MXA-INTERVIEW: BRAD LACKEY ÜBER DAS SCHALTEN VON MARKEN NACH OBEN

 

 

VON JIM KIMBALL

Sind Sie mit 16 Jahren nach TSCHECHOSLOWAKEI gezogen? Als ich 16 war, fragten mich die CZ-Leute: "Möchtest du nach Europa gehen, um einige Grand-Prix-Events zu fahren und in der CZ-Fabrik zu arbeiten?" Ich sagte: "Ja, das wäre genau das, was ich will." 1971 ging ich für sechs Monate in die Tschechoslowakei. Ich fuhr sechs 250 Grand Prix und gewann den 500 Grand Prix in der Tschechoslowakei. Ich habe jeden Tag in der Fabrik gearbeitet. Ich trainierte mit den CZ-Jungs und ging am Wochenende mit meinem tschechischen Mechaniker zu den Hausärzten. Ich hatte einen kleinen Anhänger und ein Auto und würde Gaston Rahiers Factory CZ und meine CZ zu den Rennen für Gaston bringen. Mein Mechaniker war auch sein Mechaniker, also arbeitete er an beiden Motorrädern.

Ist es wahr, dass Sie in einer Kabine gelebt haben? Ja. Ich lebte in einer Einraumkabine ohne Strom und ohne Wasser. Meine einzige andere Möglichkeit war, in der CZ-Fabrik zu bleiben. Es war ein Schlafsaal mit vier Kojen in einem kleinen winzigen Raum. Die Jungs in den Schlafsälen waren 40 Jahre alt und sahen 100 aus, weil ich erst 16 war. Ich sprach mit einem Mechaniker, der etwas Englisch sprach, und er sagte, dass seine Familie ein Sommerhaus außerhalb der Stadt besaß. Sie ließen mich dort bleiben. Ich habe mit Pfeil und Bogen nach Fasanen und Kaninchen gesucht, um etwas zu essen zu bekommen. Als ich vor einigen Jahren die CZ-Fabrik besuchte, waren meine Pfeile an der Wand der Kabine angebracht. Der Sohn erzählte mir, dass die Familie meine Pfeile als "Hommage an Sie aus Ihrer Zeit hier" aufbewahrt habe. Es war wirklich cool.

Wie waren die Allgemeinmediziner für ein 16 Jahre altes Kind? Ich ging zu allen kommunistischen, nicht zu den schillernden belgischen, französischen und britischen. Ich bin in Jugoslawien Elfter geworden und habe in einem von ihnen fast die Top 11 geknackt, aber Sie wissen, dass die Europäer uns damals so weit voraus waren. Joel Roberts hat nur alle umgebracht. Ich habe viel gelernt und als ich 10 nach Hause kam, habe ich jedes Rennen gewonnen, das ich gefahren bin. Ich habe in diesem Jahr alle 1972 National gewonnen.

"Die CZ-Leute gaben mir Chalkboards, die" # 1 "lesen.
Als das Rennen vorbei war, erfuhr ich, dass ich das verloren hatte
500 NATIONALE MEISTERSCHAFT VON EINEM PUNKT NACH BLACKWELL. “

Gaylon Mosier, Jim Pomeroy, Brad Lackey und Honda Team Manager Terry Mulligan.

ABER HABEN SIE DIE NATIONALE MEISTERSCHAFT AMA 1972 von 500 nicht verloren, um Blackwell zu markieren? Ja, das ist wahr. CZ war sich nicht bewusst, dass die AMA die besten 9 von 12 Rennen fahren würde. CZ wusste das nicht und ich fuhr nur herum, wo ich war, weil ich die meisten Punkte aus allen 12 Rennen hatte. Die CZ-Leute gaben mir Tafeln mit der Aufschrift "# 1". Als das Rennen vorbei war, erfuhr ich, dass ich die 500 National Championship um einen Punkt gegen Blackwell verloren hatte. Ich hätte mir diese Punkte leicht ausdenken können, wenn mir davon erzählt worden wäre.   

Ake Jonsson (27) und Heikki Mikkola (10) unterhalten sich vor dem Rennen, während Brad Lackey sich fragt, wo sein Fahrrad ist.

