MXA-INTERVIEW: DIE ENDGÜLTIGE JAHRESZEIT EINES SUZUKI-LEBENS - LEE McCOLLUM

VON JIM KIMBALL

WIE HABEN SIE VOR 30 JAHREN IN SUZUKI ENDET? Vor Suzuki habe ich zwei Jahre in Europa beim Grand Prix Road Racing gearbeitet, den sie heutzutage als Moto GP bezeichnen. Ich habe für Dunlop gearbeitet, als sie mich fragten, ob ich nach Europa gehen möchte, um zu arbeiten. Ich habe das zwei Jahre lang gemacht, und als ich nach dem zweiten Jahr nach Hause kam, war mein Plan, für ein drittes Jahr zurückzukehren, aber Pat Alexander von Suzuki rief mich an und fragte mich, ob ich einen Job haben wolle. Anfangs sagte ich nein, aber er rief ein paar Mal zurück, bis ich schließlich nachgab und ja sagte. Sie hatten einen Kastenwagen an der Ostküste und einen Kastenwagen an der Westküste für ihr Amateur-Unterstützungsprogramm. Ich wollte den Job an der Ostküste machen, weil ich dort herkam, aber sie hatten es bereits jemand anderem versprochen, also musste ich die Position an der Westküste einnehmen. Das war eigentlich der Grund, warum ich Pat zum ersten Mal nein sagte. Ich wollte nicht an die Westküste ziehen, aber am Ende tat ich es. Ich bin froh, dass ich es getan habe, wie sich herausstellte.

WAS HAST DU BEI SUZUKI GEMACHT? Ich habe 1993 mit der Amateurunterstützung angefangen. Der Job bestand darin, zu den Amateurrennen zu gehen und jedem zu helfen, der einen Suzuki fuhr. Wenn Sie einen Suzuki fahren und irgendwelche Probleme hätten, würde ich ihn entweder reparieren oder ich könnte Ihnen die Teile geben, die Sie durch das Rennen bringen.

Lee mit Travis Pastrana in seiner Fabrik RM125.

Wie lange haben Sie das getan? Mitte des Jahres sah mich der Chef der Rennabteilung von Suzuki eines Tages auf dem Parkplatz arbeiten. Er fragte mich: "Willst du zum Rennteam wechseln?" Ich sagte: "Ja, natürlich." Das würde jeder anstreben. Er sagte einfach: "Okay, du wirst nächstes Jahr in einem Rennteam sein." So geschah das also. Ich beendete dieses Jahr mit dem Support-Job und am Ende der Saison wechselten sie mich zum Rennteam.

„Die Box Vans waren cool. Wir waren wie ein Zwei-Mann-Team (AUCH DURCH SUZUKI HATTE SECHS FAHRER). ES WAREN SIE UND IHR FAHRER GEGEN JEDEN ANDEREN. “

WAS WAR 1994 IN EINEM FABRIKTEAM? Wir fuhren Kastenwagen und machten alles alleine. Sie und Ihr Fahrer in einem Kastenwagen. Roger DeCoster kam 1995 nach Suzuki. Roger teilte seine Zeit auf alle Kastenwagen auf. 

WAS ARBEITET AUS EINEM BOX VAN WIE? Die Kastenwagen waren cool. Die meisten modernen Fahrer und Mechaniker hatten diese Erfahrung nie. Wir waren wie ein Zwei-Mann-Team (obwohl Suzuki sechs Fahrer hatte). Sie und Ihr Fahrer waren es gegen alle anderen. Alle Suzuki-Lastwagen stellten sich am Renntag in der Box auf, aber während der Woche gingen wir alle getrennte Wege. Einige Mechaniker reisten zusammen, aber als wir in unserem Kastenwagen saßen, konnten wir überall am Fahrrad arbeiten, wo wir wollten. Sie könnten bei Ihrer Freundin arbeiten, an einer Raststätte, in einem freundlichen örtlichen Autohaus ... wir sind damals nicht nach Hause zu einem großen Renngeschäft geflogen.

