JOHNNY JUMP ÜBER ODI GRIPS' GESCHICHTE, KÄMPFE UND MÖGLICHKEITEN

Johnny Jump ist der Powersports-Vertriebs- und Marketingmanager für ODI Grips.

VON JOSH MOSIMAN

ODI Grips hat tiefe Wurzeln in der Motocross- und Fahrradindustrie mit Verbindungen zu den individuell lackierten Helmen von Jeremy McGrath, den maßgefertigten Visieren von Troy Lee Design und den charakteristischen Mountainbike-Griffen von John Tomac. So wie eine steigende Flut alle Boote hebt, hat die gestiegene Nachfrage nach Motorrädern und Mountainbike-Produkten den Umsatz von ODI in den letzten 18 Monaten gesteigert; aber wenn da nicht ein paar wichtige Entscheidungen wären, würde ODI vielleicht nicht so gut abschneiden. MXA setzte sich mit Johnny Jump, dem Powersports-Vertriebs- und Marketingmanager von ODI Grips, zusammen, um die Geschichte der Marke ODI zu erklären, zu erklären, wie der Eigentümer Dave Grimes sein Spritzgussgeschäft begann, zu beschreiben, wie ODI innovative Produkte entwickeln und beleuchten konnte, was sind seiner Meinung nach die größten Herausforderungen für die Zukunft der Action-Sports-Branche.

Jeff Emigs ODI Emig-Griff half dem Unternehmen, die nächste Stufe zu erreichen.

WIE HABEN ODI GRIPS BEGONNEN? ODI begann in den 70er Jahren. Das Unternehmen stellte ursprünglich Skateboardteile, Boogieboardteile und einige zufällige Dinge wie Weihnachtsschmuck her. Sein erster großer Hit war der Pilzgriff in den 1980er Jahren, als BMX boomte. Die ursprünglichen Besitzer waren ein deutsches Ehepaar, Herb und Kay, und Herb stellte seine eigenen Werkzeuge her. Sie verkauften ODI Mitte bis Ende der 1980er Jahre und planten, in den Ruhestand zu gehen. Dann erfüllten die neuen Eigentümer ihren Teil des Vertrages nicht und Herb und Kay gründeten schließlich eine andere Grifffirma namens ATI. Die beiden Unternehmen traten hin und her und irgendwann wurde Dave Grimes, der derzeitige Eigentümer von ODI, mit seiner Firma Edge Plastics ein Former für ODI und fertigte Griffe für sie an. Nachdem ODI eine Reihe von Eigentümern durchlaufen hatte, gerieten die letzten Eigentümer 1992 in finanzielle Schwierigkeiten und wandten sich an Dave, um das Unternehmen zu kaufen.

„ODI BEGANN ZURÜCK IN DEN 70ern. DAS UNTERNEHMEN WURDE URSPRÜNGLICH SKATEBOARDTEILE, BOOGIE BOARDTEILE UND EINIGE ZUFÄLLIGE DINGE WIE WEIHNACHTSORNAMENTE HERGESTELLT. IHR ERSTER GROSSER HIT WAR DER MUSHROOM GRIP IN DEN 1980ER JAHREN, ALS BMX BOMBOOM.“

WAS HAT DAVE TUN, BEVOR ER ODI gekauft hat? Dave hatte keinen sportlichen Hintergrund; er kam aus einem Spritzguss-Hintergrund. Er arbeitete sich zum Generalvorarbeiter einer Spritzgusswerkstatt hoch, aber diese Firma ging in Konkurs, und da Dave alle Jobs und Kunden kannte, kaufte er bei der Auktion zwei ihrer besten Maschinen. Er ging zu den größten Kunden und sagte: „Hey, ich gieße Ihre Teile seit 10 Jahren. Gib mir eine Chance." Er verpfändete sein Haus und zog sich an seinen Bootstraps hoch, um Edge Plastics zu gründen.

