DIE MXA AIR FORCE WIRD DER US AIR FORCE BEIGETRETEN: ES WAR DIE EINZIGE MÖGLICHKEIT, EINE F-16 . ZU TESTEN

MXA hat schon früher Fotoshootings auf Flughäfen gemacht, aber dies war das erste Mal auf einer aktiven Air National Guard-Basis. Die Sicherheit war viel strenger.

MXA FLIEGT IN EINEM F-16-KAMPFJET

VON JOSH MOSIMAN

Generalmajor Randy Efferson wuchs in einer Air Force-Familie auf, wo sein Vater und sein Großvater sowohl flogen als auch ihrem Land dienten. Der 55-Jährige hat über 3700 Flugstunden bei der Luftwaffe, davon 600 in Kampfeinsätzen. 2018 verlor er seine fliegerischen Privilegien, aber nicht, weil er einen Fehler gemacht oder zu alt oder außer Form war; es ist, weil er zum allgemeinen Status befördert wurde. Er ist weit genug in den Rängen vorgerückt, wo seine Fähigkeiten und sein Wissen zu wertvoll sind, um weiterhin einen Jet zu bemannen. Randy erklärte mehrmals, dass er sich wünschte, er könnte noch fliegen, und ich wünschte, er könnte es auch; Wenn das jedoch der Fall wäre, hätte ich die Gelegenheit meines Lebens nicht bekommen. 

„ES WAR EIN LANGER FLUG VON SOCAL NACH ALABAMA, ABER EINE KURZE FAHRT VOM HAUS DES GENERALS DURCH EINIGE WÄLDER ZU SEINEN PRIVATEN STRECKEN. URSPRÜNGLICH WAR UNSER EINZIGES ZIEL, IN EINER F-16 ZU FLIEGEN, DASS ES IN ALABAMA FAHREN KÖNNEN, WAR EIN BONUS.“

Obwohl der General ein hochrangiger Offizier ist und viele bedeutende Auszeichnungen und Auszeichnungen hat, ist er auch genau wie Sie und ich – er liebt Rennmotorräder. Randy kam als Kind zum ersten Mal mit dem Reiten und fing an zu lesen Motocross-Aktion Zeitschrift aus den 1970er Jahren. Er verfolgte weiterhin den Sport und las MXA im Laufe der Jahre, obwohl er selbst mit dem Reiten aufhören musste, als er Kampfpilot wurde. Jetzt, nachdem er General geworden ist, sind die Tage des Kampfjet-Flugs für Randy vorbei (er hat immer noch ein Privatflugzeug), und jetzt ist er wieder auf zwei Rädern unterwegs, um mit seinem 17-jährigen Sohn Ethan seinen Adrenalin-Fix auf den Dirtbikes zu fahren. 

Das MXA Die Abrissmannschaft hat enge Verbindungen zum US-Militär. Jodys Vater flog im Zweiten Weltkrieg 25 Kampfeinsätze in einem B-17-Bomber über Deutschland und flog die nächsten 97 Jahre lang KC135 und KC25 Tanker, bevor er als Colonel in den Ruhestand ging. Der Großvater unseres Videofilmers Travis Fant war ebenfalls ein Colonel, der sich am Tag nach Pearl Harbor einschrieb und im Zweiten Weltkrieg flog. Travis' Vater ist ein Veteran der Vietnam Navy, der auf einem Minensuchboot (dem kleinsten Schiff der Marine) gesegelt ist, und er hat viele Kampfhandlungsbänder. Mein Opa Tom flog „Heavies“ in Vietnam und diente danach weiter. Er pilotierte KC135-Tanker sowie C-7 Caribou-Flugzeuge und C5-Frachtflugzeuge (das größte Flugzeug der Luftwaffe). 

„MIT DEM EHEMALIGEN WING COMMANDER UM DIE BASIS ZU GEHEN, WAR, WIE MIT TRAVIS PASTRANA IN EINEM SUPERKREUZ ZU GEHEN.“

MXA ist gelaufen“MXA Air Force“-Sticker auf unseren Bikes seit Jahren als Hommage an die achte Air Force. Unter ihrem Motto „Frieden durch Stärke“ wird die Mighty Eighth als Task Force 204 des US Strategic Command bezeichnet. Ihre Mission ist es, Amerikas Interessen durch strategische Abschreckung und globale Kampfkraft mit weitreichenden nuklearfähigen Bombern zu schützen. Seine flexible, konventionelle und nukleare Abschreckungsmission bietet die Möglichkeit, überall und jederzeit Streitkräfte zu entsenden und feindliche Bedrohungen zu bekämpfen. Jodys Vater war Teil der Eighth Air Force, und dies löste die Verbindung aus, zu der Randy empfand MXA, was zu einer Einladung zur Fahrt Ihres Lebens führt. 

