MXA-INTERVIEW DER WOCHE: WIL HAHN

Wie viele seiner Kollegen war Wil Hahns Motocross-Karriere eine Reihe von Höhen und Tiefen. Trotz einer Handvoll verheerender Verletzungen konnte Wil die 2013 Eastern Supercross Championship 250 gewinnen. Er holte sich den Titel beim Finale in Las Vegas auf dramatische Weise, indem er mit gebrochener Hand fuhr und Marvin Musquin schlug. Als Hahn 450 in die 2014er Klasse aufstieg und für Geico Honda fuhr, hatte er zunächst Probleme, doch in Atlanta belegte er einen vierten Platz. Sobald Hahn jedoch seinen Platz in den 450 Rängen gefunden hatte, verschwand er aufgrund eines spektakulären Sturzes in der St. Louis-Runde, der ihn für den Rest des Jahres pausierte. Ungeachtet dessen beeindruckte Hahn die Leute bei Monster Energy Kawasaki und sie unterschrieben ihn für 2015. Leider war es ein katastrophales Jahr für Hahn und das Fabrikprogramm von Monster Kawasaki. Wird 2016 besser? Wir haben uns mit Wil getroffen, um zu sehen, wie es ihm geht und was seine Erwartungen für das kommende Jahr sind.

Von Jim Kimball

Wil, wie sieht dein Trainingsprogramm aus, nur noch wenige Wochen bis Anaheim 1? Ich habe ein bisschen von allem gemacht. Wir machen noch einige Tests mit dem neuen Fahrrad, weil das Chassis so anders ist. Was das Training angeht, habe ich das Gefühl, dass ich in der Vergangenheit möglicherweise zu viel getan und zu früh in der Saison einen Höhepunkt erreicht habe. Als ich 250er gefahren bin, haben wir immer hart trainiert, um auf die Westküste vorbereitet zu sein, aber wenn ich an der Ostküste gefahren bin, war ich fast zu früh bereit. In jüngerer Zeit habe ich versucht, das glückliche Medium der Vorbereitung zu finden, ohne mich jedoch zu früh auszubrennen. Es ist allerdings schwierig, sich vollständig zu entspannen, da der Hype der neuen Saison ein Gefühl der Dringlichkeit vermittelt. Ich war gesegnet, die richtigen Leute zu haben, die mir bei der Feinabstimmung des neuen Fahrrads helfen, die richtige Balance zu finden.

War es schwierig, sich auf den brandneuen Kawasaki KX2016F 450 einzustellen? Als ich das erste Mal auf das neue Fahrrad stieg, konnte ich sofort erkennen, wie dünn es sich anfühlte und wie viel leichter es war. Das war ein komplett serienmäßiges Fahrrad, bevor ich mein SR-Fahrrad (Special Racer oder Factory) bekam. Wenn Ihre Knie das Fahrrad berühren, können Sie schnell einen großen Unterschied spüren. Das Drehen ist ebenfalls stark verbessert. Für mich war es eine große Sache für mich, auf das Stockbike zu springen und zu bemerken, wie viel besser es sich sofort anfühlte.

Wann hast du mit dem KX2016F 450 angefangen? Ich bin das Modell 2015 lange nach dem Ende der Outdoor-Serie gefahren. Ich denke, es war zwei Wochen vor dem Monster Energy Cup, als wir das neue Motorrad bekamen. Ich war ziemlich aufgeregt, das neue Motorrad beim Monster Energy Cup zu fahren, aber am Donnerstag vor dem Rennen traf ich auf der Teststrecke eine schlechte Entscheidung und verletzte mich am Fuß. Es war keine so schlimme Verletzung, aber es war schlimm genug, dass ich meinen Fuß nicht in den Kofferraum bekommen konnte. Ich hätte mit den Schmerzen umgehen können, aber mein Knöchel war so geschwollen, dass ich meinen Stiefel nicht anziehen konnte! Insgesamt waren die Tests großartig. Diese Jungs haben so viele Titel gewonnen, dass sie wissen, wie man das Motorrad schnell einrichtet und einwählt.

