GOTTGESCHWINDIGKEIT! PHIL ALDERTON (1957-2012)

Von Jody Weisel

Ich möchte keine Todesanzeigen mehr über meine Freunde schreiben und ich wünschte, es gäbe eine Möglichkeit, dass ich diesen nicht schreiben müsste. Aber dies ist ein „In Memorium“, von dem ich immer wusste, dass ich es eher früher als später in Worte fassen würde.

Phil Aldertons Leben war eine warnende Geschichte über den Aufstieg und Fall eines amerikanischen Motokapitalisten. Phil sah die höchsten Höhen und die niedrigsten Tiefen, die dieser Sport geben muss. Phil war ein charmanter Mann mit einem schnellen Lächeln und einer freundlichen Art - und selbst wenn er so weit unten war, wie es nur eine Person kann, schaffte er es immer wieder, sich zur „Big Show“ zurückzuarbeiten. Die Leute mochten Phil und waren bereit, Risiken einzugehen, um ihm zu helfen - in seinen späteren Jahren ließ er sie fast immer im Stich.

Es war ein langer und kurvenreicher Weg, der all das Seifenoper-Drama beinhaltete, das man in einer Geschichte von Erlösung und Verurteilung erwarten würde.

Phil in nachdenklicher Stimmung.

In seiner Blütezeit war Phil Alderton ein Beweger und Schüttler in der Motocross-Welt. Er hatte das Ohr jeder wichtigen Person und konnte mit einem Fingerschnipp bekommen, was er wollte. Er kannte die Stars des Sports, weil er einige davon gemacht hatte. Er war einflussreich. Dann begann er eine Abwärtsspirale, die Scheidung, ein Alkoholproblem, eine junge Frau, geschäftliche Rückschläge, Drogen, eine Haftstrafe für DUIs, eine weitere Scheidung, ein paar Rückfälle, eine letzte Chance und eine eventuelle Verbannung aus dem Sport beinhaltete so sehr geliebt.

Ich kannte zwei Phil Aldertons: den klugen jungen Motorradrennfahrer, der den Sport vorantreiben, anderen Menschen helfen und sich in der Welt einen Namen machen wollte, und den erbärmlichen, blassen, unsicheren, wackeligen Phil, der auf der Überholspur war, um ein Paria in der Welt zu werden Sport des Motocross.

Der junge, energische und lebendige Phil (seine Freunde nannten ihn Flipper) und ich waren freundlich, aber keine engen Freunde. Unser Leben verflochten sich bei den Rennen; Erstens, weil er selbst während des goldenen Zeitalters gegen die Nationals gefahren ist. und zweitens, weil er das Motocross-Team Powerful Honda of Troy leitete. Wir verbrachten keine Zeit zusammen außerhalb der Rennstrecke, aber ich kannte seine Freunde, er kannte meine und wir unterhielten uns jedes Wochenende.

Phil in Glen Helen. Nachdem sein Rennteam und sein Leben zusammengebrochen waren, wurde er Teil der MXA-Wrackcrew. Er liebte es zu rennen.

Der zweite Phil, den ich kannte, war ein ganz anderer Mann. Oh, er war zu einem schnellen Lächeln und einem herzlichen Lachen fähig, aber die Verzückungen seines Lebensstils waren auf sein Gesicht geschrieben. Er war wegen einer Reihe von DUI-Verhaftungen seines Teams beraubt worden, und er konnte in dem Sport, in dem er so ein großer Teil gewesen war, keinen Anruf zurückbekommen.

Ich gab seinen Anruf zurück - nicht aus Freundschaft, sondern aus Sorge. Ich hatte diesen Zufall schon einmal gesehen. Ich wollte helfen, weil nicht helfen ein schreckliches und offensichtliches Ergebnis hatte. Also haben meine Freunde, meine Arbeitskollegen und mein Rennteam (die ein und dasselbe sind) Phil in unseren Kreis eingeladen. MXA gab ihm Fahrräder zum Fahren, einen Ort zum Sein und Menschen zum Interagieren.

Ja, ich habe mit ihm über die Übel von Drogen und Alkohol gesprochen - immer auf eine sachliche Art und Weise, die ihn zusammenzucken ließ. Ich sprach aber auch über die Freude, ein Motorradrennfahrer zu sein, und betonte ihm gegenüber, dass er bis ins Mark ein Motocrosser sei. Es war das, was ihn definierte und ich dachte, dass es ihn retten könnte. Im Laufe der Jahre das Ganze MXA Die zerstörende Crew sah ihn gegen seine persönlichen Teufel kämpfen - verlieren und gewinnen, aber nicht immer in dieser Reihenfolge. Und wir haben uns immer für sein Comeback entschieden, und es gab viele Comebacks. Eins zu wenig.

