JOSH GRANT blickt zurück auf die UPS und Downs der letzten 14 Jahre


Von Jim Kimball

Beginnen wir mit Ihren frühen Tagen in Südkalifornien. Nun, mein Vater hat mich mit 7 oder 8 zum Motocross gebracht. Es war nur die normale Sache vom Typ eines Wochenend-Kriegers. Wir haben nicht zu viel Wert darauf gelegt, aber als ich bei den Rennen Hilfe bekam, haben wir definitiv versucht, dies zu erreichen. Es war ziemlich teuer und mein Vater musste die Arbeit verpassen, um uns auf die Strecke zu bringen. Wir verkauften alte Teile und all diese Sachen, um durchzukommen.

WERDEN SIE NICHT MIT KAWASAKIS TEAM GRÜN, BEVOR SIE PRO WURDEN? Mein Hauptsponsor war von Anfang an mein Vater. Als ich 12 Jahre alt war, machte ich eine Pause vom Rennen und fing an, die normalen Kinderkram zu machen - ohne Dirtbikes. Dann ging ich eines Tages mit einem Freund aus der Schule, der die Anfängerklasse fuhr, zum Perris Raceway. Er hatte einen schlechten Tag und sagte: "Hey, warum rennst du nicht für mich?"

Es war wahrscheinlich ein Jahr her, seit ich gefahren war, aber ich sagte: „In Ordnung. Wie auch immer." Ich zog seine Ausrüstung an und ging raus und sprang die großen Sprünge, die sie hatten. Dies weckte mein Interesse daran, wieder zu reiten. Wir haben ein bisschen Hilfe von Team Green bekommen, um gegen die Team Green Youth Nationals anzutreten. Am Ende habe ich viele ihrer Amateur-Interessenten geschlagen. Das hat angefangen, weil Honda aus Houston uns geholfen und mir ein paar Motorräder gegeben hat - das hat meinem Vater geholfen, einen Großteil der Kosten für das Rennen zu decken.

„Ich hatte einen guten Start und konnte mit James Stewart und all den Jungs mit großen Namen laufen. Ich hatte keine Ahnung, was ich erwarten sollte. "

HAT DIE HONDA VON HOUSTON AMATEUR RIDE Ihnen geholfen, einen Job beim GEICO HONDA PRO TEAM zu bekommen? Es ist eine lustige Geschichte. Ich bin 2004 bei den World Minis für Honda of Houston gefahren. Ich hatte in diesem Jahr in Las Vegas das Haus geputzt und einen Anruf vom Geico Honda-Team erhalten. Sie sagten: „Wir möchten, dass Sie herauskommen und unser Fahrrad testen. Wir wollen sehen, ob Sie in der Lage sind, das nächste Level zu erreichen. “ Sie wollten es am Montag in Cahuilla Creek machen. Wir fuhren direkt von Las Vegas nach Hause und trafen die Factory Honda-Leute auf der Strecke. Ich fühlte mich nicht gut - Probleme mit den Nerven und der langen Fahrt. Ich legte meine Ausrüstung an und mein Vater fragte: "Was hast du vor?"

Ich sagte: "Ich werde die härtesten Runden legen, die ich kann, bis sie mich von der Strecke ziehen." Ich ging raus und fuhr so ​​schnell ich konnte und kam dann herein und begann meine Ausrüstung auszuziehen. Einer der Honda-Leute kam herüber und sagte: "Was machst du?" Ich sagte: „Nun, ich bin fertig. Wenn du dich danach nicht entscheiden kannst, sollte ich nicht hier sein. “ Ein paar Stunden später rief Geico an und sagte: "Wir möchten, dass Sie sich für uns in Hangtown anstellen." So habe ich meine Fabrikfahrt bekommen.

In Hangtown war Ihre Nummer 386 und jeder fragte: "Wer ist dieser Typ?" Es war schockierend. Ich hatte einen guten Start und konnte mit James Stewart und all den großen Jungs laufen. Ich hatte keine Ahnung, was mich erwarten würde. Ich bin alle Amateurrennen gefahren, aber ich wusste nicht, wie professionelles Motocross-Rennen aussieht. Ich habe den Holeshot in einem der Motos bekommen, wusste aber nicht, was ich tun sollte! Ich hatte buchstäblich kein Trainingsprogramm; Ich bin nur geritten. Ich wurde definitiv direkt hineingeworfen. Es war eine Lernerfahrung. Geico Honda hat mich für die nächsten vier Jahre unter Vertrag genommen.