MXA's Trevor Nelson begleitete mich, um die Action unserer fünftägigen Erfahrung in Alabama festzuhalten. Er brachte auch seine Reitausrüstung mit, und wir begannen unsere Reise, indem wir mit dem General, seinem Sohn Ethan und seinem Rennfahrerkollegen Dillon Luttrel auf dem Efferson-Gelände Zweitakt fuhren. Dillon lernte Randy kennen, als er bei einem lokalen Rennen die Air Force-Grafik mit seinem Spitznamen "Juicy Boy" auf Randys Kühlerverkleidungen erkannte. Dillon und Randy kämpfen auf der Strecke und ironischerweise ist Dillon tatsächlich ein Crew Chief, der in Teilzeit im 187. Fighter Wing der Air National Guard auf Dannelly Field arbeitet, dem gleichen Stützpunkt, auf dem Randy früher der Wing Commander war. Im Alter von 20 Jahren unterhält Dillon F-16-Kampfflugzeuge, während die Air National Guard (zusammen mit Mitteln des Bundesstaates Alabama) alle seine Studiengebühren übernimmt. Dillons Teilzeitjob bei der Air National Guard lässt ihn ein Wochenende im Monat und zwei Wochen im Jahr arbeiten. Er ist Vollzeitstudent und hat nebenbei seinen eigenen Rasenmäherbetrieb. Er fährt Motocross-Rennen und hat nach seinem College-Abschluss keine Schulden. 

„WIR DÜRFEN KEINE FOTOS IM COCKPIT MACHEN, ABER DER GENERAL HAT UNS EINEN VOLLSTÄNDIGEN ÜBERBLICK ÜBER DIE VERWENDUNG JEDER TASTE, KNAUF UND HEBEL GEGEBEN. NATÜRLICH FINGEN WIR AN, ÜBER DEN SCHWURFSITZ ZU SPRECHEN, UND RANDY WAR DER ERSTE, DER MIR ERKLÄRT hat
BLEIBEN SIE FERN VON DER GROßEN GELBEN 'AUSWURF'-RIEMENSCHEIBE.“

Es war ein langer Flug von SoCal nach Alabama, aber eine kurze Fahrt vom Haus des Generals durch einige Wälder und über einen kleinen Bach, um zu seinen beiden Privatwegen zu gelangen. Randy und Ethan haben auf ihrem 120 Hektar großen Grundstück wunderschönen orangefarbenen Alabama-Lehm. Ursprünglich war unser einziges Ziel, in einer F-16 zu fliegen, daher war es ein Bonus, in Alabama fahren zu können. Wir waren nicht für Motorradtests da, aber wir haben die KTM 125SX des Generals mit Air Force-Thema verkleidet MXA Grafiken und meine frühere Nationale Nummer 71. Es müssen seine jahrelangen Flugmuster am Himmel gewesen sein, die dem General seine Fähigkeit gegeben haben, eine Strecke zu entwerfen. Ich habe schon früher meine eigenen Tracks gebaut, und es ist nicht einfach. Der Kurs des Efferson hatte geschwungene Kurven und Rollenabschnitte, wobei die Strecke über einem kleinen Hügel angelegt war. Ein Abschnitt war super cool; Wir haken eine scharfe Linkskurve ein und fahren nach links weiter, bis sie beim Erklimmen des Hügels rechts abzubiegen und fast einen vollständigen Kreis zu machen, bevor wir Sie über einen Sprung ausspucken. Die rechte Ecke wurde in den Hügel gehauen, so dass man mitten in der Kurve von der Wand abbiegen oder unten in der Spur bleiben konnte. Es erinnerte mich an Kurven, die ich beim Budds Creek National gefahren bin – nicht gefährlich, aber technisch und es macht Spaß, darauf zu fahren. 

Josh sitzt mit einem orangefarbenen MXA-Helm auf dem Beifahrersitz. Er und Brian fuhren vor der Landung noch einen zusätzlichen Pass an der Basis vorbei, um dieses Foto zu bekommen.

Nach seinem letzten Kampfeinsatz im Jahr 2018, als er Bomben in Syrien abwarf, wurde Randy vom Wing Commander zum One-Stern-General und zum Kommandeur der gesamten Alabama Air National Guard befördert. Im Jahr 2020 wurde er dann zum Zwei-Sterne-General befördert und zum Air Force Central Command auf der Shaw Air Force Base in South Carolina geschickt. Jetzt ist er in einem Programm, in dem Generäle der Air National Guard Berater für nummerierte Luftstreitkräfte und Komponentenkommandos sind. Er erklärte: "Ich bin ihr Experte für Angelegenheiten der Air National Guard, aber ich diene, was immer sie brauchen." Randy und die anderen Generäle sind für die Verteilung der Luftstreitkräfte im Zentralkommando verantwortlich und entscheiden, wie viele Flugzeuge in jedes Land geschickt werden, sowie für die Kampfhandlungen und das Ziel. 

„Die Menschen, mit denen ich zu tun habe, sind dafür verantwortlich, den täglichen Krieg in Afghanistan, im Irak und in Syrien zu bekämpfen“, sagte Randy. „Wir verwalten das Personal und die Flotte, erledigen die gesamte Support-Logistik, arbeiten mit den anderen Ländern für Luftraum, Abstand und Überflugrechte sowie Übungen zusammen. Wir sind nicht nur da, um Kampfhandlungen zu bekämpfen; Wir sind da, um mit den anderen Nationen zusammenzuarbeiten, die uns willkommen heißen. Wir machen Übungen und trainieren mit den Saudis, Irakern, Ägyptern, Jordaniern, den Vereinigten Arabischen Emiraten, Bahraini, Kuwaitti und Katar.“ 