Es ist leicht zu sagen, dass Phil Alderton einsam gestorben ist, aber das stimmt einfach nicht. Phil hatte alles, was ein Mann sich wünschen konnte. In seinen eigenen Worten schrieb Phil mir einmal: „Ich bin und war vieles: ein Vater, ein Sohn, ein Bruder, ein Ehemann und ein Freund. Ich war Student und Geschäftsmann. Ich war berufstätig und arbeitslos, ich war ein Erfolg und ein Misserfolg. Und für die meisten Leute in der Motorradbranche war ich ein Teambesitzer und ein Macher im AMA Pro-Rennsport. Vor allem aber bin ich Motorradrennfahrer. Ich bin seit 35 Jahren einer. “

Phil und guter Freund Michael Rigdon.

Dies ist nicht die Geschichte eines Bowery-Penners, sondern eines lebhaften und mächtigen Mannes, der großartige Dinge getan hat. Phil veränderte den Sport mit seinem Honda of Troy Privateer Team, mit der Gründung von Yamaha oder Troy und mit seinem Suzuki of Troy Einsatz mit Jeremy McGrath. Er beeinflusste das Leben jedes Rennfahrers, Mechanikers und Fans, der sich für das Fifth Dragon-Team entschieden hatte. Noch wichtiger war, dass er Liebe und unterstützende Freunde hatte (viel mehr als alles, was ich ihm anbieten konnte), aber er hatte nicht die Kraft, die Drogenabhängigkeit zu bekämpfen.

Drogen und Alkohol hatten ihn im Griff, und selbst schreckliche Lektionen im Leben konnten das nicht ändern, und es gab mächtige Ereignisse, die für Phil das Leben hätten verändern sollen. Er verbrachte Zeit im Gefängnis. Er hat sein Geschäft verloren. Er verlor seine Frauen (beide). Er verlor das Sorgerecht für sein Kind. Er verlor den Respekt der Motorradindustrie. Er verlor seinen Führerschein. Er verlor seine Freundin durch eine Überdosis Drogen. Er verlor seinen Mitbewohner durch eine Überdosis Drogen. Er verlor sich in Drogen. und er verlor schließlich sein Leben durch eine Überdosis Drogen. Es ist schwer zu sagen. Es ist traurig zu sagen. Aber es ist eine Wahrheit, die anderen helfen sollte und könnte ... auch wenn sie Phil nicht retten konnte.

Phil auf einem MXA-Testrad.

Schließlich wurde die Situation so schlimm, dass Phil Kalifornien verließ und zu seinen Wurzeln in Ohio zurückkehrte. Er schickte mir gelegentlich eine E-Mail und seine Freunde, Michael Rigdon und Brian Martin, hielten mich über alle Neuigkeiten auf dem Laufenden, die Phil aus seinen kurzen Briefen herausgelassen hatte. Oft waren die Nachrichten gut und manchmal beunruhigend, aber Phils Leben war eine Achterbahnfahrt - wir alle beteten nur, dass es eines Tages sanft zum Bahnhof zurückkehren würde.

Ironischerweise war es Phil, der mich vor zwei Jahren angerufen hatte, als MXARich Eierstedt war an einer Überdosis Drogen gestorben. Phil und Rich teilten eine gemeinsame Geschichte und die traurigen Nachrichten von Phil zu hören, schien mir sehr unheimlich. Als Phil starb, gab es keinen Anruf. Am Dienstag, dem 29. Februar 2012, erhielt ich eine E-Mail von Michael Rigdon mit den Worten: „Phil befindet sich in Dayton aufgrund einer Überdosis Heroin in einem kritischen Zustand. Er ist im April darauf gekommen, als der Deal mit Chaplin Cycles auseinanderfiel. “ Dann erhielt ich am 9. März 2012 eine E-Mail mit dem Hinweis, dass Flipper gestorben war.

Es gibt einen Wert im Leben… auch wenn er falsch ausgegeben wird. Phil Alderton hat im Leben so viel erreicht, dass die Umstände seines Todes meinen Respekt vor ihm nicht mindern können. In Wahrheit enthält sein Fall aus der Gnade eine kraftvolle Botschaft - nicht über Drogen oder das Leben am Rande -, sondern über Freundschaften, die durch den Nebel der Sucht hindurchsehen. Es ist bittersüß, dass ein so unvermeidlicher und schmerzhafter Weg nicht von wohlmeinenden Freunden und Familienmitgliedern geändert werden konnte - oder von einem Mann, der so sehr das Richtige tun wollte.

Ich möchte seinem Bruder Rich, seiner Tochter Presley, seiner Familie, seinen Frauen, Freunden und Männern, die er in seinen Rennteams betreut hat, mein aufrichtiges Beileid aussprechen.

 

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