ODI hat immer noch die originalen Pilzgriffe, die die Marke in die BMX-Welt eingeführt haben, und die originalen Motocross-Griffe, die damals mit Oakley und AME konkurrierten.

WO IST ODI VON DORT GEGANGEN? Dave hat ODI und alle seine Vermögenswerte gekauft und die Schulden nicht übernommen. Aber er bezahlte alle Athleten und alle früheren Tantiemen, um alles für die Marke richtig zu machen. Von dort aus begann Dave, das Unternehmen neu zu erfinden. Vier oder fünf Jahre später brachte ODI die ersten Lock-On-Griffe auf den Mountainbike-Markt.

ODI stellt die Lock-On-Griffe für KTM-, Husky- und GasGas-Modelle her.

AUCH EDGE PLASTICS HABEN PRODUKTE FÜR TROY LEE HERGESTELLT, ODER? Daves Laden befand sich in Corona, Kalifornien, in einem kleinen Einkaufszentrum direkt neben dem Gebäude von Troy Lee Designs. Er stellte einige der Troy Lee Visiere und Accessoires her. Dave und Troy haben sich zusammengetan, um das originale Aero-Visier herzustellen. Es war kein Helmvisier; Es war buchstäblich nur eine Sonnenblende, die man am Strand tragen würde. Sie waren bei den Wasserfahrzeugrennen beliebt und wurden von Troy Lee Designs bemalt; Wenn Sie jedoch das Standardmaterial bemalten, würden die verschiedenen Lösungsmittel und Farben sie sehr spröde machen, und sie würden brechen und auseinanderfallen. Das gleiche Problem trat auch bei den Motocross-Visieren von Troy auf. Es bedurfte vieler Tests, um die Materialien herauszufinden. Dave hat für Troy Lee viele harte Teile gemacht, darunter Visiere, Mundstücke und sogar die Flügel auf der Rückseite von Jeremy McGraths Helmen.

WIE WAR DER GRIP-MARKT IN DEN FRÜHEN TAGEN FÜR ODI? Dave hat wirklich versucht, neue Ideen zu entwickeln. Damals war die Idee, zwei unterschiedliche Dichten in einem Griff zu haben, brandneu. ODI stellte zu dieser Zeit nur Griffe her, und der Topseller war der Tomac Attack-Griff. Der vorherige ODI-Eigentümer hatte die an John Tomac geschuldeten Lizenzgebühren nicht bezahlt, sodass sie die Rechte verloren, den Namen Tomac zu verwenden, und er wurde in nur den Attack-Griff umbenannt. Dave hat John Tomac bei allen Lizenzzahlungen erwischt, hatte aber immer noch nicht die Lizenz für den Namen, also bauten sie einfach auf den Attack-Griffen auf. Irgendwann stellte Dave alle OE-Griffe für Trek her, als die Fahrräder noch in Waterloo, Wisconsin, hergestellt wurden.

„URSPRÜNGLICH WAR ES ‚VERZIERTE DESIGNS EINGESETZT'. ABER DAS PASSTE NICHT ZU UNSERER UNTERNEHMENSIDENTITÄT. WIR HABEN EINEN NEUDEFINIERTEN PROZESS DURCHGEFÜHRT UND ZU DEM 'BEOBACHTEN, GESTALTEN, INNOVATIONEN' HERGESTELLT. ES PASST ZU UNSEREM MANTRA“

Das Rocky Mountain KTM Team verwendet ODI Lenker und Griffe.

WANN KOMMT DER ERSTE MOTOCROSS GRIP VON ODI? Wir haben hier einige Griffe aus der Zeit, als Herb und Kay die Firma besaßen, auf der Rick Johnson als Amateur aus den 70er Jahren auf der Verpackung stand. BMX und Motocross sind irgendwie zusammen aufgewachsen und haben sich getrennt. Als der Pilzgriff traf, gingen Herb und Kay mehr zur Fahrradseite und drängten nicht so stark auf Motocross; ODI hatte jedoch die ganze Zeit über eigene Motocross-Griffe für andere Unternehmen hergestellt. Es gibt einige andere Marken mit hohem Wiedererkennungswert, deren Griffe wir seit vielen, vielen Jahren herstellen. In den frühen 2000er Jahren haben wir die Motocross-Griffe der Marke ODI neu auf den Markt gebracht.

