MXA-INTERVIEW: GRANT LANGSTONS LANGE, LANGE REISE

Von Jim Kimball

Grant, wie bist du zu MOTOCROSS gekommen? Der Freund meines Vaters schuldete ihm etwas Geld, und mein Vater nahm ein Fahrrad anstelle dieses Geldes - so fing es an. Motocross wurde sehr schnell mein Leben. Mit 6 Jahren war ich auf einem Video und sagte: "Ich werde nach Übersee gehen und ich werde dominieren und Weltmeister werden." Man kann Leute im Hintergrund kichern hören, aber so habe ich mich schon in jungen Jahren gefühlt.

Sie sind nach Europa gezogen, um die Allgemeinmediziner zu rennen. DAS MUSS EIN GROSSER SCHRITT gewesen sein? Ich ging 1998 nach Europa und es war mein erstes Jahr als Allgemeinmediziner. Ich habe mich eigentlich nicht für dieses erste Rennen qualifiziert. Es war frustrierend, seinen Traum zu verfolgen und dann das Rennen von der Seitenlinie aus verfolgen zu müssen. Es war wie das Ende der Welt für mich. Hier waren wir in einer fremden Grafschaft und mein Vater erzählte allen, wie sein Kind reiten konnte, und ich qualifizierte mich nicht einmal. Ich war 15 und der jüngste Fahrer dort. Aber ich stieg bald in das Qualifying ein, dann in die Top 20 und dann in die Top 10. 1999 holte mich Factory KTM ab. Es gab kein Gehalt, aber sie stellten ein Wohnmobil, Fahrräder, Unterkunft, Reisekosten und alles, was wir brauchten.

Gab es einen Kulturschock zwischen Südafrika und Europa? Ja. Als mein Vater und ich 1998 umzogen, fuhr ich für Harry Everts und wir lebten in einer Wohnung mit einem Schlafzimmer in Belgien. Ich ging zu einem lokalen Rennen, um Geld zu verdienen, wenn es keinen GP gab. Der Umzug nach Europa war eine große Umstellung. Ich hatte es mit Heimweh zu tun. Wir haben die Sprache nicht gesprochen. Wir hatten kein Geld und ich kannte niemanden. Außerdem war es viel kälter als in Südafrika.

WANN HABEN SIE REALISIERT, DASS SIE ES IM GRAND PRIX RACING MACHEN KÖNNTEN? 1999 hatte ich das Gefühl, ein echter Konkurrent zu werden. Ich hatte einige Top 10 und dann ein paar Top 2000, dann habe ich mir das Handgelenk gebrochen und ein paar GPs verpasst. Da ich jung war und hart trainierte, kehrte ich schnell zurück. Gegen Ende der Saison stand ich einige Male auf dem Podium und dominierte dann den Großen Preis von Deutschland. Im Jahr 2000 unterschrieb ich erneut bei dem Team für einen weiteren Einjahresvertrag. Ich habe meinen ersten Gehaltsscheck bekommen. Ich ging ins Jahr XNUMX und dachte: "Ich habe die Geschwindigkeit, um diese Meisterschaft zu gewinnen", aber nicht viele andere glaubten mir. Kurt Nicoll, der Teammanager von KTM, sagte: „Der Junge ist schnell, aber er muss noch viel lernen. Er könnte ein oder zwei Rennen gewinnen, aber er ist ein wenig unberechenbar. “

Was war der Wendepunkt? Ich war im Jahr 17 gerade 2000 geworden. Es war ein gutes Jahr. Wenn ich nicht gewann, war ich normalerweise Zweiter oder Dritter, also bekam ich die Punkte früh in Führung. Ich hielt mich einfach daran fest und tat nichts Verrücktes oder Dummes. In diesem Jahr habe ich sieben von 15 GPs gewonnen. Im Juni, nicht einmal in der Mitte der Saison, erhielt ich aus heiterem Himmel einen Anruf von Mitch Payton, in dem ich gefragt wurde, ob ich 2001 für ihn fahren möchte. Natürlich sagte ich: "Ja."