Im Jahr 1972 rannten Sie für  CZ UND KAWASAKI GLEICHZEITIG. WORUM GING ES? Ich war Ende 1971 Testfahrer für Kawasaki und 1972 wurde der Open Class-Prototyp fertiggestellt. Ich hatte einen Vertrag mit CZ für die 250 Nationals und mit Kawasaki für die 500 Nationals. Damals kümmerte sich niemand darum; Kawasaki freute sich über Siege mit ihrem neuen Motorrad. Damals konnte man beide Klassen fahren. In Hangtown fuhr ich am selben Tag die 250er und die 500er Klasse. Ich gewann 500 die 1972-Meisterschaft und hatte auch den 250-Titel in der Tasche - bis meine Transe abfiel. Es war damals eine ganz andere Zeit.

Brad gewann 1972 die AMA 500 Nationals und durfte 1973 im Amelia Earhart Park die Nummer eins fahren.

 

Sie dominierten die 1972 500 National Series. War das eine besondere Zeit für Sie? Ja, es war die erste Meisterschaft für Kawasaki und einen japanischen Hersteller. Wir hatten eine gute Beziehung, aber in meinem Vertrag hatte ich eine Klausel, dass ich in den USA bleiben oder den Grand Prix fahren könnte, wenn ich die AMA National Championship für sie gewinnen würde. Nachdem ich den Titel gewonnen hatte, hatten wir die große Party und ich sagte allen: „Denken Sie daran, wenn ich gewinnen würde, könnte ich entscheiden, wo ich Rennen fahren soll. Ich möchte nicht hier bleiben. Ich habe alle hier leicht geschlagen. Ich werde das nicht wieder besser machen, also muss ich nach Europa gehen und von den Großen lernen. “ 

Kawasaki war nicht glücklich. Sie wollten, dass ich hier bleibe und das Nummernschild auf ihrem Fahrrad habe. Ich verstand, woher sie kamen, aber sie machten den Deal und unterschrieben ihn. Also ging ich ohne viel Unterstützung von Kawasaki nach Europa. Es hat nicht geklappt, aber ich habe mehr GP-Erfahrung gesammelt und viel gelernt. Ich bekam nasse Füße und wusste 1974, als ich bei Husqvarna unterschrieb, alles, was ich wissen musste. Innerhalb eines Jahres gewann ich ein oder zwei GP-Motos und später ging es mit Husky weiter.

"HONDA sagte: 'Wir machen das Fahrrad, und jeder fährt das gleiche.'
KAWASAKI dachte weiter nach vorne und sagte: „Baue es einfach auf, aber du kannst am schnellsten gehen, und das ist das
WIE ES IST. ' Ich mochte diesen Teil. "

Brad spielte Team-Tag mit Husqvarna, Kawasaki und Honda auf dem Weg zu seinem einzigen Weltmeistertitel für Suzuki.

KÖNNTEN SIE MIT KAWASAKI BLEIBEN UND IN DEN STAATEN MEHR GELD VERDIENEN? Oh, ohne Zweifel. Ich hätte bleiben und eine Tonne mehr Geld verdienen können, aber das ist nicht das, wonach ich gesucht habe. Kawasaki hatte kein Interesse an der 500 GP Klasse. Yamaha hatte nicht einmal ein Fahrrad und Suzuki hatte Roger DeCoster und Gerrit Wolsink. Suzuki war zu dieser Zeit die einzige japanische Firma, die etwas unternahm. Ich ging nach Husqvarna, weil sie Heikki Mikkola in ihrem Team hatten und er einer der Top-Jungs war. Husqvarna engagierte sich für Allgemeinmediziner, und das war das Team, in dem ich sein wollte. 

Was hat Sie dazu bewegt, später nach Honda zu wechseln? Honda wurde ernst, also wechselte ich 1977 zu Honda  und 1978. Sie kamen mit tollen Motorrädern herein und meinten es ernst mit der 500er Klasse. Sie haben 1976 mit dem 500 mit Pierre Karsmakers herumgespielt, aber sie haben einen tollen Job bei der Entwicklung des 1977er Bikes gemacht. Ich habe meinen ersten GP auf diesem Motorrad gewonnen. Aber dann bin ich beim Start in Luxemburg gestürzt und habe mich mit Heikki von der Linie verwickelt. Wir wollten beide 1978 die FIM 500 Weltmeisterschaft,  Nur noch Luxemburg und Holland waren die letzten beiden Rennen. Wir haben unseren Lenker verheddert, und ich bin seitlich vor allen anderen. Ich wurde überfahren, am Rücken getroffen und war für kurze Zeit gelähmt. Ich habe das bekommen, was sie "Stinger" nannten. Ich konnte meine Beine oder Arme nicht bewegen, deshalb brachten sie mich zum Röntgen ins Krankenhaus. Ich war eine Stunde im Krankenhaus, bevor es nachließ. Also habe ich zwei Motos in Luxemburg und zwei Motos in Holland verpasst, bin aber bei der 1978-Weltmeisterschaft 500 hinter Mikkola immer noch Zweiter geworden. Die Honda-Motorräder waren gut und ich wurde besser. Trotzdem bezweifle ich, dass ich Heikki in diesem Jahr geschlagen hätte; seine Yamaha funktionierte gut. 

