DAS MXA-INTERVIEW: THOMAS COVINGTON

Von Eric Johnson

1994 gewann der amerikanische Rennfahrer Bob Moore die 125ccm Motocross Weltmeisterschaft. Fast ein Jahrzehnt später war für Moore, der sich bereits 1986 für einen Weltmeistertitel entschieden hatte, ein Jahr nachdem die frühere Sensation des Minirads die aufkommende AMA 125cc West Region Supercross Championship gewonnen hatte, die Federation Internationale Motocyclisme Goldmedaille Die ultimative Belohnung für das Engagement und die Ausdauer, die er sowohl sich selbst als auch den Motocross-Fans auf der ganzen Welt entgegengebracht hatte. Interessanterweise machte Moores Meisterschaftsherausforderung noch beeindruckender, als er es in einer Ära totaler amerikanischer Dominanz tat. Mitte der 1980er Jahre verschob sich das Gleichgewicht der weltweiten Motocross-Macht radikal zugunsten von Onkel Sams Kontingent. Während dieser Zeit waren die Vereinigten Staaten nach allen Angaben die Weltmacht in MX. Dieses Axiom hat sich jedoch nicht bei Bob Moore registriert. Stattdessen hielt er unerschütterlich an seinem Kindheitstraum fest, Weltmeister zu werden, und als alles gesagt und getan war, erfüllte er sich tatsächlich seinen Traum. Bewundernswertes Zeug.

Geben Sie das Jahr 2014 und der 18-jährige Thomas Covington. Covington wurde im fernen Bundesstaat Alabama (für Motocross) geboren und wuchs dort auf. Mit fünf Jahren begann er mit dem Rennsport und war von Anfang an ein Gewinner. Auf dem gut ausgearbeiteten Weg des amerikanischen Amateursystems hat „Big Air“ Tom (ein Spitzname, den ihm seine Brüder gegeben haben) alles richtig gemacht, alle richtigen Rennen gefahren und alle richtigen Meisterschaften gewonnen. So richtig war er, dass Mitch Payton ihm Ende letzten Winters einen Platz in seinem mächtigen Monster Energy / Pro Circuit / Kawasaki-Team für die Saison 2014/2015 anbot. Covington war sowohl glücklich als auch dankbar, aber die FIM Motocross-Weltmeisterschaft war ein klarer Song für den Teenager (ein Drei-Rennen-Angebot für die Eröffnungsphase der Globetrotter-Tour erhöhte die Lautstärke nur auf 11). Covington beschloss, den Teilzeit-Auftritt in drei Rennen auszuprobieren. Und der Shakedown mit drei Rennen verlief für den Rookie einigermaßen gut - ein Rookie, der noch nicht einmal vollständig aus den Amateur-Rängen hervorgegangen war - und als ihm das hart umkämpfte CLS Kawasaki Monster Energy-Outfit ein zweijähriges Angebot unterbreitete, entschied sich Covington dafür sein eigener junger Mann und um diesen niedergeschlagenen amerikanischen Weg zu verlassen, unterschrieb er auf der gepunkteten Linie und ging auf der Plantage auf und ab, um eine Suche nach einem Weltmeistertitel zu beginnen.

Alle 17 Rennen der Weltmeisterschaft 2014 waren nun erfolgreich, und Thomas Covington belegte nach dem Drehen um den Globus einen respektablen 17. Gesamtrang in der Punkteverfolgung. Wie war das alles? Wie groß war die Herausforderung? War es, wie er ursprünglich angenommen hatte, der richtige Schritt? Motocross Action hat kürzlich den freundlichen Südstaatler in seinem Zuhause in Temecula, Kalifornien, in die Enge getrieben und ihm diese und einige andere Fragen gestellt. Weiter lesen.

MXA: Thomas, das letzte Mal, als wir uns unterhielten, waren Sie gerade im MXGP von Brasilien angetreten. Zu diesem Zeitpunkt waren Sie in der Luft, um entweder die AMA Nationals 2014 oder die FIM Motocross-Weltmeisterschaft zu fahren. Wie die Geschichte jetzt vorschreibt, haben Sie sich entschieden, GP-Fahrer zu werden. Was hat zu dieser Entscheidung geführt?

