MXA-INTERVIEW: MIKE GOSSELAARS LANGE UND WICKLUNGSSTRASSE

 

Von Jim Kimball

WIE HABEN SIE IHREN ANFANG ERHALTEN? ES KÖNNTE NICHT MIT TEAM HONDA SEIN. Ich arbeitete für die California Highway Patrol als einer von vier Motorradmechanikern, die sie hatten. Ich hatte auch ein kleines Nebengeschäft, in dem ich an Harleys und Motocross-Motorrädern arbeitete - nur ein bisschen von allem. Ich ging mit Dave Arnolds Bruder Richard zur Schule. Dave war damals Marty Smiths Mechaniker. Wir sind in derselben Nachbarschaft aufgewachsen und ich dachte immer: "Mann, ich kann nicht glauben, dass Marty Smiths Mechaniker genau dort lebt." Weil ich mit Richard zur Schule ging, schickten sie mir immer Arbeit.

WIE FÜHRTE DAS ZU TEAM HONDA? Eines Tages fuhr Dave bei LACR und ich half. Ich habe nicht viel Geld mit dem CHP verdient, also habe ich an den Wochenenden als Starter für den CRC-Club gearbeitet. Dave wusste immer, dass ich Fabrikmechaniker werden wollte und sagte: „Hey, wir könnten dich gebrauchen. Ich habe eine Öffnung für einen Mechaniker. Würdest du wirklich interessiert sein? "

Ich habe ein Jahr Urlaub vom BHKW genommen und bin nie zurückgegangen.

Haben Sie direkt mit Steve Lamson gearbeitet? Ja. Dave sagte mir, dass er mich wahrscheinlich mit Steve Lamson zusammenbringen würde. Steve machte all diese europäischen Rennen. Wir würden buchstäblich nach Hause kommen und in der nächsten Woche in ein anderes Land zurückfliegen. Er hat damit Geld verdient, und ich habe mich sofort darauf eingelassen. Es wurde nicht herumgespielt.

„SIE MACHEN AM ENDE BILDER, UND ES GIBT WIE 100 MENSCHEN. UND SIE FRAGEN SICH: "WER SIND ALLE DIESEN MENSCHEN UND WAS HABEN SIE GEMACHT?"

STEVE hat jeden bei den MOTOCROSS DES NATIONS 1996 auf seinem CR125 zerquetscht. Steve bekommt dafür nicht genug Anerkennung. Johnny O'Mara ist ein wirklich guter Freund von mir, und Johnny hat es zuerst getan und alle auf einer 125 geschlagen. Es scheint, dass dies die ist, an die sich alle erinnern. Steve hat es auch getan und ich glaube, dass es in dem Rennen, das er gewann, fünf aktuelle National- und Weltmeister in seiner Klasse gab. Alle drei Jungs von der Europameisterschaft waren in seiner Klasse; Jeff Ward, der gerade eine Meisterschaft gewonnen hatte, war ebenfalls in seiner Klasse. Er schlug alle auf einer 125, kam von hinten, ging an ihnen vorbei und es war großartig.

Ich werde diesen Tag nie vergessen. Er machte einen riesigen Sprung auf einer 125, den die Europäer auf einer 500 nicht machen würden. Er tat es in der Praxis, und alle Europäer wollten, dass die Strecke geändert wurde. Damals hatten die Europäer solche Sprünge nicht. Steve und Jeremy McGrath beschlossen, diesen Abschnitt zu machen und daraus einen Quad-Sprung zu machen. Die Europäer waren alle verärgert darüber. Dieser Tag war einfach fantastisch und alles hat geklickt.

WAS WAR DIE MOTOCROSS DES NATIONS DANN ZURÜCK? Es war so anders als jetzt. Damals ging der Teammanager und ein Mechaniker für jeden Fahrer, vielleicht ein Suspendierungsmann und Roger DeCoster als Gesamtmanager des Team USA. Vielleicht waren 15 Leute im Team.

