DIE WAHRE GESCHICHTE VON JAMES STEWARTS 2004 FACTORY KX125 TWO-TAKT

VON TRAVIS FANT

MXA begann diese Reise vor acht Monaten. Mit „Reise“ meinen wir, dass wir Kawasaki gebeten haben, die Spinnweben abzustauben und James Stewarts Team Chevy Trucks 2004 Kawasaki KX125 Zweitakter für uns aus dem Lager zu holen. Es war eine schwierige Aufgabe inmitten einer Pandemie. Den letzten Zweitakt in die Hände zu bekommen, um eine Supercross/Motocross-Meisterschaft zu gewinnen, war kein Slam Dunk. Die Ära des Team Chevy Trucks, zu der James Stewart, Ricky Carmichael, Michael Byrne und Ezra Lusk gehören, ist eine der produktivsten Perioden in der Geschichte unseres Sports. Es war das letzte Hurra für Zweitakter, denn 70 machten Viertakter mehr als 2004 Prozent der Klasse aus. Bruce Stjernstrom war zu dieser Zeit der Teammanager der Kawasaki-Werke. Wir fragten ihn, ob er uns die wahre Geschichte von James und dem letzten Zweitakter erzählen würde, der jemals einen Titel in der Lites-Klasse gewann.   

Bruce begann damit, dass Ricky Carmichael in dieser Zeit gerade das Kawasaki-Programm verlassen hatte, aber sie wussten, dass Stewart aus den Amateurrängen aufsteigen würde. Sie wussten, dass er phänomenal sein würde. Bruce war bei vielen Amateurrennen im Rahmen des Team Green-Programms gewesen und sah, dass James ein großer Teil ihrer Zukunft sein würde, da sein Amateurwettbewerb ihm nicht gewachsen war. 

NACH DEM RENNEN FRAGT KAWASAKI JAMES, WAS PASSIERT. HATTE DAS FAHRRAD PROBLEME? lief es komisch? JAMES ANTWORT MIT: „ICH WOLLTE NUR CHAD ZEIGEN, DASS ICH NOCH GEWINNEN KÖNNTE.“ 

Bruce brachte uns zurück ins Jahr 2002, als Stewart und Chad Reed an der Spitze von Rennsiegen und Fahrerrivalität standen. Chad hatte damals angedeutet, dass er bei einem guten Start James Stewart auf der Strecke mit seiner Yamaha von Troy YZ250F leicht schlagen könnte. Bei einem der Outdoor-Rennen war James mit seiner KX125 früh vorne, als er plötzlich langsamer wurde. Mechaniker und Teampersonal von Kawasaki rannten hektisch auf die Strecke zu, um herauszufinden, was mit dem Motorrad nicht stimmte. Chad Reed überholte James an dieser Stelle und ging etwa 5 bis 10 Radlängen in Führung. James gab schnell wieder Gas, überholte Chad ein paar Runden später und gewann das Moto. Nach dem Rennen fragte Kawasaki James, was passiert sei. Hatte das Fahrrad Probleme? lief es komisch? James antwortete mit den Worten: "Ich wollte Chad nur zeigen, dass ich immer noch gewinnen kann." 

Ein weiterer bemerkenswerter Moment für James' KX125 und Bruce war 2003 in Budds Creek. James ging in der ersten Kurve zu Boden und startete als Letzter. Er konnte vom letzten Platz kommen und trotzdem das Moto gewinnen. Bruce sagte, es sei unglaublich zu sehen und eine fast unglaubliche Geschichte zu erzählen. „Zum Glück kann jeder auf YouTube nachschlagen. Er überholte vier oder fünf Fahrer gleichzeitig und gewann das Rennen mit fünf Sekunden Vorsprung.“

„JAMES DOMINIERTE DEN GLEN HELEN NATIONAL 2004 ABSOLUT AUF DER KX250F. BRUCE ERINNERT SICH, ALS JAMES NACH DEM ERSTEN MOTO VON DER STRECKE ABZIEHT UND SAGTE: 'ES IST SO EINFACH, DAS IST WIE BETRÜGEN.'“

James Stewart konnte mit seinem KX125 Dinge tun, die sonst niemand konnte.

