JODYS WAHRE GESCHICHTE VON SADDLEBACK'S SUICIDE MOUNTAIN

Jody wartet auf den Start bei Saddleback. Suicide Mountain ist der Hügel in der Ferne mit den Bannern und dem Telefonmast auf der ersten Ebene.

Es gibt immer Spannung in der Luft auf einer harten Strecke. Werden sie es den Hügel hinauf schaffen? KÖNNEN SIE DEN TROPFEN ÜBERLEBEN? WOHIN SIND SIE GEGANGEN? Wann kehren sie zurück in die Sicht? Wie mutig werden sie sein?

VON JODY WEISEL

Als ich den Saddleback Park hasste, fing ich an, den Ort zu lieben. Als ich Anfang der 70er Jahre zum ersten Mal den steinharten Adobe-Dreck von Orange, Kaliforniens Motorradspielplatz, betrat, war ich frisch von der texanischen Rennstrecke Strawberry Hill, Paradise Valley, Lake Whitney, Mosier Valley und Rio Bravo. Für einen relativ jungen texanischen Rennfahrer, der in SoCal Ruhm und Ehre sucht, könnte die linoleumartige Oberfläche von Saddleback genauso gut die Mondlandschaft des Mondes gewesen sein.Dies ist der Blick auf die Santiago Canyon Road von der Spitze des Suicide Mountain. Jetzt, wo Mark Barnett oben ist, muss er die steilen Abfälle wieder nach unten navigieren.

Zum Glück bin ich jeden Tag der Woche mit meinem Kumpel Lance Moorewood in Saddleback gefahren. Lance und ich lebten in Norwalk, Kalifornien, die Straße hinunter voneinander, und wir hingen zusammen rum. Lance als professioneller Motorradrennfahrer verachtete die Idee, seinen Lebensunterhalt zu verdienen, und da ich für meine Arbeit als Testfahrer nach Saddleback musste, reisten wir unweigerlich zusammen (und verbrachten schließlich viel zu viel Zeit miteinander, während wir unterwegs waren die 1977 AMA 125 Nationals). Es tat nicht weh, dass Lances Vater, Ted Moorewood, der Förderer des Saddleback National war (zusammen mit dem Escape Country National, der die NMA leitete und Myerscough Machines besaß).

Ich weiß nicht, wie es passiert ist, aber mit viel Coaching von Lance Moorewood und dem viermaligen 250er-Champion Gary Jones habe ich gelernt, wie man schnell auf Sand geht (machen Sie das halbschnell auf Ton). Plötzlich wurden mir kleine mikroskopisch kleine Grate sichtbar, um die ich mich im Lehm des Mosier-Tals nie Sorgen machte. Und diese winzigen Falten machten den Unterschied in der Welt aus. Um bei Saddleback schnell zu fahren, mussten Sie die äußere Fußraste beschweren, Ihren Reifen vertrauen (wir haben Metzelers bis zur Einführung des Bridgestone M22 im Jahr 1981 gefahren), die Bremse in Haarnadeln gleiten lassen und glauben, dass eine kleine Welligkeit, Rille oder Grat im Schmutz war wird ausreichen, um dich um eine Ecke zu kümmern.

Ted Moorewood, Förderer von Saddleback und Escape Country National.

Seit diesem Tag in den frühen 70ern bis heute habe ich mich als "Saddleback Specialist" betrachtet. Für diejenigen, die zu jung waren, um sich an Saddleback zu erinnern, war es ein Wunderland für Offroad-Motorradfahrer. Der 700 Hektar große Park befand sich etwa zehn Meilen östlich von Disneyland und umfasste zwei Motocross-Strecken, eine BMX-Strecke, eine unbefestigte Strecke, mehrere Anstiege (einschließlich des berühmten Matterhorns), ein Testgebiet und kilometerlange Wanderwege. Es war jeden Tag der Woche geöffnet und veranstaltete samstags und sonntags Rennen.

SoCal Motocross war in den 70er Jahren eine florierende Community. Es war möglich, fünf Tage (und Nächte) pro Woche an Orten wie Ascot, Irwindale, Corona, De Anza, Lyon Drag Strip, Muntz, Claude Osteen, Baymare, Fahrradhafen, Arroyo, Orange County Raceway, Rohleder, Escape Country und zu fahren die "Big Three" - Saddleback, Carlsbad und Indian Dunes. Und damals sind alle Rennen gefahren. Das Konzept der professionellen Übungsfahrer war nicht erfunden worden. Wenn du nicht gefahren bist, warst du ein Trailrider. Für mich war Saddleback meine Heimstrecke - eher wie meine echte Heimat, basierend auf der Anzahl der Stunden, die ich an diesem Ort verbracht habe.