Wenn wir jetzt zum Motocross of Nations gehen, tragen alle Teamjacken und Crewhemden. Sie machen am Ende Fotos und es sind ungefähr 100 Leute da. Und Sie fragen sich: "Wer sind all diese Leute und was haben sie getan?"

WIE FÜHLEN SIE SICH JETZT ÜBER DIE MOTOCROSS DES NATIONS, DASS DIE FAHRER NICHT GEHEN? Ich verstehe den Standpunkt der Fahrer und auch den der Mechaniker. Man hört nicht sehr oft über den Standpunkt der Mechaniker. Es sind so viele Vorbereitungsarbeiten erforderlich, um den Motocross des Nations zu fahren. Ich weiß, dass es sehr prestigeträchtig ist, aber für ein Rennen ist der Arbeitsaufwand verrückt.

Wenn die meisten Ihrer Konkurrenten zum nächsten Schritt übergehen, nämlich Supercross, und Sie immer noch abhängen und ein weiteres Rennen im Freien absolvieren müssen, haben Sie das Gefühl, dass Sie zurückfallen. Die Leute wissen nicht, wie viel Geld es kostet. Obwohl die AMA versucht, dafür zu bezahlen, sind immer noch enorme Kosten verbunden. Die Fahrer werden dafür nicht bezahlt. Die Mechaniker werden nicht bezahlt. Niemand wird bezahlt.

"Als Ricky an Bord kam, öffnete SUZUKI die Floodgates und sagte:" Wir werden tun, was immer es braucht, um zu gewinnen. " Das waren einige erstaunliche Zeiten. "

EVENTUELL VERLASSEN SIE LAMSON, BLEIBEN ABER BEI TEAM HONDA. 1998 ging ich zu Ezra Lusk. Das war auf dem neuen Honda CR250 mit Aluminiumrahmen, der 1997 debütierte. Die Jungs gingen 1996 nach Japan und fuhren mit dem neuen Fahrrad und mochten es wirklich. Aber dann wurden einige Änderungen vorgenommen, und das Serienrad war ganz anders. Steve war 1998 noch bei Honda und Dan Bentley arbeitete mit ihm zusammen.

Ezra war sehr schnell, aber inkonsistent. Es würde eine kleine Sache geben, die ihn auslösen würde, und er würde nur kämpfen. Dann würde er beim nächsten Rennen auftauchen und alle töten. Die Fabriken würden in der Nebensaison alle Ereignisse in Japan bestreiten. Bei Ezras erstem Rennen dort tötete er alle, sogar Jeremy McGrath, der ganz oben auf seinem Spiel stand. Also, dachte ich, das wird interessant. In Supercross haben wir in diesem Jahr viele Rennen gewonnen, aber Unstimmigkeiten haben ihn verletzt.

DANN KOMMT EZRA FÜR KAWASAKI UND RICKY CARMICHAEL NACH HONDA. Wie sind Sie zwei zusammen gekommen? Ezra wollte, dass ich mit ihm gehe, aber Honda war wie mein Zuhause. Dave Arnold sagte: „Bleib an Bord. Wir haben neue Fahrer, und Sie können auswählen, welchen Fahrer Sie wollen. Oder du machst eine Pause von der Rennstrecke und bist unser Chassis-Typ. “ Ich fand den Inhouse-Job ziemlich interessant, weil Dave in diesen frühen Jahren mein Mentor war und ich immer begeistert war, wie viel er über das Chassis wusste - und es interessierte mich auch. Also dachte ich, ich würde das für ein Jahr tun.

Anfang nächsten Jahres brauchte Ricky jemanden, der für ihn arbeitete. Mit dem Mechaniker, den er hatte, passierte etwas, und ich war zur richtigen Zeit am richtigen Ort. Honda hat mich mit Ricky zusammenarbeiten lassen, und ich war jahrelang bei ihm.

