DAS MXA-INTERVIEW: STEVE LAMSON

Jeder erinnert sich an Ihre beiden AMA 125 NATIONAL TITLES, ABER SIE HABEN ZUERST IHRE MARKIERUNG IN DER 500-KLASSE GEMACHT. Eigentlich war es eine Yamaha YZ360, die ich in der 500er Klasse gefahren bin. Das war es, was die Werks-Yamaha-Jungs 1989 auf dem Weg gefahren sind. Ich war gerade bei Loretta Lynn's fertig und beschloss, die letzten Nationals in der 500er-Klasse zu fahren. Im nächsten Jahr unterschrieb ich beim Team Peak Pro Circuit, um die 125 zu fahren. 1992 wechselte ich zur Fabrik Suzuki und 1993 bis 1998 zur Fabrik Honda. Dort hatte ich meinen größten Erfolg.

Steve mit einem seiner Starschüler, Cooper Webb, letztes Jahr.

Sie schienen wirklich auf die Fabrik HONDA CR125 zu klicken, obwohl Sie ein großes Punktdefizit überwinden mussten, um Ihren ersten Titel im Freien zu gewinnen. Ich konnte bei der ersten Outdoor-Runde in Gainesville kein Moto beenden und wurde beim nächsten Supercross-Rennen verletzt [Anmerkung: Damals, als das Gainesville, Florida, National mitten in der Supercross-Serie stattfand]. Ich habe ein oder zwei der nächsten Nationals verpasst und war ungefähr 60 Punkte zurück; In der letzten Runde holte ich jedoch die Punktejagd ein und gewann den Titel. Dann, 1996, gewann ich meine zweite 125 National Championship.

Wie war es, bei den 1996er MOTOCROSS DES NATIONS in Spanien Rennen zu fahren? TEAM USA DOMINIERTE DIESEN TAG. Das war ein sehr interessantes Rennen. Es war wirklich gut für mich, weil ich die 125 National Championship gewonnen habe. Ich hatte viel Selbstvertrauen und Schwung in diesem Rennen. Ich habe das kombinierte 125/500 Moto gewonnen, was eine große Sache war. Ich startete auf dem fünften oder sechsten Platz und arbeitete mich bis zur Führung vor. Der letzte Typ, an dem ich vorbeikam, war Jeff Emig auf seiner Kawasaki KX500. Die Sprünge waren ziemlich groß und ein riesiger Quad kam einen Hügel hinunter. Die meisten Europäer hatten Angst, es sich überhaupt anzusehen, aber ich machte Fersenklicker davon. Das war definitiv eine meiner besten Erinnerungen an meine Rennkarriere!

Für den größten Teil Ihrer Karriere waren Sie Teammitglieder bei Jeremy McGrat. Haben Sie sich jemals von ihm überschattet gefühlt? Es war nett. Ich wusste, dass er in Supercross auf einem anderen Level war, weil er von Natur aus talentiert war. Jeder scheint seine Schwachstellen und Stärken zu haben. Meine Stärke war im Freien, wo Jeremy irgendwie kämpfte, aber er war ausgezeichnet bei Supercross, wo ich kämpfte.

DER HONDA CR250 MIT ALUMINIUMRAHMEN DER ERSTEN GENERATION WAR NICHT GUT, oder? Wir haben dieses Fahrrad in der Vorproduktionsphase fast ein Jahr vor dem Erscheinen getestet. Jeremy McGrath fuhr den CR250 mit Aluminiumrahmen und sagte, dass er großartig sei. Ich fand es auch toll. Als das eigentliche Serienrad vorbeikam, war es nicht annähernd dasselbe. Es war viel zu starr!

Steve auf seinem Team Peak Honda. Steve arbeitete 1991 mit Jeremy McGrath, Brian Swink und Jeromy Buehl auf dem blau-weißen Peak Hondas zusammen.

