SCHLAFLOS IN SCHWEDEN: JET-EINSTELLUNG NACH UDDEVALLA, UM EINEN TAG MIT NEUEN HUSKYS ZU FAHREN

Von Daryl Ecklund

Schweden hatte immer einen besonderen Platz in meinem Herzen. Mein Großvater Bert Ecklund ist ein vollwertiger Schwede und erzählt mir Geschichten, so lange ich mich erinnern kann, über seine Heimat und meine Vorfahren. Schweden ist ein Ort, den ich nur aus all seinen Geschichten zusammensetzen konnte. Ich hatte davon geträumt, eines Tages die Gelegenheit zu haben, die angestammte Heimat meiner Familie zu besuchen, aber es war noch nicht geschehen. Dann sprach Andy Jefferson von Husqvarna mit Jody Weisel und sagte, er wolle, dass MXA für eine spezielle Husqvarna-Fahrt 2014 nach Schweden kommt. Jody sagte, er sei mehrere Male in Schweden gewesen und dachte, John Basher sollte gehen. Basher sagte, dass er wirklich mit Tests unterstützt wurde, am nächsten Wochenende zu einem anderen Event gehen musste und dachte, dass ich gehen sollte. Okay, ich war nicht der erste auf der Liste, aber als der Ball aufhörte zu springen, wurde meine Nummer angerufen.

Meine Gastgeber in Schweden.

Ich fühlte mich gesegnet. Ich würde das Ecklund-Erbe verfolgen können. Nicht nur das, sondern ich würde auch auf der Uddevalla Grand Prix Strecke fahren dürfen auf perfekt preppHusqvarnas und auf dem heimischen Boden meines Großvaters stehen. Es war ein Traum, der wahr wurde!

Daryl Ecklund ergreift mehr als seinen gerechten Anteil am schwedischen Luftraum über Uddevalla.

Zuerst musste ich 11,000 Meilen runde Reise fliegen. ZWEITENS WÜRDE JEDE MINUTE IN SCHWEDEN FÜR EIN MOTORRAD VERWENDET WERDEN. Drittens hatte ich nur 36 Stunden Zeit, um die Aufgabe zu erledigen.

Aber wie alle Träume hatte es ein paar albtraumhafte Elemente. Zuerst musste ich 11,000 Meilen Hin- und Rückflug fliegen. Zweitens würde jede Minute in Schweden auf einem Motorrad verbracht. Drittens hatte ich nur 36 Stunden Zeit, um die Aufgabe zu erledigen, bevor ich zurück nach SoCal musste. Ich wollte mich nicht beschweren. Ich war noch nie außerhalb der USA gewesen, bevor ich zu MXA kam, und dies war meine zweite Reise nach Europa in einem Monat. Tatsächlich ist Schweden nur eine kurze Bootsfahrt über die Ostsee von Dänemark aus, wo ich vor einigen Wochen war.

Einsam ist der Testfahrer! Daryl wartet darauf, dass die Husky-Crew den Reifen wechselt, den er über eine Tischplatte geknallt hat.

Nach dem langen transatlantischen Kampf musste ich eine Stunde fahren, um zu meinem Hotel im Stenungsbadener Yachtclub zu gelangen - etwa 300 Meilen westlich von Stockholm, aber nur 30 Meilen nördlich von Göteborg. Ich kam gerade rechtzeitig an, um mich mit meinen Gastgebern zum Abendessen zu setzen, wo sie über die Geschichte der Marke Husqvarna sprachen. Als die Einführung weiterging, bekam ich ein Gefühl der Verbundenheit, als ich von dem langen Erbe der Firma Husqvarna erfuhr.

Es gibt nichts auf der Welt, das mit einem MXA-Testfahrer vergleichbar wäre - und eine Reihe brandneuer Motorräder, die darauf warten, dass Sie sie schmutzig machen.

Der Plan von STEFAN PIERER zur Wiederbelebung von HUSQVARNA basiert auf dem automatischen Geschäftsmodell, bei dem ein Autounternehmen eine gemeinsame Technologie verwendet, um mehrere Marken aufzubauen.