DANN WAREN SIE NACH DEN ZWEI JAHREN IN HONDA IN KAWASAKI ZURÜCK. Das stimmt, ich bin 1979 wieder zu Kawasaki gewechselt, aber es war etwas verfrüht. Ich hatte eine gute Beziehung bei Kawasaki und konnte mit dem Motorrad machen, was ich wollte, was für mich sehr wichtig war, weil sie das Motorrad damals zum Fahrer passen ließen. Honda war anders. Sie sagten: "Wir machen das Fahrrad und alle fahren das gleiche." Kawasaki war vorausschauender und sagte: "Bauen Sie es einfach, aber Sie können am schnellsten fahren, und so ist es auch." Ich mochte diesen Teil.

Aber ich bin zu früh nach Kawasaki gezogen. Sie hatten mir gesagt, dass die Entwicklung auf dem Uni-Trak weiter fortgeschritten sei als sie wirklich war. Ich denke, 1979 war das Jahr, in dem ich die 500er-Weltmeisterschaft hätte gewinnen sollen. Ich war in diesem Jahr dominant. Ich war in der besten Form aller Zeiten, aber das Motorrad war einfach nicht da. Ich habe eine anständige Anzahl von Motos gewonnen, aber mein Motorrad hat sieben Motos gebrochen. Ich hatte die Meisterschaft 1978 verpasst, als ich nach Heikki Mikkola Zweiter wurde. Im Jahr 1979  Mein Kawasaki ist zu oft kaputt gegangen, und 1980 wurde ich bei dem Zwischenfall mit Andre Malherbe erneut auf die Schiene gebracht, als er mich in die Mitte schlug, sodass ich drei Meisterschaften hintereinander verlor.

Kawasaki erwartete von Brad, dass er ihnen die 500er-Weltmeisterschaft liefern würde, so dass sie sogar die Hüte druckten, die niemand jemals trug.

Erzählen Sie uns von dem Vorfall mit Andrew MALHERBE. Wir gingen beide 1980 zur Meisterschaft und beim letzten Rennen in Luxemburg gab es nur ein paar Punkte zwischen uns. Er war sehr aggressiv und hatte 60,000 Fans, die sich für ihn entschieden hatten. Er schlug mich im ersten Moto in die Mitte und ich war am Boden. Ich habe es jedoch geschafft, bis zum Ende von Moto Vierter zu werden. Ich führte Moto zwei, gewann schließlich und würde immer noch die Meisterschaft gewinnen, wenn er nicht Zweiter wurde, was er am Ende tat. Das war es und ich wurde wieder Zweiter in der Meisterschaft.

WAS WAR IHR PROGRAMM 1982, DAS SIE ZUM TITEL GEFÜHRT HAT? Zum ersten Mal blieb ich in der Nebensaison zu Hause in Kalifornien. Seit 10 Jahren war ich im Januar in Europa und habe alle internationalen Rennen in Schlamm und Schnee absolviert. Vor 1982 entschied ich, dass ich das nicht tun würde. Ich blieb zu Hause und fuhr die Golden State-Serie in Kalifornien. Ich musste alles ausprobieren, was wir vor der GP-Serie auf dem Motorrad testen wollten. Wir blieben in Kalifornien und testeten den ganzen Januar, Februar, März und April, bevor ich direkt zum ersten Grand Prix von 1982 in Frankreich flog. Wir waren bereit zu beweisen, dass unser Fahrrad besser war als das, was wir direkt aus der Fabrik bekommen haben. 1982 beendete mein Motorrad 23 von 24 Motos, und das einzige Mal, dass wir ein Problem hatten, war, als ich in Kanada einen Schock in zwei Hälften brach. Ich hätte auch diesen GP gewonnen. Dieser DNF hat mich 15 Punkte gekostet. Es hat die Dinge verschärft und den anderen Jungs Hoffnung gegeben, aber mit drei verbleibenden Rennen habe ich den Titel gewonnen. 