Nach den ersten drei Hausärzten entschied ich mich, in Europa zu bleiben. CLS bot mir die Fahrt für die nächsten zwei Jahre an, also ging ich mit ihnen. Ich fand es eine gute Wahl.

Du hast mit fünf Jahren angefangen zu rennen. Was Ihre Karriere im Sport betrifft, muss die Entscheidung, sich für die Weltmeisterschaft zu entscheiden, im Gegensatz zu den Nationals hier in den USA, einige Seelensuche erfordert haben. War es ein harter Anruf für dich?

Als ich die Entscheidung traf, habe ich sie nicht nur von der Rennseite aus betrachtet, weißt du? Es war eine Lebensentscheidung für mich. Es war nicht nur eine Karriereentscheidung. Ich fühlte mich wie im Großen und Ganzen, es war besser für mich, dorthin zu gehen. Bis heute habe ich das Gefühl, die richtige Änderung vorgenommen zu haben. Ich würde meine Meinung nicht umsonst ändern.

Als Sie abreisten, um sich der GP-Rennstrecke anzuschließen, haben Sie den Nachhall aus Amerika gehört? Waren die Menschen, die in den USA in den Sport involviert waren, von Ihrer Wahl schockiert?

Ja, alle dachten ich wäre verrückt. Aber viele von ihnen, die mich für verrückt hielten, wussten nichts über die Allgemeinmediziner oder worum es ihnen ging. Nachdem ich die ersten drei Hausärzte gemacht hatte, hat mich alles umgehauen. Ich war überwältigt davon, wie groß die Rennen waren und wie gut sie gelaufen sind. Es war alles so professionell. Es war fast wie das Leben eines MotoGP-Typen. So fühlte ich mich besonders bei den Flyaway-Rennen, als wir drei Wochen weg waren. Manchmal hatten wir unter der Woche nicht einmal die Möglichkeit zu fahren, weil wir nur von einem Ort zum nächsten flogen und von einem Hotel aus lebten - was alles ziemlich cool war. Ich bin definitiv mit dem Kopf voran in die europäische Sache eingetaucht. Ich hatte erwartet, dass es schwierig werden würde, weil jeder, der darüber sprechen würde, sagen würde: „Oh, in Europa ist es anders. Es ist ein anderes Spiel. " Für mich war ich wie: „Es ist Motocross. Ich bin auf zwei Rädern. Motocross ist Motocross. “ Aber ja, als wir in Italien in die vierte Runde gingen, war es die erste Runde der Saison in Europa. Es war ein kleiner Schock für mich, weil ich ziemlich zuversichtlich war. In den ersten drei bin ich die meiste Zeit unter die ersten fünf gerannt. Als ich zum ersten Rennen nach Italien wollte, war es in Arco, die Strecke war wie nichts, was ich jemals zuvor gesehen hatte. Es hat mich überrascht. Ich bin so oft abgestürzt, weil es so rutschig war.

Was hat den Arco di Trento so anders gemacht?

Jeder Track, auf dem ich in meinem ganzen Leben gefahren bin, wurde gerissen und bewässert. Dort wurde es nicht zerrissen oder so. Sie haben es nur gegossen und es war hart wie ein Stein mit kleinen Kieselsteinen. Es war so rutschig, dass ich nicht wusste, wann sich meine Reifen verbanden oder wann ich Traktion bekam.

Ab dem Arco-Rennen schienen Sie etwas an Dynamik zu verlieren, und Ihre Ergebnisse fielen allmählich ab. War vieles davon darauf zurückzuführen, dass Sie versucht haben, sich an diese große, neue Welt zu gewöhnen? Sie waren nicht nur ein Neuling, sondern auch ein Anfänger auf der anderen Seite der Welt.

