BERGMANN: JON ORTNERS PERSÖNLICHE SUCHE NACH MAMMUTBÄREN

Jon Ortner (10) auf der Linie beim Mammoth Mountain Motocross 2019. Foto: Mad Moose Media

Von Jon Ortner

1979 fuhr ich als 17-jähriger 125er-Neuling Mammoth Motocross mit einer Geschichte von insgesamt vier Motocross-Rennen. Während des vierten Rennens meiner jungen Karriere habe ich mir in Indian Dunes das Bein gebrochen. Der Mammoth Mountain von 1979 war mein erstes Abenteuer im Motocross-Rennsport. Ich war ein unerfahrener Rennfahrer und hatte große Angst vor dem Starttor, das mit 40 Rennfahrern gefüllt war. Während des Qualifyings und der Hauptstrecke ließ ich das gesamte Tor die Startlinie verlassen, dann jagte ich sie - erstaunlicherweise schaffte ich es, in die Top Ten zu fahren. Ich habe eine Plakette mit einem 9. Gesamtrang gewonnen. Im folgenden Jahr, 1980, fuhr ich die 125er Pro-Klasse und in den 80er Jahren fuhr ich verschiedene Jahre in den 125er, 250er und 500er Pro-Klassen. In jenen Jahren gab es die Bärentrophäe nicht. Etwa 30 Jahre nach meinem ersten Mammut-Motocross-Abenteuer schien es mir eine lustige Idee zu sein, zum Berg zurückzukehren und meine Simi Valley-Zyklen / Cole Racing / Twisted Development / Factory Connection Yamaha YZ450F auszuprobieren.

Sogar die Fahrt nach Mammoth ist wunderschön - solange Sie die ersten 100 Meilen Wüste vergessen.

Mit meiner Kamera und meinem Motorrad hat mir Tim Trager von Santa Barbara freundlicherweise sein Bergheim in Mammoth Lakes für das Wochenende geliehen. Meine guten Freunde von Simi Valley Cycles und Twisted Development haben mir einen Einstieg in das Mammoth Mountain Motocross 2019 durch die guten Leute bei 2x Promotions gesichert. Lori vom Mammoth Motocross lieferte Presseausweise. Ich war für die Feierlichkeiten am Wochenende mit zwei Motos am Samstag und zwei Motos am Sonntag angemeldet.

Jeremy McGrath gewann die Over-40 Pro Klasse.


Aber das Beste für Jeremy war, die Erfahrung mit Tochter Rhowan zu teilen.

Der Forstdienst erlaubt insgesamt vierhundert Fahrzeuge innerhalb des Streckenbereichs. Da die kleine Grube voll ist, parkte ich ein paar Meilen den Berg hinunter und fuhr mit meinem Motorrad die Schotterstraße hinauf zur Strecke. Simi Valley Cycles hatte sein Zelt für professionelle Dienste als Yamaha-Botschafter direkt neben dem Lager von Twisted Development Racing aufgebaut, also habe ich dort an die Box gegangen. Ich war in guten Händen - umgeben von großartigen Mechanikern, Menschen und Bestimmtheit.

Der Caper Clan (von links nach rechts) Catherine, John, Iris, Jim O'Neal (Iris 'Vater) und Christine.

Duane und Shirley Kubes von Simi Valley Cycles helfen vielen Motocross-Rennfahrern in SoCal. Es wird geschätzt.

Am Freitagmorgen war die Box voller Energie. Die Fahrer wechselten Gang, Kartierung, Federungseinstellungen und Reifen. Ich wurde nervös wegen ungetesteter Anpassungen. Ich wollte nichts an meinem Fahrrad ändern. Ich finde es toll, wie es bei REM Motocross funktioniert hat. Ich wollte nicht einmal meine Dunlop-Reifen wechseln. Sie hatten sechs Rennen und ich hatte fünf dieser Events gewonnen. Also habe ich nichts geändert und mich geweigert, Änderungen in Betracht zu ziehen, bis ich einige Runden mit dem gefahren bin, was ich gewohnt war, näher am Meeresspiegel zu sein.