AUCH MIT IHREN HONDA-BEZIEHUNGEN GINGEN SIE 2005 MIT RICKY CARMICHAEL NACH SUZUKI. Ich hatte es nicht geplant. Ich liebte Honda, aber Ricky sagte mir immer wieder: „Du musst mit mir nach Suzuki gehen. Du musst nach Suzuki gehen. “ Ich war zwischen Honda und einem Fahrer hin und her gerissen, mit dem ich eine wirklich gute Beziehung hatte. Aber bei Honda ist etwas passiert, auf das ich nicht eingehen werde, und an dem Tag, an dem es passiert ist, habe ich Suzuki angerufen und gesagt: "Ich bin bereit, vorbeizukommen."

HAST DU Angst, HONDA FÜR SUZUKI ZU VERLASSEN? Ja. Ich ging zu einer Firma, die nicht so groß war wie Honda. Bei Honda ging es mir wirklich gut, aber Ricky sagte: "Wenn Sie zu Suzuki gehen, werde ich mich um Sie kümmern und Sie auf das Niveau bringen, was Sie bei Honda machen." Also machte ich den Schritt und baute eine wirklich gute Beziehung zu Suzuki auf. In meinem zweiten Jahr haben sie wirklich zugelegt, und es war großartig, bei Suzuki zu arbeiten.

SIE SÄGEN SUZUKI AM BESTEN UND SCHLECHTESTEN. Ich war von Ende 2004 bis Ende 2011 bei Suzuki. Ich habe die guten und die schlechten Zeiten gesehen. Ich habe Suzuki gesehen, als es das Beste war, was man sich vorstellen kann. Als Ricky an Bord kam, öffnete Suzuki die Schleusen und sagte: "Wir werden alles tun, um zu gewinnen." Das waren einige erstaunliche Zeiten. Es war nicht das, was ich erwartet hatte. Ich dachte, dass Suzuki niemals so gut sein könnte wie das Team Honda, aber bei Suzuki gab es einige Jahre, von denen ich nicht glaube, dass sie in diesem Sport jemals wieder vorkommen werden, was die Unterstützung eines Rennteams angeht. Vielleicht macht KTM jetzt das Gleiche, aber das waren großartige Zeiten bei Suzuki.

Ricky hat dich zum berühmtesten Mechaniker im Sport gemacht. Das ist alles schön und gut, aber ich bin ein normaler Typ, der Schraubenschlüssel dreht, und ich hatte Glück, zur richtigen Zeit am richtigen Ort zu sein und die richtigen Fahrer zu haben. Es gibt viele Leute in dieser Branche, die ihre Schwänze abarbeiten und einen tollen Job machen und diese Aufmerksamkeit nicht bekommen, weil ihre Fahrer nicht gewinnen. Wenn Ihr Fahrer gewinnt, ist alles gut.

Was geschah, als Ricky in den Ruhestand ging? Eigentlich hatte Suzuki einen großen Plan. Sie wollten James Stewart einstellen und sagten: „Mike, wir geben dir einen Dreijahresvertrag. Stewart wird in ein paar Jahren zu uns kommen, und Sie werden sein Mechaniker sein. In der Zwischenzeit haben wir Mike Alessi eingestellt, und Sie werden eine Saison für ihn arbeiten. Danach werden wir Sie auf Stewart umstellen. “

Aber das Stewart-Ding ist nie passiert. Ich habe die meiste Zeit des Jahres für Alessi gearbeitet, aber er wurde im Supercross und im Freien verletzt. Im folgenden Jahr kam Chad Reed an Bord, und ich ging mit ihm in der Nebensaison für etwa drei Monate nach Australien. Wir müssen wirklich gute Freunde sein, und dann waren wir in dieser einen Saison zusammen, als er bei Suzuki war.

