SHANE MCELRATH INTERVIEW: Den Sprung in die 450er Klasse für 2021 SUPERCROSS machen

SHANE MCELRATH INTERVIEW: Den Sprung in die 450er Klasse für 2021 SUPERCROSS machen

Shane McElrath und Chase Sexton kämpften bis zur letzten Runde der Supercross-Meisterschaft an der Ostküste 2020 hart und schließlich konnte sich Sexton den Titel sichern. Natürlich hatte Sexton bereits eine Honda 450-Werksfahrt in der Reihe, aber Shane McElrath kämpfte um eine 450er-Fahrt für 2021, da er auf die 250er-Klasse hinwies. Nach seinem zweiten Platz im Supercross würde Shane einen sehr glaubwürdigen dritten Gesamtrang in der Pro Motocross-Serie belegen. Mit der Verzögerung der Saison 2020 und der Ungewissheit, wie das Rennen im Jahr 2021 aussehen würde, war es für die Fahrer ein noch härterer Kampf, ein Team für das nächste Jahr als gewöhnlich zu finden.

Tony Alessi und Shane, der Teammanager von Smartop Bullfrog Spas Motoconcepts, hatten gesprochen. Nach dem Fahren des Honda 2020 von 450 wurde Shane unter Vertrag genommen. Das werkseitige HRC Honda-Team wird in der nächsten Saison den brandneuen 2021 CRF450 pilotieren, aber das MCR-Team wird an dem festhalten, was sie wissen, und auf dem 2020 CRF450 fahren. Hören Sie in diesem MXA-Interview von Shane über seine Saison 2020, seine Zeit bei Star Racing Yamaha und seine erste Meinung zu seinem neuen Team.

Von Jim Kimball

2021 MONSTER ENERGY SUPERCROSS ZEITPLAN | KLICKE HIER

GLÜCKWÜNSCHE ZUR UNTERZEICHNUNG MIT MOTOKONZEPTEN. Wann haben Sie zum ersten Mal angefangen, mit dem Team zu sprechen? Zumindest war es wahrscheinlich der Beginn im Freien, als wir ursprünglich mit ihnen sprachen, und zu diesem Zeitpunkt waren noch so viele Dinge in der Luft. Wir haben uns wirklich nur auf die Natur konzentriert und alles war wegen COVID und allem noch etwas heruntergekommen. Viele Teams waren sich also immer noch nicht sicher, was sie tun würden und ob sie überhaupt einsatzbereit sein würden. Sie zeigten Interesse an mir zu Beginn der Natur. Ich habe gerade angefangen, auf Dingen zu sitzen, wie „Okay, wir werden uns bei Ihnen melden“, und das Gleiche gilt für einige andere Teams. Ich habe nur versucht, mich auf die Natur zu konzentrieren und die Serie gut zu beenden. Ich beendete die Serie so gut wie nie zuvor und das war mein Hauptaugenmerk. Wir haben uns mehr mit MotoConcepts unterhalten, also würde ich sagen, seit der letzten Outdoor-Runde und dem 10. Oktoberth. Das ist jetzt über einen Monat her und dann haben wir wirklich angefangen, mit ihnen zu reden. Supercross ist nicht so weit weg und wir sind spät im Jahr, also müssen wir die Dinge wirklich in Einklang bringen und herausfinden, was wir tun wollen. Ich durfte ein paar andere Motorräder fahren, und das Motoconcepts-Fahrrad war bei weitem das beste. Ich war super beeindruckt und super glücklich darüber. Wir konnten uns auf die Ausarbeitung des Deals einigen und sind sehr gespannt, wo wir uns befinden. Ich hatte das Gefühl, dass dies die beste Gelegenheit war, die ich für diese Situation hätte haben können, und wir freuen uns darüber.

Shane McElrath wird für die nächste Saison den Honda CRF2020 450 fahren. Da die Covid-19-Pandemie die internationalen Reise- und Montagelinien rund um den Globus verlangsamt, sind Teile für den 2021 CRF450 noch nicht ohne weiteres verfügbar, und das Team konnte mit dem neuen Fahrrad nicht viel testen. Vince Friese wird in der nächsten Saison auf dem CRF2021 450 fahren, wobei Shane McElrath, Benny Bloss und Broc Tickle auf der Version 2020 fahren. 