Hat sich die Teamatmosphäre durch Eli Tomac stark verändert? Wir haben ein paar Sachen zusammen gemacht. Natürlich verbringt er genauso viel Zeit zu Hause in Colorado. An diesem Punkt beginnt sich das Wetter zu ändern und er muss in Kalifornien sein. Wir sind also einige zusammen gefahren und er sieht auf dem Fahrrad wirklich großartig aus. Es war ziemlich einfach für uns, uns zu identifizieren, da er und ich eine Weile Teamkollegen bei Geico Honda waren. Wir kannten uns bereits und die Routinen, die wir haben. Ich kenne seine Familie schon eine Weile und es ist schön, die Vertrautheit zu haben, die wir haben. Es war großartig, ihn als Teamkollegen zu haben, und wir können uns beide gegenseitig abprallen lassen.

Die Saison 2015 war sowohl für Sie als auch für das Monster Energy Kawasaki-Team schwierig. Was nimmst du aus diesen Erfahrungen? Oder geht es eher darum, all das Schlechte von 2015 zu vergessen? Alle Jungs arbeiten hier aus einem bestimmten Grund hart. Alle Nummernschilder an der Wand sind nicht einfach zu handhaben. Hier gibt es definitiv viel harte Arbeit und Engagement. Ich bin mir sicher, dass es für mich persönlich genauso schwer war wie 2015 für sie. Sie haben nicht nur den Titel verpasst, sondern die Ergebnisse waren auch nicht das ganze Jahr über da. Nachdem ich die Supercross-Serie ausgesessen hatte, war ich wirklich hungrig darauf, nach dem Start der Nationals auszusteigen und Rennen zu fahren. Leider stürzte ich ab und hatte eine Gehirnerschütterung. Da ich in der Vergangenheit einige Gehirnerschütterungen hatte, hatte ich das Gefühl, dass es in meinem besten Interesse war, mir etwas mehr Zeit zu nehmen, um mich vollständig zu erholen. Ich hörte meinen Ärzten zu und nahm mir die richtige Zeit. Mit einer Gehirnerschütterung können Sie herumsitzen und sich ziemlich normal fühlen, aber wenn Sie sich dann zu sehr anstrengen, kann dies Sie wirklich negativ beeinflussen. Es war eine sehr schwierige Zeit und das Letzte, was ich tun wollte, war auf der Couch zu sitzen. So hart das Team und ich gearbeitet haben, es war für uns alle sehr frustrierend. Das größte Ziel, das ich gerade habe, ist es, bei jedem Rennen dabei zu sein! Seit ich in die 450er Klasse aufgestiegen bin, konnte ich das nicht mehr. Das Größte für mich ist zu lernen, und Sie können nicht lernen, wenn Sie nicht da sind. Ich bin sehr froh, die Unterstützung dieser Jungs zu haben und möchte ihnen das zeigen.

Wie schwer war es 450, in die 2014er Klasse zu wechseln? In Anaheim 1 gibt es so viel Hype und Druck. Ich hatte nie das Gefühl, in meinem Groove zu sein oder überhaupt zu fließen. Dann habe ich mir in Anaheim 2 die Hand gebrochen. Ich bin immer noch Rennen gefahren, aber wenn du eine solche Verletzung hast, wirft sie dich einfach ab. Es war eher so, als würde man nur versuchen, durch die Nacht zu kommen, als zu rennen. Trotzdem versuchte ich mich neu zu gruppieren und als sich die Serie nach Osten bewegte, fühlte ich mich besser. Dallas war okay, und dann ging Atlanta gut. Beim Daytona Supercross fühlte ich mich viel besser und wir sind wirklich dorthin gefahren, um Rennen zu fahren. Ich hatte einen sehr schlechten Start in der Hauptrolle, arbeitete mich aber immer noch auf den sechsten Platz vor und nicht zu weit vom fünften entfernt. Dieser Track war so brutal, aber ich hatte die Ausdauer, also fühlte ich mich wirklich gut bei der National-Serie in diesem Jahr. In St. Louis qualifizierte ich mich im Training als Sechster und hatte ein großartiges Rennen. Dann habe ich einen Sprung im Main Event falsch geplant. Der Rest ist Geschichte. Ich bin sicher, dass jeder diesen Absturz mehr als ein paar Mal gesehen hat. Es war so frustrierend, weil ich endlich das Gefühl hatte, meine 450 Supercross-Karriere gefestigt zu haben. Ich wurde zu einer ständigen Top-450-Bedrohung. Was damals so cool war, war, dass ich unter dem Radar in die 2015er Klasse gekommen war. Niemand hat erwartet, dass ich das gut mache. Ich hatte jedoch so viele Komplikationen durch meinen gebrochenen Arm, dass er bis 1 andauerte. Als ich in der Praxis in Anaheim XNUMX abstürzte, stellten die Ärzte einige Schäden aus dem Vorjahr fest. Es war zumindest schön, dass Ärzte das korrigieren konnten. Mein Arm tut nicht mehr weh und jetzt fühlt er sich viel stärker an. Es war wahrscheinlich nicht die beste Situation herauszufinden, dass ich immer noch Armschäden hatte, aber zumindest fanden sie es.