„Gleich nach dem letzten Rennen kam der japanische Chef vorbei und gratulierte mir zum Sieg. Ich sagte: "Ich habe es dir gesagt."
Und er sagte: "Wir rennen nicht im nächsten Jahr." ”

Brad Lackey gewann 1982 die 500er-Weltmeisterschaft und Suzuzki zog 1983 den Teppich unter ihm hervor.

SIE HABEN DIE WELTMEISTERSCHAFT GEWONNEN, WURDEN DER ERSTE AMERIKANISCHE WELTMEISTER UND SUZUKI ZIEHTE DEN STECKER? Sie schlugen Honda zum ersten Mal seit sechs oder sieben Jahren, gewannen die Herstellermeisterschaft, bekamen alles, was sie sich nur wünschen konnten, und gaben dann auf. Suzuki gewann 1982 auch die 125 250 Weltmeisterschaft und wurde Zweiter in der XNUMXer Klasse hinter Danny LaPorte. 

WIE HABEN SIE IHNEN INFORMIERT, DASS SIE MOTOCROSS VERLASSEN HABEN? Gleich nach dem letzten Rennen kam der japanische Chef vorbei und gratulierte mir zum Sieg. Ich sagte: "Ich habe es dir gesagt." Und er sagte: "Wir fahren nächstes Jahr nicht Rennen." Mein Vertrag wurde abgeschlossen, daher gab es nichts zu tun. Alle schnallten sich an. Niemand gab Geld aus. Suzuki kündigte. Kawasaki hatte nur Dave Thorpe und Yamaha hatte Hakan Carlquist. Das einzige volle Team war Honda. Alle anderen waren bis auf die Knochen. Es gab keinen Platz für mich zu gehen.

Denken Sie, dass SUZUKI wütend war, weil Sie einen HYBRID SUZUKI gefahren sind, der nicht ihr Fabrikfahrrad war? Suzuki war mit meinen Ergebnissen von 1981 nicht zufrieden. Ich habe mir zu Beginn der Saison den Fuß gebrochen und das Motorrad war noch nicht fertig. Wir haben es noch weiterentwickelt, um es GP-tauglich zu machen. Sie dachten, ich würde im ersten Jahr einfach reinkommen und eine Weltmeisterschaft gewinnen. Als das nicht passierte, wollten sie mich feuern. Ich musste einige Vertragsverhandlungen führen. Ich habe in meinen Vertrag von 1982 eine Klausel aufgenommen, dass ich die gleichen Werksräder wie ihr europäischer GP-Fahrer bekommen würde, weil ich wusste, dass sie wollten, dass er gewinnt. Sie zahlten ihm weniger Geld als ich, und er fuhr das Werksrad, aber sie gaben es ihm. Ich fuhr ein Hybrid-Werksrad mit umgedrehten Simons-Gabeln mit seltsamen Zylindern und Rohren, also war es nicht wirklich ihr Fahrrad. Es war mein Team, das mein Fahrrad gebaut hat. Sie würden es vorziehen, wenn ihr Fahrrad die Weltmeisterschaft gewinnen würde, nicht meins.

„Ich bin noch nie von einem Unternehmen gefeuert worden. Jedes Mal, wenn ich ging
EIN TEAM AUF MEINEM EIGENEN. Ich wurde fast 1981 gefeuert, aber ich tat es nicht.
Als ich 1982 fertig war, gab SUZUKI auf. Ich wurde nicht gefeuert. "

Brad Lackey fuhr bei einem Grand Prix nur mit der Nummer 1 auf seinem Fahrrad. Brad fuhr 1983 die USGP auf einer Yamaha YZ490 und belegte mit 5: 6 den fünften Gesamtrang.

SIE WAREN DER 500-WELT-MEISTER, HABEN ABER 1983 KEINE FAHRT. WIE SCHWER WAR DAS? Ich hatte nicht viele Leute, die Geld auf mich warfen. Ich hatte Honda bereits verlassen, also würden sie mich nicht wieder einstellen. Kawasaki hatte ihren einen Mann. Yamaha hatte ihren einen Mann und Suzuki raste nicht. Wenn ich mitfahren würde, wäre es eine europäische Marke, und zu diesem Zeitpunkt dominierten die japanischen Motorräder. Ich sagte zu meiner Frau Lori: „Hören Sie, es ist schwer, im Moment Geld zu bekommen, und wenn ich eine Menge Geld bekomme, wird es von einer Firma kommen, bei der das Fahrrad nicht so gut ist oder ich das sein muss wieder Entwicklungsmann. Warum setzen wir nicht einfach einen Millionen-Dollar-Preis da draußen? Wenn ich keine Million Dollar bekomme, werde ich nicht fahren. “ 

Sie sagte: "Niemand wird dir das bezahlen."  

