EIN FOTO & EINE GESCHICHTE VON JOHN BASHER

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Dennis Stapleton sprang im Sommer 2011 bei Red Bud auf LaRoccos Sprung, während er den Kawasaki KX2012F 450 abschüttelte.

Von John Basher

Motorradhersteller haben einzigartige Möglichkeiten, neue Produkte zu präsentieren. Während meiner Zeit bei MXA war ich Zeuge der verschiedenen Möglichkeiten, mit denen Marken versuchen, mit den Medien in Kontakt zu treten. Von Einladungen zu Händlertreffen, dem Fliegen auf die Kanarischen Inseln für einen Weltmodellstart, dem Schießen von Skeet in Upstate New York mit dem Media Relations Manager aus Husqvarna und dem Singen von Karaoke in South Bend, Indiana, mit dem Kawasaki-Blechbläser habe ich alles getan . In meinen jüngeren Jahren liebte ich es, um die Welt zu reisen. Es war alles im Namen des Motocross. Es gab eine Zeit, in der es mir egal war, wohin ich ging, solange ich irgendwohin ging.

Die Einführung des Kawasaki KX2012F 450 war ein Trottel. Das Marketing-Team von Kawi hat sich Gedanken darüber gemacht, wie sie ihr radikal neues Fahrrad vorstellen können. Immerhin war das Modell 2012 der erste KX450F mit Launch Control, einstellbaren Fußrasten, Plug-in-Karten und einer Vielzahl von Verbesserungen, die an einem bereits großartigen Paket vorgenommen wurden. Deshalb wollte Kawasaki den roten Teppich ausbrechen. Greg Lasiewski und seine Crew beschlossen, mit der KX450F auf der produktiven Red Bud-Rennstrecke den Spatenstich zu machen. Sobald die Strecke entschieden war, buchten sie Zimmer in einem schicken, gehobenen Hotel. Die Bühne war bereit. Ich sollte zugeben, dass ich im Sommer 2011 nicht mehr so ​​aufgeregt war, in ein Flugzeug zu steigen wie früher. Ich hatte neben mehr als meinem gerechten Anteil an weinenden Babys gesetzt. Trotzdem konnte ich dem Drang nicht widerstehen zu gehen, zumal ich einen meiner engsten Freunde, den MXA-Testfahrer Dennis Stapleton, mitbringen konnte.

Zwei Tage bei Red Bud waren mehr als genug Zeit, um den 2012 Kawasaki KX450F zu fahren. Es gab jedoch mehrere Dinge, die gegen uns arbeiteten, um die meiste Zeit auf den Stundenzähler einer Zeitschrift zu bringen. (1) Süd-Michigan im Sommer ist brutal heiß. Es war 95 Grad draußen mit 100 Prozent Luftfeuchtigkeit. (2) Dennis vergaß seine Kniestützen. Da er wahrscheinlich einen Rekord für die meisten Knieoperationen aufstellen konnte, würde er nicht ohne Zahnspange fahren. Wir gaben ihm meine Kniestützen. Das scheut nur, Reitshorts zu tauschen, um das Ekelhafteste zu sein, das zwei Moto-Jungs teilen könnten. Ich bin keine Germaphobe, aber es war widerlich.

Red Bud ist eine der besten Motocross-Strecken in den USA und vielleicht der Welt. Es ist der Woodstock des Motocross mit großartigem Dreck, herausfordernden Hindernissen, lustigen Abschnitten und einem der größten Sprünge auf der Nationalstrecke. Zumindest hatte es diese Unterscheidung, bis viele der anderen National-Tracks versuchten, den massiven LaRocco-Sprung zu wiederholen, indem sie Sprünge einsetzten, die als „Godzilla“ und „Fly 150“ bekannt sind. Diese Sprünge sind jedoch Nachahmungen der Realität.

„LUOCCO'S LEAP ZU SPRINGEN ist für jeden Profi ein Durchgangsritus und für einen HOT SHOT AMATEUR-FAHRER BESTIMMT eine FEAT. DA ICH NICHT IN DIESE KATEGORIEN GEFALLEN WURDE, WAR ICH GLÜCKLICH, DAS DOPPELTE ZU SPRINGEN UND VON DER OBERSEITE EINZELN. DENNIS STAPLETON WAR JEDOCH IN EINEM ANDEREN BOOT. “

Mike LaRocco war der erste Fahrer, der 1991 über den dreifachen Sprung nach oben flog. Die Länge des Sprunges hat sich seit seiner Einführung etwas geändert, aber mit einer Länge von etwa 120 Fuß ist er ein Gigant. Schwieriger gemacht wird die scharfe Anfahrt und das blinde Gesicht, die dem Fahrer keinen Hinweis darauf geben, wo er landen könnte. Der Knöchel bei der Landung des Triple ist sehr unversöhnlich. Viele Fahrer haben durchgebrannte Räder erlitten, nachdem sie kurz aufgetaucht waren oder die Landung übersprungen hatten. Das Springen von LaRocco's Leap ist ein Übergangsritus für jeden Profi und sicherlich eine Leistung für einen Hot-Shot-Amateurfahrer. Da ich nicht in diese Kategorien fiel, war ich froh, das Doppel und das Einzel von der Spitze zu springen. Dennis Stapleton saß jedoch in einem anderen Boot. Damals fuhr er noch regelmäßig AMA Nationals. Dennis, der LaRoccos Sprung nicht springt, wäre wie ein Buchhalter, der TurboTax verwendet.

Glücklicherweise fehlt Stapleton die grundsätzliche Angst. Hier sind ein paar Kleinigkeiten für die Dennis Stapleton-Fans da draußen (meine Damen, Sie wissen, wer Sie sind). Dennis war der allererste Fahrer, der in Glen Helen das Triple Step-up absolvierte, als Jody es vor dem USGP im Jahr 2010 baute. Jody brauchte jemanden, der es testete, und Stapleton meldete sich freiwillig. Dennis behauptete, der Sprung habe ihn so hoch wie die Spitze des Berges gebracht. Whitney in der REM-Sektion. Aber ich schweife ab. Stapleton stellte LaRoccos Sprung auf und sprang am ersten Tag ein paar Runden hinein. Die Kawasaki-Bigwigs sahen zu und fragten sich wahrscheinlich, warum sie US-Journalisten an einen Ort brachten, an dem in jeder Runde Leib und Leben gefährdet waren. Oder vielleicht waren sie zufrieden damit zu wissen, dass der 2012 Kawasaki KX450F leicht über einen so beeindruckenden Sprung fliegen konnte. In jedem Fall war es der perfekte Ort, um ein neues Fahrrad zu präsentieren.

Nachdem das Reiten beendet war, feierten wir bis spät in die Nacht. Ich habe aus einem ganz anderen Grund gefeiert als Dennis. Er war begeistert, von LaRoccos Sprung wegzugehen. Ich war erleichtert, dass ich meine Kniestützen nicht mehr mit meinem lieben Freund teilen musste.

DENNIS STAPLETONJody WeiselJOHN BASHERKAWASAKIKAWASAKI KX450FLarokkos Sprungein Foto und eine GeschichteFotoROTER BUD