Spüren Sie den Erfolgsdruck, wenn Sie für ein Werksteam fahren? Bei Geico Honda hatte ich einen gewissen Leistungsdruck, da sie eines der besten 250 Teams sind. Gleiches gilt für Kawasaki in der 450er Klasse. Ich habe immer den Druck, mich gut zu machen, aber ich übe wahrscheinlich mehr Druck auf mich selbst aus, als das Team auf mich ausübt. Am Ende des Tages ist es nur natürlich, dass sie gewinnen wollen. Sie haben mich nie dazu gedrängt, zu früh zurückzukommen. Nicht ein einziges Mal haben sie mir gesagt, dass ich gewinnen muss. Sie wollten nur, dass ich besser werde, wieder Rennen fahre und mich jedes Wochenende verbessere. Nachdem ich mir im Supercross den Rücken gebrochen hatte, war ich beim National Opener in Hangtown so schwach. Ich war erst ein paar Wochen vor Hangtown auf dem Fahrrad gewesen. Gerade als ich anfing mich zu verbessern und mich besser zu qualifizieren, wurde ich erneut verletzt. Das ist ein Teil des Sports und der Natur des Tieres. Einige Leute scheinen besser in der Lage zu sein, Verletzungen zu vermeiden, aber es wird in diesem Sport immer da sein.

Wie gehen Sie mit den Höhen und Tiefen des Rennsports um? Ich bin mir sicher, dass es oft Zeiten gibt, in denen einer von uns Depressionen oder schwere Gedanken hat, wenn wir auf der Couch sitzen. Es ist definitiv schwer, die positive Seite des Rennens im Krankenhausbett zu betrachten. Ich erinnere mich daran, dass es einen Grund dafür gibt, auch wenn ich keinen Grund zu sehen scheine. Ich ziehe ein Lächeln auf mein Gesicht, auch wenn es nicht immer ein echtes Lächeln ist. Ich gebe mein Bestes, um die Tiefs zu überwinden, damit ich glänzen kann, wenn die Dinge gut laufen.

Viele Rennfahrer sind sehr ernst und haben nicht die Fähigkeit, Witze zu machen. Du bist nicht so. Warum? Wenn ich mich am Starttor anstelle, bin ich genauso ernst wie der nächste. Außerdem merke ich, dass ich meinen Lebensunterhalt mit Dirtbikes fahre. Es soll Spaß machen. Wir sind keine Raketenwissenschaftler oder Ärzte, die Krebs heilen. Ich liebe absolut, was ich tue, und wenn es keinen Spaß mehr macht, dann möchte ich es nicht tun. Der Tag, an dem ich das nicht mehr genieße, ist der Tag, an dem ich weggehen werde. Jeder nimmt diesen Sport so ernst, was ich denke, dass Sie bis zu einem gewissen Grad tun müssen, aber ich denke auch, dass Sie die Dinge angenehm halten müssen. Offensichtlich ist es ein Job, denn wir haben Sponsoren, die uns glücklich machen. Einige von uns werden gut bezahlt, aber wenn Sie es nicht lustig machen, werden Sie keinen Erfolg haben.

