straßenkurve fuhren. Ich wusste, dass er es war, weil er schon damals auf einem BSA B50 war, Vintage, und ich wollte ihn überholen - nicht nur, weil ich ihn erwischt hatte, sondern weil er „Feets Minert“ war. Ich sah ihn als großes Spiel, eine Feder in meiner Mütze und die Chance zu sagen, dass ich an einem der schnellsten Männer in Amerika vorbeigekommen bin (und ich wollte den Teil weglassen, dass er 16 Jahre älter ist als ich).

Der Carlsbad Raceway war berühmt für seinen steinharten Dreck, aber wenn er schlammig wurde, konnte er sogar einen Stern und seine BSA zum Stillstand bringen. Feets setzte seine BSA lange nach ihrer Blütezeit ein, bevor er 480 zu einem CR1983 wechselte.

Als wir den Hang entlang in Richtung der großen Kurve an der Santiago Canyon Road rasten, fing ich ihn plötzlich nicht mehr so ​​schnell auf. Ich schaffte es, an seiner Außenseite hochzuziehen, aber ich schien mein Vorderrad nicht vor seine zu bekommen. Je näher wir der Kurve kamen, desto weniger Strecke musste ich bearbeiten. Er blockierte mich nicht so sehr, als mich sanft zu bewegen. Schließlich raste ich von der Strecke ab, als sie unter meinen Rädern verschwand und das Gackern der großen BSA in die Ferne gehen hörte.

Dies ist die Art von Engagement, die erforderlich war, um den Grand Prix von Catalina zu gewinnen, als es das wichtigste Offroad-Rennen in Amerika war. Füße hängen es über dem Hafen.

Ich war heiß unter dem Kragen und ging zu ihm an die Box, um seinen Fahrstil zu besprechen, als er meine Hand in seiner riesigen Pfote packte und sie fest schüttelte, während er sagte: „Großer Spaß! Ein großer Spaß da ​​draußen, nicht wahr? " Ich habe an diesem Tag zwei Dinge gelernt; Versuchen Sie niemals, Feets Minert nach außen zu bringen, und dieser Typ würde für den Rest meines Lebens mein Freund sein - obwohl das leider für den Rest seines Lebens bedeutete.

Ich bin stolz zu sagen, dass ich Feets als Vaterfigur, Waffenbruder, Mentor und zweifelsohne als den nettesten, ehrlichsten und bescheidensten Mann angesehen habe, den ich je getroffen habe. Und ich war so beschützerisch wie jeder Sohn, Freund und Schüler. In den nächsten 38 Jahren verbrachten Feets und ich jedes Wochenende bei den Rennen und all unserer Freizeit mit Kunstflugzeugen.

Chuck und seine Frau Gloria waren über 60 Jahre glücklich verheiratet.

Er war nicht nur ein besserer Motorradrennfahrer als ich, sondern auch ein besserer Pilot. Ich wollte alles lernen, was er wusste, und als wir nicht auf der Suche nach dem sagenumwobenen 100-Dollar-Hamburger waren, machten wir uns auf den Weg zu Abenteuern auf weit entfernten Flughäfen und Feldfeldern, die lange genug aussahen, um darauf zu landen (einschließlich des Glen Helen Raceway) Parkplatz). Wir landeten mindestens einmal an jedem Flughafen in Südkalifornien und flogen sogar Chucks Super Decathlon-Kunstflugflugzeug mitten im gesamten Flugverkehr nach LAX. Als wir losfuhren, um zu gehen, räumte uns der LAX Tower auf die Startbahn 26 rechts und sagte uns, wir sollten „nie wieder in diesem Stoffflugzeug zurückkommen“.


IWenn Sie den Film „An jedem Sonntag“ gesehen haben, haben Sie gesehen, wie Füße auf seiner BSA während der Trans-AMA-Serie von 1970 ein Gesicht voller Schlaf bekommen und ihn abgeschüttelt haben.

Die Füße hatten im Laufe der Jahre viele Flugzeuge und wir wechselten zwischen seinen und meinen - und er ließ mich immer fliegen, während er auf dem Rücksitz saß und aus dem Fenster schaute - unabhängig davon, ob sich das Fenster drehte oder auf dem Kopf stand. Ich würde einen Kunstflugtrick beschreiben, den ich mir ausgedacht habe, und er würde sagen: "Das ist nicht möglich, aber mach weiter und probiere es aus." Er hatte die Geduld eines Heiligen, zumal ich die Angewohnheit hatte, das Flugzeug in verrückte unvorhersehbare Situationen zu bringen und ihm dann zu sagen: "Du hast es verstanden." Und das hat er immer getan.