WIE FUNKTIONIERTE ES FÜR MIKE ALESSI? Es war eine Herausforderung, weil er so jung war. Und als die Jungs, mit denen ich zuvor zusammengearbeitet hatte, mit mir über ihre Motorräder sprachen, hatten sie eine Vorstellung davon, was zu tun war, und konnten mich in die richtige Richtung führen. Mike hatte nicht die Erfahrung, daher bestand die Herausforderung darin, ihn über das Motorrad selbst zu unterrichten - nicht über das Fahren, sondern darüber, was das Motorrad tut.

Es wäre schön gewesen, die komplette Supercross- und National-Serie mit ihm beenden zu können, aber er wurde immer wieder verletzt. Diese Supercross-Serie war die beste, die er bisher gemacht hatte. Ich glaube, in Anaheim hat er einen vierten bekommen. Im Freien gewann James alles und Mike bekam Sekunden. Mike würde den Anfang machen und dann würde James ihn jagen.

DANN SCHALTE SUZUKI SIE AUF CHAD REED. Ja. Ich habe im folgenden Jahr mit Chad zusammengearbeitet und er hat 2008 mit Suzuki den AMA 450 National-Titel gewonnen. Auch in der Supercross-Saison war es ein Scheunenbrenner. Er und James waren bis zu den letzten Rennen sehr punktgenau.

Dann ging Chad 2009 nach Kawasaki. Ich erinnere mich, dass er den ersten National auf dem KX450F gewann und dachte: „Oh Mann, hier ist er wieder. Er hat das Vorjahr auf Suzuki gewonnen und jetzt wird er es auf der Kawasaki vernichten. “ Aber er hatte sofort mechanische Probleme, und ich glaube nicht, dass seine Gesundheit so gut war.

„Als ich das Treffen mit Roger bei KTM hatte, hatte ich kein gutes Gefühl darüber. Also bin ich nicht mit Ryan gegangen. “

Roger DeCoster und Ryan Dungey.

CHAD LEAVING war ein Segen, als Sie Ihren Aufenthalt mit Ryan Dungey begannen. Das ist sicher. Er war ein kleines Kind wie Mike Alessi und hatte nicht viel Erfahrung. Wir haben uns verstanden und es war erstaunlich, wie gelassen er vom ersten Rennen an war. Bei seinem ersten 450 Supercross-Rennen führte er eine Weile, bevor James Stewart ihn mit ein paar Runden Vorsprung überholte. Larry Ward rief mich am darauffolgenden Sonntagmorgen an und sagte: „Ich bin wirklich beeindruckt von Ihrem Mann. Hier ist ein kleines Kind, das auf einen 450er gesprungen ist und in seinem ersten Rennen das meiste davon führt und dann Zweiter wird. Er überquerte die Ziellinie und machte nicht einmal eine Faustpumpe. Ich denke, er wird wirklich gut abschneiden, weil er gewinnen will. “ Das war ziemlich cool, dass Larry das sofort in ihm sah.

WENN RYAN 2012 VON KTM VERLASSEN WURDE, UM DECOSTER WIEDER ZU KOMMEN, WARUM SIND SIE NICHT MIT IHM GEHEN? Als Roger und Ian Harrison zu KTM gingen, wollten sie, dass Ryan und ich im nächsten Jahr zu ihnen kommen. Ryan wollte, dass ich komme, aber ich hatte das Gefühl, dass Roger eine Beziehung zu den Menschen um ihn herum aufgebaut hatte und bereits einen Plan für Ryan hatte. Roger bot mir den Platz an, aber ich dachte, es sei zu weit weg und ich würde auf die Zehen treten, wenn ich dorthin gehen würde.

Es war ironisch, dass ich für Chad's Team 22 Motorsports gearbeitet habe und sein Geschäft einen Ausgang weiter entfernt war als das von KTM. Ich fuhr 215 Meilen pro Tag hin und zurück, um für den Tschad zu arbeiten.

