SHANE MCELRATH INTERVIEW: KÄMPFT UM SEINE FACTORY FILL-IN

SHANE MCELRATH INTERVIEW: KÄMPFEN UM EINEN FABRIKPLATZ

2020 war eine der besten Saisons von Shane McElrath. Als er für Star Racing Yamaha fuhr, wurde er Zweiter im 250er Supercross und Dritter in der 250er Outdoor-Serie. Einfach ausgedrückt, in den meisten Jahren hätte Shane einen vollständigen Werksvertrag für 2021 und darüber hinaus unterzeichnet, um in der 250er-Klasse zu bleiben, aber er wies auf seine Berechtigung für die AMA 250-Klasse hin und war gezwungen, für Supercross in die 450er aufzusteigen. Leider warteten keine 450 Werksteams.

Der 27-Jährige konnte eine Mitfahrgelegenheit beim Team Smartop/Bullfrog Spas/MCR Honda Supercross finden. Unglücklicherweise für Shane musste er mit einer Rückenverletzung einen Großteil des Supercross pausieren. Später, als er für 2022 beim Rocky Mountain KTM-Team unterschrieb, schien McElrath endlich den Trost eines Ganzjahresvertrags zu haben, um sich endlich in der 450er-Klasse zu profilieren. Aber wieder einmal wurde seine 450-Karriere mit einer Verletzung entgleist und dann mit dem Titelsponsor Rocky Mountain, der dem Team seine Unterstützung entzog. Shane, der jetzt für die verletzten Dean Wilson und Malcolm Stewart im Rockstar Husqvarna-Team einspringt, möchte den Rest des Sommers weiterhin für das Team Husqvarna fahren.


VON JIM KIMBALL

SHANE, ICH MUSS ANFANGEN, DASS DAS GLÜCK NICHT AUF IHRER SEITE WAR, ALS SIE IN DIE 450-KLASSE WECHSELN. SIE HABEN 250 FAST EINEN 2020 SUPERCROSS-TITEL GEWONNEN. SIE HABEN BEI MOTOCONCEPTS FÜR 2021 UNTERZEICHNET UND WURDEN VERLETZT. SPÄTER UNTERSCHREIBEN SIE BEIM ROCKY MOUNTAIN KTM TEAM FÜR 2022 UND ES FÄLT WÄHREND DES SUPERCROSS ZUSAMMEN. In unserer Branche ist nichts einfach. Die Verletzungsseite ist wahrscheinlich der größte Teil, aber es passieren immer andere Dinge. Manche Menschen werden krank. Es gibt viele Prüfungen, die wir durchmachen. Seit ich in die 450er-Klasse gegangen bin, hatte ich mein bestes Jahr auf 250ern und hatte nicht mehr das Gefühl, dass ich in der 450er-Klasse zeigen konnte, was ich kann. Vieles davon waren Verletzungen und ein bisschen andere Probleme. 

Du musst alles mit den guten Sachen hinnehmen, du kannst nicht einfach „oh warum ich?“ sein. Ich betrachte es einfach aus einer wachsenden Perspektive. Es ist schwer, durch Prüfungen zu gehen, aber gleichzeitig können wir uns davon runterziehen lassen, oder wir können uns verändern oder wachsen lassen. Das trifft besonders zu, da es auf meinen Glauben zurückgeht und nur auf das Lesen der Heiligen Schrift.

Ich habe das Gefühl, dass alles aus einem bestimmten Grund passiert, aber offensichtlich ist es schwer, sich darauf zu stützen, wenn man eine schwere Zeit durchmacht. Wenn ich jetzt zurückblicke, würde ich nichts ändern, weil ich es liebe zu lernen, zu wachsen, und da, wo ich jetzt bin, ist alles, was ich durchgemacht habe, notwendig. Ich sehe es nicht wirklich als „Oh, das sollte nicht passieren, oder ich hätte nicht verletzt werden dürfen.“ All das Zeug kommt mit diesem Gebiet.

Shane hat viele der Prüfungen und Wirrungen erlebt, die der Spot bietet. Von einer Verletzung bis hin zu einem Team, das seine Türen schließt, es ist nicht einfach, wenn Sie keinen garantierten Platz in der Zukunft von Motocross und Supercross haben.