SIE HABEN NIE 250 MEISTERSCHAFT GEWONNEN; War das eine große Sache? Ich wollte einen gewinnen, aber gleichzeitig hatte ich das Gefühl, ich sollte rausgehen und Rennen fahren, und der Rest würde von selbst klappen. Ich habe nicht auf die 250 Supercross-Klasse hingewiesen. Ich hatte so viel Pech, dass die Meisterschaft nicht in Frage kam. Ich wollte in die 450er Klasse aufsteigen, und Geico Honda hatte kein 450er Programm. Es gab keine Plattform für mich, also war es entweder eine 450er-Fahrt oder ein weiteres Jahr bei Geico auf der 250. Dann erhielten wir den Anruf von JGR. Ich ging raus und probierte ihr Fahrrad und es hat mir sehr gut gefallen. Nachdem sie in ihren Rennshop gegangen waren und alles gesehen hatten, was sie getan hatten, war es ein Kinderspiel. Ich packte alles zusammen und zog nach North Carolina.

Es muss ein Traum gewesen sein, wahr zu werden, um Ihre 450 Schulden für JGR zu machen und ANAHEIM 1 im Jahr 2009 zu gewinnen. Es war großartig, sie mit ihrem ersten - und meinem ersten - 450-Sieg zu belohnen. Es war so einzigartig und besonders. Es gab nur zwei Jungs, die jemals ihr erstes 450er-Rennen als Rookie gewonnen hatten, und in dieser Kategorie zu sein, fühlte sich ziemlich cool an. Das JGR-Team freute sich sehr über den ersten Sieg. Es hat viele gute Dinge für die Zukunft ausgelöst.

ANDERE ALS IHR GROSSER GEWINN BEI ANAHEIM ONE, WAS WAR IHRE ZEIT MIT JGR? Ich bin 2009 für sie gefahren und habe mich sehr gut geschlagen, besonders im Supercross. Wir haben ein paar Rennen verpasst, weil ich mir in Jacksonville den Arm gebrochen habe, aber wir standen am nächsten Wochenende in Phoenix auf dem Podium. Später kämpfte ich das ganze Jahr mit Chad Reed bei den Outdoor Nationals um die Meisterschaft. Ich bin für einen Großteil der Serie Zweiter in Punkten geworden, bis ich über den Lenker ging und mir beide Füße gebrochen habe.

SIE RODEN AUCH FÜR JGR IM JAHR 2010. WAS IST MIT DIESEM JAHR? 2010 kam Yamaha mit seinem neu gestalteten Fahrrad heraus. Ich kämpfte damit. Ich mochte es überhaupt nicht. Ich habe die JGR-Leute gefragt, ob ich mit dem alten Motorrad fahren könnte, aber Yamaha hat versucht, neue Motorräder zu verkaufen, keine alten, also hat es einfach nicht geklappt. Ich hatte einige gute Rennen, aber ich wurde in diesem Jahr auch ziemlich verletzt, weil ich ein Meerschweinchen auf diesem neuen Motorrad war.

Wie haben Sie beide Füße gebrochen? Eigentlich waren es meine Knöchel. Im Rahmen meines No Fear-Deals musste ich ihre Ausrüstung und Stiefel tragen. Die Stiefel waren Müll. Ich hatte mir bei den X Games 2009 ursprünglich die Füße verletzt, und das war der Beginn meiner Knöchelverletzungen, aber es eskalierte immer wieder dahin, wo ich jetzt bin.

"FÜR DAS HONDA-FABRIK-TEAM ZU FAHREN, WAR EINES DER GRÖSSTEN ZIELE MEINES LEBENS."

NACH IHREN ZWEI JAHREN BEI JGR YAMAHA HABEN SIE 2011 DAS FACTORY HONDA TEAM. Für 2011 habe ich mich mit Factory Honda zusammengesetzt und einen Vertrag ausgearbeitet. Für das Honda-Werksteam zu fahren, war eines der größten Ziele meines Lebens. Obwohl ich 450 mit dem YZ2010F zu kämpfen hatte, sah Honda, dass ich immer noch das Potenzial hatte, gut abzuschneiden. Es war ein Einjahresvertrag. Ich kam von meinen Verletzungen bei JGR Yamaha zurück und war hinter dem Achtball, aber ich war wirklich zufrieden mit dem Motorrad. Dann stieß ich plötzlich in der zweiten Runde der Supercross-Serie 2011 auf eine dieser typischen Alessi-Geschichten, die mir von den Amateuren zu folgen schienen. Jeff Alessi sprang mich in die Luft und räumte mich aus. Ich habe meine ACL, MCL und PCL auf einmal zerrissen. Es war eine meiner schlimmsten Zeiten. Ich wollte so sehr in diesem Team sein und wurde beim zweiten Rennen der Saison verletzt.

