JUSTIN HILL'S KREISKARRIERE: MXA INTERVIEW

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Justin Hill dominierte die AMA 250West Supercross Championship, wartet aber immer noch darauf, bei den 250 Nationals an den Start zu gehen. Seine Sache wurde nicht durch einen Motorschaden in Glen Helen unterstützt. Nach drei Rennen waren seine Moto-Scores 8-9-DNF-12-17-7. Foto: Kyoshi Becker

Von Jim Kimball

JUSTIN, WARST DU BESTIMMT, EIN PROFESSIONELLER MOTOCROSS-FAHRER ZU WERDEN? Nun, mein Vater war ein professioneller BMXer, der auch Freestyle machte, als er jünger war. Er fuhr immer Dirtbikes zusammen mit Fahrrädern. Als meine Eltern heirateten und meinen Bruder hatten, begann er, sich von BMX zu entfernen, um Zeit für eine Familie zu gewinnen. Er fing auch wieder an Motocross zu fahren, was für ihn eher ein Hobby war als BMX. Als mein Bruder jung war, fing er häufiger an, Dirtbikes zu fahren, und Josh liebte das einfach. Alles mit zwei Rädern hätte genau zu uns gepasst. Ich, Josh und mein Vater teilen alle eine gute allgemeine Fahrradkompetenz mit allem, was Räder hat, also denke ich, dass es mein Schicksal war.

HATTE ES GESEHEN, WIE JOSH IN DAS Rampenlicht geriet, als er in einem jungen Alter mit FACTORY YAMAHA unterschrieb? Ja, ich war damals erst 11 oder 12 Jahre alt, aber ich erinnere mich, dass er so ziemlich einen Plan hatte. Alle sind etwas früher in die Pro-Szene eingestiegen als jetzt. Er war mit dreizehn Jahren auf großen Motorrädern, genau wie ich. Wir fuhren an den Tagen von Ricky Carmichael und James Stewart vorbei, an denen alle mit sechzehn versuchten, Profi zu werden. Das war gerade, als Sie Ihre Profikarriere begannen. Als Familie dachten wir, dass dies passieren sollte. Wir haben nicht versucht, das Ganze zu machen, die Hälfte Ihres Lebens mit einem Super Mini zu verbringen und dann die Hälfte Ihres Lebens auf der 250-Klassen-Route zu verbringen. Wir waren uns alle einig über diese Idee, einfach darauf einzugehen, was gut oder schlecht sein kann. Das Gute daran ist, dass Sie sofort loslegen und anfangen, Geld zu verdienen. Es war groß für uns und etwas, das wir noch nie gesehen hatten. Mit achtzehn Jahren gewann er den Minneapolis 450 Supercross Main, der als Sieger der Klasse noch sehr jung war. Ich war in meinem Wohnmobil in Texas für meine eigenen Rennen. Wir haben das Rennen auf meinem Computerbildschirm beobachtet und konnten es nicht glauben. Bis heute war es einer dieser Momente, in denen ich so verblüfft bin, dass ich es verpasst habe. Es gibt nicht viele von denen in meinem Leben, die ich wirklich verblüfft habe, die ich vermisst habe, aber das ist einer von ihnen.

Kritiker können sagen, dass Ihr Bruder als Profi einige schlechte Entscheidungen getroffen hat. Denken Sie, dass dies so ist? Nun, mein Bruder und ich sind sehr unterschiedlich, aber ich war nie nicht stolz auf ihn. Er hat seine Karriere genau so gemacht, wie er es wollte, und es war die Entscheidung von niemand anderem. Er war gut und gewann Rennen. Er war viel auf dem Podium. Er wurde bezahlt und er hat alles erreicht, was er wollte oder dachte, er könnte es tun. Es wird immer jemanden geben, der sagt: "Oh, er hätte das tun können, er hätte das tun können, und er hätte besser sein können." Manchmal war ich direkt neben ihm und ich denke, er hätte einige Dinge besser machen können, aber weißt du was? Er tat es so, wie er es wollte. Es war auch zu einer anderen Zeit, wenn er zu meiner Zeit aufgetaucht wäre, wäre es nicht ganz dasselbe gewesen. Ich denke nur, dass der Sport weniger Spaß macht, was außerschulische Aktivitäten betrifft. Jeder ist nur ein bisschen mehr von dem Buch, was in gewisser Weise gut und in gewisser Weise nicht gut ist. Dirtbikes sollen Spaß machen. Deshalb haben wir alle angefangen, es zu tun, und er hatte Spaß daran, also bin ich begeistert, dass er es getan hat. Ich denke, ich bin viel geschäftlicher als die meisten Leute. Gleichzeitig mag ich definitiv meine Freiheit. Ich nehme mir gerne frei und habe Spaß. Sie müssen nur ein Gleichgewicht finden. Ich wollte ihn nie kritisieren, weil er mehr erreicht hat als ich. Ich habe kein Supercross 450-Rennen gewonnen. Für mich ist das eine große Sache und etwas, das sehr, sehr wenige Menschen auf dieser Erde jemals tun werden. Dafür bin ich stolz auf ihn und alles andere ist was auch immer.