Lee steht mit Nico Izzis Fabrik RM-Z250.

Mit wem waren die Fahrer, mit denen Sie in den BOX VAN DAYS zusammengearbeitet haben? In meinem ersten Jahr im Rennteam habe ich mit Phil Lawrence zusammengearbeitet. In den Jahren 1995, 1996 und 1997 arbeitete ich mit Tim Ferry zusammen (als er 1997 die 125 East Coast Supercross Championship gewann). In den Jahren 1998 und 1999 arbeitete ich für Larry Ward. Zu diesem Zeitpunkt wechselten wir von Box Van zu Semi, genau zwischen der Arbeit für Timmy Ferry und Larry Ward. 

„ROGER DECOSTER ist ein sehr intelligenter Typ und weiß alles über Rennen. Ich denke nicht, dass es etwas gibt, von dem er nichts über Motocross weiß. “

WIE WAR DER ÜBERGANG VON DEN BOX VANS ZUM HALB? Es war eine große Veränderung. Mit den Kastenwagen mussten wir sie von Rennen zu Rennen fahren. Wir mussten das Motorrad jede Woche vorbereiten. Wir mussten den Einkauf und sogar die Wäsche erledigen. Wir mussten den Truck vor jedem Rennen waschen. Wir haben alles getan, was unser Semifahrer tut, während wir noch Mechaniker sind.

Was war die größte Veränderung? Die größte Auswirkung der Umstellung auf den Rennfahrer war, dass das Team sagte: "Ihr müsst jetzt jeden Tag zum Rennshop kommen." In den Kastenwagen hatten wir unsere Freiheit. Montag bis Donnerstag konnten wir gehen, wohin wir wollten. Sie können Ihr Fahrrad am Montag vorbereiten und am Dienstag angeln gehen. All das hörte auf, als wir das Halbfinale bekamen. Alle mussten von Montag bis Donnerstag in den Rennshop gehen und dort arbeiten, dann zum Rennen fliegen und noch mehr arbeiten. Dann flogen wir nach Hause, gingen Montagmorgen zurück zum Rennshop und fingen wieder an. Ich denke, das ist die größte Veränderung vom Kastenwagen zum Rennfahrer.

War es besser oder schlimmer? Es hat unser Leben verändert. Alle Teams wollten, dass die Fahrer und Mechaniker näher am Rennshop sind. Anstatt irgendwo im Land zu leben, sagten die Teams: "Sie müssen jetzt in Kalifornien leben." Sie würden an Übungsrädern arbeiten und dann mit den Fahrern auf die Teststrecken gehen. Anstatt drei oder vier Tage beschäftigt zu sein, waren wir sieben Tage die Woche beschäftigt.

Was ist mit all den Fahrern, die jetzt in Florida leben? Ich kann mich immer noch daran erinnern, wie Roger DeCoster Tim Ferry sagte: "Du musst in Kalifornien leben." Timmy und ich haben eine Wohnung in Corona, Kalifornien, gemietet, und dort haben wir gewohnt. Nathan Ramsey und sein Mechaniker Bundy mieteten ein Zimmer bei uns. Jetzt leben alle Jungs in Florida, wo die Trainingslager sind. Es ist viel teurer für die Teams, weil sie alle paar Wochen Übungsräder im ganzen Land hin und her schicken. Die Fahrer haben jetzt geübte Fahrradmechaniker, um die Motoren zu wechseln und dies und das zu tun, aber wenn das Fahrrad „ausgelastet“ ist, kommt es zurück in den kalifornischen Laden, um wieder wie neu gebaut zu werden. 

Roger DeCoster (links) und Lee (rechts) halten ein Tim Ferry-Trikot.

Wie war es, für Roger Decoster zu arbeiten? Es war gut. Roger DeCoster ist ein sehr kluger Kerl und weiß alles über Rennen. Ich glaube nicht, dass er etwas über Motocross nicht weiß. Roger ist sehr praktisch. Er sitzt nicht nur in einem Büro. Er ist unten im Rennshop und arbeitet. Er hat immer seine Hände am Motorrad oder macht einige Teile. Das macht ihm wirklich Spaß. Ich ließ mich sogar einige Teile für meine Vintage-Bikes herstellen. Es ist großartig, mit ihm zu arbeiten, und ich habe all die Jahre genossen, die ich mit ihm verbracht habe. 