WIE WAR ES, NACHDEM SIE EIN FREE AGENT VON ROCKY MOUNTAIN WAREN? Ich habe einen Agenten, der mich geschäftlich vertritt, und er hatte in den letzten Jahren viel zu tun. Er weiß, dass ich gerne Beziehungen zu wem auch immer habe. Ich mag es, mit Menschen reden zu können. Ich beteilige mich gerne wirklich an diesen Gesprächen. Mein Agent kümmert sich um die gesamte geschäftliche Seite, und ein Großteil der vertragsbezogenen Kommunikation liegt bei ihm. Er war eine wirklich große Hilfe, da ich ein Free Agent bin, in der Zwischensaison im Vergleich zu einem Free Agent während der Vertragssaison, das sind zwei verschiedene Dinge – zwei völlig verschiedene Dinge. Es ging langsam voran. Es war nicht wie „Komm, fahr dieses Fahrrad, komm, fahr dieses Fahrrad, komm, mach das“. Alle waren mitten im Supercross, als wir nach einer Fahrt suchten. Selbst so kurz vor dem Ende des Supercross konzentrierte sich niemand wirklich auf die Natur. Sie waren nicht bereit, diesen Schritt zu tun. So weit hatten sie noch gar nicht gedacht. Ich hatte nichts zu tun. Ich habe mit meinem Trainer gesprochen, der mir gerade ein Basistrainingsprogramm erstellt hat. 

Also fing ich mit dem Training an und ich fing wieder an, Spaß am Training zu haben. Das war wirklich das erste Mal, dass ich nur ohne Endziel trainieren und meinen Körper pushen konnte, ohne mir Sorgen machen zu müssen, dass ich mich erholen musste, um auf dem Motorrad zu sein, weil ich zu der Zeit nicht gefahren bin. Es war ein völlig neues Gebiet, in dem ich mich befand. Wir haben immer noch einen Vier-Rennen-Vertrag, und das ist alles, was wir im Moment wissen. Wir gehen mit dem Strom.  

Hier steht Shanes Fahrrad in der Box von Seattle. Obwohl das Team verletzungsbedingt und keine Fahrer mehr hatte, hatte es dennoch sein Rigg zum Rennen gebracht.

WIE WAR ES, ALS SIE DAS ERSTE MAL MIT DER HUSQVARNA FAHREN? NATÜRLICH IST ES EINER KTM ÄHNLICH, ABER SIE WAREN AUF DEM 2022ER FAHRRAD UND NICHT AUF DEM 2023ER WIE JETZT? Ehrlich gesagt war es für mich ein einfacher Übergang. Das Vorgängermodell hatte vier Jahre drauf. Es gab einige Beschwerden mit dem alten / aktuellen Chassis, und ich hatte gehört, dass mit dem neuen Fahrrad viele dieser Beschwerden angesprochen und behoben wurden. Ich habe von Leuten gehört, die die Vorproduktion des neuen Fahrrads getestet und gesagt haben: „Dieses Fahrrad ist unglaublich“. Also, das hat mich aufgeregt. Auch der Stahlrahmen gefällt mir sehr gut. Ich weiß nicht, ob es daran liegt, dass ich die meiste Zeit meines Fahrrads auf dem Stahlrahmen verbracht habe, aber ich fühle mich so wohl darauf und so zu Hause.

Ich denke, während des gesamten Supercross hatten die österreichischen Marken Schwierigkeiten, das neue Fahrrad zu lernen. Es ist immer schwierig, von einem Modelljahrrad zum anderen zu wechseln – sogar von derselben Marke. Sie versuchen, es ein wenig ähnlich einzurichten, aber es ist nicht immer gleich. Ich habe also das Gefühl, als ich auf das Fahrrad stieg, war es an einem guten Ausgangspunkt, alles bereit. Wir haben einige Änderungen basierend auf meinem Feedback vorgenommen, die mir dabei geholfen haben, also war es ehrlich gesagt ein super einfacher Übergang. Das Gesamtgefühl des Fahrrads ist das gleiche wie auf dem ich war. Der Waagenaufbau ist anders, aber die Eigenschaften sind ähnlich.

Shanes neues Fahrrad ist für alle neu, da das Fahrrad für das Jahr 2023 eine neue Modellfreigabe erhielt. Jetzt müssen sich Fahrer und Team daran gewöhnen.