Randy arbeitet derzeit für die Air Force, aber er hat organisiert MXA's Reise zum Air National Guard-Stützpunkt in Montgomery, Alabama, wo er vier Jahre lang Wing Commander war. Es war schon cool, auf der Dannelly Field-Basis zu sein. Der VIP-Zugang war großartig. Aber noch besser war es, mit dem ehemaligen Wing Commander durch die Basis zu laufen. Es war, als würde man mit Travis Pastrana bei einem Supercross herumlaufen. Die Leute lieben und respektieren Randy dafür, wie sympathisch er ist, aber auch dafür, was für ein unglaublicher Pilot und Anführer er ist. Auch ohne dass der General uns hütete, waren die Leute der Nationalgarde sehr nett zu Trevor und mir, nie zu beschäftigt, um unsere ständigen Fragen zu beantworten. Manchmal war ich besorgt über die Menge an Informationen, die wir erhielten, obwohl ich bezweifle, dass wir etwas Geheimes gehört haben. 

Josh reitet auf dem 120 Hektar großen Grundstück des Generals.

Unter dem 187. Jagdgeschwader befinden sich verschiedene Staffeln, die bestimmte Aufgaben ausführen. Die 100th Fighter Squadron ist die einzige Kampfjet-Einheit auf der Basis in Dannelly Field, und ihre Geschichte kann bis zu den „Redtails“ des Zweiten Weltkriegs, wie die Tuskegee Airmen genannt wurden, zurückverfolgt werden. Die Tuskegee Airmen waren die ersten farbigen Militärflieger, die im damaligen Army Air Corps flogen. Die Redtails zeichneten sich während des Zweiten Weltkriegs durch ihr Heldentum aus, und die Leitwerke einiger der F-100-Jets des 16. Jahrhunderts sind rot lackiert, um diesem Erbe Tribut zu zollen. 

Zum Prestige trägt noch das Dannelly Field bei, das nur 15 Minuten von der Dexter Avenue in der Innenstadt von Montgomery entfernt ist, die kaum mehr als eine halbe Meile lang und voller Geschichte ist. Am östlichen Ende der Straße beginnt die Dexter Avenue am Fuße des Alabama State Capitol Building. Nebenan befindet sich die Dexter Avenue King Memorial Baptist Church, ein ausgewiesenes National Historic Landmark zum Gedenken an Martin Luther King Jr., der dort Pastor war. Am westlichen Ende der Straße befindet sich der Ort, an dem Rosa Parks festgenommen wurde, weil sie sich weigerte, ihren Sitz einem Weißen zu überlassen. Um unserem Abenteuer noch mehr historischen Kontext hinzuzufügen, wurde fast 1 Jahre vor dem Montgomery Bus Boykott 2 und gegenüber der Rosa Parks-Statue ein Telegramm an General Beauregard geschickt, das ihm den Befehl gab, auf Fort Sumter zu schießen und den Bürgerkrieg beginnen. Es war alles nur einen kurzen Spaziergang vom Hotel entfernt, in dem Trevor und ich übernachteten. Erstaunlicherweise war mein Freund Jason Powell gerade mit seiner Familie von Südkalifornien nach Montgomery, Alabama, gezogen, um eine Gemeinde zu gründen. Noch verrückter ist seine Kirche namens „Jesus City“ mitten in der Dexter Avenue. 

Dillon Luttrell fängt Schatten unter der Tragfläche einer F-16, während er auf seinen nächsten Piloten wartet.

Die Nationalgarde wurde 1775 gebildet, ein Jahr bevor die Vereinigten Staaten ihr eigenes Land wurden. Die Theorie war, dass sie wollten, dass die Gemeinschaft die Auswirkungen spürt, wenn das Land in den Krieg zog. Aktive Stützpunkte haben Lebensmittelgeschäfte, Kirchen, Kinos und mehr; es sind im Grunde kleine Städte. Auf dem Posten der Dannelly Field National Guard arbeiten 1000 Leute, 30 Prozent Vollzeit und 70 Prozent Teilzeit. Die Teilzeitkräfte haben neben ihren Aufgaben auf der Basis einen regulären Job. Die Idee ist, dass sie dadurch stärker in die Gemeinschaft eingebunden werden. Das 187th Fighter Wing hat 40 Piloten, davon 10 Vollzeit- und 30 Teilzeitpiloten. Einige der Piloten haben Jobs außerhalb der Nationalgarde und fliegen für Unternehmen wie Delta oder FedEx, und andere haben ihre eigenen Geschäfte außerhalb der Basis. Von den 1.4 Millionen Militärangehörigen macht die Luftwaffe etwa 334,000 und die Air National Guard 107,000 aus. 

Die Nationalgarde hat eine hohe Bindungsquote bei ihren Mitarbeitern. Ein Grund dafür ist, dass sie zu Hause leben, zur Basis pendeln und entweder Vollzeit oder Teilzeit in ihrem Land arbeiten und sich keine Sorgen um eine Versetzung machen müssen. Außerdem arbeiten die Leute gerne für die Nationalgarde und fühlen sich in ihrer Arbeit wohl, wenn sie nach Hause gehen. Die geringe Fluktuation in der Garde bedeutet erfahreneres Personal. Es gibt eine große Anzahl von Leuten auf der Basis, die die meiste Zeit ihrer Karriere dort waren, und sie bleiben. Neunzig Prozent gehen von dort aus in den Ruhestand. Für die US-Luftwaffe im aktiven Dienst ist es von Vorteil, ihre Jungs zu schicken, um von den erfahrenen Piloten und Mechanikern der Garde zu lernen.