Am Tag nach seinem 80. Geburtstag fuhren Feets bei REM und erhielten eine Trophäe für den ersten Platz in der 80-Experten-Klasse - natürlich war er der einzige 80-jährige Rennfahrer dort.

Die Füße haben sich nie offiziell vom Rennsport zurückgezogen. Nach vorsichtiger Schätzung fuhr er im Laufe seiner Karriere 2500 Rennen. Ich hatte das Glück, ihn mit Fahrrädern und Unterstützung im Handel für seinen weisen Rat und sein mechanisches Know-how zu versorgen. Er begann 1947 mit dem Rennen und fuhr Rennen, bis er 83 Jahre alt war - als er eine Pause machte, um sich einer Schulteroperation zu unterziehen. Es lief schlecht und er fuhr nie wieder und gab gleichzeitig das Fliegen auf.

Die jungen Leute respektierten Füße (45). Er war vielleicht 40, 50 oder 60 Jahre älter als sie, aber er bat um kein Viertel und gab keines.

Ich rief ihn jede Woche an und sagte: „Lass uns fliegen gehen, ich werde zu deinem Haus fliegen und dich abholen“ (Füße lebten auf seiner eigenen Landebahn gegenüber dem Cahuilla Creek Motocross Park). Ich würde versuchen, ihn zu überreden, nach Glen Helen zu kommen und mit der Bande zu hängen, mit der er jahrzehntelang gefahren war. Er bettelte immer.

Das letzte Mal, dass ich ihn sah, war kurz vor dem Ende seines Lebens, zwei Jahre nachdem er aufgehört hatte zu rennen und zu fliegen. Er war nach einer Operation im Krankenhaus, um einen Tumor aus seinem Bein zu entfernen. Es war eine sehr persönliche und schmerzhafte Begegnung, jemanden zu sehen, der mir so lieb ist. Wir verbrachten einige Zeit mit Reden und als ich aufstand, um zu gehen, schwor er mir, über seinen Zustand zu schweigen. Da ich wusste, dass seine Freunde, die zu Hunderten und Fans zu Tausenden gehörten, ihn mit Unterstützung überschütten würden, drängte ich ihn darauf, aber er war ein sehr privater Mann und er wollte kein Mitgefühl. Ich stimmte widerwillig zu. Als ich eine Woche später sein Haus anrief, sprachen wir kurz, aber er schien überfordert und müde zu sein. Als ich das nächste Mal anrief, antwortete niemand. Das gleiche beim nächsten Mal. Und das nächste Mal.

Ein junger Feets Minert bei einem Feldwegrennen in den 1950er Jahren.

Dann, vor zwei Wochen, rief sein Enkel John, der mehrere Jahre für mich bei MXA gearbeitet hatte, an und sagte, sie hätten Chuck in die Hospizpflege gebracht. John sagte: „Mein Opa hat mich gebeten, dich anzurufen und dir zu sagen, was passiert. Er sagte, dass Sie sein bester Freund sind und er möchte, dass Sie wissen, dass Sie sein Leben in den letzten 40 Jahren großartig gemacht haben. “ Ich bat um ein Gespräch mit Feets, aber John sagte, sein Opa sei zu emotional, um mit mir zu sprechen, und wollte nicht, dass ich ihn in seinem aktuellen Zustand höre.

Als letzte Nacht das Telefon klingelte und ich John Minerts Stimme am anderen Ende hörte, sank mein Herz. Er musste nichts sagen, ich wusste, dass ich den Helden verloren hatte, den ich vor 39 Jahren in dieser Saddleback-Kurve gejagt hatte. Und der Sport hat einen der Gründerväter des amerikanischen Motocross verloren, aber auch einen Motocross-Helden, der größer war als das Leben auf der Strecke und abseits der Strecke.

Jody Weisel und Feets Minert. Beachten Sie die Jeans, in denen Feets immer raste. Es könnten die gleichen sein, die er auf dem Foto oben trug.

Chuck "Feets" Minert starb am 24. September 2016. Leider verstarb seine Frau Gloria weniger als eine Woche später. Diese beiden wunderbaren Menschen werden von den Töchtern Linda und Glen, Enkel John und Schwiegersohn Wayne überlebt.

An seinem 83. Geburtstag hielt REM eine offizielle Parade-Runde seiner MXA-Teamkollegen ab, um Feets zu ehren. Wie zu erwarten war, wurde die AMA Hall of Famer, Catalina GP-Siegerin, Trans-AMA-Rennfahrerin und Motocross-Ikone von den jungen Rennfahrern geliebt, die die Strecke mit ihm teilten.

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