DIE WAHRE GESCHICHTE VON RICKY CARMICHAELS 2005 SUZUKI RM250 ZWEI TÜREN

Von John Basher

Wenn Sie durch das Tor zu Ricky Carmichaels GOAT Farm fahren, entsteht immer eine aufgeregte Nervosität, wenn Sie Könige treffen - oder in diesem Fall Motocross-Könige. Das liegt daran, dass Ricky Carmichaels Ruf ihm vorausgeht, ebenso wie die heiligen Gründe, die Carmichael im Training benutzte, um so viele Meisterschaften zu gewinnen. Nachdem ich die Farm einige Male zuvor besucht hatte, war ich zu der Überzeugung gelangt, dass jedes Stückchen Georgia-Lehm und baufälliges Gebäude, aus dem die GOAT-Farm bestand, von Magie durchtränkt war. Ich wusste nicht, was ich vor ein paar Wochen vorhatte, als ich nach Kairo, Georgia, reiste, um über Rickys jährliche Suzuki Camp Carmichael-Affäre zu berichten. Ich erfuhr von Schätzen, die in einer bescheidenen Scheune aufbewahrt wurden. Wenn Sie diese Geschichte verpasst haben, klicken Sie hier. Es stellte sich heraus, dass der Schwarm von unschätzbaren Werksteilen und Moto-Erinnerungsstücken nur die Spitze des Eisbergs war.

Es stellt sich heraus, dass Ricky Carmichael ein Motocross-Sammler ist, aber nicht so, wie es die meisten von uns sind. Ich weiß nichts über dich, aber ich sehne mich nach Renntrikots und alten Nummernschildern. Ich bin mir sicher, wenn ich ein Werksrad in die Hände bekommen würde, würde ich nicht zulassen, dass ein Schmutzfleck den Kunststoff berührt, geschweige denn, dass sich ein Zentimeter Staub ansammelt. Nicht Ricky Carmichael, der sich der Idee anschließt, dass eine Schmutzschicht genauso gut ist wie eine Plane. Trotzdem ist Ricky dem alten Renneisen sehr nahe (er hat angeblich ein paar Rennräder in seinem Haus). Das Exponat 'A' wurde in seiner Lagerhalle auf der GOAT Farm gefunden. Carmichaels 2005er Suzuki RM250 befand sich zwischen einem aufgeblasenen Fahrrad und einem anderen, das aussah, als hätte es eine Million Stunden Zeit. Es war DAS Motorrad, das Ricky auf dem Weg zum Supercross-Titel 2005 sieben Supercross-Rennen gewann.

Ich warf einen Blick auf das Fahrrad, bemerkte alle Werksteile und richtete es sofort auf Ricky. Mit einem schockierten Gesichtsausdruck konnte ich herausplatzen: „Ricky! Ist das… das… Fahrrad? Weißt du, der letzte Zweitakt, der jemals einen 250 Supercross-Titel gewonnen hat? “ Carmichael lächelte und antwortete: „Ja, das ist es, Basher. Warum willst du, dass ich damit fahre? " In diesem Moment verlor ich fast die Kontrolle über die Blase. Ricky unterbrach mich, bevor ich etwas sagen konnte. "Tut mir leid, Kumpel, aber das Fahrrad braucht etwas Arbeit." Mein Lächeln wurde zu einer Grimasse. Können Sie sich vorstellen, wie großartig es gewesen wäre, Ricky auf seinem 2005er Suzuki RM250 auf einer Strecke herumlaufen zu sehen?

Anstatt Ricky zu überzeugen, seinen mit der Supercross-Meisterschaft ausgezeichneten Suzuki RM250 Zweitakt zu starten, habe ich das nächstbeste gemacht - Fotos vom Motorrad geschossen. Es brauchte eine Dose Maxima SC-1 und viel Ellbogenfett, um den dicken Tonstaubfilm zu entfernen. Erst später fand ich heraus, dass Tom Willis das Fahrrad wieder in den Betriebszustand versetzte, die Hebel austauschte, ein vorderes Nummernschild anbrachte und mit einem Speichenrad, SOS-Pads und einem Dremmel-Werkzeug eine nahezu undurchdringliche Rostschicht entfernte. Er muss Stunden damit verbracht haben, es wieder in seinen Fabrikglanz zu versetzen. Der RM250 erwies sich trotz seines Alters von 11 Jahren als erstaunlich.