Wir fragten, ob Josh in seiner O'Neal-Ausrüstung und seinem 6D-Helm fliegen könnte, und sie sagten: "Nein."

Nachdem wir bis zur Dunkelheit geritten waren und am Sonntag lange im Haushalt von Efferson geblieben waren, sollten wir unsere Flugbesatzung am Montag um 8:00 Uhr in Dannelly Field treffen. Wie erwartet war die Sicherheit streng und wir brauchten eine Eskorte, um die Basis betreten zu dürfen. Als der Sergeant am Tor herausfand, dass wir den General auf unserem Handy anriefen, war sie überwältigt. Der General hat uns die Freigabe erteilt, seine KTM 125SX auf die Fluglinie zu bringen (wo alle F-16 geparkt waren). Wir durften keine Fotos im Cockpit machen, aber der General gab uns einen vollständigen Überblick über die Verwendung jedes Knopfes, Knopfes und Hebels. Natürlich fingen wir an, über den Schleudersitz zu sprechen, und Randy war der Erste, der mir erklärte, ich solle mich von der großen gelben „Auswurf“-Umlenkrolle fernhalten. Der General zeigte mir, wie man ins Cockpit kommt, und als ich es in den Sitz geschafft hatte, wurde es richtig für mich. Ich saß quasi auf der Spitze einer Rakete. Später schlüpfte ich für ein paar Fotos in meine O'Neal-Ausrüstung und den 6D-Helm und durfte sogar die 125er neben dem Jet starten und losfahren, als wir fertig waren. 

Dank des 187th Fighter Wing und der Air National Guard konnte Josh die volle Erfahrung des Formationsfliegens sammeln. Er und „Thud“ führten und folgten in der Formation.

Als nächstes checkten wir den Haupthangar aus, wo andere Jets gewartet wurden. Einer von ihnen wurde auseinander gezogen und wir konnten einige Zeit damit verbringen, „unter die Haube“ einer F-16 zu schauen. Jeder Jet unterliegt einem regelmäßigen Wartungsplan, der alle 300 Flugstunden für Inspektionen und vorbeugende Wartung auseinandergenommen und neu aufgebaut wird. Als Redakteur bei MXA, bin ich darauf konditioniert, etwas über die neueste Technologie bei Dirtbikes zu lernen, damit ich sie unseren Lesern erklären kann. Obwohl es die F-16 seit 1976 gibt und unser spezielles Flugzeug 1988 gebaut wurde, war alles neu für mich. Ich war wie ein Kind in einem Süßwarenladen, als mir Senior Master Sergeant David Caton, der seit über 20 Jahren Betreuer der Basis ist, alle Details erzählte. Ein paar coole Anmerkungen: Das Ende des Laufs der Waffe befindet sich neben dem Cockpit (nicht auf der Tragfläche, wie ich vermutet hätte), und wenn der Pilot feuert, hat die Waffe viel Rückstoß. Um dem Rückstoß entgegenzuwirken, flattert das Ruder am Heck, um den Jet gerade zu halten. Außerdem wird der Kraftstoff in den Kotflügeln und hinter dem Sitz gespeichert. Brennstoffzellen, Pumpen und Sensoren werden verwendet, um das Gewicht des Kraftstoffs auszugleichen, um die Masse zu zentralisieren, genau wie wir es beim Motocross nennen. Treibstoff wird auch in einem ähnlich aussehenden Bombentank unter dem Flugzeug gespeichert.  

„JEDER HATTE MIR UNTERSCHIEDLICHE RATSCHLÄGE, WAS ICH ESSEN SOLLTE DER MORGEN MEINES FLUGS UND JODY, DIE KUNSTFLUGZEUGE FLIEGT,
Hat mir versichert, dass ich mich in der F-16 übergeben würde.“

Die taktische Standardgeschwindigkeit der F-16 beträgt 450 Meilen pro Stunde. Die F-16 hat die Fähigkeit, Mach 2.01 (1540 Meilen pro Stunde) zu erreichen, aber sie ist nicht gut für den Kraftstoffverbrauch. Randy erklärte, dass Kampfpiloten Überschall verwenden, wenn sie zusätzliche Energie hinter eine Langstreckenrakete stecken müssen. Wie Supercross- und Motocross-Rennfahrer trainiert der 187. Fighter Wing ständig und bereitet sich auf den nächsten Kampf vor. Die Piloten trainieren das ganze Jahr über und führen Simulationsübungen durch, um ihre Fähigkeiten auf dem neuesten Stand zu halten. Sie üben Luft-Luft-Kampf, gegen andere Kampfjets und Luft-Boden-Operationen, bei denen sie entweder ein Ziel bombardieren oder einen Gegenstand vor anderen Jets schützen. Es gibt zwei Arten von Luft-Luft-Kämpfen: BVR (Beyond Visual Range) und Dog Fighting in Sichtweite. Die Crew von Dannelly praktiziert 70 Prozent Kampf außerhalb der Sichtweite und 30 Prozent visuelle Luftkämpfe in ihren Übungen. Ich war überrascht zu erfahren, dass die Vereinigten Staaten seit Desert Storm im Jahr 1990 nicht mehr in realen Sichtkampf mit Feinden involviert sind , aber Randy sagt, dass es im Kampf nicht sehr oft vorkommt und das ist gut so. Unsere Feinde drehen sich um, wenn sie unsere Kämpfer auf dem Radar sehen. Heutzutage bleibt der Luft-Luft-Kampf mit „intelligenten“ Raketen weiter weg. Luft-Boden-Missionen sind häufiger, um Bomben auf Ziele abzuwerfen und Vermögenswerte zu schützen.