Ich hatte Probleme mit den ersten zwei oder drei in Europa - Italien, Bulgarien und Holland. Ich versuchte irgendwie wieder auf die Beine zu kommen und fing wieder an, wieder in die Top 10 aufzusteigen. Ich habe einen neunten in Frankreich. Es lief gut für mich und ich wurde jedes Wochenende ein bisschen besser. Bei Maggiora in Italien qualifizierte ich mich als Vierter. Das war das Beste, was ich bisher qualifiziert hatte. In der Runde des Qualifyings habe ich mir jedoch den Fuß gebrochen. Das hat mich aus drei Rennen herausgeholt.

Haben Sie in dieser Zeit jemals gedacht: "Vielleicht hätte ich einfach in Amerika bleiben und dort Rennen fahren sollen"?

Es war viel los mit meinem ersten Jahr als Profi. Ein professioneller Rennfahrer zu sein, ändert sich sehr, auch wenn Sie noch zu Hause leben und in den USA fahren. Für mich war es eine Menge, eine Woche vor diesem ersten Rennen in Arco dorthin zu ziehen. In der Praxis bemerkte ich sofort, dass ich in den Rundenzeit-Charts etwas weiter unten war, als wir in Europa ankamen. Das hat mich überrascht und ich war wirklich auf mich selbst niedergeschlagen. Trotzdem habe ich meine Entscheidung, überhaupt zu gehen, nicht bereut. Ich hatte das Gefühl, genau dort zu sein, wo ich sein sollte. Es war definitiv besser für mich, dort zu sein.

Sie haben Ihre Familie und alle Ihre Freunde zurückgelassen, als Sie in Europa ein Geschäft eröffnet haben. Sie waren ohne Zweifel allein. Wie war das?

Das Team hatte ein Haus und sie haben mich darin untergebracht. Mann, ich fand es cool. Ich habe es einfach geliebt. Ich war 18 Jahre alt und ein professioneller Motocrosser, der die Welt bereiste. Ich sagte nur: "Mann, ich bin gesegnet worden." Ich war wirklich glücklich und habe einfach jeden Moment genossen. Ich hatte gerade eine gute Zeit, weißt du? Ich bemühte mich so gut ich konnte, bereit zu sein und so viel wie möglich von den Menschen aufzunehmen, die um mich herum waren. Ich wollte so viel wie möglich über die Hausärzte lernen. Ich wollte die Gelegenheit nutzen.

Am Beispiel des Teams, für das Sie gefahren sind, wird Ihr Teamkollege Arnaud Tonus 2015 die GP-Strecke verlassen und hier in den USA fahren. Ihr anderer Teamkollege, Dylan Ferrandis, möchte bis 2016 hier sein. Umgekehrt zu ihren Bestrebungen Sie wollten Amerika verlassen und um die Welt rennen. Einzigartige Umstände, oder?

Ich sehe es so aus ... ich habe neulich Abend mit Tonus zu Abend gegessen. Er ist hier in Kalifornien und testet das Fahrrad. Wir haben uns unterhalten und es war so, als wollten die Europäer nach Amerika kommen, weil sie noch nie hier waren und davon und von allem hören. Für mich ist es so, als würde ich immer von Hausärzten hören und ich wollte sehen, wie das ist. Ich denke, einige Leute haben einfach den Drang zu sehen, wie der Rest der Welt ist. Um zu sehen, was Sie verpassen. Ich möchte, dass dies eine Lebenserfahrung ist. Außerdem dachte ich, ich habe auch mit meinen Rennen viel gelernt. Mit den verschiedenen Rennstrecken und allem würde es mich zu einem besseren Fahrer machen. Ich wusste, dass echte raue Strecken wie Lommel [Belgien] mich zu einem geschickteren Fahrer machen würden. Immer wenn ich in Zukunft hierher zurückkomme, werde ich ein runder Fahrer sein.

Wie wäre es mit dem GP-Fahrerlager? So viele verschiedene Fahrer aus so vielen verschiedenen Teilen der Welt.

Ich verstehe mich mit so ziemlich allen. Es gibt einige andere Fahrer, die sich nicht ausstehen können. Es gibt einiges an Drama an der Box. Für mich verstehe ich mich mit allen. Jeder ist wirklich cool. Obwohl wir alle aus verschiedenen Ländern stammen, gibt es dort eine Art Kameradschaft. Wir sind alle aus verschiedenen Ländern, aber wir reisen alle zusammen um die Welt. Wir sehen uns jedes Wochenende und geben alle unser Bestes, um unser Bestes zu geben.