Mark Barnett beginnt in die Luft zu fliegen. Alle sprangen auf den Suicide Mountain, aber nur eine Handvoll schaffte es auf das nächste Level.

Lance und ich erzählten seinem Vater Ted Moorewood immer, wie er seine AMA National Tracks gestalten sollte. Wir wussten mit der Gewissheit der Jugend, was er tun konnte, um den Saddleback 125/250/500 National aufregender zu machen (damals fuhren alle drei nationalen Meisterschaftsklassen am selben Tag). Ted hörte uns zu (aber er lachte fast immer über unsere Ideen). Aber er ließ uns helfen (besonders als er die berühmte Grasbahn National auf der Escape Country-Strecke des Trabuco Canyon bewarb, aber nur, weil sie sich am Hang befand und er uns für Grunzarbeiten brauchte).

Obwohl Jody Weisel (links) und Lance Moorewood (rechts) beim Bau der Saddleback National-Strecke mitgeholfen haben, haben sie mehr Zeit damit verbracht, herumzuspielen als zu arbeiten, und geben sofort zu, dass Suicide Mountain nicht ihre Idee war.

HEUTE, ALS TRACK DESIGNER DER GLEN HELEN 250/450 NATIONALS, ZEICHNE ICH VIEL AUF MEINE ERFAHRUNGEN BEI SADDLEBACK. DIE GROSSEN HÜGEL DES GLEN HELEN NATIONAL SIND MEINE PERSÖNLICHE HOMAGE FÜR DEN SADDLEBACK PARK.

Und so sehr Lance und ich gerne sagen würden, dass wir den Magoo Double Jump und den Suicide Mountain erfunden haben, hatten wir mit beiden nichts zu tun. Wir waren dort. Wir wurden um Rat gefragt. Aber zum größten Teil mussten wir schwer heben, Testrunden fahren und Banner fädeln. Heute, nachdem ich 250 Jahre lang Glen Helens 450/20 National- und USGP-Strecken entworfen habe, kann ich sagen, dass ich viel auf meine Erfahrungen im Saddleback Park zurückgegriffen habe, wo die Inspiration für den Mt. Die heilige Helena kam aus. Die großen Hügel des Glen Helen National Track und die Lage im Tal sind meine persönliche Hommage an meine Kindheitserinnerungen an den Saddleback Park (obwohl ich kaum ein Kind war).

Die Leute kaufen Tickets für Motocross-Rennen aus einem offensichtlichen Grund - um großartige Fahrer in epischen Duellen zu sehen (a la Hannah-gegen-Howerton bei Saddleback 1981). Das Problem beim modernen Motocross ist, dass neun von zehn Rennen Ausreißer sind. Es ist wenig menschliches Drama, Ricky Carmichael, Jeremy McGrath, James Stewart, Ryan Villopoto oder Eli Tomac auf dem Feld zu sehen. Und in der gegenwärtigen Ära der Ein-Fahrer-Dominanz fehlt oft das Schlüsselelement - das Drama. Ohne Kopf-an-Kopf-Rennen leidet die Atmosphäre, die Fans langweilen sich und der Unterhaltungswert sinkt.

Niemand kann eine Schießerei mit mehreren Fahrern im OK Corral versprechen. Aber es ist nicht alles verloren. Da die Fans alle Aspekte des Motocross schätzen und die meisten AMA National-Fans selbst Rennfahrer sind, kann die Strecke selbst zur Aufregung beitragen. Eine Runde des Saddleback Park begann mit Banzai Hill, wechselte in Webco Hill, kehrte zum Magoo Double Jump zurück, schlängelte sich durch den gullyartigen Keil und stieg dann auf den Suicide Mountain. Die einfache Tatsache, dass sich Motocrosser 37 Jahre nach dem letzten Knauf in Saddleback an die Namen von Streckenhindernissen erinnern, ist ein Beweis für den Reiz einer aufregenden Rennstrecke.