WOFÜR STEHT DAS AKRONYM ODI? Ursprünglich „Ornate Designs Incorporated“. Aber das passte nicht zu unserer Firmenidentität. Wir haben einen Prozess der Neudefinition durchlaufen und sind auf „Observe, Design, Innovate“ gekommen. Es passt wirklich zu unserem Mantra. Wir beobachten und sammeln Informationen von Top-Pros. Wir beobachten, was sie tun. Wir betrachten Tragemuster. Wir betrachten viele verschiedene Datenpunkte und bringen sie dann ins Haus. Da wir die Werkzeuge, die Produktion und die Verpackung im eigenen Haus haben, können wir auf jeder Designebene innovativ sein. Das gilt für unsere Griffe ebenso wie für unsere Lenker und andere Produkte.

Die ODI-Produktionsstätte in Kalifornien produziert zusammen mit ihrer Muttergesellschaft Edge Plastics, die Pool-, Dental-, Medizin- und Flugzeugzubehör herstellt, Produkte für Powersports und Radfahren.

DIE EIGENE PRODUKTION MUSS AUCH BEI DER ENTWICKLUNG NEUER PRODUKTE HILFEN. Wir ärgern unseren Werkzeugbau mit wilden Ideen. Wir erzählen ihnen unsere Idee und sie sagen ‚Nun, das ist wirklich schwer.' Und wir sagen: „Genau“. Die Gummihärte, das Material, die Formgröße, die Form, der Durchmesser, die Mischungen und alles muss zusammenkommen, um das endgültige Ziel zu erreichen. Zum Beispiel haben wir 2 1/2 Stunden damit verbracht, mit Jeff Emig über einen halben Millimeter über einen bestimmten Teil des Emig Pro-Griffs zu debattieren. Ursprünglich wurde unser Control Flex Technology (CFT) Lenker für Motocross und Supercross gebaut. Jetzt setzen Cody Webb und das Sherco Offroad-Team es im harten Enduro ein. Sie finden es erstaunlich, weil es die Vibrationsdämpfung hat, die sie brauchen, um Steine, Wurzeln und Spurrillen zu treffen.

WER SIND EINIGE KEY RIDERS, DIE IHNEN BEI DER ENTWICKLUNG VON PRODUKTEN HELFEN? Das Star Racing Yamaha-Team hat uns mit dem Lock-On-System für Supercross- und Motocross-Rennen sehr geholfen. Sie waren das erste Team, das es übernommen hat und bewiesen, dass es in dieser Umgebung Tag für Tag funktioniert. Wir haben mit ihnen drei Meisterschaften gewonnen. Blake Baggett half auch, als er bei Rocky Mountain KTM war. Er ist ein ganz besonderer Reiter. Er half uns, die Bedürfnisse eines wählerischen Fahrers auf diesem Wettbewerbsniveau zu verstehen. Er half uns mit unseren Materialien und wie die Drosselklappenmanschette funktionieren musste, um seinem Handgelenk- und Handproblem zu entsprechen. Er war sehr sensibel und wir haben aus seinem Feedback einige Teile entwickelt, an denen wir noch arbeiten – und ich denke, es wird ziemlich aufschlussreich sein, wenn wir es veröffentlichen.

Alex Martin hat in der vergangenen Saison mit dem Yamaha-Team Manluk/Rock River/Merge Racing sein eigenes Programm zusammengestellt und dabei ODI-Griffe und -Lenker verwendet.