WAS IST IHRE MEINUNG ZUM RENNEN DES 2020 HONDA 450 GEGENÜBER DEM NEUEN 2021? Es gibt nicht viel für den neuen Honda, und ich weiß, dass viele Leute auf Sachen warten. Das hat mir MotoConcepts gleich gesagt, dass sie vorhaben, nur in den 2020er Jahren zu bleiben, weil sie das Fahrrad angewählt haben. Sie haben viel Zeit in dieses Fahrrad und sie glauben daran - und es ist ein wirklich gutes Fahrrad . Vince Friese wird das neue Motorrad fahren, um es weiterzuentwickeln, aber der Rest von uns wird alle in den 2020er Jahren sein. Sie sagen, dass der 2021 bisher wirklich gut funktioniert, aber Tatsache ist, dass wir der Saison sehr nahe sind und Vince immer noch auf seinem Lager reitet, weil sie darauf warten, dass etwas dafür gemacht wird. Es ist definitiv eine Zeitkrise, aber sie werden sich anpassen, wenn es dieses Jahr losgeht. Ich denke, das ist eine ziemlich gute Idee.

DAS MOTOCONCEPTS-TEAM RENNT JETZT NUR SUPERCROSS. WAS SIND IHRE GEDANKEN? Ehrlich gesagt ist es keine schlechte Sache, aber ehrlich gesagt möchte ich gut im Freien sein und ich fühle mich gut im Freien. Ich werde einfach übersehen. Das Fazit ist, dass wir den größten Teil unseres Jahres mit Supercross verbringen. Wenn es also Zeit ist, im Freien zu fahren, ist es wie: „Okay, lass uns auf das Fahrrad springen, es ein wenig aufstellen und Rennen fahren.“ Ich möchte auf keinen Fall als "Supercross-Typ" bekannt sein, aber das ist es, was ich den Leuten gegeben habe, von denen sie abgehen können. Es ist ein Mist, aber ich fahre sehr gerne beide. Ich mag die Abwechslung und die Stärke des Motocross.

Hat sich das Team nur um Sie gekümmert? Ich möchte nicht, dass es so klingt, als wäre ich überhaupt nicht an ihnen interessiert, aber der einzige Teil des Supercross, die Idee hat mir wirklich nicht gefallen. Ich wollte diesen Weg nicht gehen, es sei denn, wir mussten, aber als ich ihr Fahrrad getestet hatte, sagte ich: "Meine Güte, ich kann nicht glauben, wie gut das Fahrrad war." Dann dachte ich: "Okay, mal sehen, was wir herausfinden können." Es ist immer noch ein Supercross-Deal, aber ich denke, das wird mich zum besten für meine Karriere machen. Es hat mir die beste Gelegenheit gegeben, in die 450er Klasse zu gehen. Wir haben immer noch die Möglichkeit, Dinge für draußen zu verhandeln, wenn wir uns dazu entschließen. Persönlich möchte ich im Freien fahren, aber ich möchte auch etwas Geld verdienen. Ich werde nicht im Freien Rennen fahren und nicht bezahlt werden. Wir haben noch etwas zu tun, aber ich freue mich sehr auf das Team. Ich denke, es ist ein solides Team und die Ausrüstung ist sehr gut. Es war wirklich gut, mit ihnen und Mike Genova zusammenzuarbeiten. Sie sind wirklich kluge Kerle und nur ein bisschen mit ihnen zusammen zu sein, das sehe ich wirklich, also bin ich sehr aufgeregt darüber.

Derzeit wird Shane McElrath voraussichtlich 2021 nur Supercross fahren, da sein Team nicht gegen die Nationals antritt. 

