MXA-INTERVIEW: TIM FERRY IM RENNEN IM SCHATTEN DER RIESEN

Tim auf seinem 1996er Suzuki RM125.

TIM, LASSEN SIE UNS MIT DEN FRÜHEN TAGEN IHRER PRO-KARRIERE BEGINNEN. WIE WAREN DIESE ZEITEN? Ich bin 1991 ein paar Outdoor Nationals gefahren. Dann, 1992, bin ich die Hälfte der Supercross-Serie und einige Nationals gefahren. 1992 kehrte ich zu Loretta zurück und war danach Vollzeit-Profi. Ab 1993 bin ich die gesamte East Coast Supercross Championship-Serie und dann alle Outdoors gefahren.

WIE WAREN DIESE ERSTEN JAHRE MIT EINEM BARE-BONES PRIVATEER DEAL? Es war anständig. Ich bekam Hilfe von RRP aus New Jersey, also flog ich die ganze Zeit von West Palm Beach, wo ich lebte, nach New Jersey. Zu dieser Zeit gab es im Nordosten noch viele Motocross-Rennen wie Steel City, Binghamton, Unadilla und Southwick. Ich würde einfliegen und dann mit meinem Team zu den Rennen fahren. Obwohl es wirklich eine echte Privatanstrengung war, war es im Vergleich zu meiner Kindheit wie eine Werksfahrt, also wusste ich es wirklich nicht besser. Ich war einfach froh, dass jemand mein Hotelzimmer bezahlte und mich nach Jersey flog. Es kostete mich nicht wirklich etwas, und was ich verdiente, was wirklich nicht viel war, konnte ich behalten. Rückblickend wäre es hart gewesen, wenn ich ein Werksfahrer gewesen wäre und zu dem zurückkehren müsste, was ich zu diesem Zeitpunkt hatte.

„WÄHREND MEINER ERSTEN DREI JAHRE IM SUPERCROSS-RENNEN HABE ICH NIE AUF EINER SUPERCROSS-STRECKE GEÜBT, NICHT 1992 ODER 1993. VIELLEICHT EIN WENIG 1994, ABER ES WAR NICHT AUF EINER VOLLSTÄNDIGEN SUPERCROSS-STRECKE. WIR GINGEN NUR ZU JEDER SUPERCROSS-RUNDE UND FAHREN RENNEN.“

WAREN SIE AUF ÖFFENTLICHE SCHULEN? Ja, und ich habe 1993 die High School abgeschlossen, also habe ich ein bisschen von meinem Lebensunterhalt mit Rennen verdient, während ich noch Vollzeit zur Schule ging. Ich habe 1993 meinen Abschluss gemacht und bekam die Gelegenheit, bei Ronny Tichenor in Palm Harbor, Florida, zu leben. Im nächsten Jahr ging es mir viel besser. Ich konnte mich auf das Rennen konzentrieren, und es hat mir sehr geholfen, mit einigen Profifahrern zusammen zu sein, anstatt zur High School zu gehen.

WIE KOMMT IHR FABRIK-SUZUKI-DEAL zustande? Nun, 1994 hatte ich ziemlich viele Podestplätze. Eigentlich hatte ich 1993 auch ein paar, aber 1994 war ich wirklich gut im Supercross. Ich glaube, es war Jimmy Button, der mich geschlagen hat, und ich war der nächste Typ in der Reihe. Ich glaube, ich wurde Dritter in der Serie. Ich war so ziemlich der Nächste in der Schlange und habe meinen Vertrag mit Factory Suzuki in Southwick unterschrieben, also war ich sehr aufgeregt darüber. Es war kein großer Zahltag, aber die Fahrräder waren gut. Ich bekam einen Kastenwagen und einen Mechaniker und konnte zu jedem Rennen fliegen. Viele dieser Dinge machen einen großen Unterschied in Ihrem Programm, da Sie sich einfach um nichts kümmern müssen – einfach in ein Flugzeug steigen und zu den Rennen fahren.