"JOHNNY O'MARA WAR JAMES 'TRAINER UND ich erinnere mich, dass er sagte:" Was auch immer Sie tun, lassen Sie James nicht anfangen, das Fahrrad herum zu wechseln. " ABER DAS WAR, WAS JAMES TUN WOLLTE. “

Tut es weh, seinen Namen zu sehen, der eng mit KTM verbunden ist? Ja tut es. Für mich als Erwachsener war er das Gesicht des Suzuki Motocross. Er war "der Mann". Viele Leute denken immer noch, dass er mit Suzuki zusammen ist, weil er viele Meisterschaften auf Suzukis gewonnen hat.

WIE HAT DER VIER-SCHLAG-ENTWICKLUNGSPROGRESS IN SUZUKI GEMACHT? Das erste Jahr des Viertakts war 2004, und in diesem Jahr hatten Suzuki und Kawasaki eine Vereinbarung und sie machten das Motorrad zusammen. In diesem Jahr hatten wir kein 450er Viertaktrad. Als wir den ersten RM-Z250 im Rennshop bekamen, sagte ich zu Roger: "Ich habe kein Interesse daran, an einem Viertakt zu arbeiten." Wir waren eingefleischte Zweitakt-Typen, und ein Viertakt-Typ war ein Straßen- oder Trailbike. Aber wie es das Schicksal wollte, arbeitete ich 2004 für Broc Hepler. Davi Millsaps war auch im Team, also gaben wir den Fahrern die Wahl zwischen dem Zweitakt-RM125 und dem Viertakt-RM-Z250. Wir haben beide Motorräder auf die Supercross-Teststrecke gebracht. Diese Kinder ritten sie beide. Millsaps entschied sich für den Zweitakt und Hepler für den Viertakt. Später wechselte Davi für den Außenbereich zum Viertakt. Ich war der erste, der bei Suzuki an diesem Fahrrad gearbeitet hat. 

DER SUZUKI WAR DAS ERSTE PRODUKTIONS-MOTOKROSS-FAHRRAD MIT KRAFTSTOFFEINSPRITZUNG. War es viel besser als Kohlenhydrate? Mit Vergasern in den 450ern und 250ern, wenn die Jungs in Supercross Ein- / Aus-Abschnitte machten, blieben die Motoren wegen des Vergasers bei der Landung hängen. Das gefiel den Fahrern überhaupt nicht. Die Kraftstoffeinspritzung war eine enorme Verbesserung. Jedes Jahr wird die Kraftstoffeinspritzung besser und besser. Dies verkürzt auch die Arbeitszeit eines Mechanikers. Früher konnte ich zwei Stunden an einem Vergaser arbeiten. Jetzt waschen wir das Drosselklappengehäuse mit Wasser und Seife, föhnen es, setzen es wieder auf und es ist fertig. Da es kaum etwas gibt, ist es eine ziemlich große Verbesserung. Als Chad Reed zu Suzuki kam, war er begeistert und natürlich gewann er dieses Jahr 2009, also hatte er einige gute Erinnerungen daran.

Lee und Larry Ward.

Sprechen wir darüber, wann Ricky Carnichel zu SUZUKI kam. Wir waren im Vorjahr beim Pontiac Supercross und Roger sagte: "Ich möchte euch sagen, dass wir Ricky für nächstes Jahr einstellen werden." Ich dachte, er scherze. Ich sagte: "Wirklich, auf keinen Fall, komm schon." Aber es war wahr. Ricky würde sich nicht mit weniger als dem Gewinnen zufrieden geben. Leider lief es bei seinem ersten Rennen bei den US Open in Vegas nicht gut. Er war auf einem RM250 Zweitakt und lief so hart, dass die Keilverzahnung des Kupplungskorbs abscherte. Wir standen alle herum und sahen es an wie: "Was zum Teufel ist passiert?" Suzuki aus Japan hat Änderungen vorgenommen, und danach hat es wirklich gut funktioniert. Ricky war eine Gewinnmaschine. Er würde kein Nein als Antwort nehmen. Er sagte: „Ich gewinne heute. Es ist mir egal, was andere tun. “

