PHIL ALDERTON: EIN TAG IM LEBEN EINES MOTOCROSS RACER

 

Anmerkung der Redaktion: Diese Geschichte wurde 2006 von Phil Alderton über seine Liebe zum Rennsport geschrieben. Phil ist 2012 verstorben und viele Leute vermissen ihn und viele Fahrer schulden ihm ein großes Dankeschön.

Ich heiße Phil Alderton. Ich bin 48 Jahre alt. Ich bin und war vieles: Vater, Sohn, Bruder, Ehemann und Freund. Ich war Student und Geschäftsmann. Ich war berufstätig und arbeitslos, ich war ein Erfolg und ein Misserfolg. Und für die meisten Leute im Motorrad war ich ein Teambesitzer und ein Macher im AMA Pro-Rennsport. Vor allem aber bin ich Motorradrennfahrer. Ich bin seit 35 Jahren einer. Es ist das, was mich definiert.

Meine Geschichte beginnt an einem Freitag Mitte dieses Sommers. Ich war seit 2006 Tagen nicht mehr mit meinem Motorrad gefahren, einem Honda CRF450 von 23. Ich wollte, aber ich war seit zwei Monaten arbeitslos und das Geld war knapp. Ich hatte den größten Teil des letzten Jahres mit meiner Freundin in Beverly Hills gelebt, während ich daran arbeitete, mein Leben nach ein paar hochkarätigen geschäftlichen Rückschlägen zu reparieren. Meine Freundin Angie und ich hatten uns letzten Sommer wiederentdeckt und wir hatten eine tolle Zeit zusammen. Angie hat meine Situation sehr unterstützt und verstanden. Meine derzeitige finanzielle Situation hatte uns beide jedoch belastet. Um die Sache noch schlimmer zu machen, war ich vor ungefähr zwei Wochen wegen einer illegalen Kehrtwende angehalten worden, und da ich mit einem Führerschein gefahren war, wurde mein Lastwagen 30 Tage lang abgeschleppt und beschlagnahmt. Es regnet nie, dass es gießt!

Phil würde nach Jahren der Unterstützung berühmter Fahrer bei Honda of Troy, Yamaha of Troy und Suzuki of Troy wieder selbst Rennen fahren. Phil hatte damals seine eigene AMA National Nummer.

Ich habe meine Zeit damit verbracht, mich für einen neuen Job zu bewerben und zu versuchen, meine Führerscheinsituation zu verbessern. Zum größten Teil gingen die Dinge langsam voran. Schlimmer noch, ich konnte nicht Rennen fahren und war zu entmutigt, um viel anderes zu tun. Vor ungefähr einem Monat habe ich die AMA Regional Qualifikation für die National Amateur Championship auf Loretta Lynns Dude Ranch in Tennessee gewonnen. Mitten in meinen Schwierigkeiten atmete mir das Rennen den Hals hinunter und ich hatte nichts getan, um mich vorzubereiten.

Ich hatte ein ziemlich gutes Interview über einen Job in Newport Beach, als mein Telefon auf dem Heimweg klingelte. Es war mein Freund Michael "The Rock" Rigdon, der anrief, um vorzuschlagen, dass wir am nächsten Tag zum wöchentlichen REM-Rennen in Glen Helen fahren. The Rock sagte, er würde mich abholen, was gut war, wenn man bedenkt, dass ich aufgrund meiner Transportprobleme keine Möglichkeit hatte, mich selbst oder mein Motorrad dorthin zu bringen. Ich hatte Loretta Lynn wegen mangelnder Vorbereitung und mangelnder Mittel bereits abgeschrieben. Zuerst sagte ich dem Rock "Nein". Ich fahre nicht gerne ohne Vorbereitung. Darüber hinaus bedeutete die Tatsache, dass sich Südkalifornien mitten in einer Hitzewelle befand, dass die Temperaturen im Inland Empire dreistellig sein würden. Ich war nicht so verrückt danach, meinen Körper zu missbrauchen. The Rock wies darauf hin, dass es auch nicht so gut war, den Tag im Haus zu verbringen und Mitleid mit mir selbst zu haben, und dass ich wirklich raus musste und „etwas tun“.