Wie war es, der einzige Amerikaner zu sein, der jede Woche mit den Medien zu tun hatte oder in einer anderen Nation Rennen fuhr? Sie haben dort oben die Flagge der US MX-Lebensweise hochgehalten.

Was die Einheimischen aus jedem Land angeht, haben sie es wirklich genossen, dass ich dort war. Sie hatten viele wirklich positive Dinge von sich. Meine Ergebnisse waren nicht wirklich großartig, also könnte man erwarten, dass sie lauten: „Er ist nicht gut“, aber sie haben mir wirklich geholfen, die Saison zu überstehen, weil sie sagten: „Oh, es ist so cool, dass du hier bist! Wir haben dich jede Woche beobachtet! “ Sie liebten es, mit mir Schritt zu halten. Es war cool, das zu sehen. Es überrascht mich. Dieser Teil hat mir sehr gut gefallen. Und was das Fahrerlager angeht, dachten die meisten, ich hätte mich in meinem ersten Jahr als ich in Europa wirklich gut geschlagen. Sie wissen, wie schwer es ist und wie unterschiedlich es ist. Der typische Fan in Amerika hat mich und meine Ergebnisse vielleicht angesehen und gesagt: "Oh, er ist scheiße." Aber die Leute, die GP Motocross verstehen, wissen es und sie haben ein bisschen Respekt.

Die Jungs, gegen die du gefahren bist, sahen genauso motiviert und konkurrenzfähig aus und einfach so gut wie die Amerikaner. Wie wollen Sie das beantworten?

Das ist immer die Frage, die mir die Leute stellen wollen. Sie wollen, dass ich die beiden Welten vergleiche, aber das kannst du wirklich nicht. Es ist so anders. Die Tracks sind so unterschiedlich, das Essen, alles. Alles ist anders. Man kann wirklich sagen, Europa ist besser als Amerika oder Amerika ist besser als Europa. Das kann man wirklich nicht sagen. Ich meine, beide Serien haben wirklich gute und wirklich talentierte Fahrer. Eine Serie ist genauso fleißig und motiviert wie die anderen. Ich denke, vielleicht sind die Strategien ein bisschen anders und das Rennen ist anders, aber was die Fähigkeiten, das Niveau und die Arbeitsmoral angeht, ist es dasselbe. Wir sind alle nur Profisportler.

Sie waren 2014 einer der jüngsten Fahrer in der Klasse. Um ehrlich zu sein, die meisten Fahrer in der MX2-Division waren deutlich älter als Sie. Arnaud Tonus ist 23 Jahre alt.

Es gab ein paar Leute wie Roczen oder Herlings, die es schon in jungen Jahren in Brand gesteckt haben und alles gewinnen. Für die Mehrheit der Jungs dauert es jedoch ein paar Jahre, bis sie ein bisschen Erfahrung gesammelt haben, um nach oben zu fahren. Wie Sie sagten, ist Tonus 23 Jahre alt und fährt schon lange Rennen mit den GPs. Er hat Probleme und einige Verletzungen. Er war nie wirklich an der Spitze. Dann hat er es genau wie letztes Jahr angezündet und ist ganz oben auf der Welt. Es ist cool, das zu sehen und es ist positiv für mich, weil ich so jung bin, dass ich noch fünf Jahre MX2 fahren kann. Das ist gut für mich. Nicht jeder ist ein Roczen oder Herlings. Ich werde ein bisschen Zeit brauchen. Ich komme dahin.

Alles in allem ein gutes Jahr?