DER SUPERCROSS-ÖFFNER VON 1997 STELLTE KONTROVERSE, MIT IHNEN UND DEM EHEMALIGEN TEAMMAT JEREMY MCGRATH. Was war die wahre Geschichte? Alles wurde so unproportional, weil Jeremy [McGrath] in letzter Minute vor der Saison 1997 das Werk Honda verließ. Nach der Eröffnungsrunde des Supercross im Los Angeles Coliseum kursierten all diese Gerüchte, dass Honda mich dafür bezahlt habe, Jeremy auszuschalten. Die Leute dachten, ich hätte versucht, ihn in der ersten Kurve herauszunehmen, aber es war ein paar Kurven später, als wir zusammen stürzten. Wir standen zuletzt tot auf und machten uns auf den Weg. Er schrie mich an und sprach viel schlechte Sprache [Gelächter]. Dann sprang er zu mir und schlug mir fast auf den Kopf. Es war wirklich ziemlich schlimm und die ganze Tortur verursachte viele Kontroversen. Wir haben uns schließlich unterhalten und es ausgearbeitet, und später in unserer Karriere haben wir uns beim Mazda Chaparral Yamaha-Team zusammengetan.

SIE SCHEINEN NIE AUF DER MAZDA CHAPARRAL YAMAHA. Das stimmt. Ich weiß nicht, ob ich mich einfach nicht mit dem Fahrrad vermischt habe oder was es war. Jeremy hat großartige Arbeit geleistet und er war auf einem vollwertigen Yamaha-Rennrad, während ich auf einem Serienrad war. In dieser Saison hat es für mich einfach nicht geklappt. Es war eine schwere Zeit in meiner Karriere.

Im folgenden Jahr kehrten Sie jedoch zum HONDA CR125 zurück. Die 2000 125 NATIONALS haben gut für Sie begonnen. BITTE SPRECHEN SIE ÜBER DIESE ERFAHRUNG. Ich holte beim Glen Helen Opener in der 125er Klasse einen dritten Platz und gewann dann den Gesamtsieg in Hangtown. Ich habe die Punkte tatsächlich eine Weile in Führung gehalten. In diesem Jahr habe ich meinen eigenen Deal zusammengestellt. Ich stellte einen Mechaniker ein und kaufte einen Fun-Mover. Honda unterstützte mich mit Fahrrädern und guter Ausrüstung. Ich habe diesen Deal wirklich nur in letzter Minute zusammengeschmissen. Ich hatte mich im Jahr zuvor verletzt und meine Fahrt verloren. Ich dachte sogar über eine Pensionierung nach, aber ich ging weiter. Ich war froh, dass ich es tat. Ich bin in Nordkalifornien aufgewachsen und Hangtown war für mich immer ein ganz besonderes Rennen.

Warum haben Sie in der 250er-Klasse nicht so viel Erfolg gefunden wie auf einer 125er? Ich hatte ein paar gute 250 Rennen, aber ich habe mich nie so gut gefühlt wie auf dem kleineren Motorrad. Ich habe diesen Honda CR125 absolut geliebt. Der Gewinn des Hangtown National im Jahr 2000 hat mir einige Türen geöffnet. Ich habe einen Zweijahresvertrag für das Husqvarna-Team unterschrieben. Es war jedoch nicht dasselbe. Ich wurde gut bezahlt und wollte gut für das Team sein, aber es war einfach nicht dasselbe.

Wie war der Übergang zu einer Teammanager-Rolle? Der Wechsel erfolgte 2007 mit dem MDK Honda Team mit David Vuillemin und Nick Wey. Zu diesem Zeitpunkt in ihrer Karriere waren sie bereits etabliert und auf ihre Art und Weise eingestellt. Anfangs war ich ziemlich nervös, denn als ich in diese Position kam, waren meine Managementfähigkeiten ziemlich frisch. Zum Glück konnte ich mich ziemlich schnell an das Team anpassen.