Phil an einem anderen Tag… auf einem anderen Fahrrad.

Gefühl vorläufig bei 110 Grad

Ich kenne The Rock seit ich 15 Jahre alt bin und obwohl ich oft das Gefühl habe, dass er sich mehr Sorgen um sich selbst machen sollte als ich, musste ich zugeben, dass er wahrscheinlich Recht hatte und widerstrebend zustimmte. The Rock holte mich am Samstagmorgen um 7:00 Uhr ab und nach einem kurzen Zwischenstopp im Supermarkt machten wir uns auf den Weg. Als wir die Strecke erreichten, hatte die Temperatur bereits 100 Grad gebrochen. Als ich kurz vor 9:00 Uhr meine Reitausrüstung anzog, um mich auf das Training vorzubereiten, schwitzte ich bereits Kugeln. Ich war in den Übungen zwei und vier, also hatte sich die Strecke bereits abgenutzt und Linien gebildet, als ich die erste meiner beiden 15-minütigen Sitzungen begann. Ich fühlte mich unbehaglich und steif, weil ich nicht gefahren war. Die Hitze wirkte sich auch auf mich aus. Ich fuhr das erste Training aus, um es ruhig angehen zu lassen. Ich kam zurück an die Box und der Rock sagte mir, dass ich gut aussehe. Er fragte, wie ich mich fühlte. Ich sagte ihm, ich fühle mich wie jemand, der seit drei Wochen nicht mehr gefahren ist. Normalerweise läuft das zweite Training besser, weil ich mich etwas gelockert und das Streckenlayout kennengelernt habe. Leider fühlte ich mich im zweiten Training schlechter. Die Temperatur näherte sich 110 Grad und die Tatsache, dass ich drei Wochen lang nichts körperlich getan hatte, forderte ihren Tribut. Nachdem ich an die Box zurückgekehrt war, stellte mir der Rock ein paar Fragen, aber ich sagte nichts.

Phil und sein Kumpel Michael "the Rock" Rigdon.

Als ich auf alle weiß belüfteten Ausrüstungsgegenstände umstieg, hilft mir jedes bisschen, über meine Entscheidung nachzudenken, heute Rennen zu fahren. Ich war schon müde und wusste, dass die Hitze ihren Tribut fordern würde. Ich fühlte mich dumm, weil ich aufgetaucht war. Ich hatte keine Lust zu reiten, geschweige denn zu konkurrieren. Ich dachte, ich würde einfach rausgehen und reiten, es hinter mich bringen und nach Hause gehen. Ich bin spät an den Start gegangen. Alle guten Plätze wurden vergeben. Meine einzige Wahl war, zum allerletzten Außenbereich zu gehen. Normalerweise mache ich gerne ein paar Übungsstarts im riesigen Grubenbereich hinter dem Starttor, um die Spinnweben auszublasen, aber diesmal war einfach nicht genug Zeit. Ich hatte kaum Zeit, mich einzuleben, mein Hinterrad ein paar Mal auf der Betonplatte zu drehen und zum Anlasser aufzublicken. Der Start eines Motorradrennens ist einzigartig. Wenn du es richtig machst, ist die ganze Welt aus deinem Kopf verbannt. In den Sekundenbruchteilen zwischen dem seitwärts gerichteten Brett und dem fallenden Tor ist alles still und die Welt geht in Zeitlupe. Gesamtkonzentration ist eine Untertreibung. Wenn das Tor fällt, wird alles hyperaktiv, da die kombinierte Leistung einer Ladebrigade in etwa dreieinhalb Sekunden von 0 auf 60 beschleunigt. Dies ist der Moment, für den ich lebe. Als das Board anfing, seitwärts zu fahren, schaltete ich mein Fahrrad in den zweiten Gang und hielt den Gashebel weit offen; Lassen Sie die Kupplung gerade so weit los, dass sie ein wenig greifen kann. Ich starrte auf die Stifte, die das Tor zu meiner Linken halten, und als sie sich bewegten, zog ich die Kupplung langsam und gleichmäßig heraus, während ich den Gashebel festhielt.