Im Jahr 2004 hatte Kawasaki gerade seinen brandneuen KX250F auf den Markt gebracht. Das Team bot James den Viertakt an, und er versuchte es in der Vorsaison. Er entschied sich stattdessen, beim Zweitakter KX125 zu bleiben. Bruce erklärte, dass James' Entscheidung auf dem Erfolg beruhte, den er bereits mit dem KX125-Zweitakt hatte. Er wusste, dass 2004 sein letztes Jahr auf einer 125er-Maschine sein würde und wollte dabei bleiben. James hält den Rekord für die meisten Siege auf einem 125er Zweitakter (direkt vor Ricky Carmichael), ein Rekord, der nie gebrochen werden wird – da 125er Zweitakter jetzt keine Chance haben, 250er Viertakter zu schlagen. Im Verlauf der Saison 2004 bekam James nicht mehr den Start wie in der Vergangenheit, weil andere Teams ihre Viertakter weiterentwickelt hatten. James konnte trotz seiner mittelmäßigen Starts bei den meisten Gelegenheiten passen und gewinnen. Erst beim letzten Rennen des Jahres sagte James, er wolle die KX250F ausprobieren, da er einen riesigen Punktevorsprung hatte. Der KX250F war praktisch serienmäßig mit einem Pro Circuit-Auspuff und einer Werksaufhängung ausgestattet. James dominierte den Glen Helen National 2004 auf der KX250F absolut. Bruce erinnert sich, als James nach dem ersten Rennen von der Strecke abfuhr und sagte: "Es ist so einfach, das ist wie Betrug." 

Die Gasgabeln der Fabrik von Kayaba wurden als eine der besten Fabrikausrüstungen angepriesen, die man für Geld kaufen konnte.

„James war überraschend leicht auf dem Fahrrad. Die KX125 Kupplung und der Motor hielten nicht die Schläge ein, die man von einem Fahrer wie James Stewart erwarten würde“, sagte Bruce. Die größte Herausforderung war das Fahrwerk. Die Risiken, die er eingehen würde, und seine Fähigkeit, Dinge zu tun, die die meisten Fahrer nicht konnten, würden das Chassis zusätzlich belasten. Das Team hat das Chassis nie verstärkt; sie haben sie nur häufiger ausgetauscht. James 'KX125 Zweitakt hatte alle Teile, die über das Werk Kawasaki erhältlich waren. Er hatte KHI-Getriebe (Kawasaki Heavy Industries) mit speziellen Übersetzungen (das Pro Circuit Kawasaki-Team verwendete die gleichen Getriebe). Das Team lief größere Kühler und einen speziellen Mikuni-Vergaser mit Power Jet. Dieser Vergaser hatte einen TPS (Drosselklappensensor) drauf. Es war an die ECU gebunden, damit das Team das Timing ändern konnte, wenn der Power Jet einsetzte. 

Rick Asch war der Motorenentwickler bei Kawasaki und sagte: „James mochte wirklich ein drehmomentstarkes Motorrad und hat sogar ein bisschen auf Spitzenleistung verzichtet, was die Leute vielleicht interessant finden könnten. James's KX125 lief mit 1 bis 1-1/2 PS weniger als die Pro Circuit KX125s. James hätte den Pro Circuit-Motor über den Factory-Kawasaki-Motor fahren können, aber er mochte es wirklich, stattdessen das zusätzliche Drehmoment zu haben. Das funktionierte für ihn, weil James so gut im Schalten war. Er wusste genau, wann er wechseln musste. James' Fähigkeit, mit dieser 125er glatten Schwung auf die Strecke zu bringen, war ein großer Teil seines Erfolgs gegen die 250er Viertakter. 

James bevorzugte mehr niedrige bis mittlere Leistung, obwohl es vom oberen Ende her dauerte.

Kawasaki arbeitete eng mit James zusammen, um das Fahrrad zu entwickeln. Rahmen und Schwinge waren Serienware. Das Gestänge war serienmäßig, aber die Zugstangen waren unterschiedlich, um seinem Fahrstil und seiner Fahrhöhe zu entsprechen. Die Gabeln waren Factory Kayaba Gasgabeln. Bruce sagte, wenn Sie mit Ricky Carmichael oder James Stewart sprechen, könnten sie sagen, dass diese Gabeln die besten waren, auf denen sie je gefahren sind. Der Aufbau der sehr komplizierten Gabel dauerte aufgrund der Anzahl der darin enthaltenen Teile doppelt so lange. In Supercross konnte James diese Gabel aufgrund der Produktions-/Beanspruchungsregel nicht ausführen. KHI Factory-Laufräder, Titan-Hardware und werksseitige Gabelbrücken waren auch an der werksseitigen KX125. Darüber hinaus verwendete Kawasaki eine Schwingenschraube und -achsen aus Titan. Damals war das Bike wirklich State of the Art.  