Ja, dieses Jahr gab es viele gute Dinge. Es gab auch einige schlechte Dinge. Die schlechten Dinge, ich werde einfach lernen, was ich von ihnen kann und sie in nächstes Jahr aufnehmen. Ich werde mich an die Fehler erinnern, die ich gemacht habe, und an die Dinge, die ich falsch gemacht habe, und diese beheben. Mit Blick auf das nächste Jahr wird es für mich wie ein riesiger Schritt. Mit allem, was ich jetzt weiß, was das Training und die Reise angeht und wie die Rennen verlaufen, bin ich viel weiter vorne. Außerdem werde ich Tyla Rattray in dieser Nebensaison beschatten und das ganze nächste Jahr wird Tyla mich ein bisschen führen. Ich bin wirklich glücklich, einen Mann wie ihn zu haben, der so viel Erfahrung in den Hausärzten und in Amerika hat. Er war immer dafür bekannt, immer vorbereitet zu sein, und er war immer ein harter Arbeiter. Ich freue mich sehr darauf, von ihm zu lernen, was ich kann.

Haben Sie eine Geschichte von Jeffrey Herlings für uns?

Ich sehe Herlings nicht wirklich zu oft. Ich hänge nicht so viel mit ihm ab. Ich hatte ein paar Worte mit ihm, als er vorhatte, für Unadilla hierher zu kommen. Er fragte mich: "Mann, sind diese Leute in Amerika wirklich so schnell, wie sie sagen, dass sie es sind?" Ich sprach ein wenig mit ihm darüber und sagte: „Ja, sie sind schnell. Ohne Zweifel. Ich denke du wirst es gut machen. Ich denke immer noch, dass du großartig abschneiden wirst. “ Ich konnte sehen, dass er etwas nervös war, als er kam. Das sind wirklich die einzigen Worte, die ich jemals mit ihm gesprochen habe.

Der Motocross des Nations ist nur wenige Tage entfernt. Wie wird sich Jeremy Martin in Lettland entwickeln?

Ich denke, er wird es wirklich gut machen. Vieles wird mit Zuversicht zu tun haben. Ich meine, er ist der Champion, weißt du? Ich denke, er wird es gut machen. Er sollte in der Lage sein, diese Jungs zu schlagen. Gleichzeitig sind die Jungs in Europa schnell und ich wäre nicht überrascht, wenn einer der Euro-Jungs gewinnen würde. Es wird nah sein. Sehr nah.

Thomas, was halten Sie von diesem vorgeschlagenen Matchup zwischen Ryan Villopoto und Antonio, Amerika und der Welt?

Es wäre großartig für den Sport. Nicht nur für die Allgemeinmediziner, sondern allgemein für Motocross. Ich denke, es würde viel mehr Augen auf den Sport werfen - so ziemlich die beiden Champions von jeder Seite des Ozeans würden gegeneinander antreten, und Sie wären verrückt, das nicht zu sehen. Wenn Sie ein Motocross-Fan sind, wäre es wie der perfekte, perfekte Sturm. Ich fahre Rennen und kann es kaum erwarten, die 450er Klasse zu sehen. Natürlich werde ich für meinen Amerikaner Villopoto ziehen. Ich liebe es jedoch, Cairoli beim Reiten zuzusehen. Ich liebe seinen Stil. Ich beobachte ihn bei jeder Gelegenheit. Es macht einfach Spaß, ihn zu sehen. Ich denke nicht, dass es für einen von beiden einfach wäre. Für jeden der Jungs wird es keine einfache Meisterschaft. Ich denke, es wird ein wirklich gutes, enges Rennen und sie müssen bis zum Ende kämpfen.

Was wäre das Schwierigste für Villopoto?

Wahrscheinlich, wenn er gerade mitten in der Saison ist. Wenn du in Europa bist, steckst du irgendwie in der Brunft fest. Du fliegst jedes Wochenende zu wahrscheinlich nicht den besten Strecken der Welt. Er muss auf Strecken fahren, die wahrscheinlich nichts sind, auf dem er jemals gefahren ist. Gleichzeitig wird Tyla dort sein und ihm dabei helfen, und er weiß, was er tut. Ich denke, er hat einen wirklich guten Plan und er springt nicht unvorbereitet in diesen. Er wird sich darauf einlassen und bereit sein. Ich denke, er weiß, dass es auch nicht einfach sein wird, also wird er vorbereitet sein.  Es wird das Größte im Motocross sein - so ziemlich alles.

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