Phil (1) und Steve Pfaff (612) kommen früh an den Start, während Bryan Friday (43) zurückhängt.

DOPPELT BEI 112 GRAD SEHEN

Meine Reaktionszeit war schnell und ich bekam einen frühen Sprung über den Rest des Feldes. Als ich das Pad verließ, war ich allen gut eine halbe Fahrradlänge voraus. Ich beschleunigte stark und lehnte mich vom hinteren Ende des Motorrads ab. Ich wusste, dass es schwierig sein würde, zuerst in die Ecke zu kommen, weil jeder zu meiner Linken weniger Boden hatte, um zum linken Joggen zu gelangen, das die erste Kurve war. Auf halber Strecke der Startrutsche bemerkte ich Bewegungen in meiner peripheren Sicht. Drei Fahrer befanden sich in meinem Inneren, aber ich hielt den Gashebel gedrückt und schaltete in den dritten Gang und begann unter voller Kraft zum Linkshänder zu driften. Ich schwang mich weit und kam als Vierter durch, kam an einem der Jungs vorbei, die die kurze Gerade hinunter zur nächsten engen rechten Ecke gingen. Ich bremste stark und schaltete bis zum ersten Gang zurück und drehte mich fest nach innen. Der Zweitplatzierte driftete ein wenig weit und ich konnte beim Verlassen der Ecke neben ihm halten. Es gab einen kleinen Sprung den Hügel hinauf in Richtung der nächsten linken Ecke. Ich beschleunigte so stark, dass ich das Motorrad nicht zum Schalten bringen konnte. Es würde sich bei so viel Belastung des Getriebes nicht verschieben. Also habe ich es einfach festgehalten und überdrehen lassen. Ich bin mir nicht sicher, was der Typ neben mir tat, aber ich konnte mich vorwärts bewegen und in die nächste Ecke direkt vor ihm eintauchen. Ich joggte nach rechts und ging den Hügel direkt hinter dem Anführer hinauf. Ich duckte mich nach links, als wir um die Ecke bogen und den Hügel hinunter zur Kehrmaschine unten gingen.

Phil Alderton (1) auf seiner Honda CRF450.

Ich war Zweiter und wir waren nur drei Kurven im Rennen. Ich hielt bis auf eine Fahrradlänge vor dem Anführer und tauchte am Fuße des Hügels nach innen, als der Anführer ein wenig weit driftete. Ich ging unter ihn, richtete mich auf, kam aus der Kurve und schaltete hoch. Tageslicht. Ich sprang vom Knöchel oben auf dem Hügel, klickte ein wenig zur Seite und ließ mich vom Hügel in den hinteren Teil der Strecke an der Spitze fallen. Vom Fall des Tores bis ich in Führung ging, dauerte es wahrscheinlich 20 Sekunden. Es war alles Instinkt; 35 Jahre Renninstinkt hatten den Moment übernommen, als das Tor fiel. Ich habe nicht einmal gedacht, ich bin einfach gefahren. Ich hatte 15 Minuten Rennen vor mir und die Temperatur lag jetzt bei 112. Auf der guten Seite funktionierte mein Motorrad gut und ich führte. Ich wusste, dass die Hitze gegen mich wirken würde, vielleicht mehr als gegen die Jungs, die Woche für Woche Rennen fuhren. Ich beschloss, meinen Kopf zu senken und zu stürmen, um so viel Abstand wie möglich zwischen mir und dem Rudel zu schaffen, bevor ich müde wurde. Ich arbeitete mich durch den hinteren Teil des Kurses, bis ich zum vorderen Teil des Boxenbereichs herauskam. Die Rundenzeiten betrugen ungefähr zweieinhalb Minuten und als ich die erste Runde absolvierte, signalisierte mir der Rock, dass ich mich zurückzog. Ich habe eine weitere Runde hart gepusht und beim nächsten Mal hatte ich einen Vorsprung von sieben Sekunden.