Saddleback und Glen Helen haben Charisma (andere National Tracks haben gleichermaßen ansprechende Eigenschaften, aber Saddleback und Glen Helen sind Cousins, die sich küssen). Auf einer harten Strecke liegt immer Spannung in der Luft. Werden sie es den Hügel hinauf schaffen? Können sie den Rückgang wieder überleben? Wohin sind sie gegangen? Wann werden sie wieder sichtbar? Wie mutig werden sie sein? Wie schnell können sie gehen? So hat Glen Helen Talladega, Shoei Hill, Mt. Saint Helen, das Triple Step-Up und Yamaha Hill.


Dieses Foto von Donnie Hansen auf der zweiten der drei Ebenen gibt einen Überblick darüber, wie hoch es war.

Wenn also der junge Meister Moorewood und ich in einem Moment von historischer Bedeutung im Saddleback Park absteigen mussten, um zu grunzen, was ist die wahre Geschichte hinter Saddlebacks Suicide Mountain?

Suicide Mountain war ein Unfall. Es sollte nie so sein. Die Idee, den steilsten Hügel des Sports zu bauen, war weniger brillant als zufällig. Einen Monat vor dem Saddleback National 1980 planten die Veranstalter Ted Moorewood und der Geschäftspartner Ron Hendricksen die Strecke für das Rennen. Wie viele Promotoren des Tages hatten sie Wimpelketten dabei, mit denen sie das Streckendesign gestalten konnten, bevor sie sich zum endgültigen Layout verpflichteten. Ted war zu Webco Hill gegangen, um auf dieser Seite der Strecke zu arbeiten, während Ron den Hügel auf der anderen Seite bestiegen hatte, um die Lage des Landes besser sehen zu können. Der Hügel, auf dem Ron stand, wurde "Terrassen" genannt, weil Straßenkreuzungen in den steilen Hang auf verschiedenen Ebenen die Seite des Hügels geschnitten waren. Jede Straße war breit genug, damit zwei Lieferwagen nebeneinander parken konnten. Es war ein beliebter Ort für die Einheimischen, auf dem sie parken konnten, da sie von dort aus die gesamte Strecke sehen und trotzdem die Startlinie erreichen konnten, indem sie den Hügel neben der Santiago Canyon Road hinunterfuhren.

"TED, werfen Sie einen Blick auf diese Track-Idee." Dann lachte Ron ins Radio. Ted blickte von seinem Aussichtspunkt über das Tal und strahlte zurück. "Beweg dich nicht, ich bin gleich dran."

Suicide Mountain befand sich auf halber Strecke um die Saddleback National-Strecke, aber das Rennen begann mit Banzai Hill. Zufällig sind das Jody (links) und Lance (rechts) an der Spitze.

Als Ron Hendricksen zum Rand der Klippe ging, die die Straßenkreuzungen stützte, ließ er versehentlich eine Reihe von Wimpeln das Ufer hinunter fallen. Es entfaltete sich in einer vollkommen geraden Linie, als es 80 Fuß unter ihm zu Boden fiel. Nachdem Ron den Wimpel fallen gelassen hatte, rief er Ted im Radio an und sagte: „Ted, sieh dir diese Titelidee an.“ Dann lachte Ron ins Radio. Ted blickte von seinem Aussichtspunkt über das Tal auf und funkelte zurück. "Beweg dich nicht, ich bin gleich drüben."

Als Ted zu den Terrassen kam, sagte er: "Warum führen wir es nicht?" Sie sprachen mit Saddlebacks Bulldozer-Betreiber über den Bau der Strecke auf dem supersteilen Hügel. Der Bulldozerfahrer sagte, dass er auf keinen Fall eine Katze den Hügel hinauf oder hinunter bringen würde. Die beiden Veranstalter bestanden darauf, und am Ende des Gesprächs forderte der Bulldozer Ted und Ron auf, sich zu verlaufen.


Auf diesem Foto von 1980 befindet sich Jody auf halber Höhe des ersten Anstiegs. Erst 1981 ging es in die zweite Stufe (und dann in den folgenden Jahren höher).

Es hätte genau dort enden können, und die Welt hätte nie von Suicide Mountain gehört. Motocross-Strecken wären weniger aufregend gewesen, und die Pracht der riesigen Hügel hätte nie abgenommen. Aber es endete nicht dort. Ted und Ron waren nicht die Art von Männern, von denen man sagen konnte, dass sie sich verlaufen sollten. Sie investierten 100,000 US-Dollar in die Werbung für den Saddleback 125/250/500 AMA National und wollten, dass sich die Fans amüsieren.