Sie sagten: „Du gehst nirgendwo hin. Sie können tun, was auch immer,
Solange es auf einer KTM ist. “

Was hat dein Vater gesagt? Nachdem ich aufgelegt hatte, sagte mein Vater: „Nun, Sie sagten, Ihr Traum wäre es, Weltmeister zu werden. Was ist, wenn Sie dieses Jahr nicht gewinnen? “ Ich war ein wenig übermütig und arrogant und sagte nur: „Oh nein, ich werde gewinnen und dann gehen; so einfach ist das Ich habe das. Wir werden diesen Titel gewinnen. “

KOMMT IHR GROSSER TRAUM NACH AMERIKA? Ja. Ich wollte in Greg Albertyns Fußstapfen treten. Ich wollte in Amerika sein. Ich sagte KTM, dass ich mit Pro Circuit Kawasaki gesprochen habe und vorhabe, nach Amerika zu gehen. Sie sagten: „Du gehst nirgendwo hin. Sie können alles tun, solange es sich um eine KTM handelt. “ Also boten sie mir die Wahl, die 125 GPs, 250 GPs, 125 AMA Nationals oder 250 Nationals in den USA zu fahren. Es war ein schönes Angebot, aber ich sagte: „Ich habe mich entschieden. Ich möchte in die USA gehen. “

Also haben Sie Mitchell Payton heruntergefahren? Ich habe eine Weile mit KTM und sogar mit Mitch verhandelt. Dann musste ich Mitch so hart anrufen und sagen: "Danke, aber nein, danke." Ich erzählte ihm meine Gründe für einen Aufenthalt bei KTM, sagte aber: „Man weiß es nie. Vielleicht werden wir eines Tages zusammenarbeiten und es wird cool “, was später geschah. Bei KTM hatte ich einfach das Gefühl, dass es die beste Entscheidung zu dieser Zeit war, bei dem zu bleiben, was Sie wissen und wen Sie kennen. Als ich hierher kam, waren die Dinge natürlich nicht ganz die gleichen, denn mit der Produktionsregel war das handgefertigte Werksrad, das ich in den GPs gefahren war, hier nutzlos. Es war seltsam, zu einem Serienrad zurückzukehren, weil es sich anfühlte, als würde man zwei Schritte zurücktreten.

SIE HATTEN KEINEN WUNSCH, IHRE 125 WELTMEISTERSCHAFT ZU VERTEIDIGEN? Nein. Ich habe dieses Ziel erreicht, und als ich es erreicht hatte, wollte ich weitermachen. Ich bewundere Leute wie Tony Cairoli, die motiviert sein können, Jahr für Jahr dieselbe Klasse, dieselben Strecken und dieselben Leute zu fahren. Ich beschloss, auf der Suche nach etwas Neuem wegzugehen.

Wie war die Anstrengung des Red Bull KTM 125 US-Teams bei Ihrer Ankunft? In den GPs wurden die Kawasaki KX125 geraucht. Meine Factory KTM könnte sie leicht auf den Geraden passieren. Ich glaubte, dass die KTM ein besseres Fahrrad war und mehr Leistung hatte als die Kawasaki. Die AMA-Produktionsregel hat jedoch die Wettbewerbsbedingungen ausgeglichen. In den USA waren Mitch's Kawasakis die Motorräder.

Was war das größte Problem mit der KTM 125 in den USA? Wir hatten immer noch schnelle Fahrräder. Das größte Problem war, dass der PDS-Schock in Supercross nicht funktionierte.

ABER SIE HABEN IN DIESEM ERSTEN JAHR DIE 125 NATIONALE MEISTERSCHAFT GEWINNT; WAS IST PASSIERT? Es war ungefähr 30 Minuten nach dem zweiten Moto des letzten Rennens des Jahres. Wenn ich die Ziellinie überquert hätte, hätte ich die Meisterschaft gegen Mike Brown gewonnen. Während dieses zweiten Rennens wusste ich, dass das Hinterrad zusammenbrach. Ich habe alles versucht, um das Hinterrad nicht zu zerschlagen. Ich habe sogar aufgehört, das große Double zu machen. Schlimmer noch, Mike Brown war in der ersten Runde untergegangen, und es war meine Meisterschaft zu verlieren. Es war ein langsamer Albtraum. Ich war ein 18-jähriges Kind und dachte, ich würde der erste sein, der eine Weltmeisterschaft gewinnt, gefolgt von einer US-Meisterschaft.

Nach einem von Verletzungen geplagten Jahr 2002 sind Sie 2003 in die Premier-Supercross-Klasse gewechselt. KTM hatte Jeremy McGrath und mir einen neuen 250er Zweitakt für 2003 versprochen, aber er kam nie. Jeremy ging, aber ich hatte gerade meinen Vertrag unterschrieben. Supercross war ein Albtraum. Der einzige Silberstreifen war, dass KTM mir die Möglichkeit gab, die 125 Nationals zu fahren, weil mir klar wurde, wie frustriert ich war. Ich bin drauf gesprungen, nur um aus dem 250er auszusteigen.