Sie sind für die 2011 AMA NATIONALS zurückgekommen, aber was ist dort passiert? Ich kam nach Colorado zurück und am Tag vor dem Rennen sagte John Ayers von MX Sports: "Lass uns die Strecke überprüfen und mir sagen, was du denkst." Wir fuhren in seinem Nashorn herum, als John über den Sprung kam und nicht merkte, dass es sich um einen Drop-Off handelte. Das Nashorn drehte sich um und ich hob wieder mein Knie. Ich habe damals nicht an mein Knie gedacht, weil ich mir mehr Sorgen machte, von einem Nashorn getötet zu werden. Am Morgen des Rennens war mein ganzer Körper wund und als ich zum ersten Training ausging, stellte ich fest, dass etwas mit meinem Knie nicht stimmte.

Ich habe versucht, am nächsten Wochenende gegen Red Bud zu fahren, indem ich es aufgeklebt und alle Arten von Novocain genommen habe, um die Schmerzen zu stoppen. Ich bekam ein Siebtes das erste Moto, dann steckte ich mein Bein in Moto zwei in eine Brunft und riss es wieder heraus. Das war mein letztes Rennen im Jahr 2011. In diesem Jahr bin ich nur drei Rennen für Factory Honda gefahren.

Ich kann mir die Enttäuschung und Entmutigung vorstellen, die Sie davon haben müssen. Ich hatte eine Werks-Honda-Fahrt, wurde aber nicht bezahlt, weil ich nicht Rennen fuhr. Es war die niedrigste Zeit, die ich je hatte. Ich war ziemlich über Rennen. Dirtbikes waren mir nicht einmal wichtig. Dann erfuhr ich von dem ganzen Geschäft mit meiner Mutter.

SPRECHEN SIE MEHR ÜBER IHRE MAMMA. Sie hat mich finanziell ausgelöscht. Wenn ich zurückblicke, muss ich mich damit abfinden, nicht so involviert zu sein, wie ich es mit meinem Geld hätte tun sollen, aber wenn Sie ein Kind sind, das so viel Geld verdient, vertrauen Sie Ihren Eltern, um Ihnen zu helfen. Ich vertraute darauf, dass meine Mutter sich um meine Finanzen kümmerte. Ich habe seitdem nicht mehr mit meiner Mutter gesprochen.

WAS DANACH GESCHAH? Nachdem die Honda-Fahrt nach 2011 beendet war, hängte ich meine Stiefel auf und dachte, ich wäre mit dem Rennen fertig. Ich hatte schwere Zeiten und hatte einen Freund, der mir in der Vergangenheit geholfen hatte und der in das Jeff Ward Racing Team investierte. Sie boten mir einen Deal für 2012 an. Ich hatte keine anderen Optionen, also unterschrieb ich einen Einjahresvertrag mit dem Ward Racing Team. Meine ACLs waren immer noch zerrissen, aber ich stand in New Orleans mit einer Sekunde hinter Villopoto auf dem Podium. Später bekam ich in Steel City ein Podium im Freien. Ich sah es als eine Gelegenheit, meine Karriere wieder aufzubauen und die dunklen Zeiten hinter mich zu bringen.

Hat das Telefon wieder angefangen zu klingeln? Meine Fahrten haben bei JGR für die Saison 2013–2014 Interesse geweckt. Sie hatten noch ein paar Jahre Entwicklungszeit für diese neue Yamaha, und ich hatte das Gefühl, dass sich das Motorrad umgedreht hatte. Und auch für mich drehten sich die Dinge um.

ABER SIE HABEN JGR VERLASSEN, UM 2015 DEM PRIVATEER-TEAM VON CHAD REED beizutreten. Ich wusste nicht, was JGR Yamaha vorhatte, um meinen Vertrag für 2015 zu verlängern. Für mich schien es, als würden sie bis zur letzten Minute durchhalten, um zu sehen, ob ich mich mit viel weniger Geld zufrieden geben würde, als ich wollte. Sie dauerten so lange, dass es mich nur dazu drängte, das zu tun, was ich für richtig hielt. Chad rief an und sagte, er baue sein eigenes Team auf und wollte einen anderen Fahrer. Leider ging es im nächsten Jahr um Dollar und Cent, und ich konnte dort nicht weiter gehen. Aber es war großartig, mit Chad zu arbeiten, und ich hatte eine der besten Supercross-Saisons, die ich je hatte. Ich fuhr jeden einzelnen Supercross, was ich seit einigen Jahren nicht mehr gemacht hatte. Ich habe viele Top 5 und Top 10 abgeschnitten. Chad und ich sind bis heute gut.

ABER SIE HABEN WIEDER GEWONNEN, UM WIL HAHN BEI MONSTER ENERGY KAWASAKI ZU ERFÜLLEN. Ja, nach dem Ende der Outdoor-Saison 2015 hat Kawasaki mich zum Ausfüllen verpflichtet. Sie hatten gerade Eli Tomac für das folgende Jahr unter Vertrag genommen, und es gab viele neue Sachen für sie.