Bruce erzählte MXA die Fabrik Kawasaki arbeitete in diesen Jahren sehr eng mit Pro Circuit zusammen. KHI-Werksteile für Fahrer auf beiden Seiten standen ihnen zur Verfügung. James passte mit seinem Vater an seiner Seite sehr gut in die Fabrik Kawasaki, was für ihn eine große Bereicherung war. Bruce sagte, er erinnere sich, dass die Tests begannen, als James erst 15 Jahre alt war. James wurde erst zwei Wochen vor Anaheim 16 1 Jahre alt. Bruce sagte, James' Rennkünste und seine Fähigkeit, sich auf der Strecke anzupassen, seien unheimlich. Er fuhr fort, dass James im Sinne des Rennsports intelligent war, weit über seine Jahre hinaus. Er schreibt viel davon seinem Vater zu und wie viel er als Kind mit James zusammengearbeitet hat. Kawasaki musste nicht viel Zeit damit verbringen, die Linienwahl oder die Technik zu besprechen.

„EINIGE DER MITARBEITER VON KAWASAKI SAGEN: ‚Ich dachte, dieser Typ wäre wirklich gut.' Ich habe ihnen gesagt, sie sollen geduldig sein und sich keine Sorgen machen. AM FOLGENDEN TAG BRENNT JAMES DIE SPUR IN FEUER.“

Bruce hat uns eine coole Geschichte über den ersten Testtag auf der Kawasaki-Strecke erzählt. „James war offensichtlich etwas nervös und hatte nicht viel Zeit im Team verbracht. Er hatte einen schrecklichen Tag und Stephan Roncada ritt außergewöhnlich gut. James kämpfte sich durch das Whoops und war extrem frustriert. Einige der Kawasaki-Mitarbeiter sagten: 'Ich fand diesen Kerl wirklich gut.' Ich sagte ihnen, sie sollen geduldig sein und sich keine Sorgen machen. Am nächsten Tag tauchte James auf und zündete die Strecke absolut an. Es sah nicht einmal nach der gleichen Person auf der Strecke aus. Er war auf der Strecke schneller als Roncada auf seiner KX250F und alle Kawasaki-Mitarbeiter waren verblüfft. Als ich James fragte, was an diesem Tag so anders sei, erklärte James einfach: „Letzte Nacht habe ich darüber nachgedacht; Ich habe gesehen, wie Roncada die Dinge tat, die ich nicht tat, also beschloss ich einfach, es zu tun.'  

James gewann mehr Rennen auf einem 125ccm-Zweitakt als jeder andere in der Geschichte.

Als Kawasaki bei Chevy Trucks unterschrieb, war Factory Effex besorgt über den Umzug. Mit einer großen Mehrheit der Fahrer in einem Chevy oder Ford befürchteten sie, dass die Grafikverkäufe aufgrund dieser Aufteilung sinken würden. Wenn ein Ford-Besitzer eine Kawasaki hätte, möchte er vielleicht nicht die Chevy-Teamgrafiken. Es wurde die meistverkaufte Grafik, die sie je gemacht haben. Das lag zum Teil daran, dass James und Ricky Carmichael Megastars waren. Kawasaki arbeitete hart mit Chevy zusammen, um die Farben des Logos zu ändern. Wenn Sie auf das erste Jahr zurückblicken, war das Chevy-Logo ziemlich dunkel. Kawasaki schlug vor, heller zu werden und dem Logo mehr Gelb hinzuzufügen. Chevy zögerte, stimmte aber schließlich der Änderung zu, damit das Logo auf dem Fahrrad hervorsticht. Sie haben dieses Logo schließlich in anderen Bereichen des Rennsponsorings implementiert, nachdem Kawasaki die Änderung vorgenommen hatte. 

„Wichtig ist, dass das Motorrad gut war, aber James war großartig“, sagte Bruce. „Das Zusammenbringen des Motorrads und James hat wirklich zu seinem Erfolg geführt. James war möglicherweise der beste 125er-Zweitaktfahrer aller Zeiten – in Bezug auf Talent und Erfolg. Ich werde nie vergessen, was er auf dieser KX125 getan hat – von einigen Dingen, von denen andere Fahrer nur träumen konnten. James hat an diesem Fahrrad das „Bubba-Scrub“ erfunden. Was er für den Sport getan hat, wie die Leute fahren und Rennen fahren, begann hier auf dieser KX125.“

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