Der Typ sagte, er sei von der AMA und wollte mir gratulieren. Ich sagte: "Wenn Sie Jungs mit mir messen, ist dies nicht lustig."

Und Sie haben 2003 die AMA 125 NATIONAL CHAMPIONSHIP gewonnen, aber es war kontrovers. In diesem Jahr schien es, als könnte ich kein Rennen gewinnen, war aber immer in den Punkten. Als ich zum letzten Rennen in Ohio ging, dachte ich: "Ich kann endlich diese Meisterschaft gewinnen." Aber das Rennen hat geregnet. Ich wusste nicht, was die AMA tun würde. Ich nahm an, dass es verschoben werden würde. Ich war in Brock Sellards Haus in Ohio, als das Telefon klingelte. Brocks Frau ging ans Haustelefon und sagte: „Hey, Grant, das letzte Rennen ist abgesagt. Du bist ein Champion. "

Also habe ich telefoniert und war mir ziemlich sicher, dass es ein Scherzanruf war. Der Typ am anderen Ende sagte, er sei von der AMA und wollte mir gratulieren. Ich sagte: „Wenn ihr euch mit mir anlegt, ist das nicht lustig. Du spielst gerade mit meinen Gefühlen. “

Wie hat es sich angefühlt, eine Meisterschaft über das Telefon zu gewinnen? So haben Sie sich nicht vorgestellt, eine Meisterschaft zu gewinnen. Sie stellen sich vor, mit den Händen in der Luft über die Linie zu gehen. Es war wirklich seltsam.

SIE HABEN ÜBER DAS TELEFON GEWONNEN UND IHR TEAMMAT RYAN HUGHES ÜBER DAS TELEFON VERLOREN. Wie war Ihre Beziehung zu Ryan? Ryno hatte die Art von Persönlichkeit, in der er seine Konkurrenz hassen wollte. Seine Art, seine Konkurrenz zu hassen, bestand darin, seinen Mund zu halten. Der KTM-Truck war sehr angespannt, und alle im Team fühlten sich unwohl. Gegen Ende der Meisterschaft wechselte ich mit Joaquim Rodriguez zum 250er-Truck, während Hughes und die anderen 125 Jungs in ihrem Truck blieben. Irgendwann beschwerte sich Ryno darüber, dass der Motorenbauer mir die besten Motoren gab, also gab uns KTM sowohl getrennte Motoren- als auch Fahrwerksleute.

2004 hatten Sie ein mittelmäßiges Jahr und setzten die Nationals aus; IST DAS, WENN SIE SICH FÜR EIN SCHALTEN ENTSCHEIDET HABEN? Im Jahr 2004 war es nicht gut. Ich war nicht an einem glücklichen Ort. KTM bot mir einen Deal für die 250 für 2005 und 2006 an. Ich sagte nur: „Nein, das ist vorbei. Ich gehe weiter. " Ich wollte für Mitch Payton fahren, weil ich gewinnen wollte. Ich wusste, dass ich nicht so viel Geld verdienen würde, wie KTM anbot, aber Mitch und ich unterhielten uns und unterschrieben den Vertrag. Ich musste mich neu erfinden.

MIT MITCH PAYTON haben Sie angefangen, 250 EAST / WEST SUPERCROSS-MEISTERSCHAFTEN zu GEWINNEN. Es war das erste Mal, dass ich mich in Supercross wohl gefühlt habe. Ich habe die 125 East Supercross-Titel 2005 und die 125 West 2006 gewonnen. Ich erinnere mich an 2006 am besten. Es war der größte Spaß, den ich in Supercross hatte. Ich liebte das Fahrrad, liebte das Team und ich liebte es, an der Westküste zu sein. Wenn Sie diese zweite Meisterschaft gewinnen, wird alles viel besser. Seit der Eröffnungsrunde 2006 war ich der Typ, den es zu schlagen gilt. Und ich bekam ungefähr 450 Angebote.

Von wem stammten die 450 Angebote? Offensichtlich hätte ich auf Grün bleiben und für Monster Kawasaki fahren können - und wäre hinter James Stewart Zweiter geworden. Oder ich könnte zu Yamaha gehen und "der Typ" sein. Bei Kawasaki ließen sie mich wissen, dass ich der Typ Nummer zwei sein würde. Das passte nicht gut zu mir. Nennen wir es Ego, aber ich hatte das Gefühl, dass der beste Schritt für mich war, zu Yamaha zu gehen.