Es ist nicht alles Arbeit am Mammoth Mountain. Jamie Ellis von Twisted Development verbrachte den längsten Tag des Jahres mit Sohn James und Tochter Jordyn auf dem See.

Mein Fahrrad war im Training am Freitag großartig! Die Strecke war brutal rau und es war alles, was ich tun konnte, um einfach auf zwei Rädern und einem Motor zu bleiben, von Leuten, die tauschten und ausweichen. Ich fühlte mich gut. Schieß, ich fühlte mich wie drei Dollar. Ich wusste, dass die Top Ten der Gesamtwertung jeder Klasse einen groovigen geschnitzten Holzbären als Trophäe erhalten würden. Meine Idee war es, mit den Jungs in den Top Ten herumzufahren, einen Bären zu verdienen und unterwegs Motocross-Fotos in der spektakulären blauen Bergluft zu schießen.

Der Start des Over-50 Pro-Rennens. Jeff Matiasevich (20), Kurt Nicoll (2), Kevin Barda (852), Jon Ortner (10), Loren Pochirowski (737), Robert Engel (24), Ed Heacox (18), Rick Ellis (34) und Donald Boespflug (8). Kurt würde alle vier Motos gewinnen. Foto: Mad Moose Media

Das erste Moto am Samstag war ein Schock. Ich hatte einen guten Start, aber alle hatten es eilig. Jungs flogen an mir vorbei, als wäre ich geparkt. Jeff "Chicken" Matiasevich Holeshot, obwohl kurz nachdem Kurt Nichol mit der Führung verschwunden war. Drey Dircks und Kevin Barda waren mit ihm gegangen. Craig Davis und Pete Murray sind an mir vorbei gefahren. Und ich konnte nicht atmen. Die ersten drei Runden war ich hyperlüftend, tatsächlich hyperatmend und versuchte, genug Luft in mein System zu bekommen. Die Jungs haben mich gerade geschult und ich bin auf den achten Platz gerollt.

Alan Jullien (70) war 13. in der Over-40 Pro Klasse.

Den Berg besteigen. Foto: Mad Moose Media

Für das zweite Moto am Samstag habe ich herausgefunden, was ich tun musste - es war einfach, ich musste das Tempo beschleunigen. Diese Idee ging nach Süden, als ich versuchte zu fahren, wo es in der ersten Runde keinen Platz gab. Ich prallte gegen drei Fahrer und landete verkehrt herum unter meinem Fahrrad. Ich habe nichts gegen einen guten Crash, so sehr ich es hasse, schmutzig zu werden. Nachdem ich mein Trikot und meine Hose abgewischt, den Schmutz von meinen Handschuhen abgekratzt und mein Helmvisier gerade gerichtet hatte, drückte ich den coolen elektrischen Startknopf auf meiner Yamaha und fing an, Jungs zu jagen. Ein 13. Gesamtrang für diesen Tag war schrecklich. Trotzdem hatte ich mathematisch gesehen die Chance, die Ergebnisse am Sonntag zu verbessern und trotzdem die Top Ten zu erreichen.

Damon Meyers von Dunlop wechselt die Reifen von Jon Ortners Simi Valley Cycle Yamaha YZ450.

Beim Reiten am Sonntagmorgen fühlte ich mich auf dem Berg und auf der Strecke viel wohler. Aber ich konnte fühlen, wie mein Fahrrad beim Beschleunigen driftete, und in den Kurven rutschte ich radikal in Richtung der Streckenkanten. Meine Reifen wurden geraucht. Glücklicherweise war Damon Meyers von Dunlop an der Box für Dunlop-Reifen. Er schlug mir den hervorragenden MX33 vorne und hinten vor. Er schlug die Größe 120/90 x 19 anstelle meiner bevorzugten Abmessung 120/80 x 19 vor. Ich beschloss, Damons Empfehlungen zu folgen.

Gary Sutherlin (324) gewann die Over-30 Pro-Klasse und feierte mit Tochter Cheyenne. Sie liebte es, auf dem Podium zu stehen, während Papa interviewt wurde.