JETZT SIND SIE OHNE ROCKY MOUNTAIN IN FLORIDA; BIST DU NOCH IM SÜDEN? Jetzt nicht. Wir bekamen den Anruf von Husqvarna, nach Kalifornien zu kommen, um auf das Fahrrad zu steigen, also kamen wir hierher und wohnen bei den Eltern meiner Frau. Sie leben in der Nähe von Husqvarna. Wir sind dort bis zum Höhepunkt und das ist alles, was wir richtig wissen. Wir bleiben nicht in Florida. Wir haben immer noch unser Haus dort, aber wir sollten bald mehr darüber wissen, was passieren wird.  

LASS UNS ÜBER PALA SPRECHEN, DEIN ERSTES RENNEN MIT DEM NEUEN ROCKSTAR HUSQVARNA, WIE WAR ES? Ehrlich gesagt war der zehnte Platz eine gute Ausgangsposition. Als ich von der Couch kam, hatte ich nur wenig Zeit auf dem Fahrrad, also hatte ich mit einer Menge Nerven zu kämpfen. Ich beruhigte mich und fing an, es ein bisschen auf halbem Weg herauszufinden, aber es war insgesamt einfach kein sehr gutes Moto. Am Ende bin ich 11th bei der ersten, aber ich wusste, dass ich viel mehr zu geben hatte und das tun konnte. Also haben wir für das zweite Rennen ein paar Änderungen am Fahrrad vorgenommen und waren einfach viel entspannter und viel komfortabler.

Dann hatte ich auch im zweiten einen guten Start, aber ich geriet ins Schleudern, musste zurück und wurde beim zweiten Start verschluckt. Ich war ein wenig enttäuscht darüber, aber ich bin im zweiten Moto viel besser gefahren, und es war insgesamt einfach ein guter Ausgangspunkt für meine 450er-Karriere im Freien. Es war mein erstes Rennen, und weißt du was, es gab viele positive Dinge, die ich aus dem Wochenende mitnehmen konnte. Wir haben viel Platz, um darauf aufzubauen, also freue ich mich darauf.  

Shane ist derzeit 11. in den Punkten und sitzt hinter Garrett Marchbanks. 

WENN ICH DICH SEHE, SEHE ICH EINEN FANTASTISCHEN STARTER MIT DER RICHTIGEN FITNESS. KANNST DU UNTER DIE TOP FÜNF GEHEN? Das halte ich nicht für weit hergeholt. Ich denke, es ist etwas, worauf ich hinarbeiten kann. Wir haben schrittweise kleine Änderungen vorgenommen, wenn es nötig war, und im Moment bin ich glücklich und fühle mich wohl. das größte Ding ist jetzt nur Zeit. Ich war nur etwa 2 ½ Wochen auf dem Fahrrad, bevor wir Rennen gefahren sind. Ich denke, alles passt zusammen und bei den Rennen dabei zu sein, wird mit der Zeit immer besser werden. 

SIE SIND AUF EINEM VIER RENNEN-DEAL; WISSEN SIE, NACH WELCHEN KRITERIEN SIE IM SOMMER IM TEAM BLEIBEN? Technisch gesehen bin ich auf dem Fahrrad von Dean Wilson. Als mich das Team anrief, hieß es: „Sehen Sie, wir können die ersten vier Runden garantieren, und das ist alles, was wir im Moment tun können, weil wir Dean die Möglichkeit geben wollen, zurückzukommen.“ Sie haben andere vertragliche Verpflichtungen, aber für mich ist das in Ordnung. Ich bin darauf ausgerichtet, mein Bestes zu geben und das Team gut zu vertreten. Wenn es vier Runden sind, dann habe ich vier Runden, um rauszugehen und zu zeigen, was ich kann. Wenn es mehr sind, dann ist das ein Bonus. Ich kenne den Stand von allem anderen gerade nicht. Wir haben nicht wirklich darüber gesprochen, aber soweit ich weiß, habe ich immer noch nur vier Runden. Ich weiß nicht, wann Malcom Rennen fährt. Ich weiß nicht, wo Dean gerade ist.  

Shane-Rennen in Hangtown.

ES WÄRE AUCH SINN, WENN DEAN ZURÜCKKOMMT, UM ZWEI JUNGS ZU HABEN. Das haben viele Leute gesagt, aber ich will mich nicht darauf verlassen. Es ist ein Vier-Rennen-Deal und ich muss anwesend sein und in jeder Runde mein Bestes geben, und wenn ich eine fünfte Runde bekomme, lieb, und lass uns weiter darauf aufbauen, und wenn ich eine sechste bekomme, lass uns das Gleiche tun.  