Bevor es Zeit war, Kerosin zu verbrennen, haben wir die Vormischung auf den Gleisen der Effersons verbrannt. Hier sind Josh Mosiman (71), Ethan Efferson (477), Randy Efferson (852) und Dillon Luttrell (138).

Jeder gab mir am Morgen meines Fluges unterschiedliche Ratschläge, was ich essen sollte, und Jody, die Kunstflugzeuge fliegt, versicherte mir, dass ich mich in der F-16 übergeben würde. Als ich meinen zugewiesenen Piloten, Colonel Brian „Thud“ Vaughn, traf, empfahl er mir, am Renntag alles zu essen, was für mich normal ist. Ich dachte, dass ich am Flugtag nirgendwo vier Eier, drei Unzen gemahlenen Truthahn, Erdbeeren und das hausgemachte Sauerteigbrot meiner Frau finden würde, also ging ich mit einem Latte und Bagel aus dem örtlichen Café. 

Dienstag war mein Tag, um meinen Fluganzug anzuziehen, eine Vorfluguntersuchung zu machen, den Simulator zu fliegen und zu lernen, wie man im Notfall ausstößt. Das am meisten diskutierte Thema während unserer Amtszeit bei der Air National Guard war der Schleudersitz. Ich hatte wirklich nur fünf richtige Jobs im Cockpit. Die erste bestand darin, die Auswurfvorrichtung nicht zu ziehen; zweitens, nicht über Funk zu sprechen, während Brian mit der Flugsicherung sprach; drittens, mich nicht zu übergeben, bis ich mein Radio ausgeschaltet habe (Brian brauchte es nicht zu hören); viertens, sich nirgendwo zu übergeben, außer in den dafür vorgesehenen Kotzbeutel, und fünftens, keine Knöpfe zu drücken, es sei denn, es ist dazu berechtigt. 

In Alabama verbrachten wir einen Tag mit dem Reiten und drei Tage auf der Basis. Die Piloten des 187. Fighter Wing haben uns sogar bei ihren Trainingseinheiten gezeigt.

Am Mittwochmorgen, zwei Stunden vor dem Abflug, trafen Brian Vaughn und ich uns, um unseren „Flugplan“ durchzugehen. Er gab mir einen Überblick über alles, was wir tun würden, und beantwortete alle meine Fragen. Ich habe mehr über den Schleudersitz erfahren; dieses Mal war es jedoch nicht so lustig. Als Brian davon sprach, es zu benutzen, hatte es mehr Gewicht. Brian erklärte mir, dass er mich benachrichtigen würde, wenn etwas passierte und wir aussteigen sollten. Er würde daran ziehen, und ich würde automatisch zuerst gehen und dann er. Das einzige Mal, dass ich daran ziehen durfte, und das war er sehr genau, war, wenn er eindeutig bewusstlos war und überall Blut war. 

„Alles im Jet ist explosiv“, erzählte mir Trevor, nachdem ich alles über den Schleudersitz erfahren hatte. Beim Auswerfen aus der F-16 beispielsweise zerreißt Sprengstoff den Sicherheitsgurt. Sie blasen das Verdeck ab, eine Rakete unter der Sitzfläche bläst den Sitz aus dem Cockpit. Der im Jet verwendete Sauerstofftank ist mit dem Sitz verbunden, so dass er mit Ihnen geht. Der Sitz erkennt, wenn Sie in großer Höhe ausgestoßen wurden, und gibt Ihnen Luft durch Ihre Maske, um Sie beim Atmen zu halten. Einmal abgesenkt, wirft der Sitz Sie von selbst aus und Ihr Fallschirm wird ausgelöst. Auch für den Fall, dass das Flugzeug Feuer fängt oder Sie andere Probleme haben, während Sie noch am Boden sind und Sie auswerfen müssen, schießt Sie die Rakete auf dem Sitz hoch genug, damit der Fallschirm genügend Höhe hat, um sich auszulösen, damit Sie sicher landen können. Von all der Technik, die in den Sitz steckt, ist mein Lieblingsteil der eingebaute Kreisel, der den Winkel erkennt, in dem Sie ausgeworfen wurden, und den Stuhl unmittelbar vor dem Auslösen des Fallschirms nivelliert. Selbst wenn die F-16 beim Auswerfen auf dem Kopf steht, richtet sich der Stuhl sofort in der Luft auf und löst dann den Fallschirm aus. Es ist unglaublich. 

Hier sind einige unserer neuen Freunde von der Air National Guard und Army (und ihren Kindern), die in Alabama Rennen fahren und fahren. Dieses Foto gibt auch eine großartige Perspektive für die Größe der F-16.