Sie schienen eine Goldmine mit JEREMY MARTIN und COOPER WEBB im STAR RACING TEAM zu treffen. Wie ist es, mit ihnen zu arbeiten? Jeremy Martin und Cooper Webb waren schon sehr schlau für Fahrer, die so jung waren, und sie respektierten, was ich an den Tisch brachte. Sie sind beide sehr selbstmotiviert, und um ehrlich zu sein, muss ihnen nicht gesagt werden, was sie tun sollen. Beide machen ihr eigenes Ding und widmen sich zu 100 Prozent ihrer Karriere. Ich versuche, während der Woche mit ihnen auf die Strecke zu gehen, um sie zu filmen und Vorschläge zu machen, aber ich behandle sie nicht wirklich anders als David Vuillemin oder Nick Wey damals. Diese Kinder sind wirklich toll, mit ihnen zu arbeiten!

DIE VIBE, DIE WIR ERHALTEN, IST, DASS JEREMY MARTIN UND COOPER WEBB NICHT GENAU DIE BESTEN FREUNDE SIND. WAHR? Es ist ein voller Wettbewerb mit den beiden. Ich möchte nicht sagen, dass sie sich hassen, aber ich glaube nicht, dass sie sich so sehr umeinander kümmern! Weißt du, sie verstehen sich gut, aber ich weiß, dass sie während der Woche nicht zum Abendessen gehen oder abhängen. Ich denke wirklich, dass die Konkurrenz zwischen den beiden gut ist, weil sie beide auf Trab hält. Beide wollen den anderen sehr schlecht schlagen. Es hätte ein bisschen verrückt sein können, wenn beide im letzten Jahr in Utah in der Endrunde knapp gewesen wären, aber das ist nicht geschehen. Insgesamt sind sie in Ordnung.

WARUM HAT JEREMY MARTIN ZU BEGINN DER SUPERCROSS-REIHE DES LETZTEN JAHRES KÄMPFT? Es ist wirklich schwierig, eine Sache genau zu bestimmen. Jeremy und sein Trainer blieben den ganzen Winter auf der Carmichael Farm und machten ihr eigenes Ding. Ryan Dungey war auch wieder da, aber früher war er an die Westküste gekommen, um sich an Supercross anzupassen. Jeremy und sein Trainer sind Hardcore. Sie trainierten ihren Hintern, aber sein Programm fehlte möglicherweise in der Tatsache, dass er niemanden hatte, mit dem er reiten konnte. Normalerweise würde er mit Ryan Dungey fahren, aber zu dieser Zeit war Dungey an der Westküste unterwegs. Er wird zugeben, dass er wahrscheinlich vor dem Start von Supercross im Westen hätte fahren sollen. Wir hatten darüber gesprochen, und er kam an die Westküste, um am Ende der Serie für Supercross zu fahren und zu trainieren. Dann gewann er den Las Vegas Supercross.

WER WIRD 2016 UNTER DER TEAM-AWNING SEIN? Die Fahrer hier werden gut bezahlt und haben eine gute Ausrüstung. Bei einigen Teams mag die Bezahlung gut sein, aber Sie müssen die Ausrüstung in Frage stellen. Sie werden immer suchen, aber wir stützen einen Großteil unseres Teams darauf, die Kinder zu beobachten, die aus den Amateuren kommen. Zum Beispiel haben wir Aaron Plessinger direkt von den Amateuren unter Vertrag genommen. Martin und Webb werden wieder bei uns sein. Das Yamaha YZ250F ist ein großartiges Fahrrad. Es ist ein ausgezeichneter Ausgangspunkt.

Sie waren immer so grausam gegenüber den Fans. Denken Sie, dass Rennfahrer die Bedeutung der guten Behandlung von Ventilatoren verstehen? Es gibt so viele Fans, die an die Box kommen, um ein Foto oder ein Autogramm zu bekommen. Heutzutage gibt es so viele Rennfahrer, die nicht aus ihrem Halbfinale treten. Sie werden nicht einmal herauskommen und 10 Minuten lang Autogramme geben. Ich finde es lächerlich. Ich weiß, dass Sie konzentriert sein müssen, aber ich erinnere mich, dass ich Autogramme gegeben habe, als ich zur Startlinie ging. Man muss auf die Fans aufpassen. Sie sind der Grund, warum wir Jobs haben!

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