DAS MUSS EINE RIESIGE ANGABE GEWESEN SEIN! Es war ein riesiger Unterschied. Natürlich hatte ich bei den Rennen einen Teammanager, einen Aufhänger und viele andere Leute, auf die ich mich stützen konnte, also war es definitiv ein großer Schritt nach oben. Aber ich glaube, die Zeiten waren damals härter. Jeder hat einen Trainer, einen Coach und eine Übungsstrecke. Ich war etwas naiv, was den Trainingsaspekt angeht, und bis 1994 war ich nicht wirklich mit echten Profifahrern zusammen. Also bin ich viel gefahren, habe aber nicht viel trainiert. Als ich mich mehr mit Suzuki beschäftigte, hatte mich Roger DeCoster 1997 in Kalifornien. Ich bin mit einem Trainer da draußen zusammengekommen und habe in ungefähr einem Jahr oder so einen Titel gewonnen. Ich habe mich wirklich weiterentwickelt, als ich diese drei Jahre in diesem Team war.

HEUTE IST FLORIDA DIE BRUTTOBE VON PRO MOTOCROSS, ABER DANN WAR KALIFORNIEN ALLES. Kalifornien war der richtige Ort. Natürlich komme ich aus Florida, also passt es natürlich zu mir, aber damals musste ich viel nach Kalifornien pendeln. Mit Ricky Carmichael, der ebenfalls von hier stammt, hat sich das geändert. Dann kam Chad Reed, und jetzt kommen alle Jungs hierher, um zu fahren und zu trainieren, besonders da die Lebenshaltungskosten um einiges niedriger sind. Damals hatten meine Freunde eine kleine Farm, auf der wir 1994 angefangen haben zu fahren. Dort gab es eine Supercross-Strecke, aber ansonsten gab es keine Einrichtungen oder ähnliches. Wir sind zum Training auf verlassenen Feldern gefahren, und deshalb ist das Training jetzt so viel ausgefeilter.

SIE HATTEN SOFORT EINIGE GUTE ERGEBNISSE AUF DER FABRIK-SUZUKI, ODER? Ja, 1995 habe ich das erste Rennen in Orlando gewonnen, und dann das nächste Rennen so lala. Ich glaube, ich bin vorher noch ein Rennen gefahren, leider bin ich in Houston im ersten Gang auf ein Triple gefahren. Ich dachte, ich wäre im zweiten Gang, also habe ich den Triple ummantelt und mir den Kiefer gebrochen. Am Ende verpasste ich den Rest der Saison. Das würde ein wirklich gutes Jahr für mich werden. Der Suzuki war in diesem Jahr wirklich gut. Ich bin für Outdoors zurückgekommen und habe in der ersten Runde ein Rennen gewonnen. dann bin ich, glaube ich, auf das Podium gefahren und Gesamtdritter geworden. Alles in allem war das erste Jahr mit Suzuki wirklich gut.

Als Sie aufgewachsen sind, sind Sie natürlich viele Motocross-Rennen gefahren, aber wie sind Sie so bald so gut bei Supercross geworden? Ich weiß es nicht. Ich bin mit viel Sand auf ausgeblasenen Strecken aufgewachsen. Während meiner ersten drei Jahre als Supercross-Rennfahrer habe ich nie auf einer Supercross-Strecke trainiert, nicht 1992 oder 1993. 1994 vielleicht ein bisschen, aber es war keine vollwertige Supercross-Strecke. Wir sind einfach zu jeder Supercross-Runde gegangen und sind Rennen gefahren. 1995 ging es bergauf. Wir hatten eine Strecke in Kalifornien, was wirklich geholfen hat. Dann ging ich weiter und baute 1998 meine eigene Anlage und Strecke, nur damit ich einen Ort in Florida haben konnte, an dem ich fahren, trainieren und besser werden konnte.