Das zweitbeliebteste Gesprächsthema waren die G-Lasts, die ich erleben würde. Ich machte mir keine Sorgen wegen der Geschwindigkeit, der Höhe, der Klaustrophobie oder des Erbrechens. Ich machte mir wirklich nur Sorgen, dass das Blut unter starken G-Kräften aus meinem Kopf lief und ohnmächtig wurde. Ich wusste nicht, was ich bei hohen anhaltenden G-Kräften erwarten sollte, und ich dachte, wenn ich ohnmächtig würde, würde mein Flug abgebrochen werden. Mir wurde beigebracht, meine Beine und Rumpfmuskulatur unter Belastung zu beugen und auch zu atmen, damit ich nicht aufgrund von Sauerstoffmangel in mein Gehirn ohnmächtig werde. Die Atemtechnik bestand darin, Luft abzulassen und sofort wieder einzuatmen. Ich hatte so etwas noch nie zuvor gemacht, aber ich habe vor dem Flug viel geübt.

 Ich hatte keine Ahnung, dass das Fliegen der F-16 eine Option für mich sein würde, aber ich hörte, wie einer der Jungs es am Dienstag erwähnte, als ich meine Flugausrüstung anfertigte. Es wurde von Randy und Brian bestätigt, als ich den Simulator flog. Ich wurde weggeblasen! Beide sagten, dass ich bei unseren virtuellen Übungslandungen gut abgeschnitten habe, was mein Vertrauen in die Realität stärkte. Wir konnten auch auf die Landebahn gehen, als die Jets zu ihren Trainingseinheiten abhoben. Dank der Bitte des Generals startete jeder Jet uneingeschränkt. Sie würden abheben, bis zum Ende der Landebahn fliegen, senkrecht fliegen und bis zu 10,000 Fuß geradeaus fliegen. Es war erstaunlich mitzuerleben. Die ganze Woche wurde ich gefragt, ob ich für meinen Flug einen Senkrechtstart bekommen würde. Die Antwort war ja, und ich war sehr aufgeregt! Alles, woran ich denken konnte, war, dass ich auf einer Rakete sitzen würde, die gerade nach oben ging. An diesem Punkt fliegt es noch nicht einmal, oder? Sie verwenden nicht die Flügel, um vom Boden abzuheben, sondern Sie nutzen die schiere Kraft des nachbrennenden Turbofan-Triebwerks, das 27,000 Pfund Schub erzeugen kann, um Sie direkt in den Himmel zu schleudern. 

Die richtige Passform des Fluganzugs ist wichtiger, als Sie vielleicht denken. Seine Aufgabe ist es, Ihnen zu helfen, unter starken G-Kräften wach zu bleiben.

Endlich war es an der Zeit zu fliegen und als wir über die Landebahn rasten, fühlte sich alles für mich echt an. Sekunden zuvor war alles ruhig, dann nahmen wir Fahrt auf und in der Luft, bevor ich es wusste. Wir flogen weiter bis zum Ende der Landebahn etwa 100 Meter über dem Boden. Wir waren schnell dort. Brian „Thud“ Vaughn gab Vollgas und hielt an. Die G-Kräfte waren intensiv und meine Herzfrequenz stieg in die Höhe, als wir vertikal gingen. Ich wurde vorher angewiesen, aus dem Baldachin herauszuschauen und zuzusehen, wie sich die Erde ablöst, während wir auf 10,000 Fuß kletterten. Brian bestand darauf, dass ich diesen Moment nicht verpasste, indem ich direkt in die Wolken starrte. Ich konnte fühlen, wie sich meine Lippen wieder an mein Gesicht zogen, als die G-Kräfte trafen und mein G-Anzug meine Beine und meinen Bauch drückte. Beim ersten Klimmzug erreichten wir ungefähr 5G, aber sobald wir vertikal waren, konnte ich hinüberschauen und beobachten, wie die grüne Landschaft von Alabama unter mir schrumpfte. 

„Alles, woran ich denken konnte, war, dass ich auf einer Rakete sitzen würde, die gerade nach oben fährt. AN DIESEM PUNKT FLIEGT ES NICHT AUCH, IST ES? SIE VERWENDEN DIE WINGS NICHT, UM DIE RUNDE ABZUHEBEN, SIE NUTZEN DIE SCHERE KRAFT DES NACHBRENNENDEN TURBO-LÜFTERMOTORS.“ 

Als wir auf 10,000 Fuß flach waren, konnte ich zu Atem kommen und mich entspannen, während wir zu einem nahegelegenen Luftraum pendelten, wo wir spielen konnten. Brian begann mit einfachen Drehungen, aber ich fühlte mich nicht ganz wohl. Mein G-Anzug würde mich erschrecken. Es drückte Sie wie eine Blutdruckmanschette, sobald Sie 2G erreichten, und erhöhte den Druck weiter, bis er bei 4G seinen Höchststand erreichte. Der Anzug ließ mich denken, dass die G-Lasten schlimmer waren, aber schließlich merkte ich, dass es mir gut ging. Brian erhöhte die Intensität und nahm engere Kurven, was die G-Kräfte erhöhte. Ich hatte Spaß, hatte aber gleichzeitig Probleme. Es war schön, dass ich die G-Last, die wir trafen, zusammen mit unserer Geschwindigkeit, Höhe, Kraftstofffüllstand und anderen Statistiken auf dem Display vor mir überwachen konnte. Brian hat mich den ganzen Flug über durchgehalten. Als nächstes gingen wir für einige Schleifen und Rollen. Die Rollen waren einfach und machten Spaß, aber die Loops erzeugten einige knorrige G-Kräfte. Meine Denkweise war die, mitten im Rennen zu sein, wenn man müde ist, aber nicht aufgeben kann. Die G-Kräfte schlugen mich zusammen, und es gab mehrere Male, als ich mit dem Atmen kämpfte. Anstatt kurze Luftstöße auszustoßen, ließ ich meine gesamte Luft aus, als ich in meinen Sitz gequetscht wurde. Brian hat mir beigebracht, zwischen den Atemzügen drei Sekunden lang zu halten. Es war keine große Sache, wenn ich 4 Sekunden lang unter 5 oder 15 Gs nicht richtig atmete. Aber als wir anfingen, näher an 30 Sekunden mehr Gs zu schlagen, war die kurze Druckentlastung wichtiger.