Der in Schweden geborene Husqvarna wurde 1689 als Musketen- und Waffenhersteller gegründet. Erst 1903 bauten sie ihr erstes Motorrad. 1918 stellte Husqvarna sein erstes Dirtbike her, obwohl viele der schwedischen Straßen 1918 ohnehin schmutzig waren. In den 1960er und 70er Jahren gewann Husqvarna 14 Motocross-Weltmeisterschaften, 24 Enduro-Weltmeisterschaften und 11 Baja 1000-Siege.

Der neun Meilen lange Weg beinhaltet auch viele lustige Sachen.

In den 1980er Jahren begann Husky sich zu entwirren. Nach dem Kauf durch den Haushaltsgeräte-Riesen Electrolux im Jahr 1978 hatten Motorräder für Husqvarna keine Priorität mehr. Electrolux entlud die Motorradsparte 1987 und verlegte sie nach Italien, wo sie nach Cagiva gefaltet wurde. 2007 kaufte BMW die Marke, um sich im Dirtbike-Geschäft zu versuchen. Die BMW Ingenieure haben versucht, das Rad mit dem grausamen TC449 neu zu erfinden. Das Motorrad war ein Flop und hat den Ruf der Marke Husqvarna geschädigt. Als die Rezession einbrach und die Verkäufe von Dirtbikes zurückgingen, versuchte BMW, Husky zu einem Straßenfahrradhersteller zu machen. Im Jahr 2013 wandte sich BMW an KTM-Chef Stefan Pierer, um die Möglichkeit zu prüfen, dass seine Investmentfirma Husky zu einem sehr guten Preis kauft. Pierer ergriff die Gelegenheit.

Ich kam kurz auf eine der Tischplatten und hörte einen lauten Knall, als ich von der Spitze des Sprungs abprallte. ETWAS WAR ZERBROCHEN. WAR ICH ES? War es das Fahrrad?

Mit Husqvarna als Schwesterunternehmen von KTM glaubt Pierer, dass Husqvarna bald 15,000 Offroad-Bikes pro Jahr verkaufen wird, was einem Aufstieg vom Marianengraben zum Gipfel des Mount Everest gleicht. Pierers Plan, Husqvarna wiederzubeleben, basiert auf dem Geschäftsmodell des Automobils, bei dem ein Automobilunternehmen gemeinsame Technologien und Teile verwendet, um mehrere Marken aufzubauen. Zum Beispiel besitzt General Motors Chevrolet, Buick, Cadillac und GMC. Was sie von einer Marke lernen, gilt für die anderen Marken. Stefan Pierer glaubt, dass das gleiche Geschäftsmodell auf Dirtbikes angewendet werden kann - und er will es mit KTM und Husqvarna beweisen.

Als ich am nächsten Morgen auf der berühmten Uddevalla-Strecke auftauchte, standen 22 Maschinen in einer Reihe, um Schaden anzurichten. Die Motorräder reichten von Zweitakt-125ern bis zu großen 501-Viertakt-Klopfern. Husqvarna war sowohl mit TE Enduro als auch mit TC Motocross-Motorrädern geflogen, damit ich nicht nur auf der GP-Strecke, sondern auch auf neun Meilen Offroad-Strecken fahren konnte.

Die schwedische Strecke sah schlammig aus, hatte aber viel Traktion.

Als ich mich meinem ersten Opfer für diesen Tag näherte, es war schwer, nicht von der getroffen zu werden Ähnlichkeiten zwischen den Husqvarnas und KTMs. Okay, ich wusste schon bevor ich mein Haus zum Flughafen verließ, dass die Huskys mit KTMs ausgestattet waren, aber je mehr ich die Motorräder inspizierte, desto mehr wurde mir klar, dass die Husqvarnas nur KTMs in Husky-Verkleidung waren. Die einzigen optischen Unterschiede waren der hintere Hilfsrahmen aus weißem Kunststoff und Polyamid, den sie im Geiste der Marke Husaberg entlehnt hatten (der zum Ende des Verkaufsjahres 2014 auslaufen wird). Blicke können täuschen, also dachte ich, ich würde das Urteil aussetzen, bis ich alle neuen Huskys reiten darf.