Dies ist Justin auf dem Pro Circuit Kawasaki in seiner Rookie-Saison 2013. Er fuhr 2013 und 2014 für Pro Circuit, bevor er ging.

WIE HABEN SIE BEI ​​PRO CIRCUIT KAWASAKI ENDET? Es war nur unsere erste Wahl. Wir hatten ein paar Möglichkeiten, eigentlich ein paar Orte, an denen wir für mehr Geld hätten gehen können. Mein Vater und ich haben gemeinsam jede Entscheidung getroffen, soweit wir dachten, dass dies der beste Karriereweg sein würde. Es war definitiv Pro Circuit, wo wir sein wollten. Wir waren wirklich begeistert von dem, was das Team erreicht hatte. Wir haben Mitch sehr lange respektiert und ihn und sein Team über die Jahre beobachtet. Auf jeden Fall dachten wir, wir müssten dort sein.

WIE WÜRDEN SIE IHRE ERSTEN PAARSAISONEN ALS PRO PROZIEREN? Ich würde sagen, mein erstes Jahr 2013 war sehr erfolgreich. Ich habe die Saison mit einer gebrochenen Hand begonnen, daher fiel es mir sehr schwer zu fahren. Ich habe Supercross immer geliebt, als ich jünger war, und ich war verblüfft, dass alle gesehen haben, dass ich nicht so gut abschneide. Ich war wie nein; das bin nicht ich. Ich bin ein Supercross-Typ. warte einfach. Auf dem Papier habe ich keine Podestplätze erreicht, deshalb war ich verblüfft. Dann verließ ich die Supercross-Serie, indem ich landete und mir die andere Hand brach. Also kam ich mit gebrochener Hand ins Freie und es dauerte das ganze Jahr, bis ich 100% war, aber dann fühlte ich mich großartig. Bevor ich ins Jahr 2014 kam, fühlte ich mich wieder gut und fühlte mich wie ich. Ich könnte wirklich wieder fahren. Ich konnte alles tun, was mir das Gefühl gab, dass ich gewinnen würde, und das war ein Wendepunkt, einfach alles wieder in Ordnung zu bringen und mich wieder wohl zu fühlen. Ich habe 2014 meinen ersten Supercross gewonnen und in der Halle einige ziemlich gute Ergebnisse erzielt. Ich habe den Schwung meiner Supercross-Serie in die Motocross-Serie übernommen, und das hat mir sehr geholfen. Ich war in Rennform und ich war zuversichtlich, mich am Tor aufzustellen.

WARUM HABEN SIE PRO CIRCUIT FÜR RED BULL KTM FÜR 2015 VERLASSEN? Wenn Sie der wahrgenommene nächste Typ sind, wird jeder alles auf Sie werfen, um einfach seinen Weg zu finden. Ich war achtzehn und ich hatte meinen Vater nicht so involviert, und das war ein großer Fehler. Ich hätte überall hingehen können. Wie ich dir schon sagte, hatte ich jedes Mal, wenn ich mich für einen Rennsport entschieden hatte, jeden Schritt auf dem Weg mit meinem Vater gemacht. Aber ich lebte alleine in Kalifornien und er war nicht bei mir. Wir hatten keine Chance, die beste Entscheidung zu treffen, und ich habe es vermasselt. Was mir an Red Bull KTM gefallen hat, war, dass es vier Leute unter einem Fabrikzelt sein würden, die alte Art, ein Team zu leiten. So bin ich aufgewachsen und dachte, ein Team sollte es sein. Offensichtlich hatte ich schon lange von Roger DeCoster gewusst, also hatte ich definitiv großen Respekt vor ihm. Ich wollte hören, was er zu sagen hatte und wie er meine Karriere verbessern könnte. Aber das Ganze war viel distanzierter als ich gedacht hätte. Ich hatte gerade den Eindruck, dass es ein bisschen anders sein würde als es war, was eigentlich niemand außer mir schuld war. Ich wollte die Gelegenheit haben, von Ryan Dungey zu lernen und mit ihm auf das Programm zu kommen.