Die meisten Leute dachten, dass Sie WIL HAHN dauerhaft ersetzen würden, aber das ist 2016 nicht passiert. Was ist passiert? Ich habe mich darauf verlassen, 2016 für Kawasaki zu fahren. Mit den Ergebnissen, die ich Ende 2015 hatte, als ich im Freien unter die Top 10 fuhr und sie bei der Glen Helen USGP tötete, hatte ich das Gefühl, einen Platz bei ihnen zu haben für 2016. Sie dachten das Gleiche, aber das Management bei Kawasaki änderte sich zu dieser Zeit und sie stellten fest, dass Wil Hahn ein weiteres Jahr auf seinem Vertrag hatte. Sie konnten ihn nicht freigeben oder unterschreiben, so dass ich wieder ohne Mitfahrgelegenheit war. Nachdem ich merkte, dass ich nicht mitgenommen wurde, wartete ich darauf, dass etwas auftauchte.

DAS DAYTONA SUPERCROSS 2016 bringt Sie wieder auf die Karte. Wie kam es dazu? Mein Freund schlug vor, dass ich im März 2016 den Daytona Supercross fahre. Ich hatte einen Suzuki, den ich für Filmreisen benutzte. Ich bin ungefähr zwei Wochen vor Daytona gefahren, und dann bin ich in Daytona Siebter geworden. Es fühlte sich fast wie ein Sieg an, besonders nach all den schwierigen Zeiten.

Das ist nicht die ganze Geschichte, oder? Auf dem Weg nach Daytona hielten wir an, um etwas zu essen. Während wir aßen, war der Dallas Supercross im Fernsehen des Restaurants. Wir haben den großen Sturz mit Shorty, Wil und Nicoletti gesehen. Ich bekam sofort zwei Textnachrichten - eine von Kawasaki und eine von JGR. Hahn und Nicoletti waren noch nicht einmal von der Strecke weggekarrt worden, bevor mir zwei Fill-In-Fahrten angeboten wurden.

WARUM WÄHLTEN SIE DAS MONSTER KAWASAKI DEAL? Ich fühlte mich wohl mit ihnen. Außerdem bin ich ein paar Monate zuvor mit dem Fahrrad gefahren. Ich war nicht sauer auf sie, weil sie mich nicht unterschrieben hatten. Ich wusste, in welcher Situation sie sich befanden und dass sie Wil behalten mussten. Sie konnten keinen dritten Fahrer mit den zusätzlichen Kosten für Teile, Fahrräder, Mechaniker, Reisen und all diese Dinge haben. Als Wil wieder verletzt wurde, freute ich mich über die Gelegenheit, wieder Supercross zu fahren.

ABER SIE HATTEN IN DER JAHRESZEIT 2016 BIS DAYTONA AUF DER COUCH SITZEN; War das nicht ein großes Spiel? Es gab Leute, die mir beim Rennen helfen wollten, aber es hat sich nicht gelohnt. Sie wollten, dass ich kostenlos fahre, aber ich hatte nicht das Gefühl, dass ich das tun könnte. Das ist wirklich der Grund, warum ich bei keinem der Supercrosses aufgetaucht bin. Ich weiß, wozu ich fähig bin, und ich kenne meinen Wert. Diese Möglichkeiten gab es nicht, und deshalb habe ich mich entschieden, kein Rennen zu fahren.

ABER WÄHREND SIE DAS TEAM KAWASAKI AUSFÜLLEN, HABEN SIE DIE AMA NATIONALS 2016 AUSGEZOGEN? Ich setzte mich mit dem Team zusammen und sagte, dass ich meine Knöchel reparieren lassen musste, aber dass ich 2017 bei ihnen sein wollte, wenn ich gesund sein würde. Ich habe eine mündliche Vereinbarung getroffen, um meine Knöchel zu reparieren und 2017 zum Team Kawasaki zurückzukehren. Ich wurde kurz vor dem 1. Juli 2016 operiert und verbrachte die nächsten zwei Monate im Rollstuhl. Ich war gut vier Monate weg.

Sie haben im Leben gegen Widrigkeiten Erfolg gehabt, Sie können sehr stolz auf Ihre 14-jährige Karriere sein. Ich hatte in den letzten Jahren nicht die gewünschten Ergebnisse, aber keiner der Top-Jungs hat sich einer Doppelknöcheloperation unterzogen oder die Probleme durchgemacht, die ich habe. Irgendwann war ich selbstmordgefährdet. Es war eine Weile so tief und dunkel, aber das einzige, was ich durch all das gelernt habe, ist, dass wir nur das „Jetzt“ haben.

Geico HondaSchlingeJeff WardJGRJosh GrantKAWASAKIMoto-CrossMXmxamxa-InterviewSUPERKREUZSUZUKIWIL HAHNYamaha