Ich schob das Fahrrad ins Gras und fing an, mit dem Eifer der Paparazzi um ein Hollywood-Starlet auf den Auslöser zu klicken. Die nächste halbe Stunde wurde damit verbracht, die Suzuki-Teile des Werks zu bestaunen und Rückblenden zu diesem schicksalhaften Jahr zu haben. Erinnerst du dich an den Anaheim 1 Mudder, in dem James Stewart sein 250-jähriges Debüt gab? Erinnern Sie sich, wie groß die Sache war, dass Carmichael das Werk Honda für das relativ unbewiesene Suzuki-Programm verlassen hat? Dieses Fahrrad - Rickys 2005er Suzuki RM250 Zweitakt - war der Eckpfeiler. Bis heute ist es mehr als eine Maschine; es ist eine Zeitkapsel; es ist ein Statement; Es ist ein Teil der Motocross-Geschichte, von dem ich dachte, dass er nicht mehr existiert. Doch hier war es, verpackt in einer dunklen Ecke einer staubigen Garage.

Anstatt Ihnen nur Bilder des Motorrads zu zeigen, hielt ich es für interessanter, die Supercross-Serie 2005 mit den Männern hinter dem Fahrrad zu besprechen - Ricky Carmichael, Suzuki-Teammanager Roger DeCoster und Rickys Mechaniker Mike Gosselaar.

ÜBER UNTERZEICHNUNG MIT SUZUKI…

Ricky Carmichael lächelte an der Box, bevor sich das Rennen bei den US Open in Las Vegas im Oktober 2004 erhitzte. Die innere Kupplungsnabe ließ jedoch los, während Ricky die zweite Nacht führte. 

Ricky Carmichael: „Ausschlaggebend war ihr Engagement. Ich war mit Honda hin und her gegangen, und es war ein Kampf. Ich war Honda verpflichtet, ob Sie es glauben oder nicht. Ich wollte bei Honda bleiben, aber Suzukis Beharrlichkeit hat mich überzeugt, bei ihnen zu unterschreiben. Sie wollten mich wirklich und ich hatte nicht das Gefühl, dass Honda diese zusätzliche Anstrengung unternahm. Honda war fair, aber ich hatte das Gefühl, dass sie mir nicht voll verpflichtet waren. Sie hatten kein Vertrauen in mich wie damals, als ich vor 2002 bei ihnen unterschrieb. Das hat mich falsch gerieben. Ich hatte viel Erfolg mit ihnen. Gleichzeitig wurde ich verletzt [für Supercross im Jahr 2004]. Letztendlich entschied ich mich wegen ihrer Hingabe an mich nach Suzuki zu gehen. Ob Sie es glauben oder nicht, ich durfte den RM250 nicht fahren, bevor ich mich entschied, bei Suzuki zu unterschreiben. Jeder macht das [fährt mit dem anderen Fahrrad], bevor er jetzt unterschreibt, obwohl er sich so verhält, als ob er es nicht tut. Die meisten Jungs wollen das Fahrrad testen, bevor sie sich beim Team anmelden. Ich hatte keine Chance dazu, weil ich eine zerrissene ACL hatte. Ich ging einfach blind hinein und wusste nicht wirklich, was ich hatte. Ich habe meine Nachforschungen angestellt und zugehört und mir das Fahrrad angesehen. “

AUF RENNEN DER USA GEÖFFNET…

Karmichael: „Es hat Spaß gemacht, dort mit dem Motorrad zu fahren und das Debüt vor Anaheim zu geben, weil ich sehen musste, wo wir waren und mit was ich gearbeitet habe. Wir haben viel gelernt. Ich hatte damals nur eine kleine Menge getestet, daher war es ein gutes Aufwärmen für Supercross. “

Roger DeCoster (damals der Suzuki-Teammanager): „Alle waren froh, das Fahrrad für Ricky fertig zu machen und es nach seinen Wünschen herzustellen. Das Motorrad war ziemlich gut in der Kraftübertragung, aber dann gingen wir zu den US Open in Vegas. Obwohl wir getestet hatten, gab etwas in der Kupplung nach. Es war ziemlich peinlich. "

Karmichael: „Ich war in der ersten Nacht Zweiter geworden und führte die zweite Nacht mit einem ziemlich großen Vorsprung an. Ich sah insgesamt gut aus. Ich habe Reedy [Chad Reed] in Schach gehalten. Dann fiel ich hin, weil meine Kupplung nicht mehr funktionierte. Ich stand wieder auf und als ich das Stadion verließ, hörte mein Fahrrad auf zu fahren. Wir mussten durchziehen. Es war etwas mit der Kupplung. "