TECHNOLOGIE FÜR GRIFFTRANSFER ZWISCHEN MOTOCROSS UND MOUNTAINBIKEN? Die Technologie nährt sich gegenseitig. Die erhöhte Mitte des Emig Pro-Griffs stammt von unserem Elite Pro Mountainbike-Griff, der mit Specialized-Fahrer Curtis Keene entwickelt wurde. Die Aluminium-Endkappe unserer Lock-On Motocross-Griffe stammt von unserem Aaron Gwin Mountainbike-Griff. Das ursprüngliche Single-Clamp-Lock-On-System, mit dem wir 2001 im Motocross begannen, wurde kurz darauf vom Motocross- zum Mountainbike-System. Zu dieser Zeit haben wir alle Doppelklemmsysteme in der Fahrradwelt verwendet, weil Mountainbiker wegen der Einzelklemmung nervös waren, bis sie merkten, dass Motocrosser sie verwenden.

IN KALIFORNIEN MACHEN SIE VIEL MAß, ABER LENKER KOMMEN AUS ÜBERSEE, RICHTIG? Wir machen so viel wie möglich in Riverside, Kalifornien. Als wir anfingen, Lenker herzustellen, war es wirklich schwierig, die benötigten Materialien in den USA zu bekommen, und es war für den Endverbraucher nicht wirtschaftlich. Am Ende mussten wir ins Ausland gehen, aber wir gingen nicht einfach auf eine Messe und sagten: „Hey, schreib unseren Namen darauf.“ Wir haben bei Null angefangen. Wir haben unsere Recherchen durchgeführt. Wir haben alles gelernt, was wir konnten. Zum Beispiel gab es Profi-Rennfahrer, die ihre Querstange halbieren und das Schaumstoffpolster darüber kleben, nur um den Flex zu erhöhen. Daraus entstand die Motivation für den Riegel „Control Flex Technology“ (CFT). Wir sind der Meinung, dass sich unser CFT-Lenker deutlich von dem unterscheidet, was alle anderen auf dem Markt haben, und dazu beiträgt, Vibrationen zu begrenzen, um Komfort und Leistung zu steigern.

Die mit ODI ausgestattete KTM 450SXF von Justin Bogle.

WIE ÜBERLEBTE ODI DIE COVID-19-SPERRUNGEN UND -BESCHRÄNKUNGEN? Als die COVID-19-Abschaltung stattfand, wollten wir ursprünglich auf die Hälfte der Mitarbeiter in einer Vier-Tage-Woche zurückziehen, damit wir mehr Abstand haben. Wir haben mit einer Verlangsamung gerechnet. Ich erinnerte mich an 9/11, und als das passierte, hörte das Telefon am nächsten Tag einfach auf zu klingeln. Es war, als hätte jemand den Zapfen abgedreht. Ein paar Tage nachdem wir die Belegschaft von ODI reduziert hatten, riefen wir alle zurück, weil der Powersports-Markt zuerst in Gang kam und wirklich anfing zu zeigen, dass die Leute immer noch unterwegs waren. Kurz darauf erwachte der Fahrradmarkt. Ich würde es auf das Wakeboarden beziehen. Das Boot dreht wirklich scharf und das Seil wird schlaff, es gibt einen Moment Pause, und dann, wenn es aufschlägt, trifft es. Genau so hat es für ODI und unsere Branche geklappt.

WIE GEHT ODI JETZT? Wir haben die gleichen Lieferengpässe und Lieferverzögerungen wie jedes andere Unternehmen in Amerika. Wir haben wirklich das Glück, mit einigen unserer Materiallieferanten seit über 30 Jahren zusammenzuarbeiten. Wir haben viele exklusive und proprietäre Mischungen mit diesen Jungs, und sie haben sich nach hinten gebeugt, um uns wirklich zu helfen. Wir haben im April letzten Jahres tatsächlich den Auslöser für zusätzliche Ausrüstung gedrückt, um ein Umsatzwachstum zu erwarten. Wenn wir diese Ausrüstung jetzt nicht hätten, wären wir viel weiter hinten. Bis Ende dieses Jahres sollen auf der Griffseite weitere 30 Prozent Kapazität hinzukommen. Es war eine Achterbahnfahrt. Viele Jobs haben sich verändert. Wir gingen vom Bauen zum Lager zum Bauen zur Bestellung. Wir haben uns von dem Versuch, Verkäufe zu machen, dazu entwickelt, einfach alles zu verwalten, was hereinkommt.