Anstatt weiter mit dem Bulldozerfahrer zu streiten, brachten Ron und Ted zwei Schaufeln auf den Gipfel des Selbstmordbergs und begannen, das Gebüsch vom Boden zu räumen. Eigentlich haben sie ihre beiden Grunzhelfer mit der Arbeit beauftragt. Leider war der Hügel so steil, dass Lance und ich nicht sehr hoch von unten oder sehr weit von oben herunterkommen konnten. Am Ende sah es eher aus wie eine Hillclimb-Strecke als eine Motocross-Strecke.

Im ersten Jahr hatte Suicide Mountain den Namen Suicide Mountain nicht verdient. Es war gar nicht so spektakulär, denn es ging nur bis zur ersten Terrasse, bog nach links ab und kam wieder auf die Strecke zurück. 1982 stieg die Strecke auf die zweite Terrasse, aber die Fahrer sprangen nicht (hauptsächlich, weil sie den Landeplatz einschalten mussten). Für Trivia-Fans wurde der Name "Suicide Mountain" 1982 geprägt (zuvor hieß er "Matterhorn Hill" nach dem Matterhorn Hillclimb im hinteren Teil des Saddleback Park).


Dies ist, was heute von Suicide Mountain übrig ist. Lance Moorewood und Rick Henricksen, die Söhne der Rennveranstalter, besuchten 30 Jahre später die Strecke und kletterten durch überwachsene Bürsten. Nur der verräterische Telefonmast gibt einen Hinweis darauf, dass dies einst das einschüchterndste Hindernis im Motocross war.

„DAS FAHRRAD FÜHLTE SICH WIE EINE ATLAS-MISSILE, DIE AUS KRAFTSTOFF LÄUFT, WENN ES AM KAPKANAVERAL VOM STARTPAD ABGEGANGEN IST. Je höher ich flog, desto langsamer schien das Fahrrad zu klettern. “

Für den 1983/125/250 National von 500 hatte sich der Suicide Mountain zur vollen Blüte seines dreistufigen Ruhms entwickelt. Noch bevor das Training begann, sprachen alle an der Box darüber, wer als erster von einer Terrasse zur nächsten springen würde (das kluge Geld ging an Danny „Magoo“ Chandler). Am Morgen des AMA National 1983 bat Ted Moorewood seinen Sohn Lance, einen erfahrenen AMA Pro, vor dem Training eine Parade-Runde zu drehen, damit Ansager Larry Huffman den Fans die Strecke beschreiben konnte. Lance Moorewood war ein unglaublich talentierter Fahrer, aber er war auch eine lose Kanone.

Lance „The Trance“ Moorewood war voller Zuversicht, als er auf die Strecke rollte und als erster Fahrer eine Reifenspur im Saddleback-Dreck baute. Niemand weiß, was Lance dachte, aber als er um die Ecke in Richtung Suicide Mountain bog, steckte er den Kawasaki KX125, den er fuhr, fest und machte sich auf den Weg zum Hügel. Lance beschreibt es so: „Ich war im vierten Gang weit offen. Der Sprung war total blind, weil das Fahrrad so senkrecht gestellt war, dass ich nur Himmel und Wolken sehen konnte. Ich beschloss, zum glattesten Teil des Gesichts zu gehen, der sich auf der rechten Seite der Lippe befand. Ich entschied mich dafür, weil der Rest der Lippe so eckig war, dass ich dachte, es würde mich über die Stangen treten. Es war ein cooles Gefühl, ein Motocross-Bike praktisch gerade nach oben zu springen. Das Motorrad fühlte sich wie eine Atlas-Rakete an, der der Treibstoff ausgegangen war, als sie von der Startrampe in Cape Canaveral abfuhr. Je höher ich flog, desto langsamer schien das Fahrrad zu klettern. Ich begann zu befürchten, dass mir die Luftgeschwindigkeit ausgehen würde, bevor ich es nach oben schaffte. Die Terrasse, die ich anstrebte, war weit oben am Hang, aber ich dachte, dass es machbar wäre, sonst hätte ich es nicht versucht. Ich lag falsch! Mein Vorderrad schaffte es bis zur nächsten Straßenkreuzung, aber der Aufprall des Hinterrads auf die vertikale Seite trieb meine Wirbelsäule durch meinen Helm nach oben. Ich hatte es verpasst, es um drei Fuß zu räumen, aber ich ritt es heraus und fuhr fort. Jeff Ward, der in diesem Jahr die 125 Nationals ritt, sagte mir später, als er mich den Boden verlassen sah, dachte er, ich sei tot, aber als ich es fast geschafft hätte, wusste er, dass er es schaffen könnte. “


David Bailey startet 1984 mit Broc Glover auf der linken Seite der Lippe.

