MXA-INTERVIEW DER WOCHE: BLAKE BAGGETT

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Blake Baggett freut sich über seine KTM.

Von Jim Kimball
Fotos von Brian Converse

Obwohl seine Supercross-Ergebnisse von Anfang 2017 möglicherweise nicht die wahre Geschichte erzählt haben, sprachen viele Branchenkenner über Blake Baggetts neu entdeckte Supercross-Geschwindigkeit. Es mag einige Runden gedauert haben, aber schließlich hat Blake in Atlanta bewiesen, dass alle frühen Vermutungen richtig waren, als er mit einem starken dritten Platz auf dem Podium stand. Dies war nicht nur für Blake ereignisreich, es war auch der erste Supercross-Podiumsplatz für das Rocky Mountain ATV / MX WPS KTM-Team.

Nach Jahren als 250er Fahrer für den Pro Circuit Kawasaki, der ihm 2012 die nationale Motocross-Meisterschaft einbrachte, stieg Baggett 450 in der 2015er-Klasse zu Yoshimura Suzuki auf, wo er viele solide Fahrten absolvierte. Baggett's war eine der frühesten Neuverpflichtungen im Jahr 2016, als er zu seiner neuen orangefarbenen Fahrt wechselte, und er scheint mit Sicherheit die richtige Voraussicht gehabt zu haben. Baggett, jetzt 25 Jahre alt und von Kalifornien nach Florida gezogen, war beim Indianapolis Supercross ein solider Dritter, bis ihn ein später Sturz auf den vierten Platz zurückfiel. Immer noch eine sehr starke Fahrt, sprachen wir mit Blake, nachdem die Nacht vorbei war.

Blakes Ross 2017 ist ein Rocky Mountain ATV / MC KTM 450SXF. Blake erhält volle KTM-Werksunterstützung, wenn es um Motor- und Aufhängungsteile geht.

War der Wechsel von SUZUKI zu KTM ein guter Schritt für Sie? Ja, definitiv war es gut. Sie sind ein ganz neues Team für mich, eine ganz neue Umgebung, und sie sind einfach wirklich bereit, mit mir zusammenzuarbeiten. Es ist besser für mich und ich denke, das Motorrad ist das, was ich will. Sie können es mit meinen Anfragen schaffen, können mir genau das geben, was ich brauche, und es macht den Unterschied. Ich fühle mich sicherer, was mir hilft. Außerdem hilft mir Michael Byrne (Team Manager) während der Woche, also stecken wir uns einfach ein. Die ersten beiden Runden waren nicht so gut und ich hatte zu Beginn der Saison ein wenig Probleme. Ich hatte die Geschwindigkeit, stürzt aber einfach ab. Seitdem hatte ich hier und da Abstürze und heute Abend sogar einen Absturz, aber zumindest ist die Geschwindigkeit da und die Starts sind da. Ich habe in Indianapolis einen vierten Platz belegt, und solange wir unter den ersten fünf sind und nur wegstecken, wird das Ziel sein. Ich finde endlich die Supercross-Sache heraus und werde jedes Wochenende besser.

WAS HAT SICH NOCH GEÄNDERT? Einfach alles hat sich geändert. Das Fahrrad hat sich geändert, die Ausrüstung hat sich geändert, der Trainer hat sich geändert und nur die gesamte Umgebung hat sich wirklich geändert, also hat sich alles grundlegend geändert. Ich fahre immer noch Fahrrad, mache immer noch die ganze Arbeit, aber alles andere hat sich geändert. Die Puzzleteile richten sich jetzt besser aus.

Sie haben einen Trainerwechsel erwähnt. WER IST DAS? Es ist wirklich alles Michael Byrne, den das Team als Teammanager an Bord gebracht hat. Er lebt 30 Minuten von mir entfernt in Florida, also hat er mich als Trainer, Reittrainer und die ganzen neun Meter als Teammanager unter seine Fittiche genommen. Wir haben eine gute Beziehung und hoffen, dass wir sie noch viele Jahre fortsetzen können.

Blake hatte mehrere gute Läufe, die durch Stürze ruiniert wurden, aber er ist definitiv Podiumsmaterial, was er in Atlanta bewiesen hat.

WIE COOL WAR ES, DER FAHRER ZU SEIN, DER DAS ERSTE SUPERCROSS-PODIUM DES TEAMS ERHÄLT? Es war definitiv sehr cool! Teambesitzer Forrest Butler gibt es schon lange. Er ist vor einigen Jahren selbst Rennen gefahren und hat das Team gegründet, als es nur er und seine Brüder waren. Sie konnten nie ein Podium bekommen, deshalb ist es ziemlich cool, dass ich Jahre später Jahre später zum Team kam und ihnen ihr erstes Podium in Supercross holte. Hoffentlich können wir das verbessern und sie eine Sekunde und eine erste auch bekommen, bevor das Jahr vorbei ist. Die Geschwindigkeit ist da und wir müssen nur ein bisschen konstanter sein und sie auf zwei Rädern halten, und es wird eines Tages passieren.

SIND SIE SCHÖN GLÜCKLICH, WO SIE MIT IHREM FAHREN SIND, UND AN DIESEM PUNKT IN DER SUPERCROSS-SERIE? Ja, im Idealfall wäre es, in den Top 20 der Punkte zu landen. Es wäre gut, denn in den ersten beiden Runden waren wir 17. und 20. und ich denke, wir hatten irgendwo einen weiteren XNUMX., also hatten wir einige Probleme und versuchten nur, uns anzuschließen. Das Ziel ist von nun an die Top XNUMX. Wenn wir das in den nächsten sechs Runden schaffen und versuchen könnten, wieder auf dem Podium zu landen, und wenn es eine Chance gibt, ist das Ziel zu gewinnen. Deshalb sind wir alle hier und deshalb kommen alle Zuschauer und Fans, um ein Rennen zu sehen. Idealerweise wäre es also, zu versuchen, es nach vorne zu bringen. Alle unsere Puzzleteile haben sich nicht darauf ausgerichtet, aber zumindest sind sie jetzt in der Handlung, und wir müssen sie nur dazu bringen, sich zu verbinden.

Sie sind am besten bekannt für Ihre Fähigkeiten im Freien. SIND SIE AUFREGT, DASS DIE AMA NATIONALS BEGINNEN? Ja. Ich bin noch nicht einmal mit diesem Fahrrad im Freien gefahren. Der Plan ist, durch Supercross zu kommen, und wenn diese Zeit kommt, kommt diese Zeit. Aber mit den Ergebnissen, die ich in Supercross erzielt habe und wie ich mich auf dem Motorrad fühle, sollte ich im Freien um Siege kämpfen.

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