SIE HATTEN IN IHREN SUZUKI-JAHREN EINIGE VERLETZUNGEN, ABER SIE HABEN TROTZDEM 1997 DEN 125 EAST SUPERCROSS-TITEL GEWONNEN! Ja, 1997 kam Ricky Carmichael für die erste Supercross-Saison zu den Profis, aber ich hatte den Ball schon ein bisschen für mich ins Rollen gebracht. Roger DeCoster ließ mich in diesem Jahr nach Kalifornien gehen, nur um mich ein bisschen im Auge zu behalten. Mein Mechaniker war auch bei mir. Um ehrlich zu sein, Stephane Roncada war in diesem Jahr hart, aber er hat sich in der Mitte der Saison den Daumen gebrochen, was ihn für mich weit offen ließ. Carmichael war der Schnellste, und dann waren Roncada und ich ziemlich nah dran. Carmichael stürzte immer wieder, und als Stephane verletzt wurde, musste ich nicht wirklich mit Carmichael fahren, um diese Meisterschaft zu gewinnen. Es gab ein paar Momente, in denen ich es wahrscheinlich etwas besser hätte machen können, aber Roncada hatte sich bereits den Daumen gebrochen, und ich sah zu, wie Carmichael an den Wochenenden stürzte, weil er superschnell fuhr. Wirklich Carmichael war in seinem Rookie-Jahr super wild und ich dachte nur: „Ich werde es einfach angehen und diese Meisterschaft gewinnen.“ Ich wollte im nächsten Jahr aufsteigen, also wollte ich unbedingt die Nummer 1.

IST ES WAHR, DASS SIE DIESE 125 SUPERCROSS-MEISTERSCHAFT GEWONNEN HABEN, ABER KEINE WERKSANGEBOTE FÜR 1998 HABEN? Ich denke, da Carmichael schneller war als ich, hat es meine Meisterschaft etwas gekostet. Suzuki hatte damals ein wirklich großes 250er-Team (das ist jetzt die 450er-Klasse), also gab es keinen Platz für mich. 1998 gab es viele gute Fahrer. Honda hatte vielleicht drei oder vier und Yamaha hatte eine Menge. Es gab nur einige Jungs, die damals ein bisschen besser waren als ich. Wenn du jetzt eine Meisterschaft gewinnst, finden sie mit dem Ehrensystem einen Platz für dich; aber damals war es eine komische zeit. Ich musste nachrücken und konnte den Titel auch nicht verteidigen. Wenn ich den Titel hätte verteidigen können, sagte Roger, er hätte mich wieder engagiert, aber er hatte keinen Platz für mich auf dem größeren Fahrrad. Rückblickend war es ein Mist. Es machte mich hungrig. Im nächsten Jahr war ich Freibeuter, kaufte ein Stück Land in Florida und baute meine eigene Supercross-Strecke. Ich fing an, den nächsten Schritt zu machen, um ein Typ zu werden, der in der Big-Bike-Klasse ganz vorne mitfahren kann.

Tim landete im Privatteam Noleen Yamaha, nachdem er 1997 den 125 East-Titel gewonnen und darauf hingewiesen hatte.

ABER SIE HABEN EINE 250ER-FAHRT AUF EINEM PRIVATEER YAMAHA FÜR 1999 GEFUNDEN. WIE WAR DAS? Es war einer der schwersten Sprünge für mich, weil ich einen Schritt nach hinten gemacht habe. Die Jungs von Noleen Yamaha waren großartig, aber gleichzeitig trat ich gegen 15 große Werksfahrer an. Ich machte den Übergang zum größeren Fahrrad, worüber ich aus irgendeinem Grund nervös war. Ich weiß nicht warum, aber ich war etwas nervös, in diese Klasse zu springen. Das Fahrrad war in Ordnung, aber es war nicht großartig. Ich hatte aber anständige Fahrten. Ich habe mir beim Supercross das Knie verletzt und meine Saison wurde ungefähr zur Hälfte des Jahres abgebrochen.

„ES WAR GUT, UM JEREMY ZU SEIN, JEDEN WIE IHN IN SEINER HÖHE ZU SEHEN. ICH MUSS ANSEHEN UND SEHEN, WAS ER TAT. ES WAR NICHTS SPEKTAKULÄRES, ABER ES WAR EINFACH GUT, IN DIESER UMGEBUNG ZU SEIN UND ZU HABEN, WAS JEMAND AN DER SPITZE MACHT.“