SIE HABEN 450 DIE AMA 2007 NATIONAL CHAMPIONSHIP FÜR YAMAHA GEWONNEN. Ich hatte ein Getriebeproblem auf der Supercross-Teststrecke und habe mir das Schlüsselbein gebrochen. Ich habe ungefähr sieben oder acht Runden Supercross verpasst. Als ich in die AMA 450 Nationals ging, war James Stewart der einzige, der mich beschäftigte. Ich hatte das Gefühl, diese Jungs zu haben. James hatte eine anständige Punktelücke bei mir, aber an dem Tag, als James verletzt wurde, versuchte er mich zu fangen. Er drückte darauf, weil er es nicht gewohnt war, dass jemand vor ihm davonlief. Er zwickte sein Knie und plötzlich war dies jedermanns Meisterschaft. Am Ende hatte ich eine gute Rolle, nachdem wir vom 2007er Chassis auf das 2008er umgestiegen waren. Ich hatte Probleme mit dem Einschalten des YZ450F. Es war mein größter Kritikpunkt. Mein schlechtestes Ergebnis in den nächsten fünf Runden nach dem Fahrwerkswechsel war eine Sekunde. Ich habe die letzten drei Nationals der Saison gewonnen, um den Titel zu gewinnen.

WAR DAS IHR GRÖSSTER MOMENT? Die Europäer mögen sagen, dass die GP-Meisterschaft die wichtigste ist, aber viele ihrer Weltmeister kommen hierher, auch ich. Ich persönlich denke, die größte Feder in der Kappe eines jeden ist die 450 National Championship. Ich war zuversichtlich, in das Jahr 2008 zu gehen, und dann lösten sich die Räder.

DAS IST, WENN SIE IHR AUGENPROBLEM HATTEN, RICHTIG? Bei mir wurde ein Melanomtumor im Auge diagnostiziert. Wenn Sie in guter Verfassung sind und das Wort „Krebs“ hören, ist es beängstigend. Ich war wütend auf die Welt, aber irgendwann musst du deine Big-Boy-Hose anziehen und das nächste im Leben angehen. Ich bin erst 2008 die ersten vier Supercrosses gefahren und habe mir den Rest des Jahres frei genommen, um mein Problem zu lösen. Es dauerte das ganze Jahr 2008 und das halbe Jahr 2009, um es zu klären. Ich hatte vor, die 2009 Nationals mit Factory Yamaha zu machen, aber ich stürzte kurz vor Beginn der Natur in Glen Helen ab und musste mein Knie rekonstruieren lassen.

Ich kam als Privatmann zurück, aber ich war nicht derselbe.
"Hübsche gute Vision" ist nicht gut genug.

ABER SIE KOMMEN 2010 ZURÜCK. Ich kam als Freibeuter zurück, aber ich war nicht dasselbe. "Ziemlich gute Sicht" ist nicht gut genug. Ich hatte ein gutes Auge, aber ich stürzte immer wieder ab. Viele Leute erinnern sich an den großen Sturz, den ich beim Daytona Supercross hatte. Es war genau dann, nachdem ich im Krankenhaus aufgewacht war, als ich anfing zu weinen und sagte: „Ich bin fertig. Ich kann das nicht mehr machen. “

Irgendwelche abschließenden Gedanken zu Ihrer Motocross-Karriere? Ich bin froh, dass ich all die schweren Zeiten überstanden habe, weil ich dadurch alles zu schätzen wusste. Es gab einen Punkt in Europa, an dem ich mich nicht für ein paar Allgemeinmediziner qualifiziert habe. Es war kalt. Wir waren pleite. Es regnete und wir hatten keine Freunde. Ich erinnere mich, dass ich zu meinem Vater gesagt habe: „Ich möchte einfach nach Hause gehen. Ich denke ich bin fertig. "

Ich werde nie vergessen, was er gesagt hat: „Du hast kein Zuhause. Ich habe es verkauft, um dich hierher zu bringen, und wir werden das durchhalten. “ Es war wahrscheinlich das Beste, was er jemals gesagt hat, denn ich hätte wahrscheinlich aufgegeben und das wäre der größte Fehler gewesen, den es je gab.

 

125-Weltmeisterama 450 nationaler MeisterGrant PangstonJeremy McGrathKAWASAKIktmMitchell PaytonMoto-Crossmxapds Verdachtpro schaltungSUPERKREUZYamaha