Der Himmel war dunkel und die Luft feucht. Seit ich in Schweden angekommen war, hatte es immer wieder geregnet. Die Grand-Prix-Strecke sah einschüchternd aus. Der Boden sah fettig aus und die Strecke hatte einige große Kicker mit riesigen Lippen und steilen Landungen. Meine erste Waffe der Wahl war das Motocross-Motorrad FC350 (ein Fahrrad, das KTM nicht in die USA importiert, obwohl es die Enduro-Version bringen wird). Ich wählese es zuerst, weil oEines meiner Lieblingsräder ist das KTM 350SXF wegen seiner einzigartigen Mischung aus Leistung und Drehzahl.

2014 Husqvarna TC125 Zweitakt.

Ich wollte den Husqvarna FC350 und den KTM 350SXF vergleichen. In der ersten Runde war ich vorsichtig und fuhr gerade weiter, als meine Brille anfing zu beschlagen. Nachdem ich das Wasser getestet hatte, stellte ich fest, dass der schwedische Schmutz bei Nässe gut standhielt. Nach dieser ersten Runde begann sich der Nebel zu klären, als ich das Tempo beschleunigte und mir sicher wurde, dass die Räder nicht unter mir herauskommen würden.

Alle Sprünge waren Tischplatten, aber sie waren eine Kraft, mit der man rechnen musste. Die meisten von ihnen waren sehr technisch, dank der Kurven direkt vor und direkt nach ihnen. Es war eine Prämie, in der Luft manövrieren zu können. Innerhalb weniger Runden hatte ich das Gefühl, die Geschwindigkeit beurteilt zu haben, die erforderlich war, um jede große Tischplatte zu räumen. Ich lag falsch. Ich kam auf einer der Tischplatten zu kurz und hörte ein lautes Knallen, als ich von der Spitze des Sprunges abprallte. Etwas war kaputt gegangen. War ich es? War es das Fahrrad? Ich war dankbar, dass ich gerade den Vorderreifen durchgebrannt hatte, von wo das Knallgeräusch kam. Ich habe die Felge mit Brezeln versehen. Ich brachte das Fahrrad zurück zu den Husqvarna-Mechanikern, und sie wählten ein neues Vorderrad. Ich ging direkt zurück zur Killertischplatte, um zu beweisen, dass ich nicht den ganzen Weg geflogen war, um in meinen ersten Runden besiegt zu werden.

2014 Husqvarna FC450.

Als ich mich um UDDEVALLA drehte, war mein Verstand voller Fragen. WARUM HABEN SIE NUR EIN KTM KOPIERT? Wie cool kann ein geklontes Fahrrad sein?

Der Husky FC350 war das Ebenbild der KTM 350SXF: gleiche Leistung, gleiches Hochgeschwindigkeits-Leistungsband, gleiches Handling und fast die gleiche Federung. Als ich mich in Uddevalla umsah, waren meine Gedanken voller Fragen. Warum haben sie gerade eine KTM kopiert? Will sich Husqvarna nicht von seinen Hauptkonkurrenten abheben? Wie cool kann ein geklontes Fahrrad jemals sein? 

Also fing ich zwischen den Fahrten an, den Husqvarna-Leuten die gleichen Fragen zu stellen, die ich mir gestellt hatte. Sie antworteten ehrlich. Sie sagten mir, dass die Entwicklung eines neuen Fahrrads einige Jahre dauert und da KTM den Kauf von Husky erst im März 2013 abgeschlossen hat, hatten sie nicht den Luxus, Zeit für das Modelljahr 2014 zu haben. Anstatt das Jahr 2014 zu überspringen, entschieden sie sich, den KTM-Katalog zu durchsuchen und ihren treuen Husqvarna-Kunden, ganz zu schweigen von ihrem Händlernetz, Fahrräder zum Kauf anzubieten. In den kommenden Jahren werden sie sich mit einzigartigen Produkten auszeichnen. Ich war froh, ihre Argumentation zu hören, denn es ist schwierig zu fahren, während ich über unbeantwortete Fragen nachdenke.