Da ich mit diesem neuen Reifenprofil keine Übung hatte, wurde mir klar, dass es für mich wichtig sein würde, das Unerwartete zu erwarten. Sicher genug, als ich beim ersten Moto am Sonntag die Spitze des massiven Anstiegs erreichte, als ich das Fahrrad tief auf eine Innenlinie legte, unterschätzte ich völlig den Effekt, den die neue Reifendimension haben würde. In der ersten Hälfte des Rennens musste ich lernen, beim Abbiegen proaktiver zu werden, indem ich in Kurven fuhr, buchstäblich anhob und dann den Lenker umzog, um die Kurve einzuleiten.

Für diejenigen, die seit einigen Jahren nicht mehr im Mammoth Motocross waren, ist der Baum in der „Jon Miller Tree Turn“ im Laufe der Zeit erheblich gewachsen. Foto: Mad Moose Media

In der zweiten Hälfte des Motos konzentrierte ich mich darauf, wie weit ich in einer Kurve das Fahrrad lehnen konnte, ohne dass sich das hintere Ende löste. So sehr ich es auch schob, der Reifen ließ mich nie im Stich. Dieses Moto-Ergebnis war 10. bei der Zielflagge.

Jamie Ellis (links) von Twisted Development und Jay Clark (rechts) von Dunlop.

Zwischen den Motos dachte ich an das Vertrauen, das mir die neue Dunlop-Reifenkombination gab. Zu Beginn des vierten und letzten Rennens kamen Pete Murray und Drey Dricks schnell an mir vorbei. Ich konzentrierte mich darauf, wie mein Fahrrad handhabte. Ich begann auf der größten und rauesten Abfahrt in den fünften Gang zu schalten. Der Hinterreifen absorbierte die Bremsschwellen außergewöhnlich gut, sodass meine Einstellungen für die Factory Connection-Federung ihre Arbeit erledigen konnten. Und mein Selbstvertrauen wuchs, als ich in der Lage war, mehr Geschwindigkeit in die Außenlinie unten zu bringen und das Fahrrad härter zu legen, während ich die Renndynamik vorwärts bewegte.


Als der O-Ring der Ölabdeckung beim YZ250X-Zweitakt von Mike Monaghan versagte, sprang Gary Garner von Simi Valley Cycle ein und reparierte ihn rechtzeitig, damit Mike Monaghan bei den über 60-Jährigen den fünften Gesamtrang belegte.

Der Brite Kurt Nicoll hatte ein perfektes Wochenende in Mammoth.

Das letzte Moto war mein Bestes des Wochenendes. Und dieser achte Platz brachte mich in die Top Ten der Gesamtwertung - den neunten. Hah, das gleiche Ergebnis wie vor 30 Jahren. Aber anstatt ein paar wilde und unerfahrene Kinder zu fahren, wurde dieses Wochenende damit verbracht, ein paar wilde, erfahrene Tierarztprofis zu fahren.

Dennis Stapleton von MXA war Fünfter in der Over-30 Pro-Klasse.

Geh ich nächstes Jahr wieder? Mist ja !!! Jetzt habe ich ein volles Jahr der Vorbereitung und freue mich auf das gesamte Mammoth Mountain-Erlebnis. Und für 2020 werde ich mich ein bisschen mehr auf das Rennen auf der Strecke konzentrieren, anstatt nur auf der Strecke zu fahren. Ich glaube, es gibt mehr Bären in meiner Zukunft.

Jon Ortners Bären. Einer für den achten Platz am ersten Tag und einer für den neunten Gesamtrang für die vier Motos des Wochenendes.

Besonderer Dank geht an alle, die mir geholfen haben. 2X Promotions und Mammoth Motocross, um mich an den Start zu bringen. Die großartige Crew von Simi Valley Cycles / Cole Racing / Twisted Development / Factory Connection für ihre Unterstützung und Hilfe bei meinem YZ450F. Und ich liebe meine Sponsoren - Troy Lee Designs, X-Markenbrillen, Gaerne-Stiefel, schnellere USA-Räder, Galfer-Bremsen, Dunlop-Reifen, Dirt Bike.TV, Magik Kustom-Grafiken, FCP Racing, Supersprox USA, Pasha Racing, Vertex Pistons, The Racers Edge, MotoSeat und AME Grips. Und natürlich eine Anspielung auf die Legenden von REM Motocross und Motocross Action Magazine!

 

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