Justin Hill war 2015 beim Red Bull KTM-Team, aber es war keine angenehme Zeit. Er wurde 2016 in das Troy Lee KTM-Team versetzt.

SO WOLLEN SIE NICHT VOM TEAM LERNEN? Ja, das ist genau mein Punkt. Es gab nicht viel Kommunikation. Ich hatte vermutet, dass es genügend Zeit gibt, um sie kennenzulernen und zu sehen, wie sie es tun. Ich konnte dir immer noch nicht sagen, wie sie es machen! Ich nahm an, dass dies passieren würde. Gleichzeitig bin ich ganz anders als Ryan, der ein großartiger, großartiger Typ ist und super motiviert. Ich habe so viel Respekt vor ihm und dem, was er konnte, aber gleichzeitig denke ich nicht, dass das gleiche Programm für mich funktionieren würde, das für Ryan funktioniert hat. Als ich dorthin ging, nahm ich etwas, das bereits funktionierte, und versuchte es zu ändern. Ich hätte nur versuchen sollen, bei dem zu bleiben, was für mich funktionierte, weil es gut funktionierte. Ich mache gerne mein eigenes Ding. Ich mag es leicht zu halten und Spaß zu haben, arbeite aber immer noch hart. Es ist so harte Arbeit, das zu tun, was wir tun, dass Sie genauso gut versuchen könnten, es zu genießen und es sich selbst leichter zu machen.

Wie haben Sie sich gefühlt, als KTM Sie für 2016 zum TROY LEE KTM TEAM gebracht hat? Zuerst dachte ich: "Okay, das ist in Ordnung, keine Sorge." Sie versprachen mir, dass das Fahrrad das gleiche sein würde, was es war. Ich war der einzige, der beide gefahren ist, und ich fühlte, dass sie sich sehr ähnlich waren, also gab es dort kein Problem. Ich denke mehr als alles andere war ich enttäuscht, dass mir etwas gesagt wurde und dieses Ding nicht behalten wurde. Leute, die mich kennen, wissen, dass ich wirklich altmodisch bin, und ich mag es, wenn jemand etwas sagt, das er durchführt - denn das ist, was ich tue. Wenn ich etwas tun werde, werde ich es tun. Wenn ich für Troy Lee fahren würde, hätte ich mich an Tyler Keefe (Team Manager) gewandt und gesagt: "Hey, kann ich für euch fahren?" Das ist nicht der, für den ich mich angemeldet habe, aber für den ich am Ende gefahren bin. Es ist nicht unbedingt eine schlechte Sache, aber es war eine Hauptsache.

WAS WAREN DIE DOWNSIDES ZUM SCHALTER? Bei Red Bull KTM hatte ich Verträge mit Menschen unterschrieben, weil ich meinen eigenen Helm und meine eigene Ausrüstung tragen durfte. Es war eine Fabrik, also durfte ich Dinge tragen, die ich auch wollte. Ich mag Fox sehr und war jahrelang bei ihnen. Ich wollte Beziehungen fortsetzen, die ich nicht fortsetzen konnte, aber Tyler war wirklich großartig. Er entschädigte mich für das, was ich verloren hatte. Ich meine nicht, dass ein einziger Schlag ihn oder das TLD KTM-Team, es war genau das, was die Fabrik getan hat.