Jetzt, als das Training begann, war es an den Nationalen Reitern, mit dem Hügel Hühnchen zu spielen. Lange Zeit versuchte es niemand - obwohl Lance Moorewood bewiesen hatte, dass es möglich war, es zu tun und zu leben - obwohl es irgendwie hässlich war. Die Stars waren zufrieden damit, das zu tun, was sie 1980, 1981 und 1982 getan hatten - und hielten es auf jeder Ebene fest. Nicht dass viele Fahrer nicht daran gedacht hätten. Die Fahrer hielten in der Ecke vor dem Suicide Mountain an und schauten den Hügel hinauf, aber sie konnten die Nerven nicht aufbauen.

Schließlich gab es Washingtons Phil Larson einen starken Versuch. Er kam zu kurz. Sein fehlgeschlagener Versuch überzeugte ihn jedoch, dass er von einem Level zum nächsten springen konnte. Drei Minuten später kam er zurück, hielt sein Fahrrad an, starrte den Hügel an, ließ die Kupplung fallen und segelte über den Sims, über das Plateau und bis zur nächsten Terrasse. Die Menge wurde wild. Plötzlich kam aus dem Nichts ein anderer Nordwestfahrer, Eric Eaton, und jetzt gab es zwei Sir Edmund Hillarys, die den Berg erobert hatten. Eaton und Larson waren auf 500. Die Menge wartete darauf, dass 250 Leute es versuchten. Hunderte von Fahrern fuhren den Hügel hinauf, bevor Billy Liles seinen Kawasaki KX250 auf und ab stellte. Jetzt richteten sich alle Augen auf die Sterne der 125er Klasse. Die Frage war, ob Jeff Ward dem nachgehen würde, was er dachte, als er sah, dass „Lance the Trance“ es fast auf einem KX125-Karton schaffte. Die Antwort kam schnell, als Jeff 125 der einzige 1983-Fahrer war, der Suicide Mountain räumte.


Johnny O'Mara (1) und Jeff Ward (4) mit der Spur darunter.

CARSON WAR NICHT PERFEKT ÜBER DEN SUICIDE MOUNTAIN. BEI EINEM VERSUCH LANDET SEIN HINTERRAD AUF DER EISBRUHE EINES FLAGGENMANNES UND SPRITZT SEINE INHALTE IN SMITHEREENS.

Die Ehrentafel der Fahrer von 1983, die ihre Namen in die Motogeschichte eingraviert hatten, umfasste Jeff Ward (125), Phil Larson (500), Eric Eaton (500), Goat Breker (500), Broc Glover (500) und Warren Reid (500). Danny Chandler (500), Billy Liles (250), Bob Hannah (250), Ricky Johnson (250), Mike Bell (250) und Tom Carson (250). Nur 12 Fahrer haben den Sprung von den 160 an diesem Tag gemeldeten Fahrern geschafft. Viele andere gaben an, es gesprungen zu haben (und viele sprangen hoch ins Gesicht), und einige mögen gequietscht haben, aber die meisten Behauptungen beruhen auf der Tatsache, dass jeder Fahrer gesprungen ist, aber nur eine Handvoll hat es geschafft oben.

Tom Carson war der am wenigsten bekannte der hochfliegenden Kunstflugzeuge. Später im Leben sagte Tom: „Ich wurde an der Ostküste bekannt, weil ich 1983 in Saddleback auf den Suicide Mountain gesprungen bin. Es gab nur eine Handvoll Leute, die jemals darauf gesprungen sind, und ich war einer von ihnen. Es war ein großer Hügel, aber da wir aus dem Osten kommen, haben wir überall große Hügel. Es war also nicht so, als wäre ich beeindruckt, als ich ihn sah. Nachdem ich Ricky Johnson springen sah, dachte ich: Wenn er es springen kann, kann ich es auch. Ich bin jede Runde im Rennen gesprungen und habe von MXA viel Anerkennung dafür erhalten. “

Carson war über Suicide Mountain nicht perfekt. Bei einem Versuch peitschte Tom sein Fahrrad zur Seite, um es über die Lippe der Terrasse zu bringen, aber das Fahrrad segelte über die Bahnbanner vom Kurs ab und sein Hinterrad landete auf der Eiskiste eines Flaggenmanns und sprengte seinen Inhalt in Stücke. Carson überlebte und sprang weiter.