SIE HABEN EINE FANTASTISCHE FAHRT BEIM INDY SUPERCROSS 1999. Ich glaube, ich bin dort Dritter geworden. Ich erinnere mich, dass Jeremy McGrath mich eingefangen hat, und ich glaube, Ezra Lusk hat gewonnen. Ich weiß nicht mehr, wer Zweiter wurde, aber ich wurde Dritter. Es war mein erstes Podium in der großen Klasse. McGrath und ich waren damals Freunde, und wir sind viel zusammen gefahren und trainiert. Auf dem Podium sah Jeremy zu mir herüber und sagte: „Was machst du hier oben?“ Er war fast verblüfft, dass ich Dritter wurde. Das war definitiv ein Durchbruchsmoment für mich auf dem Big Bike. Als die Saison zu Ende ging, arbeitete das Noleen-Team mit einem kleinen Budget, aber Chaparral suchte nach einem Fahrer für die Outdoor-Nationals. Zu dieser Zeit war McGrath nur Supercross, also ging ich unter Larry Brooks zum Chaparral-Team.

DAS IST IM JAHR 2000 GESCHAH? Steve Lamson war Chaparral, aber er war auf dem Weg nach draußen. Er war ein großartiger Fahrer und hatte eine Reihe von Meisterschaften gewonnen, aber er war darüber hinweg. Ich habe seinen Platz im Chaparral-Team für das Jahr 2000 eingenommen. Es waren McGrath und ich im Team. Es war gut, mit Jeremy zusammen zu sein, jemanden wie ihn in seinen besten Jahren zu sehen. Ich muss zusehen und sehen, was er tat. Es war nichts Spektakuläres, aber es war einfach gut, in dieser Umgebung zu sein und ein Gefühl dafür zu bekommen, was jemand an der Spitze tat.

ABER 2001 HABEN SIE EIN ANGEBOT, DEN YZ426 VIERTAKT ZU FAHREN. Nachdem Jimmy Button verletzt worden war, suchte Yamaha jemanden, der den YZ426-Viertakt fahren konnte. Für mich war es die Wahl zwischen dem Chaparral Yamaha-Team oder dem Werks-Yamaha-Team auf dem Viertakt. Ich ging auf die Beine und beschloss, die Yamaha YZ426 zu fahren.  

WIE WAR ES, DEN YZ426 ZU RENNEN, WENN ALLE ANDEREN AUF 250 ZWEI SCHLÄGEN WAREN? Ich unterschrieb den Vertrag und zog nach Kalifornien. An meinem ersten Tag auf dem YZ426 konnte ich nicht glauben, wie schwer es war und wie viel Kraft das Fahrrad hatte. Ich dachte, ich hätte den größten Fehler meines ganzen Lebens gemacht. Es war anfangs so schwer zu fahren.

Nach dem Ende seiner Suzuki-Tage fuhr Tim für Noleen und Chaparral, bevor er gebeten wurde, den Yamaha YZ426-Viertakt zu fahren

ABER DIESES FAHRRAD HAT IHRE KARRIERE NEU ERFUNDEN. Ja, die Supercross-Saison verlief gut. Yamaha hat den YZ426 besser zum Laufen gebracht. Ich habe beim Salt Lake City Supercross ein Podium errungen und den ersten National in diesem Jahr in Glen Helen gewonnen. Mein anfänglicher Erfolg mit dem Viertakt war eher eine Outdoor-Sache. Ich würde im dritten Gang starten, weil das Motorrad so viel Drehmoment hatte. Auf einigen nationalen Strecken war das Motorrad wirklich ein Vorteil, aber auf anderen Strecken war es ein großer Nachteil. Ich war jung und wollte es einfach machen. Ich blicke auf diese Saison zurück und erinnere mich an Strecken wie Budds Creek und Glen Helen, wo es Hügel gab, dass das Motorrad großartig war.

Glaubst du, dass es deine Karriere behindert oder dir geholfen hat, auf dem Viertakt zu sein? Einige meiner Yamaha-Jahre waren meine besten. Ich glaube, es gab Zeiten, in denen mich der Viertakt wirklich zurückgehalten hat. Ein paar Jahre lang war ich der einzige Typ, der einen fuhr, und ich dachte, wenn jeder denkt, dass es ein so großer Vorteil ist, warum fährt dann niemand sonst einen? Im Nachhinein habe ich das Gefühl, einige meiner besten Jahre in meiner körperlichen Blütezeit auf einem Fahrrad verbracht zu haben, das wahrscheinlich nicht das beste Fahrrad war, insbesondere angesichts der Tatsache, dass der Zweitakt YZ250 das beste Fahrrad war. Aber am Ende des Tages hat mir das Rennen mit dem Viertakter eine Identität gegeben. Ich hatte viele Fans bei den Rennen, weil ich den einzigen Viertakter hatte. Am Ende hat es meiner Meinung nach alles geklappt.