SIE HABEN DEM TEAM 2016 EINEN SUPERCROSS-GEWINN GEGEBEN, RICHTIG? Ich war der einzige, der gewann, als sie das erste Mal die Factory KTM-Bemühungen übernahmen. Das war cool. Ich konnte etwas für sie tun, das für sie als Team ein Meilenstein war. Sie wurden 2016 das Werksteam und ich habe ein Rennen für sie gewonnen, und das steht in den Geschichtsbüchern. Ich bin gepumpt, um ihnen das zu geben, aber ich hätte ihnen lieber eine Meisterschaft gegeben. Aber wir hatten in diesem Jahr ein Problem im Supercross-Training in Detroit, wo ich eine Gehirnerschütterung hatte. Es war unglücklich, denn jetzt, nach einem wirklich schlechten Jahr, das ich 2015 hatte, fühlte ich mich gut. Ich habe das Jahr anständig mit den gleichen Ergebnissen begonnen, die ich in diesem Jahr hatte, um die Meisterschaft zu gewinnen. Ich begann mit einem fünften, einem zweiten und einem ersten. Es wurde alles immer besser und ich fühlte mich großartig, hatte aber diesen Absturz in Detroit. Das hat dem so ziemlich ein Ende gesetzt, ich bin verblüfft, dass ich nicht mehr konnte.

Justin ist mit Austin Forkner (links), Adam Cianciarulo und Joey Savatgy im Pro Circuit-Team 2017 zusammen.

ABER JETZT SIND SIE ZU PRO CIRCUIT KAWASAKI zurückgekehrt. WIE IST DAS PASSIERT? Ich war immer mit Mitch in Kontakt. Wahrscheinlich haben wir uns im Laufe der Zeit näher mit ihm unterhalten und ihn von außen ein wenig besser kennengelernt. Ich begann zu schätzen, was sie hatten und wer sie waren. Nachdem ich in Toronto gewonnen hatte, rief er mich an und sagte nur Glückwunsch und dass er super beeindruckt war, dass ich den Sieg bekam. Dann, etwas später in der Woche, rief er mich erneut an und sagte: "Hey, was würdest du über ein Wiedersehen denken?" Als er mich das erste Mal anrief, erwartete ich nur, dass er sagte: „Hey, was ist los, wie läuft es?“ Und solche Sachen. Ich hatte nicht wirklich erwartet, dass er wieder zurückruft und mir anbietet, zurückzukommen, weil es einfach nicht passiert. Ich hatte das große Glück, dass er das Bedürfnis verspürte, mir eine weitere Chance zu geben. Ich war wie "Wow Mitch, das ist cool." Gleich nachdem ich mit ihm telefoniert hatte, rief ich meinen Vater an und mein Vater sagte nur: "Oh wow, das wäre wirklich cool, nicht wahr?" Ich habe einige Angebote unterbreitet, um meinen fairen Marktwert zu erhalten. Ich habe ein faires Angebot mit guten Boni und Dingen, die ich wollte. Ich wollte nur zurückverdienen, was ich für die zwei Jahre, in denen ich weg war, hätte tun können.

Also haben Sie sich 2017 erneut bei Mitchell Payton angemeldet und die Superwests Western 250 Meisterschaft gewonnen! Ja, ich war sehr verblüfft, an der Westküste zu sein, weil ich mir die Schulter, das Schulterblatt, das Schlüsselbein und so ziemlich alles auf meiner linken Seite gebrochen habe. Mein Schulterblatt war an drei oder vier Stellen gebrochen und es war nur ein großes Durcheinander. Die Dinge können so schnell gehen, und ich dachte mir: "Warum mache ich diese Fehler?" Genau da und dort habe ich mich verändert, wer ich bin. Ich habe meine Herangehensweise an den Sport geändert und so viel Respekt für das gewonnen, was ich tue. Ich versuche jetzt, weniger Fehler zu machen und bessere Entscheidungen zu treffen. Der Gewinn der Meisterschaft war eine große Sache für mich und ich beendete die Dürre, die Mitch hatte.

Justin dominierte 250 den 2017 West und holte sich den Titel, bevor die Serie vorbei war.