Obwohl das MCR-Team kein Superkreuz fährt, haben sie die Fähigkeit gezeigt, vorne mitzumachen. Ich habe das Gefühl, dass ich gerade erst meine Karriere beginne, und dies ist mein bester Schuss, jetzt im Motoconcepts-Team zu sein. Das könnte sich später ändern. Ich sage es nicht. Ich sage nicht, dass wir hier für immer sein werden. Ich fange gerade erst in der 450er Klasse an und bin sehr aufgeregt darüber. Ich fühle mich in einer guten Position und habe eine sehr gute Gelegenheit, mich zu entwickeln. Ich denke nicht unbedingt an ein bestimmtes Ergebnis oder eine bestimmte Anzahl, aber ich habe das Gefühl, dass ich sehr gut Fahrrad fahren kann. Ich bin ein ziemlich kluger Rennfahrer und in der 250er-Klasse ziemlich gut entwickelt. Das wird mir helfen, mich besser als je zuvor an die 450er-Klasse anzupassen.

WIE HAT ES MIT TONY ALESSI ARBEITET? In nur ein paar Tagen Arbeit mit ihm habe ich gelernt, dass er sehr, er ist sehr klug. Er ist ein guter Vermittler zwischen allen. Er ist super transparent, super offen und ich bin super beeindruckt davon. Er ist sehr schlau und weiß sehr gut, worüber er in Bezug auf das Fahrrad sprechen soll. Ich habe den Alessi nie persönlich gekannt, aber als ich ihn nur ein bisschen kennenlernte, scheint er ein wirklich netter Kerl zu sein und sich wirklich dem Wunsch zu widmen, Gutes zu tun und gute Leistungen zu erbringen. Ich bin bisher beeindruckt und Tony kennt sich definitiv aus.

Haben Sie sich bei allem, was sich geändert hat, eine Auszeit genommen? Eigentlich habe ich in den letzten zwei Wochen nach der letzten Runde Motorräder getestet. Und dann hatte ich in den letzten zwei Wochen ziemlich viel freie Woche, aber wir zogen aus unserer Wohnung aus, weil unser Mietvertrag abgelaufen war. Dann ging ich letzte Woche nach North Carolina, um mich für Männer zurückzuziehen. Ich musste wirklich weg und einige Zeit mit einigen der anderen Leute in der Branche verbringen und einige Zeit im Wort und in der Gemeinschaft verbringen und miteinander wachsen. Das war wirklich cool und das war wirklich erfrischend. Ich hatte zwei Wochen Ausfallzeit und jetzt bin ich wieder im Training.

Shane McElrath und seine Frau nach dem Podium bei RedBud # 1. Shane erzielte in diesem Jahr bei beiden RedBud Nationals den dritten Gesamtrang und gewann das erste Moto bei RedBud # 2 in der 250er Klasse.

Sie haben erwähnt, dass Sie im Freien übersehen werden, aber Sie haben immer noch den dritten Gesamtrang in den Punkten erreicht. Nun, der schlimme Teil ist, dass wir eine kürzere Serie hatten. Wir hatten neun Runden und es war später im Jahr. Ich war verblüfft, dass es nur neun Runden waren, weil die letzten paar Runden wirklich gut für mich waren. Jedes Wochenende wechselte ich das Fahrrad und bekam das Fahrrad ein bisschen besser. Ich näherte mich dem eingewählten Fahrrad und wurde besser. Ich bin zwar Dritter geworden, aber ich denke, die einzelnen Rennen haben nicht unbedingt die Geschichte der Fortschritte erzählt, die wir gemacht haben. Ich hatte zwei Podestplätze und vielleicht vier vierte Plätze. Ich war super konsequent im Vergleich zu dem, was ich in der Vergangenheit war. Als Rennfahrer; Dies war mein siebtes Rennjahr. In meinem letzten Jahr in der 250er-Klasse war ich im besten 250er-Team im Fahrerlager. Der vierte Platz in meinen Augen war also unterdurchschnittlich. Sogar meine zwei Podestplätze auf dem dritten Platz waren unterdurchschnittlich. Ich sollte höher sein, aber es kommt darauf an, dass ich diese „guten Fahrten“ nie wirklich zusammengestellt habe. Es war das ganze Jahr über eine kleine Achterbahnfahrt und nur dieses kleine bisschen hat mich ein paar Podestplätze gekostet. Es hat mich eine Position gekostet und das war wirklich meine größte Sache. Ich habe dieses Jahr viel gelernt und musste viel annehmen, wofür ich sehr dankbar und sehr aufgeregt bin. Aber die Ergebnisse zeigen nicht unbedingt, dass ich denke, wie sich mein Jahr entwickelt hat und tatsächlich viel besser war als in der Vergangenheit.