Suicide Mountain wurde nur gelegentlich benutzt. Es befindet sich im Hintergrund dieses Fotos von Jody und wurde bei den meisten wöchentlichen Rennen als Parkplatz für Rennfahrer genutzt. Beachten Sie den auf der ersten Ebene geparkten LKW, das Fahrrad auf der zweiten Ebene und den berühmten Telefonmast.

Das einzige Opfer des Berges war Mike Bell. Mike schlängelte sich auf den Hügel, rollte von oben nach unten und schnitt sich Hüfte und Ellbogen. Die AMA sagte, er könne nicht Rennen fahren, bis er einen Arzt freigelassen habe. Mike eilte zum Chapman General Hospital in Orange, Kalifornien, und bekam Nähte und eine Freilassung. Leider war die Verkehrslinie, um zurück in den Saddleback National zu gelangen, so lang, dass Mike vier Meilen von der Strecke entfernt feststeckte, als das erste Motorrad ansteht. Zum Glück für Mike begann sich sein Bruder Brett zu fragen, was mit ihm passiert war und fuhr mit einem Yamahop-Moped die Santiago Canyon Road entlang, bis er Mike im Verkehr sitzen sah. Der Fahrer des Team Yamaha schaffte es mit einem Moped an die Startlinie.

Die größte Kontroverse am Suicide Mountain im Jahr 1983 kam, als Danny „Magoo“ Chandler in der letzten Runde von Moto One auf dem ersten Plateau abstürzte. Anstatt seine Werke Honda zu starten, rollte Danny sie den Hügel hinunter, startete sie und zog vor dem viertplatzierten Fahrer Alan King. Magoo Drag raste mit dem Suzuki-Werksfahrer auf den Suicide Mountain und wurde Dritter. Die AMA disqualifizierte Magoo für das Rückwärtsfahren auf der Strecke. Alan King von Team Suzuki hatte keinen Protest eingereicht.

„Ich denke, sie sollten eine Kuppel über den Sattel legen. ICH VERSTEHE, DASS DAS DIE ZUSCHAUER SEHEN WOLLEN, ABER ES IST KEIN MOTOCROSS. Ich glaube nicht, dass der Selbstmordberg auf der Spur sein sollte.“

 


Der berühmte Telefonmast befand sich auf der ersten Ebene. Donnie Hansen (7) befindet sich auf der dritten Ebene und Broc Glover (6) erklimmt die zweite Ebene.

Nicht jeder Fahrer mochte Suicide Mountain. Kent Howerton weigerte sich 1983, den Berg zu überspringen (und hatte die Schmach, Warren Reid direkt über seinem Kopf segeln zu lassen). Als der AMA 1984/125/250 Saddleback National von 500 herumrollte, sagte Howerton: „Ich denke, sie sollten eine Kuppel über den Saddleback legen. Ich verstehe, dass die Zuschauer dies sehen wollen, aber es ist kein Motocross. Ich denke nicht, dass Suicide Mountain auf der Strecke sein sollte. Es ist einfach nichts für mich. "

Und 1984 wurde die Zahl der tapferen Seelen, die sich in den Orbit begaben, gegenüber dem 12. des Vorjahres erheblich reduziert. Aber die Schüchternheit war auf seltsame Weise verzerrt. Während David Bailey der einzige 500er war, der Suicide Mountain sprang (und er tat es nur gelegentlich) und Ricky Johnson der einzige 250er war, der von Plateau zu Plateau sprang, gingen drei 125 Fahrer in fast jeder Runde an den Start. Die Tiddler-Piloten, die nicht die Macht hätten haben sollen, über die Terrassen zu fliegen, waren Johnny O'Mara, Jeff Ward und Doug Dubach.


David Bailey kurz vor dem Aufsetzen.