Phil auf der Yamaha YZ450F von MXA bei einem späteren Rennen.

Mein Selbstvertrauen baute sich auf und ich erhaschte einen Blick auf den Mann auf dem zweiten Platz. Es war Tim Murphy. Ich bin im letzten Jahr viel gegen "Murph" gefahren und er ist ziemlich anständig. Ich habe das Gefühl, dass ich die meiste Zeit einen Vorteil gegenüber ihm habe, aber manchmal überrascht er mich und lässt mich einfach nicht los. Oder noch schlimmer, schießen Sie an mir vorbei, wenn ich es nicht erwarte. Murph ist ein guter, sauberer Fahrer und ein wirklich netter Kerl, aber ich wollte mich nicht von ihm schlagen lassen. Ich kam in der nächsten Runde und behielt den gleichen Vorsprung bei. Auf halber Strecke hatte ich ordentliche Führung, aber die Anstrengung und die Hitze forderten ihren Tribut. Plötzlich bemerkte ich, dass meine Atmung mühsam wurde. In der nächsten Runde hatte ich eine Sekunde gegen Tim Murphy verloren. Ich sagte mir, dass es in Ordnung sei, weil wir bald die weiße Flagge bekommen würden. An der weißen Flagge war ich merklich langsamer und Murphy war merklich näher. Ich wurde benommen und sah schwarze Flecken. Ich wusste, dass ich in Schwierigkeiten sein könnte.

Motorradrennen sind von Natur aus gefährlich. Werfen Sie die Hitze und das Risiko wächst. Ich habe gesehen, wie nationale Fahrer bei extrem heißen und feuchten Bedingungen ohnmächtig wurden. Es schleicht sich einfach an dich heran und als nächstes weißt du, dass du auf dem Boden liegst und dich fragst, was passiert ist. Hitzschlag ist echt. Obwohl ich Probleme hatte, mich zu konzentrieren, holte ich ein paar Mal tief Luft und fuhr vorwärts, blockierte erneut alles aus meinem Kopf und ließ meinen Instinkt übernehmen. Ich habe nicht zurückgeschaut. Ich überquerte das Ziel mit noch intaktem Vorsprung. Ich wurde sofort langsamer, nachdem ich den karierten genommen hatte, und drapierte mich über die Stangen, als ich zurück in die Box ging. Ich konnte mein Motorrad auf den Stand heben und fing an zu fummeln, um meinen Helm abzunehmen. Zum Glück war The Rock schon da, als ich zurückkam, und er half mir, meinen Helm abzunehmen und führte mich zu einer Plastikplane, die wir unter etwas Schatten in den Dreck gelegt hatten, und half mir, den Rest meiner Ausrüstung auszuziehen.

Ich war erschöpft und kurz davor, krank zu werden. Ich lag eine Weile regungslos da. Wahrscheinlich 30 Minuten. Ich fing an, ein wenig herumzukommen und etwas Flüssigkeit in mich zu bekommen. Ich zwang auch einige kalte Früchte herunter. Ich fühlte mich von einem Lastwagen angefahren. Ich besprach das Rennen mit dem Rock und sagte ihm, dass ich wirklich überrascht war, dass ich gewinnen konnte. Ich habe es nicht erwartet. The Rock reinigte meinen Helm und bereitete mein Fahrrad für das zweite Motorrad vor, während ich ein frisches Trikot und eine Schutzbrille herausholte. Ich musste rausgehen und es in weniger als einer Stunde wieder tun.