EINE SACHE, DIE IHRE ERGEBNISSE NICHT ZEIGEN, IST DIE HINTERE GESCHICHTE. SIE HABEN WESENTLICHE ÄNDERUNGEN AN STAR RACING YAMAHA vorgenommen. Es war eine große Veränderung. Ich bin immer noch sehr dankbar und sehr aufgeregt darüber, aber ich möchte auch nicht, dass das als Ausrede rüberkommt. Es war das erste Mal seit fünf Jahren, dass wir wirklich etwas Großes verändert haben, also war es eine große Veränderung. Aber ich persönlich habe damit mehr von mir erwartet, aber ehrlich gesagt war der Veränderungsteil viel tiefer als die Ergebnisse. Es hat mich als Rennfahrer verändert. Es hat mich als Person verändert. Es hat mich als Ehemann und in vielen anderen Bereichen verändert. Sicherlich war auf der Strecke einer dieser Bereiche, aber ich denke, der Teil, den viele Leute nicht sehen, ist überall, wo er mich verändert hat. Einige Leute sagen "Shane hatte es, er hat es weggeworfen", aber es war, als ob viel mehr dahinter steckte als nur die Ergebnisse am Renntag. Es war eine große Veränderung in jedem Bereich meines Lebens und des meiner Frau, und wir freuen uns sehr darüber. Wieder erwarteten wir mehr von uns. Wir wollten mehr Ergebnisse, aber was die Ergebnisse betrifft, haben wir immer noch ziemlich gute Ergebnisse erzielt. Aber wir sind auch in so vielen anderen Bereichen gewachsen und dafür müssen wir dankbar sein.

Shane McElrath und Chase Sexton kämpften hart um die 250 East Coast Supercross Championship. Letztendlich sicherte sich Chase Sexton den Titel, aber Shane McElrath sammelte wertvolle Erfahrungen im Kampf an der Spitze.  

IST ES WAHR, DASS ES EINIGE MÖGLICHKEITEN GIBT, DASS SIE FÜR 250 IN 2021 SUPERCROSS BLEIBEN KÖNNEN? Wir haben das wie früh angesprochen, bevor wir überhaupt nach Salt Lake gingen. Ich habe die ersten beiden Runden in Salt Lake gewonnen und damit das Punktelimit überschritten. Als wir nach Salt Lake gingen, sagten wir: "Okay, wir machen das einfach." Zu dieser Zeit war dort so viel in der Luft mit den Rennen. Wollten wir überhaupt Rennen fahren, und was wäre, wenn wir nur einige Rennen fahren müssten und dann den Rest absagen müssten oder was? Also haben wir es einfach so angesprochen: "Hey, was ist, wenn dieses Jahr nur für alle punktuell verschrottet wurde?" Feld war damit einverstanden, aber sie wollten mit AMA darüber sprechen. Die AMA war offen dafür, aber es kam darauf zurück, dass sie wollten, dass alle Teams auch darüber abstimmen, und es wurde mit Nein gestimmt, was in Ordnung ist, besonders nach dem Ende von Salt Lake. Ich habe nicht wirklich damit gerechnet, aber wir haben erst halbwegs im Freien etwas davon gehört. Es wurde darüber gesprochen, aber wir mussten vorwärts arbeiten, als ob wir nicht in der 250er Klasse bleiben würden. Wie ich schon sagte, wir haben nicht damit gerechnet, dass es sich umkehrt, aber sie haben es definitiv angesprochen.