2014 Husqvarna TC85 Minirad.

In Ruhe begann ich mit der Husqvarna-Linie 2014 Musikstühle zu spielen. Nachdem ich mit jedem Motorrad auf der Motocross-Strecke fertig war, war es Zeit für Offroad-Action. Ein MXA-Fahrer, der ins Gelände geht? Sie wetten. Ich bin auf Reitwegen aufgewachsen und ich liebe es, obwohl ich Moto bevorzuge. 

Ich schnappte mir einen TE300 Zweitakt (mit Scheinwerfer) und traf Uddevallas Spuren. Husqvarna hatte neun Meilen Wanderwege durch den wunderschönen schwedischen Wald beiseite gelegt. Diese Wege waren kein Spaziergang im Park. Meine Beine baumelten herum und versuchten, das Fahrrad gerade über all die glatten Felsen und Baumwurzeln zu halten. Ich bin mehrfach gestürzt, aber jedes Mal mit einem Lächeln im Gesicht. Es war eine tolle Zeit!

2014 Husqvarna TC250 Zweitakt.

Okay, vielleicht war ich in Schweden nicht ganz schlaflos, aber
Es fühlte sich an wie es, wenn ich nach Hause kam. War so eine schnelle Reise auch wert
TUN? SIE WETTEN!

Nach acht Stunden Fahrt mit 10 verschiedenen Modellen nannte ich es einen Tag. Ich packte meine durchnässte Reitausrüstung zusammen und ging zum Hotel. Ich hatte ein großartiges Abendessen mit der wunderbaren Husqvarna-Crew, die sich von mir verabschiedete. Nach dem Abendessen waren 31 Stunden vergangen, seit ich SoCal verlassen hatte, und die Uhr lief aus. Ich hatte Zeit, ein kurzes Nickerchen zu machen und zum Flughafen zu gelangen. Während eines kurzen Aufenthalts in London trank ich eine Tasse Frühstückstee und schaffte es zu meinem nächsten Flug. Zum Glück war das Flugzeug praktisch leer, und ich konnte mich auf den Sitz legen und den Schlaf der Engel schlafen.

Okay, vielleicht war ich in Schweden nicht ganz schlaflos, aber es fühlte sich so an, als ich nach Hause kam. Hat sich eine so kurze Reise überhaupt gelohnt? Sie wetten! Wer möchte nicht auf einem berühmten Grand-Prix-Tra fahren?ck auf perfekt vorbereiteten Fahrrädern? Ich habe gegessen und gegessen, durfte eine legendäre Strecke fahren, bin einige Killerpfade entlang gefahren, bin ein paar Motorräder gefahren, die nicht in die USA importiert werden, und konnte eine Verbindung zum Erbe meiner Familie herstellen.

2014 Husqvarna FC250.

Was habe ich gelernt? Husqvarna verfügt über die Werkzeuge und Ressourcen, um auf jedem Markt bestehen zu können - sei es Motocross, Endurocross oder Offroad. Ihr Produkt basiert derzeit auf KTM-Hardware und ist der perfekte Ausgangspunkt für eine neue Marke (okay, eine alte Marke, die im Laufe der Jahre missbraucht und missbraucht wurde). Egal wie Sie es analysieren, Husqvarna ist immer noch im Geschäft - und das war nicht sicher, als es BMW gehörte. Husqvarna bietet Motorradfans nicht nur eine weitere Marke, sondern unterstützt auch die Zweitaktbewegung, hat ein Grand-Prix-Team (angeführt von Tyla Rattray und Romain Febvre) und sieht gesund aus.

Meine Reise hat mich gelehrt, mich auf den Tag zu freuen, an dem ich meinen Enkelkindern das schwedische Erbe der Ecklunds und die Zeit erzählen kann, in der ihr Opa 36 schlaflose Stunden in der Heimat verbracht hat, um die neuen Husqvarnas 2014 zu fahren.

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