SIND SIE BEI ​​VIELEN PRODUKTEN AUSVERKAUFT? Out-of-Stock-Situationen sind heute unsere Realität. Wir betreiben unsere Produktionsstätte 24 Stunden am Tag, fünf Tage die Woche. Wir haben versucht, Wochenendschichten zu übernehmen, aber wir können nicht genug von den Schlüsselpersonen wie dem Vorarbeiter und den Umschlagarbeitern bekommen, um das zu rechtfertigen. Aufgrund der Pandemie haben wir uns entschieden, unsere Mitarbeiter nicht zusätzlich zu belasten, indem wir versuchten, sie zu Überstunden an den Wochenenden zu bewegen. Wenn wir am Wochenende arbeiten, werden wir eine ganz neue Schicht einlegen. Die Nachfrage ist so stark gestiegen, dass wir nicht alle Bestellungen ausführen können, also haben wir Notbehelfe eingerichtet, um die Dinge zu verlangsamen . Wir haben die Anzahl der angebotenen Farben reduziert. Wir haben den Web-Verkauf zurückgefahren. Wir arbeiten mit unserem Werkzeugraum zusammen, um die Kapazität zu erhöhen, und wir haben Ausrüstung hinzugefügt, aber es gibt keine Möglichkeit, bei diesen Dingen zu 100 Prozent mitzuhalten.

„EIN PAAR TAGE UM DIE ARBEITSKRÄFTE VON ODI ZU RÜCKZUFÜHREN, RUFEN WIR ALLE WIEDER ZURÜCK, WEIL DER POWERSPORTS-MARKT WIRKLICH BEGANN, DASS DIE MENSCHEN NOCH HERAUS FAHREN SIND. KURZE DARAUF WACHTE DER FAHRRADMARKT AUF“

WIE SIEHT DIE ZUKUNFT AUS? Wir freuen uns sehr sowohl auf die Powersport- als auch auf die Fahrradindustrie. Ich denke, die Adoptionsrate wird noch über Jahre hinweg nachhallen. Es ist aufregend, so viele Neuankömmlinge auf beiden Märkten zu sehen und zu sehen, dass sich die Leute wirklich dafür entscheiden, nach draußen zu gehen. Ich denke, unser größtes Anliegen ist derzeit der Wettbewerb um Wachstum durch Videospiele und Selbstgefälligkeit. Unser Feind sind Kinder, die drinnen bleiben und nicht nach draußen gehen, um echte Dinge zu tun. Es brauchte eine Pandemie, um sie aus dem Hintern zu bekommen und draußen zu reiten.

ODI ist in der Lage, mit seinen hauseigenen Werkzeugingenieuren am Standort Riverside, Kalifornien, innovative Produkte zu entwickeln.

ES GIBT AUCH NOCH PLATZ ZUM WACHSEN, ODER? Jawohl. Wir haben einige neue Entwicklungen, auf die wir zurückkommen können. Wir hatten einige andere Gelegenheiten, Produkte für mehr potenzielle OEM- und Private-Label-Kunden zu entwickeln, die wir ebenfalls auf Eis gelegt haben. Ich hoffe, dass wir bei all den neuen Verbrauchern, die Fahrräder gekauft oder alte aufgearbeitet haben, neue Samen gesät haben. Wir sind nicht der einzige Hersteller von Griffen und Lenkern auf dem Markt, und jeder Aftermarket-Lieferant hatte Probleme mit der Lieferung. Wenn ein Verbraucher zu ODI wechselte, weil er seine vorherige bevorzugte Marke nicht bekommen konnte, haben wir diesen Samen gesät, und er hat hoffentlich gute Erfahrungen mit der Marke gemacht.

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