Ist es für Sie wichtig, 250 MOTOCROSS-MEISTERSCHAFT IM FREIEN ZU GEWINNEN? Für mich ist es wichtig, dass ich die gesamte Outdoor-Meisterschaft mache und gut abschneide. Als ich mich erneut für Mitch anmeldete, dachte ich, ich hätte eine hohe Chance, ihm einen Supercross-Titel zu sichern. Darauf habe ich mich konzentriert, und das habe ich getan, also bin ich glücklich. Gleichzeitig möchte ich jetzt für mich selbst tun. Ich habe jetzt abgeschlossen, was ich für Mitch tun wollte und was ich vorhatte. Alles von hier an ist nur für mich.

WAS MÖCHTEN SIE TUN? Ich möchte am Ende des Jahres Punkte haben, um eine Karrierenummer zu verdienen. Ich möchte nationale Outdoor-Rennen gewinnen, und das ist alles ein Teil des Puzzles. Wenn ich öfter auf dem Podium stehen könnte, dann sehe ich für eine Meisterschaft gut aus. Die Motocross-Serie ist eine längere und härtere Serie. Ich habe genauso gute Chancen, den Outdoor zu gewinnen wie den Supercross. Aber ich habe nicht so weit nach vorne geschaut. Ich wollte zuerst das, was ich getan habe, aus dem Weg räumen. Jetzt, wo ich das getan habe, glaube ich, dass ich als Fahrer bauen und selbstbewusster für die Zukunft in der Outdoor-Saison sein kann. Ein 450er im Supercross zu fahren ist das, worauf ich mich am meisten freue, aber diese Meisterschaft ist momentan Teil des Puzzles und ich möchte mein Bestes geben, um es zu schaffen.

Sie scheinen besorgt zu sein, auf eine 450er Fahrt aufzusteigen, warum? Das ist es, was ich tun möchte, aber es ist viel damit verbunden, wenn Sie sich erneut zwei Jahre lang für etwas engagieren. Deshalb werde ich jede einzelne Option prüfen. Ich werde nichts ausschließen. Ich bin wieder einmal in einer Position, in der etwas funktioniert, also möchte ich das nicht kaputt machen, wenn ich nichts Besseres habe, um es zu ersetzen. Das ist alles, was ich berücksichtigen muss, und wir sollten ein wenig Zeit haben, bevor ich mich darauf konzentrieren muss. Sie werden sich sehr anstrengen, um mich dazu zu bringen, mit einem kleinen Fahrrad die Nummer 1 zu fahren. Aber ich habe den Teller Nr. 1 an meiner Wand hängen, und es scheint mir keine große Sache zu sein, ihn zu betreiben. Ehrlich gesagt denke ich, dass es eher ein Risiko ist, nur weil ich einen 450er besser fahre. Was ich hassen würde, ist unten in der 250er Klasse zu bleiben, und vielleicht passiert mir etwas. Dann ist die Verteidigung der Meisterschaft weg und ich bin so ziemlich vergessen.

Justin will 450 in die 2018er Klasse wechseln. Berichten zufolge hat er eine Klausel in seinem Kawasaki-Vertrag, die ihm einen Platz im Team Kawasaki garantiert, wenn er eine Meisterschaft gewinnt. Er hat es getan, aber er muss sich möglicherweise noch während der AMA 2017 National Championships 250 beweisen.

Glaubt sonst noch jemand, dass Sie bereit für die 450er Klasse sind? Als 450er habe ich mehr zu bieten, wenn ich zwei Jahre Zeit habe und ins Rollen komme. Ich bin begeistert, dass ich die 250 West Championship gewonnen habe; Ich möchte einfach weitermachen und daraus Kapital schlagen. Ich möchte wirklich nicht wieder um den gleichen Titel kämpfen. Ich möchte nichts tun, was den Ball für mich ins Rollen bringt. Ich möchte nur zeigen, was ich auf einem großen Fahrrad kann. Ich möchte diese Gelegenheit nicht verlieren. Ich bin gerade in einem guten 250er-Team, daher möchte ich nach einer großen Leistung nicht zu einem kleineren Team wechseln. Ich hoffe, dass ich Optionen in beide Richtungen haben werde. Es ist total Hund fressen Hund in der 450er Klasse, und es gibt nicht so viele Fahrten zur Verfügung. Aber ich glaube, dass jetzt Platz für mich ist.

Fotos: Kyoshi Becker, Brian Converse, Pro Circuit, KTM, MXA

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