Hast du gedacht, dass Ryan und Roger bei KTM erfolgreich sein würden? Als ich das Treffen mit Roger bei KTM hatte, hatte ich kein gutes Gefühl dabei. Also bin ich nicht mit Ryan gegangen. Ich wusste, dass Suzuki finanzielle Probleme hatte und es Zeit war, weiterzumachen. Ich erinnere mich, dass ich zum Suzuki-Rennshop gegangen bin, um mich auf den Motocross of Nations vorzubereiten, und es war niemand im Shop. Niemand. Es fühlte sich komisch an. Ich hatte keine Beschäftigungsmöglichkeiten am Horizont und dachte: "Ich sollte Chad anrufen und sehen, ob er einen Platz in seinem Team hat."

Ich mache keine Witze. Innerhalb derselben Stunde rief mich Chad an und sagte: "Hey, was hast du nächstes Jahr vor?"

Ich sagte: „Lustig, dass du fragst. Ich wollte dir dieselbe Frage stellen. “

Was hat Sie an der Teilnahme an CHAD'S PRIVATEER 22 MOTORSPORTS HONDA TEAM gereizt? Ich hatte niemanden über mir stehen. Ich musste nicht jeden Tag in ein Geschäft gehen. Ich musste nur die Arbeit erledigen. Ich war damals nicht im Laden, als wir in Kastenwagen zu den Rennen fuhren, weil wir gute Leute im Laden hatten, die ihre Arbeit erledigten. So konnte ich dieses Konzept beibehalten. Am Ende zog ich nach Idaho. Ich flog an den Wochenenden zu den Rennen, tat, wofür ich beauftragt war, und verbrachte während der Woche nicht viel Zeit im Laden. Ich bin alte Schule. Ich gehe zum Semi auf der Strecke und mache meine ganze Arbeit, dann fliege ich nach Hause und habe ein paar Tage frei, bevor ich zurück gehe.

In der Nebensaison führt kein Weg daran vorbei, nicht im Laden zu sein, da Sie ständig Dinge testen und bauen.

Der Umzug nach IDAHO war für einen Mechaniker ein waghalsiger Schritt. Ja, aber ich wusste, dass es mich am Ende beißen würde. Die Hersteller wollen alle im Laden. Du gehst zu den Rennen, dann fliegst du nach Hause und bist im Laden, bis es Zeit ist, wieder zu gehen. Es ist fast ein Job an sieben Tagen in der Woche, aber ich glaube, meine Karriere hat so lange gedauert, weil ich die Freiheit hatte, nicht im Geschäft zu sein.

ABER CHAD hat sein Team geschlossen und dich wieder in der Kälte gelassen. Während der Nationals 2014 schloss Chad das Team. Ich war arbeitslos und dachte: „Ich habe mir das angetan. Ich bin nach Idaho gezogen und werde keine Gelegenheit mehr bekommen, wieder in der Branche zu arbeiten. “

Im Dezember rief Chad an und sagte: „Ich werde bei Yamaha unterschreiben. Möchten Sie wieder mein Mechaniker sein? “

Ich sagte: "Natürlich." Ich wollte schon immer für Yamaha arbeiten. Ich habe als Teenager bei einem Yamaha-Händler gearbeitet. Also rief Yamaha an und fragte mich, ob ich Vollzeit arbeiten wolle, und ich sagte: „Nein, ich bin nicht bereit, nach Kalifornien zurückzukehren. Ich würde Supercross gerne nur mit Chad machen. “ Sie stimmten dem zu, und ich dachte, es wird nicht viel besser als das, sechs Monate im Jahr zu arbeiten und in Idaho mein eigenes Ding machen zu können.

UND JETZT IST ES HUSQVARNA MIT CHAD? Es ist interessant, für Chad zu arbeiten, weil er sich wirklich dafür interessiert, und man lernt wirklich viel, wenn man für ihn arbeitet, weil er ständig Dinge ändert und immer Ideen hat. Sein Antrieb für den Rennsport motiviert dich, denn wenn ein Typ wirklich rumhängen will, willst du ein Teil davon sein.

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