Doug Dubach, der 125 einen RM1984 für das Pro Circuit-Team fuhr, sagt: „Ich wusste nicht, ob ich ihn springen kann, aber ich wollte es versuchen. Der einzige Grund, warum ich es das erste Mal geschafft habe, war, dass Mitch Payton und Bones Bacon vor Suicide Mountain in die Ecke gingen und die Bahnbanner zurückzogen, damit ich noch einen Meter weiter herausschwingen konnte. Es ist lustig, dass vier Fuß einen Unterschied machen würden, aber es gab mir das Vertrauen, es zu versuchen. Danach brauchte ich ihre Hilfe nicht mehr. “

Alles in allem enthielt der Appell der Männer, Suicide Mountain zu springen, als die Geschichtsbücher geschrieben wurden, nur 14 Namen (12 von 1983 und zwei neue Namen, O'Mara und Dubach, 1984). Sie haben sich ihre silbernen Flügel verdient.

Überprüfen Sie die Schlaglöcher und Unebenheiten. Diese unglücklichen Fahrer haben es nicht einmal bis zum Telefonmast geschafft. Wenn der Fahrer vor Ihnen wie auf diesem Foto von 1984 abstürzte, waren Ihre Chancen, den Aufstieg zu schaffen, stark verringert.

Niemand sonst hatte jemals die Chance, den Suicide Mountain hinaufzufahren. Ich fühle mich sehr glücklich und dankbar, mich zu den wenigen zu zählen, die in einem Support Class-Rennen den Berg fahren, und nein, ich bin nicht gesprungen. Konnte nicht, würde nicht und hatte das Glück, es einfach nach oben zu schaffen. Suicide Mountain gehörte der Vergangenheit an, als der Saddleback Park nur wenige Monate nach dem Saddleback 1984/125/250 National von 500 seine Pforten schloss. In seiner Blütezeit (von 1967 bis 1984) war Saddleback Gastgeber der CMC Golden States, der Trans-AMAs, der AMA Nationals, des World Mini Grand Prix und der Motorradolympiade. Hier lernten die meisten SoCal-Teenager, Motorradrennfahrer zu werden.

Saddleback Park heute mit all seinen berühmten Sehenswürdigkeiten. Es ist geplant, diesen Bereich eines Tages zu einer Master-Plan-Community zu entwickeln.

Wenn ich irgendwo in meinem Flugzeug fliege, fliege ich oft tief über Saddleback, um zu sehen, was mit dem Ort passiert ist, an dem ich meine Jugend verpasst habe. Es ist immer noch da und im Gegensatz zu den meisten verlassenen Motocross-Strecken kein Wohnprojekt oder Einkaufszentrum. Obwohl die Natur das Land zurückerobert hat, ist der Umriss der Strecke, einschließlich des Suicide Mountain, für diejenigen sichtbar, die wissen, wo sie suchen müssen (und der Telefonmast ist immer noch da).

So wurde es gemacht. Warren Reid muss auf seinem Weg über den Suicide Mountain fast die Flugsicherung anrufen.

Ich fahre noch viele Jahre später gegen einige der alten Sattelspezialisten aus den glorreichen Tagen. Älter, langsamer und grauer leuchten wir immer noch wie Teenager, wenn sich das Gespräch an Saddleback wendet. Wir sind stolz darauf, Teil von etwas Besonderem gewesen zu sein, und wie jeder Abenteurer, der Teil eines historischen Moments war, wenn auch nur eines kleinen Teils, denken wir, dass es niemals wiederholt werden kann. Aber nicht ich! Ich neige dazu, Sport als zyklisch zu betrachten. Es gibt immer Hügel zu besteigen und in 30 Jahren, wenn der Glen Helen National so weit entfernt ist wie der Saddleback National von 1984, und ich Raumtemperatur erreicht habe, wird ein Oldtimer (der heute erst 16 Jahre alt ist) sagen: „Tun Erinnerst du dich an diesen großen Hügel in Glen Helen? “

"Erinnerst du dich an diesen großen Hügel in Glen Helen?"

Also, wenn Sie jemals zum Glen Helen National gegangen sind oder es im Fernsehen gesehen haben, als Sie gesehen haben, wie die Fahrer mit voller Kraft den Berg hinaufgingen. Saint Helen und überqueren Sie die Straße auf halber Höhe des riesigen Hügels. Geben Sie der Person neben Ihnen ein wissendes Nicken in Erinnerung an den Saddleback Park, den verstorbenen Ted Moorewood und den Suicide Mountain.

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