Brian „Thud“ Vaughn geht seine Checkliste vor dem Flug durch, während Josh die Knöpfe bewundert, die er nicht berühren kann, und sicherstellt, dass sein Sicherheitsgurt fest angezogen ist.

Bevor ich an der Reihe war, die F-16 zu fliegen, trafen wir uns mit zwei anderen F-16, um in Formation zu fliegen. Ich habe neuen Respekt vor dem Formationsflug gewonnen. Einer der Piloten gab mir einen Daumen hoch, als er in der Nähe war, aber sobald ihre Flügel nur noch einen Meter von unseren entfernt waren, spielten sie nicht mehr. Brian flog ruhig und machte einige Steilkurven, während die anderen Piloten unsere Flügel fest im Blick hatten und jede unserer Bewegungen verfolgten. Der andere Aspekt, den Sie vom Boden aus nicht sehen, ist, wie stark die Flugzeuge in der Luft schwingen. Diese Jungs waren ruhig, versteh mich nicht falsch, aber sie wackelten definitiv mehr herum, als ich erwartet hatte, während sie ihre Augen auf unseren Flügel gerichtet hielten. Wir führten eine Zeit lang die Dreierformation an, und dann flog einer der Jets direkt über uns hinweg, als wir auf seinem Flügel abflogen. An diesem Punkt fühlte es sich an, als wäre ich in Star Wars und sah ein anderes Flugzeug direkt über unserem, als wir zurückschlurften. Es war eine Reizüberflutung und mir wurde schlecht. Mir war heiß, verschwitzt und ich hatte das Glück, einen Kotzbeutel an meinem Bein zu haben. Es war seltsam. Wir waren gerade mit dem Formationsfliegen fertig und hatten in dieser Zeit keine großen Gs gezogen, aber ich fühlte mich nicht gut. Ich schaltete die Gegensprechanlage aus, wie zuvor angewiesen, aber ich bin sicher, dass Brian mich immer noch auf dem Sitz hinter ihm „krank“ hörte. Brian ließ mich ein paar Minuten ausruhen und ziemlich schnell war ich an der Reihe zu fliegen! 

Josh war nach dem Flug erschöpft und sein Kotzebeutel hängt noch an seinem Bein. Von links nach rechts: Dillon Luttrell (Crew Chief), Josh Mosiman (MXA), Randy Efferson (Major General), Ethan Efferson (Sohn/Rennfahrer), Mike Bechard (Senior Master Sergeant), David Caton (Senior Master Sergeant).

Randy hatte mich davor gewarnt, schüchtern zu sein und meine Flugzeit zu nutzen. Ich fühlte mich wohl, die Fähigkeiten des Flugzeugs und Brians Geschichte und Erfahrung zu kennen. Und ich hatte viele, viele Erfahrungen aus dem Simulator am Tag zuvor. Brian Vaughn ist seit fast 25 Jahren beim Militär. Er ist der stellvertretende Kommandant des 187. Jagdgeschwaders. Er hat mehrere bedeutende Auszeichnungen und Auszeichnungen erhalten und ist in sieben Kampfeinsätzen in Übersee geflogen. Brian gab bekannt, dass das Flugzeug mir gehörte und ich antwortete ihm: „Ich habe das Flugzeug“, wie es mir gesagt wurde. Ich habe klein angefangen und mich dann zu einigen coolen Ecken hochgearbeitet, wobei ich leichte G-Kräfte erreicht habe, bevor ich mich bis zu 4G hochgearbeitet habe. Es war ein knorriger Versuch, das Flugzeug zu kontrollieren, während ich in meinen Sitz gequetscht wurde. Er sagte mir, ich solle eine Rolle probieren und ich habe es großartig gemacht! Es war ein Knaller. 

Dank Kordel Caro hatte Josh einen orangefarbenen MXA Air Force Helm zum Fliegen.