HABEN SIE SICH ZIELE FÜR DIESE OBERFLÄCHEN IM AUSSENBEREICH GESETZT? Keine Endposition, aber ich weiß, dass mein Selbstvertrauen jedes Mal wächst, wenn ich auf dem Fahrrad sitze. Ich habe wirklich Spaß und fühle mich super wohl auf dem Rad, deshalb möchte ich jedes Mal alles geben, wenn ich auf der Strecke bin. Wenn ich falle, falle ich. Ich möchte präsent sein und mein Bestes geben, und ich denke, wenn ich diese beiden Dinge tue, habe ich gute Chancen, in einer guten Position zu sein, wie auch immer das aussieht.

Shane raste weiter in Fly-Ausrüstung, als er auf den Rockstar Husky hüpfte.

SIE SIND AUF DIESEM VIER RENNEN-DEAL, ABER IM GRÖSSEREN, BREITEREN, LÄNGEREN BILD GIBT ES DAS NÄCHSTE JAHR. DENKST DU ÜBERHAUPT AN DIE SAISON 2023? Wir haben gerade erst mit Outdoor angefangen und ich weiß nicht, wessen Verträge wo sind, wessen Verträge dieses Jahr verlängert werden, wer noch ein Jahr Vertrag hat oder welche Teams überhaupt einen Platz haben, also versuche ich wirklich, nicht darüber nachzudenken. Es ist leicht, sich Gedanken darüber zu machen, was wir nächstes Jahr tun werden. "Werde ich einen Job haben?" Ich habe das Gefühl, dass es da draußen viele Möglichkeiten gibt, aber ich brauche nur Zeit und ich habe viel Kontrolle darüber, und es liegt an mir, ob ich auftrete und zeige, wozu ich fähig bin, und ich denke, das ist wirklich das Richtige größte Faktor von allem. Ich würde gerne glauben, dass ich mit vielen dieser Jungs laufen kann, egal wer es ist. Ich brauche einfach eine gute Gelegenheit auf guter Ausrüstung und im Moment habe ich das Gefühl, dass sie direkt vor mir liegt. Ich versuche, in diesem Moment alles zu tun, was ich kann.

Shane war in der 250er-Klasse äußerst erfolgreich und war ein regelmäßiger Podiumsfahrer.

MEIN GROSSER WUNSCH FÜR SIE, SHANE, IST, ICH WÜRDE GERNE ZU SEHEN, DASS SIE WIE EIN ZWEIJÄHRIGES 450 SUPERCROSS, MOTOCROSS HABEN. ICH DENKE, DAS HABEN SIE SEHR VERDIENT. ICH DENKE, IHR POTENZIAL AUF EINEM 450 IST UNGEZOGEN; SIE BRAUCHEN NUR ETWAS ZEIT. Es ist lustig, dass du das sagst, weil ich an Zeiten zurückdenke, als ich bei TLD in der 250er-Klasse war. TK (Tyler Keef, Teammanager) würde sagen: „Wir geben Ihnen einen weiteren Zweijahresvertrag“, und ich würde sagen: „Cool, klingt gut“, und jetzt heißt es: „Geben Sie mir einfach eine Gelegenheit für ein Jahr.“ Sie können diese Dinge wirklich als selbstverständlich ansehen. Ich war in der 250er-Klasse die meiste Zeit nie wirklich in Bestform, und ich bin anscheinend einfach in einen anderen Vertrag geraten. Aber jetzt kommt dieses Zeug nicht einfach.  

WIE WAR DER HIGH POINT NATIONAL 2022? Es war heute ein bisschen holprig, ich hatte vom ersten Mal an mit der Strecke zu kämpfen. Ich habe mich im Training ziemlich gut gefühlt, aber es ist eine schwierige Strecke, auf der ich fließen kann, und ich habe es nicht ganz verstanden. Ich bin ein bisschen enttäuscht, aber ich weiß, dass ich besser sein kann und wir einige gute Änderungen vornehmen können, um weiter Fortschritte zu machen.

Hier ist Shane zurück im TLD RedBull KTM-Team.

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