ERZÄHLEN SIE UNS VON IHREN YAMAHA-TEAMKOLLEGEN. David Vuillemin war im ersten und zweiten Jahr bei Yamaha mein Teamkollege. Jeremy McGrath war in gewisser Weise unser Teamkollege, weil er mit uns getestet hat, aber unter Chaparrals Zelt gefahren ist. 2003 wechselte Chad Reed mit DV und mir in die große Klasse. Wir drei waren damals ein wirklich starkes und schlagkräftiges Team. Ich kann mich nicht erinnern, ob McGrath damals in der Nähe war oder nicht, aber es gab eine Zeit, in der Yamaha die Top XNUMX fast gesperrt hatte.

IHRE TEAMKOLLEGEN HATTEN ALLE UNTERSCHIEDLICHE PERSÖNLICHKEITEN. WAS WAREN SIE GERNE IN DER UMGEBUNG? Chad Reed und ich verstanden uns gut, denn als er in der 125er-Klasse fuhr, kam er nach Florida und blieb bei mir. Wir kamen ziemlich gut miteinander aus, aber er hat mich einmal im Training niedergelassen, und ich revanchierte mich, indem ich in ihn hineinlief und ihn umdrehte. Es waren nur dumme junge Typen, die versuchten, ihre Muskeln spielen zu lassen, aber das ist normal in einem Sport, wenn man neben seinem Hauptkonkurrenten sitzt und ihn schlagen will und er will dich schlagen. Das ist die Umgebung, aber am Ende des Tages haben wir trotzdem rumgehangen. Und bis heute sind wir noch befreundet. Wir sind cool und ich kann nicht glauben, dass er so lange Rennen gefahren ist. David Vuillemin war sehr lustig und ein wirklich guter Typ, den man um sich haben sollte.

Jeremy hatte 72 Supercross-Rennen gewonnen und war der King of Supercross; aber er war einer meiner Lieblingsmenschen. Er war der bodenständigste Typ. Ob er gewann oder verlor, er war nicht das, was man erwarten würde. Man könnte erwarten, dass jemand wie er zurückhaltend ist, aber er war sehr hilfreich. Er war jemand, der einem das Gefühl gab, dass alle im Team gleich sind. Er behandelte seine Teamkollegen, die Mechaniker, den LKW-Fahrer und sogar seine Brillen- und Ausrüstungsvertreter gleich. Ich mochte es wirklich, mit McGrath zusammen zu sein und Teamkollegen mit ihm zu sein.

SIE HABEN ERFOLGREICHE FÜNF JAHRE BEI ​​YAMAHA. WARUM BIST DU GEGANGEN? 2004 verletzte ich mein Handgelenk, und es war für den Rest des Jahres 2004 oder 2005 nicht mehr dasselbe. Ich hatte drei Operationen und mein Handgelenk war immer noch durcheinander. Yamaha wollte mich behalten, aber sie konnten sich nicht auf mich verlassen, weil ich in den letzten beiden Saisons drei oder vier Rennen gefahren bin und mir wieder das Handgelenk verletzt habe. Sie konnten mir nicht wirklich einen Platz freihalten, wenn ich nicht gesund werden würde. Ich habe das verstanden. Ich habe es verstanden. Am Ende des Tages ist es Geschäft. Ich bin 2006 zum Moto XXX Honda Team gegangen. Es war ein großer Rückschritt auf Teamebene, aber gleichzeitig war es ein Team, in dem ich keinen Druck hatte. Meine Ergebnisse waren konstant in den Top 10. Sie waren glücklich und ich konnte mich wieder irgendwie auf die Beine stellen, um wieder zu einer Werksfahrt zurückkehren zu können.

Tim hat gemischte Gefühle darüber, der einzige Fahrer auf einem Viertakter zu sein, gibt aber zu, dass ihn dies zu einem Liebling der Fans gemacht hat.