UND DANN HAST DU RYAN DUNGEY ABGEHOLT, WO RICKY VERLASSEN HAT. Ich habe nie direkt mit Ryan gearbeitet. Er wurde von DeCoster handverlesen. Ryan gab 2006 sein Pro-Debüt in Millville. Wir hatten an diesem Tag einen Doppelsieg mit RC und Hepler, für die ich arbeitete, und gewannen beide Motos. Ryan war nur ein guter Junge, der sehr klug war und lernen wollte. Er kam auf jeden Fall auf seine Kosten und würde einer der besten 450 Fahrer des Sports werden.

NACH ROGER LINKS schien das SUZUKI-BILD zu leiden. Es gab eine große Rezession und die Fahrradverkäufe waren unglaublich niedrig. Die Motorradhersteller dachten, sie müssten sich zurückziehen, und das taten sie im Grunde. Sie haben einfach alles auf Eis gelegt. Es war frustrierend, aber ich denke, die Tage, in denen alle drei Jahre ein ganz neues Modell hergestellt wurde, wie früher. Es gibt einfach nicht genug Dirtbike-Verkäufe. Als wir kleine Kinder waren, konnte man für ein paar hundert Dollar ein Minibike kaufen und auf dem Feld die Straße hinunter von Ihrem Haus fahren. Ich weiß nicht, ob Kinder das noch können.

WAS IST, WENN JAMES STEWART NACH SUZUKI KOMMT? Das war ein verrückter Deal. Ich fuhr mit dem Mietwagen, der von Unadilla zurückkam, und Mike Webb, der der Teammanager war, nachdem Roger gegangen war, sagte: „Ich weiß nicht, ob Sie es gehört haben oder nicht, aber ich werde James Stewart einstellen.“ Wie beim Carmichael-Deal sagte ich wieder: "Du machst Witze, oder?" Er antwortete: "Nein, wirklich."  

Ich habe damals über die Struktur des Teams nachgedacht. Ich habe andere Jobs im Laden gemacht, und wir hatten nicht wirklich einen anderen Mechaniker zur Verfügung, um ein Rennfahrer zu sein. Ich fragte Mike: "Wen wirst du für ihn arbeiten lassen?" 

"Er sagte, 'Du'" und lachte. 

Ich wollte eigentlich nicht wieder auf die Straße, aber es gab keine andere Wahl. Ich ging zurück in den Laden und baute ein Rennrad, ein Übungsrad, ein Testrad und vier Rennmotoren. Als James nach Kalifornien kam, nahmen wir ihn drei oder vier Tage mit und James sagte: "Wow, lass uns einige der Nationals machen." So ist das passiert.

Lee mit Craig Decker im Jahr 1989.

WIE WAREN DIESE ERSTEN RENNEN MIT JAMES? Er gewann beide Motos in Hangtown und dann wieder in Freestone. Wir dachten alle: "Das ist großartig!" Als Team brauchten wir diesen Schuss in den Arm.

Was ist nach diesem großartigen Start passiert? Johnny O'Mara war zu dieser Zeit James 'Trainer, und ich erinnere mich, dass er sagte: "Was auch immer Sie tun, lassen Sie James nicht anfangen, das Fahrrad zu wechseln." Aber genau das wollte James natürlich tun. Ich fragte: „Warum das Fahrrad wechseln? Du hast gerade vier Motos in Folge gewonnen. “ Es ging bergab. Ich erinnere mich, dass ich 2013 im Thunder Valley war, als dieser Fotograf vor ihm auslief und James schließlich abstürzte. Nun, ob der Fotograf ihn zum Absturz gebracht hat oder nicht, wer soll das sagen? Aber er hat sich am Handgelenk verletzt, und ich erinnere mich, wie er in seinem Bus saß und versuchte herauszufinden, ob er fahren konnte oder nicht. Zu dieser Zeit war James 'Vater wirklich involviert - er war auf dem Weg hier und da mitten im Geschehen. Ich denke, es unterscheidet sich nicht wirklich von einigen der anderen Eltern, die ich im Laufe der Jahre gesehen habe. Ich könnte mehrere nennen, die dasselbe getan haben, aber das möchte ich nicht.