DYLAN FERRANDIS UND CHASE SEXTON HATTE BEIDE 250 KARRIERE FANTASTISCH, ABER IHRE WAREN SO NAH. SIE HATTEN GROSSE CHANCEN FÜR 2021. Auf der anderen Seite schienen 450 Möglichkeiten für sich selbst sehr wenig zu sein. Was ist los? Ich weiß es nicht wirklich. Darüber wird viel spekuliert und jeder hat seine Meinung dazu. Es ist ein Problem, weil wir versuchen, Rennen zu fahren, Geld zu verdienen und wirklich einen Job zu haben. Es gibt viele Leute, die das Potenzial dazu haben, und der Mist ist, dass es einige Leute gibt, die viel Geld verdienen. Die Branche ist hart. Jeder in der 450er Klasse, zumindest in den Top Ten, ist ein ehemaliger Meister. Für uns war es dieses Jahr kein gutes Jahr, um aufzusteigen, weil es keine Fahrten gibt. Überall, wo wir hin wollten, war es nur ein Einjahresvertrag, da im nächsten Jahr viele Verträge laufen. Viele Leute, die gerade Rennen fahren, fahren schon eine ganze Weile. Es gibt Gerüchte, dass einige Leute nach dem nächsten Jahr in den Ruhestand gehen wollen. Es ist gerade dieser Punkt in unserer Branche, der gerade so eingeholt wird und die Klasse ist einfach voll.

Für den 2021 Monster Energy Supercross-Zeitplan klicken Sie hier.

Das MOTOCONCEPTS-Team scheint ziemlich eng zu sein. Haben Sie irgendwelche Gedanken dazu? Nach dem, was ich höre, ja. Ich weiß, dass sie jeden Freitag Abend Teamessen machen. Ich weiß, dass sie als Team Zeit miteinander verbringen. Was das Fahren angeht, gehen wir alle jeden Tag auf die gleiche Strecke und fahren. Was das Training angeht, bin ich mir ziemlich sicher, dass wir unseren eigenen Trainingsvertrag abschließen können, weil sie mir nichts aufgedrängt haben. Ich erzählte, dass ich immer noch mit Swanie (Gareth Swanepoel) trainiere, wenn das bei ihnen möglich ist, wenn ich etwas ausarbeiten kann und sie sagen: „Ja, das ist in Ordnung“.

TONY ALESSI sagte in der Pressemitteilung, dass er glücklich war, Sie im nächsten Jahr zu haben, das ist ziemlich cool. Es macht mich wirklich glücklich und aufgeregt. Dies ist ein großer Übergang für mich und ich fühle mich als Rennfahrer, Sie müssen zuversichtlich sein. Du brauchst gute Ausrüstung; Du brauchst ein gutes Programm. Sie brauchen ein gutes Team, und ich denke von außen, das wird viel übersehen. Nachdem ich ihre Motorräder getestet hatte, sagte ich: "Wenn ich wettbewerbsfähig sein will, wird es auf diesem Fahrrad sein." Das hat mich wirklich aufgeregt und mein Selbstvertrauen gestärkt. Ich fühle mich als ziemlich guter Rennfahrer. Ich habe nicht viele der Jungs in der 450er Klasse gefahren. Ich freue mich auf jeden Fall darauf, dort einzusteigen und wirklich zu sehen, wo wir uns stapeln, wo wir anfangen und einfach bauen können. Ich glaube nicht, dass ich all diese Jungs schlagen kann, aber ich glaube nicht unbedingt, dass sie mich wachsen lassen werden. Ich habe zu diesem Zeitpunkt nicht wirklich viele Erwartungen. Es ist wie „Lass uns das Fahrrad weiter lernen“. Der 450 ist eine Menge Fahrrad zu handhaben, und eine Menge Fahrrad, an das man sich gewöhnen und dann Rennen fahren muss, ist auch ein völlig anderes Ballspiel. Ich bin auf einem sehr guten Fahrrad und ich glaube, dass das ganze Paket mich wirklich gut einrichten wird. Dieses Team wird mir helfen, selbstbewusst zu sein und jede Runde aufzubauen. Wie gesagt, ich habe keine Erwartungen, aber ich habe das Gefühl, dass ich wirklich wettbewerbsfähig sein kann.

2021 MONSTER ENERGY SUPERCROSS ZEITPLAN | KLICKE HIER

2020 Honda2021 Honda450SchlingeInterviewMcElrathmcr hondaMXmxaShaneShane McelrathShane McElrath InterviewSmartopSmartop Motoconcepts HondaSUPERKREUZ