Du bist mit vielen anderen Rennfahrern befreundet. Stimmt es, dass Sie gemeinsam mit Cooper Webb und Cole Seely einen Track leasen? Das stimmt. Ich habe mit Cole und Cooper einen Track gemietet. Cole und ich waren in der Vergangenheit Teamkollegen bei Troy Lee Designs und sind Freunde geblieben. Ich kenne Cooper schon eine Weile und lebe nach ihm. Wir sind alle Freunde, und als sich diese Gelegenheit ergab, klang es großartig! Ich finde es cool, Freunde in verschiedenen Teams zu haben. Wir sind alle da draußen, um den gleichen Job zu machen, und ich denke, dass es produktiv sein kann, mit einer Vielzahl anderer Fahrer zu fahren, damit Sie immer lernen und sich gegenseitig pushen können. Ich habe nie wirklich geglaubt, dass Sie sich verbessern, indem Sie nur Runden alleine fahren. Natürlich sind wir Konkurrenten und wollen uns gegenseitig schlagen, aber gleichzeitig habe ich das Gefühl, dass es uns allen helfen wird, uns gegenseitig zu verbessern.

Es scheint, als ob Ihr alter Teamkollege Justin Bogle ein wenig in Ihre Fußstapfen tritt, weil er während eines Rennens für Geico Honda in die 450er-Klasse wechselt. Justin und ich trainieren oft zusammen und wir sind schon lange Freunde. Es ist lustig, weil ich ihn aufwachsen sah. Er hat so weit gebaut und sich verbessert, dass er einen Supercross-Titel gewonnen hat, und jetzt steigt er mit Geico Honda in die 450er-Klasse auf. Justin trägt die gleiche Ausrüstung wie ich bei ANSR, also haben wir kürzlich Fotoshootings und so gemacht. Während unseres gesamten gemeinsamen Trainings haben wir uns gut kennengelernt, und ich denke, wir haben viel gegenseitigen Respekt voreinander. Wir wissen beide alles, was wir durchgemacht haben. Justin und ich wissen, wie lohnend und doch brutal der Sport sein kann. Ich ging 2014 mit ihm ins Krankenhaus, als er ziemlich durchgeknallt wurde. Ich machte an diesem Tag ein Foto von ihm und schickte ihm später das Foto mit der Überschrift: „Mach dir keine Sorgen, du wirst eines Tages ein Champion sein.“ Dann gewann er den Titel. Wir können zurückblicken und über die guten und die schlechten Zeiten nachdenken. Das war ein Foto von einem ziemlich dunklen Tag, aber es kam gut heraus. Justin ist ein guter Kerl, und ich bin glücklich, ihn einen Freund nennen zu können.

Wie sieht Ihr Zeitplan in den nächsten Wochen aus? Nun, leider kann ich Weihnachten nicht mit meiner Familie verbringen, aber sie sind zu Thanksgiving hierher gekommen. Mein Bruder Tommy ist hier draußen, zusammen mit einigen großartigen Freunden. Das macht die Dinge schön. Meine Eltern kommen für Anaheim 1 heraus, deshalb bin ich ziemlich begeistert davon. Was Anaheim 1 betrifft, fühle ich mich bei allem ziemlich gut. Wir haben das Fahrrad an einem guten Ort und ich fange an, zusammen zu kommen. Wir sind vorbereitet und es gibt nichts zu beanstanden. Ich bin nicht zu sehr auf den Serieneröffner konzentriert. Für mich ist es wichtiger, beim Finale in Las Vegas dabei zu sein. Es gibt immer viel Hype um Anaheim 1. Es ist jedes Jahr die gleiche Energie und der gleiche Hype beim Serieneröffnungsspiel, und das ist großartig. Zusammen mit dem Vegas-Finale denke ich an die zweite Runde in San Diego. Das wird ein besserer Indikator dafür sein, wie die Supercross-Serie 2016 verlaufen wird. Ich habe einige Ziele, die ich für mich behalten werde, außer zu sagen, dass ich bei jeder Runde dabei sein möchte.

Fotos: Kawasaki

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