Lee bei der Arbeit.

SUZUKI wird dafür kritisiert, dass er nicht mit der Zeit Schritt gehalten hat. WAS IST DEINE MEINUNG? Das Fahrrad ist solide. Das Lustige, was Sie in den Magazinen lesen werden, ist, dass sie das Fahrrad seit 10 Jahren nicht mehr gewechselt haben. Aber obwohl die Motorräder gleich aussahen, gab es jedes Jahr Updates. Vielleicht ein Rahmen, ein Motorwechsel, aber es gab immer einige Veränderungen, auch wenn es sich nur um „mutige neue Grafiken“ handelte. Vielleicht war es nicht viel, aber ich glaube einfach nicht, dass die Branche alle drei Jahre ganz neue Motorräder bauen wird, wie wir es früher getan haben - außer dem orangefarbenen.

ABER SIE GEBEN ZU, DASS DIE ENTWICKLUNG HINTER DER ORANGE EINE VERZÖGERT HAT? Der Suzuki ist ein gutes Fahrrad. Okay, es hat keinen elektrischen Start, aber es ist nicht schwer zu starten; es fängt gleich an. Meine Freunde, die in der Tierarztklasse fahren, fragen immer: "Wann haben wir einen Elektrostart?" Ich sage ihnen einfach: "Wir müssen abwarten und sehen." Für mich ist es nicht das Ende der Welt, keinen Elektrostart zu haben. 

WIE HAT FABRIK SUZUKI SEIT ÄNDERUNG ZU JGR GEÄNDERT? Was sich geändert hat, ist, dass ich in North Carolina statt in Kalifornien arbeite. Wir haben immer noch mit den gleichen Ingenieuren, den gleichen Leuten, dem gleichen Geld, dem gleichen Alles zu tun. Wir können bei JGR Teile herstellen und Dinge tun, die wir in unserem alten Rennshop in Chino, Kalifornien, eigentlich nicht tun konnten. Die Fahrräder, Teile und die Teamstruktur zu haben, ist nicht der schwierige Teil. Die Fahrer des anderen Teams zu schlagen ist der schwierige Teil.

WARUM GEWINNT SUZUKI NICHT MEHR? Zuallererst müssen die Fahrer gesund sein. Das JGR-Team hatte viele Verletzungen. Davon abgesehen ist es nur eine Frage der Jungs, die da rauskommen und das tun, wofür sie bezahlt werden. Sie sind Spitzensportler und müssen Leistung bringen. Das ist das Endergebnis. Aber es ist nicht einfach. Ich habe in der 250er Klasse mit Alex Martin gearbeitet. Als ich zur Startlinie ging, gab es vier Yamaha-Typen, vier Kawasaki-Typen, vier KTM-Typen, vier Honda-Typen und so weiter. Dann ist da noch Alex ganz alleine auf einem RM-Z250. Es schien oft, als wäre es ein Mann, der gegen ein ganzes Feld von Männern kämpfte. 

Lee und Roger mit Broc Heplers Fahrrad.

"Es gab immer einige Änderungen, auch wenn es nur" mutige neue Grafiken "war. Vielleicht war es nicht viel, aber ich denke nicht, dass die Industrie ganz neue Bikes bauen wird, wie wir es gewohnt sind - andere als die Orangen. “

Was war falsch mit dem vielversprechenden Start von Justin Hill in der 450er Klasse? Justin ist großartig. Ich liebe das Kind. Er marschiert im Takt seiner eigenen Trommel. Er hat so viel Talent, dass es unglaublich ist. Er kann eine Sekunde schneller sein als die Guten. Es ist wie Magie, ihn reiten zu sehen, aber es ist etwas anderes, wenn es am Renntag mit 20 anderen Jungs auf der Strecke passiert. Er wollte unbedingt auf einem 450er sein, und ihm wurde einer gegeben - und ein Jahr, um sich zu beweisen. Die Ergebnisse waren nicht da. 