STÄRKE BEI ​​118 GRAD FINDEN

Als ich zur Startlinie für Moto 15 ging, hatte ich mich etwas erholt. Ich hatte für das zweite Rennen eine viel bessere Torauswahl, da ich früher dort angekommen war. Ich entschied mich, meinen Start nicht zu üben. Die Sonne schien auf mich herab, als ich in der Leitung saß. Der Felsen fegte meinen Torbereich und packte den weichen Schmutz auf die andere Seite der Betonplatte. Ich konzentrierte mich auf die Tatsache, dass ich, wenn ich mich für weitere XNUMX Minuten maximal anstrengen könnte, vielleicht den Sieg holen und gut nach Hause gehen könnte.

Glen Helen hatte fünf Wochenenden mit über 100 Grad Wetter, als Phil zum Rennen erschien.

Eines der Dinge, die ich am Rennsport mag, ist die Tatsache, dass alle gleich sind, wenn Sie mit Ausrüstung, Helm und Schutzbrille hinter dem Tor Ihres Motorrads stehen. Sie könnten Arzt, Anwalt oder Indianerhäuptling sein. Sie könnten ein Millionär oder ein Armer sein. Sozialer Status bedeutet nichts. Es ist Mensch und Maschine gegen Mensch und Maschine. Und mit meiner aktuellen finanziellen Situation passte das gut zu mir. Als das Tor herunterfiel und ich meine Kupplung etwas zu schnell herausließ und etwas Rad auf dem Beton drehte. Ich kam ungefähr gleich weit wie der Rest des Feldes aus dem Tor, schob mich aber an die Spitze, als ich auf halber Strecke in den dritten Gang schaltete. Diesmal legte ich den zweiten Gang ein, legte den engen Rechtshänder ein, fächerte meine Kupplung auf, um die Drehzahl hoch zu halten, und zog etwa zwei Sekunden Vorsprung, als ich die Kurve unter Vollgas verließ. Zu diesem Zeitpunkt war es vorbei, bis auf die Runden. Ich hielt meinen Kopf gesenkt und konzentrierte mich darauf, so schnell wie möglich so viel Boden zwischen mich und das Rudel zu bringen. Meine Fahrt war eine Kopie des ersten Motos. Diesmal lief es für Murphy nicht so gut; er wurde im Rudel begraben. Ich beobachtete den Zweitplatzierten und beobachtete The Rock, während er mich über meine Runden auf dem Laufenden hielt.

Als ich die Zielflagge nahm, fühlte ich mich körperlich ausgelaugt, aber emotional gesund. Mein 1: 1-Erfolg hat meine Dominanz für diesen Tag bestätigt. Ich ging zurück an die Box mit dem Gefühl, dass ich alles gegeben hatte, was ich konnte, ich hatte mein Bestes gegeben und es hatte sich als genug erwiesen. Als ich mich danach im Schatten neu formierte, bemerkte ich, dass meine Genesung etwas schneller war. Mein Erschöpfungsgrad schien jedoch etwas höher zu sein (wenn das möglich war). Ein Freund von mir kam mit einem Bericht über das Wetter vorbei - es war jetzt 118 Grad in Glen Helen.

Nachdem ich das Fahrrad geladen hatte, fragte ich mich, warum ich oder sonst jemand das durchmachen würde, was wir alle gerade erlebt hatten. Ich fahre seit 35 Jahren Motorrad. Was könnte mich nach all dieser Zeit möglicherweise antreiben? The Rock sagte, dass Tage wie diese die "Männer von den Jungen" trennen. Ich dachte eine Minute darüber nach und kam zu dem Schluss, dass es vielleicht die „Jungen von den Männern“ trennte. Ich dachte an einen kalten Novembertag im Jahr 1971 zurück, als ich als 13-jähriger Junge als Konkurrent zu meinem ersten Motorradrennen ging. Ich begann meine Schritte zurückzuverfolgen und suchte nach Antworten. Ich war weit von Dayton, Ohio, nach Los Angeles, Kalifornien, gekommen. Dies ist meine Geschichte… die Geschichte eines Tages in einem Leben voller Rennen.

Godspeed Phil.

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