Wollten Sie nicht in den Ruhestand gehen? Ehrlich gesagt wollte ich Ende 2005 aufhören. Ich konnte nicht das tun, was ich wirklich wollte, und ich war gerade 30 geworden. Alle sagen, die 30-Jahre-Marke ist Zeit, es an den Nagel zu hängen, also war das so im Hinterkopf. Mein damaliger Trainer ließ mich grundsätzlich nicht aufgeben. Er wollte nicht, dass ich in einer solchen Ausfallzeit aufhöre. Er sagte, ich würde es später bereuen. Ich bin dankbar, dass er mich dazu gedrängt hat, für eine weitere Saison zurückzukehren, als ich es wirklich nicht wollte. Nach der Moto XXX hatte ich noch ein paar gute Jahre bei Kawasaki, die meinen Namen und meine Karriere wieder aufleben ließen. Ich würde nicht sagen, dass das meine besten Jahre waren, aber ich hatte einige meiner besten Ergebnisse. Meine Yamaha-Tage waren wirklich gut, aber ich hatte eine wirklich gute Zeit, als ich für meine letzten drei Jahre nach Kawasaki ging.

„ICH UNTERZEICHNETE DEN VERTRAG UND ZIEHTE NACH KALIFORNIEN. AN MEINEM ERSTEN TAG AUF DEM YZ426 KONNTE ICH NICHT GLAUBEN, WIE SCHWER ES WAR UND WIE VIEL LEISTUNG DAS FAHRRAD HATTE. Ich dachte, ich hätte den größten Fehler meines ganzen Lebens gemacht. ES WAR ZUERST SO SCHWIERIG ZU FAHREN.“

WIE BIST DU BEI KAWASAKI GELANGEN? Es war nicht anders, als wenn ich harte Jahre hatte und jemand anderes hereinkam und mich mitnahm. Zu dieser Zeit schlug ich Michael Byrne, den Teamkollegen von James Stewart bei Kawasaki, und Kawasaki gefiel, was sie sahen. Ich glaube, sie waren bereit für eine Veränderung, aber ich habe nie ein Angebot von ihnen bekommen. Dann, beim Binghamton National, kam Kawasaki-Teammanager Mike Fisher auf mich zu und fragte: „Freust du dich auf die Fahrt?“ An diesem Punkt war ich ein wenig distanziert, weil nichts unterschrieben war. Dies ist ein Halsabschneidergeschäft, und die Dinge könnten sich augenblicklich ändern. Aber ich habe einen Vertrag von 2007 bei Glen Helen beim letzten National der Saison 2006 unterschrieben. Ich wusste nicht einmal, was die Dollarzahl auf dem Vertrag war. Zwei Tage später fuhr ich auf der Kawasaki-Teststrecke.

IHR SCHEINT IMMER IN TEAMS MIT SUPERSTAR-TEAMKOLLEGEN ZU LANDEN. WIE HAT DAS FUNKTIONIERT? Es gab Zeiten, in denen James und ich uns nahe standen. Er war immer schneller, ein besserer Fahrer und ein echter Schausteller. Es war die beste Dynamik für das Team. Er war jung, superschnell und in seinen besten Jahren. Ich war etwas älter, hatte eine Familie, eine Frau und ein Kind, also war ich keine Bedrohung für ihn. Wir sind zusammen in Florida aufgewachsen. Ich habe die Chance bekommen und das Beste daraus gemacht. Ich wurde in diesem Jahr in der Serie Dritter im Supercross und Vierter bei den 450 Nationals. Es gab ein paar Dinge, die seltsam waren. Ich mochte es nicht, wie die Fans James behandelten. Sie würden mein Autogramm bekommen und nicht seines. Ich habe mich gut mit ihm verstanden und wusste, wie man die Motorräder testet.

SIE FAHREN MOTOCROSS DES NATIONS EIN PAAR MAL. ERZÄHL UNS DAVON. Ich bin 2007 den Budds Creek MXDN gefahren und 2008 in England. Das erste war mit Villopoto, Carmichael und mir. Der in England war Villopoto, Stewart und ich. Das waren wirklich starke Teams, denen man angehörte. In Donnington Park, England, haben wir nicht dominiert. Wäre Stewart in diesem letzten Moto in England nicht gestürzt, hätten wir an diesem Tag ein perfektes Ergebnis gehabt, und wären Carmichael und ich nicht in der ersten Kurve des ersten Motos gestürzt, wären wir wahrscheinlich in jedem Moto 1-2 gefahren. Das war eine coole Veranstaltung.