WAS IST AUS IHRER PERSPEKTIVE DIE ZUKUNFT VON SUZUKIS RENNTEAM? Wir hätten gerne eine Fremdfinanzierung erhalten. Wir hatten Auto Trader in den letzten Jahren als Sponsor, aber etwas in ihrem Management hat sich geändert, also haben wir das verloren. Was Toyota betrifft, helfen sie uns, aber ich glaube nicht, dass dies ein großer finanzieller Vorteil ist. Es ist nicht so, als würden sie einen Scheck über 2 Millionen Dollar ausstellen, aber sie helfen uns. Ich glaube, wir mussten einen Sponsor finden, um den Platz einzunehmen, den Auto Trader hatte. Es hätte definitiv geholfen. Im Moment ist der Sport alles Energy Drinks. Vor ein paar Jahrzehnten waren es Tabakunternehmen. Was wäre passiert, wenn Kawasaki Monster nicht als Sponsor bekommen hätte? Was würde mit KTM passieren, wenn sie Red Bull verlieren würden? Wo wäre Husky ohne Rockstar? Nehmen Sie das Energy-Drink-Geld aus diesen Teams und sehen Sie, wo sie sich befinden. 

Glauben Sie, dass, wenn die Energiegetränke aus dem Sport gezogen würden, aufhören würde? Es könnte. Wer würde ein paar Millionen für den Rennsport ausgeben? Mein Suzuki-Vertrag läuft wie seit 25 Jahren von Jahr zu Jahr. Ich glaube, dass es immer Rennen geben wird. Ich weiß nur nicht, wie es sein wird. Wir könnten wieder vier 250 Motorräder und ein paar 450er für Supercross haben. Was die Outdoor-Serie betrifft, weiß ich nicht. Es gibt einen großen Unterschied zwischen Supercross und Outdoor. Supercross bezahlt die Rechnungen. 

JA, ABER ES SIND LOKALE MOTOKROSSER, DIE DIE FAHRRÄDER KAUFEN. Wir alle lieben Motocross. Es ist das, was wir als Kind gemacht haben, aber wir müssen zurücktreten und sehen, was die Rückkehr ist. Ich frage mich, wie es in weiteren fünf Jahren sein wird. Können Sie sich vorstellen, Ihre Mutter, die vielleicht in den Fünfzigern oder Sechzigern ist, zu einem Motocross-Rennen zu bringen und sie auf allen Felsen herumlaufen zu lassen und einen Port-a-Can zu benutzen? Aber so ist es im Freien, und nach 50 Jahren sollte es nicht mehr so ​​sein. Ich weiß nicht, wie der Sport wachsen wird. Wie werden wir es wachsen lassen? Wie lautet die Formel, um es wieder wachsen zu lassen? Es erschwert mich, über all die Dinge nachzudenken, die ich gerade erwähnt habe. Ich liebe den Sport und selbst wenn ich fertig bin, werde ich ihn von zu Hause aus auf der Couch sehen.

Lee, wie fühlst du dich, wenn JGR seine Türen schließt? Ich bewundere Suzuki. Obwohl wir aussteigen mussten. Wir machten es immer noch ohne Energy-Drink-Geld. Wir haben es alleine geschafft. Wir blieben relevant, wenn andere Hersteller zusammengebrochen wären, wenn ihr Energy-Drink-Geld weggegangen wäre. Ich bin froh, all die Jahre bei Suzuki gewesen zu sein. Ich würde es für nichts eintauschen.

JAMES STEWARTLee McCollumMoto-Crossnico izziRicky CarmichaelRoger DecosterRyan DungerySUPERKREUZSUZUZKITravis Pastrana