Dann, während Sie etwa 400 Knoten (460 mph) fahren. Ich habe versucht, eine weitere Rolle zu machen, aber ich wollte ein bisschen schicker sein. Ich rollte rückwärts, aber ich sah unsere Nase nach unten und anstatt weiter nach rechts zu rollen, drückte ich nach vorne, um zu versuchen, unsere ursprüngliche Höhe beizubehalten. Für den Bruchteil einer Sekunde hingen wir kopfüber und ich wusste, dass es nicht richtig war. Brian übernahm die Steuerung und drehte uns sofort um. Er lachte darüber und erklärte später, dass Höhenverluste bei Rollen normal seien. Ich belastete die Tragflächen in die entgegengesetzte Richtung und er sagte, wenn er mich weiterfahren ließ, hätte ich das Flugzeug überbeanspruchen können. Danach war mein Fliegen vorbei, aber ich war sehr zufrieden. Ich hatte selbst einige starke G-Kräfte gezogen, eine Rolle gespielt und einen Fehler gemacht, der unsere beiden Herzfrequenzen in Gang brachte. Ich wusste, dass Randy stolz sein würde, denn ich war definitiv nicht schüchtern. Bald nach meiner Zeit an der Kontrollstelle wurde ich zum zweiten Mal krank. Wir machten noch einmal 5 Minuten Verschnaufpause und dann waren wir wieder dabei.

„Es fühlte sich an, als ob ich in Star Wars wäre, ein anderes Flugzeug direkt über unserem zu sehen, während wir zurückschlurften. ES WAR SENSORISCHE ÜBERLASTUNG, UND ICH BEGANN, KRANK ZU FÜHLEN.
ICH WAR HEISS, SCHWEISS UND GLÜCK, EINE BARFTASCHE AN MEINEM BEIN ZU HABEN.“

Gegen Ende unseres einstündigen Fluges hat Brian Vaughn es hochgefahren. Mein Lieblingsteil war, bis auf 1000 Fuß zu fliegen und einen zweiten vertikalen Aufstieg auf 10,000 Fuß zu machen. Aber dieses Mal war es noch kühler, denn als wir den Gipfel erreichten, zeigte Brian uns direkt wieder auf die Erde und wir waren praktisch im freien Fall. Dies war mit Abstand mein Lieblingsteil des Fluges. Als nächstes gab mir Brian den Vorsatz, dass er uns stark erledigen würde. Ich fing an zu quetschen und wir fuhren in eine Rechtskurve. Bis zu diesem Punkt hatte ich 6G erreicht, aber in dieser Ecke arbeiteten wir bis zu 8G, was bedeutete, dass ich 1360 Pfund wog und es für eine gefühlte Minute durchhielt. Der beste Weg, es zu beschreiben, wäre, dass mein Vater auf mir lag, als ich ein kleines Kind war (oder ich auf meinem kleinen Bruder saß). Ich wurde zerquetscht! Mein Vater hat es auf eine lustige Art und Weise gemacht und mir ging es gut; In der F-16 wurde ich von einer unsichtbaren Kraft in meinen Sitz gedrückt. Wir haben insgesamt dreimal 8G erreicht, alle nacheinander ohne viel Erholungszeit. Wenn ich während einer dieser letzten Runden ohnmächtig geworden wäre, wäre ich nicht überrascht gewesen. Es war brutal, aber ich hatte genug Blut und Sauerstoff in meinem Gehirn, um bei Bewusstsein zu bleiben und die Fahrt zu beenden. Zu diesem Zeitpunkt war ich geraucht. Es war ein Riesenspaß und ich hatte totales Vertrauen, dass Brian mich im Stich gelassen hätte, wenn ich wollte, dass er die Fahrt früher oder leichter beendet hätte, aber das konnte ich nicht. Ich wollte die volle Erfahrung machen, auch wenn es schmerzhaft war. 

Der „unrestricted takeoff“ war der einzige Stunt, den unsere Crew von der Basis aus verfolgen konnte. Das Flugzeug zieht zwischen 5 und 6Gs und fliegt vollständig vertikal, während es bis zu 10,000 Fuß geradeaus fliegt. Zu diesem Zeitpunkt ist es nicht wirklich fliegen, eher wie eine Rakete zu fahren.

Als ich das Flugzeug verließ, trafen mich Trevor und eine Gruppe meiner neuen Freunde, mit denen wir die Woche verbracht hatten. Es war großartig, die Momente direkt nach dem Flug mit Randy, seiner Frau Melodie, Ethan, David, Brian, Hayden und sogar Dillon zu teilen, der am Sonntag mit uns fuhr und an diesem Tag der Crew Chief für unser Flugzeug war. Mein Nacken und meine Brust taten weh und ich war auch noch Tage danach extrem müde. So viel Spaß es auch gemacht hat, die einmalige Gelegenheit zu erleben, in einem F-16-Kampfjet zu fliegen, umso dankbarer bin ich für die Zeit, die wir auf der Basis verbringen konnten, um die Männer und Frauen zu treffen, die für sie arbeiten beschütze unser Land und verteidige unsere Freiheiten Tag für Tag. Mein Opa war kein Fan davon, dass mein Bruder und ich Motocross fahren. Es war hart, denn meine Familie fährt seit ich denken kann Rennen. aber er liebte es zu schreiben und war sehr stolz, als ich die Stelle bekam MXA. Wenn er heute hier wäre, um mich über diese Erfahrung sprechen zu hören, wäre er stolz, aber er würde mich auch noch mehr als zuvor dazu drängen, mich bei der Air Force zu melden.

187. JagdgeschwaderZentrales Kommando der LuftwaffeOberst Brian „Thud“ VaughnDannelly FieldEighth Air ForceSchleudersitzf-16Kampfjetallgemeine randy effersonjody weiselJOSH MOSIMANGeneralmajor Randy Effersonmxamxa-LuftwaffeSenior Master Sergeant David CatonDie RotschwänzeTrevor NelsonTuskegee-Flieger