GOTTGESCHWINDIGKEIT! RICH THORWALDSON (1946-2004)

Von Jody Weisel

In den prägenden Tagen des Motocross, als wir alle Neulinge im Sport waren, war Richard Thorwaldson ein etablierter Veteran des Motorradrennsports. Er hatte sich in den Wüsten- und Feldwegen Kaliforniens die Zähne geschnitten und kam 1971 im reifen Alter von 25 Jahren zu den AMA National Motocross Championships. Die meisten von uns jungen Dollars, 1970 und 71, dachten, Rich sei der Alte Seemann. Er war erwachsen. Er lebte ein Erwachsenenleben. Er hatte Verantwortung. Er war bereits ein erfolgreicher Rennfahrer. Er war der älteste Mann, den wir kannten. Wir waren zerlumpte Teenager, bewaffnet mit Lieferwagen, langen Haaren und der Bereitschaft, sie bei jedem Motorrad ein paar Minuten lang aufzuhängen. Für Richard Thorwaldson war Motocross ein Job… ein Job, den er liebte.

Ich sah zu Rich Thorwaldson auf. Er war der professionellste Motocrosser der 1970er Jahre. Wir nannten ihn "The Wedge". Als ich ihn zum ersten Mal traf, war er im Suzuki-Team, zusammen mit Mike Runyard, und fuhr die berüchtigten TM-Modelle. Rich war eine Klasse. Er war ruhig, zurückhaltend und obwohl er nie ein schlechtes Wort über jemanden gesagt hatte, musste man kein Gedankenleser sein, um zu wissen, was Rich dachte. Obwohl Rich ein Werksfahrer und einer der beständigsten Fahrer auf der Rennstrecke war, bekam er nie viel Presse oder Anerkennung. Er war stabil, zuverlässig und unzerstörbar.

Eine Aufnahme, auf die man stolz sein kann
Rich wurde Zweiter bei den 1973 Nationals 250 (hinter Gary Jones) und gewann in diesem Jahr den Pocono 250 National. Rich wurde 1974 Dritter bei der 250 National Championship (mit Jimmy Ellis). Rich war Vierter bei den 1972 National Championships 500 und Zweiter bei der ursprünglichen 1974ccm Supercross-Serie von 250 (und Sechster bei der 1975ccm Supercross-Serie von 500). Er war First American bei mehreren Trans-AMA-Events (mit Platz sechs). Thorwaldson verbrachte vier Jahre im Team Suzuki, wurde jedoch 1975 durch ein 18-jähriges Kind namens Tony DiStefano ersetzt.

Nach seiner Pensionierung gründete Thorwaldson Thor Racing. Ich kam in seinem Laden an der Autobahn 91 vorbei, um Schwingen für meine Fahrräder zu holen. Es gab eine Zeit in den späten 70ern, als die Hälfte der Motorräder auf der Nationalstrecke Thor-Schwingen hatte. Ich habe nie wirklich den Kontakt zu Rich verloren, aber als er von SoCal nach Nordnevada zog, um ein Honda-Autohaus zu eröffnen, sah ich ihn nur gelegentlich beim Tierarztrennen. Mit 25 war er schnell und danach jedes Jahr schnell. Sein Honda-Händler wurde ein geschäftlicher Erfolg.


Reich und reich, jr.

Ein Leben gut gelebt
„Als ich zum ersten Mal hörte, dass er bei einem Straßenrennen gestürzt war und im Koma lag, war ich entmutigt und später war ich traurig über seinen Tod, aber meine Traurigkeit wird daran gemessen, dass Rich Thorwaldson das getan hat, was er sein ganzes Leben lang geliebt hat. Er war ein Flat Tracker, ein Wüstenrennfahrer und ein Werksmotocrosser. Er wird in den Erinnerungen aller weiterleben, die ihn jemals rennen gesehen oder sich sogar ein Foto von Nummer 26 auf seinem Suzuki (oder Nummer 11 auf einem Maico) angesehen haben. Wir werden immer haben Der Keil im Hinterkopf… er wird immer jung sein (außer für mich wird er immer der älteste Mann sein, den ich kannte, der 1971 ein Motocross-Motorrad gefahren ist). Huch, er war 25.

Richard Thorwaldson wird von seiner Frau Patricia, seiner Tochter Marcy, seinem Sohn Richard Jr. und mehreren Enkelkindern überlebt.

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