Tim beim Motocross des Nations.

WELCHES RENNEN WAR IHR ERINNERUNGSVOLLSTES? Der Motocross des Nations. Der MXDN 2007 war der beste, vor allem wegen der amerikanischen Fans. Dieser Sieg war etwas Besonderes, und es ist erstaunlich, dass erwachsene Männer so viele Jahre später zu mir kommen und sagen: „Ich habe dich in Budds Creek gesehen, als ich noch ein kleines Kind war.“ Der, den wir in Donnington Park gewonnen haben, war viel schwerer zu gewinnen, also mochte ich den Rennaspekt von diesem sehr. Stewart stürzte im letzten Moto und konnte sein Motorrad nicht starten, also war mein Ergebnis bei diesem Rennen wirklich wichtig. In beiden Jahren habe ich meine Klasse gewonnen. Von allem, was ich bisher im Rennsport gemacht habe, übertreffen diese beiden Events alles.

WAS HAT IHRE ENTSCHEIDUNG AUSGELÖST, ENDLICH IN DEN RUHESTAND ZU GEHEN? Ich hatte nicht wirklich eine Wahl. 2007 und 2008 war Kawasakis Motorrad wirklich gut, und 2009 war es einfach nicht so. Sie nahmen eine Reihe von Änderungen vor, wechselten zur Kraftstoffeinspritzung und änderten den Rahmen am Fahrrad. Ich habe mich nie wohl gefühlt. Beim ersten Rennen in Anaheim bekam ich ein viertes; aber aus irgendeinem Grund hatte ich danach Mühe, überhaupt unter die Top 10 zu kommen. Dann brach ich mir in Daytona die Ferse, und von diesem Moment an war das Spiel vorbei. Also, ich habe es wirklich nur 2009 nach Daytona geschafft. Sie haben 13 Schrauben in meine Ferse gesteckt. Ich habe versucht, zurückzukommen und die Nationals zu fahren, aber ich war weder körperlich noch geistig derselbe. Von dem Moment an, als ich von der Strecke in Daytona heruntergekrochen war, wusste ich, dass ich fertig war. Ich war 33 Jahre alt und wollte diesen Schmerz nie wieder fühlen. Das war das erste Mal, dass ich dieses Gefühl hatte.

WIE IST ES, EINEN SCHNELLEN SOHN ZU HABEN, DER IN IHRE FUSSSTAPTEN TRITT? Es war schon immer seine Wahl zu reiten, und er liebt es. Letztendlich bin ich immer gerne geritten und er auch. Ich bin nervös für ihn, weil ich die Realität des Sports kenne. Es ist ein brutaler Sport. Es ist schwierig. Es ist hart für deinen Körper. Es ist schwer, Mitfahrgelegenheiten zu bekommen und schwer, Geld zu verdienen. Ich glaube nicht, dass Sie wirklich danach streben können, weil Sie Geld verdienen wollen. Es muss in deinem Herzen sein. Und in seinem Herzen will er es tun. Du wachst nicht eines Tages als großartiger Dirtbike-Fahrer auf. Diesen Sport muss man sich erarbeiten. Man kann sich nicht freikaufen. Es ist ein sehr, sehr einzigartiger Sport.

FÜR VIELE FANS WAR DU NUR DER ARBEITENDE, NORMALER TYP. IST DAS IHR VERMÄCHTNIS IN MOTOCROSS? Ich bin nicht mit viel aufgewachsen, und ich war dankbar, Dirtbikes zu fahren. Es war mir nie wichtig, beliebt zu sein oder der coole Typ zu sein. Ich bin eher der Einzelgängertyp, also war ich nie wirklich in der Szene. Ich weiß nicht, wie ich sagen soll, warum Menschen so sind, wie sie sind. Man muss nur denken, dass es an der Umgebung liegt, in der sie aufgewachsen sind.

 

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