Ich sagte: "Ich weiß, das ist der Punkt." Ich war damals der bestbezahlte Mann. Also haben wir das da draußen veröffentlicht. 

Nach einer Weile erhielt ich einen Anruf von jemandem bei Cagiva, der sagte: "Wir werden Ihnen 750,000 US-Dollar geben, um unsere 500 zu entwickeln und sie bei den Hausärzten zu fahren." 

Ich kam nach Hause und sagte zu meiner Frau Lori: "Hey, ich habe heute ein Angebot von Cagiva für 750,000 Dollar bekommen." 

Sie sagte: "Das ist keine Million." 

Ich sagte: "Du hast recht."  

Das war es also. Ich gab Cagiva weiter und ließ es auf dem Tisch liegen. Mit Verträgen aller Sponsoren hätte es weit über eine Million sein können. Aber bald danach schien jeder Mann mit einem Nummernschild im Rollstuhl zu sitzen, also war das auch keine gute Zeit. Andre Malherbe, der die Nummer eins in Europa gewesen war; David Bailey, der die Nummer eins im Supercross war und keinen Tag in seinem Leben abfiel; und Danny Magoo Chandler, der im Jahr zuvor die Nummer eins in der 500er-Klasse war, waren alle vom Reiten gelähmt. Es war ein schlechtes Timing und ich konnte das riechen.  

Brad in Namur mit der größten Flagge, die er finden konnte.

Waren Sie so schwierig zu arbeiten, wie sie sagen? WARUM WARST DU IN SO VIELEN VERSCHIEDENEN TEAMS? Es gibt immer Dinge, die Sie lesen, oder jemand anderes liest und denkt, dass es wahr ist. Ich habe gehört, dass ich oft gefeuert wurde. Ich wurde nie von einer Firma entlassen - niemals. Jedes Mal, wenn ich ein Team verließ, kündigte ich oder stieg auf, um die Weltmeisterschaft zu gewinnen! Ich wurde 1981 fast gefeuert, aber ich tat es nicht. Als ich 1982 fertig war, gab Suzuki auf. Ich wurde nicht gefeuert. Ich war noch nie so schlecht, dass eine Firma mich loswerden wollte. Ich muss zumindest die meiste Zeit etwas richtig gemacht haben. 

HAST DU EINE GUTE BEZIEHUNG ZU ROGER DECOSTER? Ja, Roger hat mir am meisten geholfen, als ich zum ersten Mal nach Europa ging. Wir blieben sogar eine Weile bei ihm. Er fand ein Haus für uns in der kleinen Stadt, in der er lebte, damit wir trainieren, abhängen und Spaß haben konnten. Seine damalige Frau Lori war ein amerikanisches Mädchen, daher verstanden sich die Frauen hervorragend. Das war eine große Hilfe, denn ohne Roger hatte ich nicht viele Freunde oder Verbindungen. Roger und ich sind immer noch Freunde. Ich rede die ganze Zeit mit ihm. 

STEHEN IHRE RENNFAHRRÄDER HERAUS? Das beste Serienrad von allen, die ich gefahren bin, war so gut, dass ich es erwähnen muss. Das 1978er Honda CR250 war das beste Serienrad, das jemals hergestellt wurde. Das war natürlich damals. Ich weiß nichts über die heutigen Motorräder. Der CR1978 von 250 war so gut, dass ich für internationale Rennen einen auf der Rückseite meines Wohnmobils hatte, weil die Fabrik mir mein 500-GP-Fahrrad nicht geben würde, um etwas zu fahren, mit dem Sie Geld verdienen. Ich nahm diesen CR250 mit zu den internationalen Rennen und fuhr gegen Heikki Mikkola auf seiner Fabrik Yamaha 250 und Roger auf seiner Fabrik 250 Suzuki. Ich könnte sie jedes Wochenende schlagen. Es war ein Serienrad mit zwei Fox-Stoßdämpfern.   

Brad verließ Honda 1979 für Kawasaki. Er sagte, es sei ein Fehler.

Haben Sie Bedauern über Ihre Motocross-Karriere? Ja, ich habe die falsche Entscheidung getroffen, als ich 1979 nach Kawasaki zurückgekehrt bin. Das hätte eine Meisterschaftssaison für mich sein können, wenn ich bei Honda geblieben wäre. Am Ende habe ich die 500er Weltmeisterschaft gewonnen, und das ist wirklich alles, was ich damals wollte.

 

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