Mike Gosselaar (Carmichaels Mechaniker): „Wir haben die zweite Nacht DNF'ed. Die innere Kupplungsnabe dieser Motorräder war nicht so kräftig wie eine innere Honda-Kupplungsnabe. Ricky, der harte Fahrer, der er ist, landete mit Vollgas von einem Sprung aus dem Stadion. Das Ding einfach loslassen. Es hat die Keile direkt herausgedreht. “

DeCoster: „Ricky war sauer auf das, was passiert ist, aber wir alle waren es. Wir waren verrückt und verlegen. Die Fabrikarbeiter gingen mit dem Schwanz zwischen den Beinen nach Japan zurück und machten sich an die Arbeit. Sie haben es vor Anaheim repariert, aber es war keine einfache Lösung. Es ist komisch, weil es in all den Teststunden noch nie passiert ist. “

Gosselaar: „Ricky war nicht sehr glücklich darüber, aber ich auch nicht. Ich dachte, dass etwas, das ich getan habe, kaputt war. Es war ein langer Spaziergang durch die Box und fragte sich, was zum Teufel passiert war. Wir hatten gerade 24 Motos ohne Fehler beendet und in der zweiten Nacht auf dem RM250 bricht das Motorrad. “

ÜBER BIKE-ÄNDERUNGEN VOR DEM SUPERCROSS-ÖFFNER 2005…

Karmichael: „Wir hatten nach den US Open in diesem Jahr eine enorme Motorverbesserung. Wir haben unsere Tests vor der Saison kurz vor den US Open durchgeführt. Die Ingenieure kehrten nach Japan zurück und nahmen aufgrund meines Feedbacks einige Anpassungen vor. Einige Wochen später kehrten sie in die USA zurück und hatten entweder das Leistungsventil oder den Auslasseinlass geändert. Was auch immer sie taten, es war riesig. Das Motorrad ging von zehn auf zwölf. Es war unglaublich. Ich bin diese Einstellung bis nach Daytona gefahren, als ich anfing, ein bisschen zu kämpfen. “

Gosselaar: „Suzuki hatte viele Änderungen vorgenommen. Sie taten proaktiv, was immer wir tun mussten. Sie kamen mit einigen neuen Teilen des Kraftventils heraus, und das machte das Fahrrad so viel besser. Eines der großen Dinge war auch, dass wir zu Bridgestone-Reifen gingen. Das war riesig für Ricky. Wir haben viele verschiedene Dinge ausprobiert. Ich erinnere mich, dass wir sofort spezielle Gabelbrücken herstellen ließen. Hauptsächlich war es das Motor-Setup, für das wir die meiste Zeit aufgewendet haben. Wir haben das getan, um eine bessere Leistung zu erzielen, aber auch, um es zuverlässiger zu machen. Ich erinnere mich, dass Pro Circuit uns spezielle Rohre und Schalldämpfer gemacht hat. Das ist wahrscheinlich der coolste Teil auf dem Fahrrad. Ich wünschte, ich hätte eine dieser Rohr- und Schalldämpferkombinationen. “

DeCoster: „Ricky war nie ein Typ, der nach Top-Power suchte. Er wollte aggressiv fahren können. Er wollte nie, dass das Fahrrad beim Bremsen tritt. Wenn die Federung auf dem Boden lag, war es ihm egal. Ich erinnere mich, wie er sagte: „Wenn es mich in den Hintern tritt, dann ziehe ich mich zurück. Stellen Sie nur sicher, dass mich das Heck des Fahrrads nicht in den Hintern tritt. '”

Gosselaar: „Es war wirklich cool, bei Suzuki zu sein, weil sie so proaktiv waren. Ich könnte um etwas bitten und das Teil in dieser Woche buchstäblich in der Hand haben. Sie hatten keine Angst, etwas zu versuchen. Die Arbeit mit Ricky und Roger war großartig. Zu dieser Zeit war es ein offenes Scheckheft. Was immer wir wollten und brauchten, wurde uns gegeben. Roger testet gerne und wenn Sie einen Fahrer wie Ricky haben, der Ihnen gutes Feedback und gute Ergebnisse gibt, hat alles funktioniert. “

AUF DEM ANAHEIM 1 MUD RACE…

Karmichael: „Ich werde immer noch abgehakt, wenn ich an dieses Rennen denke. Es war mein Rennen zu verlieren, aber ein dummer Fehler führte zu einem Umkippen. In der Nacht wurde ich Dritter. Ich wollte das Feld in dieser Nacht definitiv zerstören, nur weil jeder seine Meinung und Zweifel daran hatte, dass ich nach Suzuki gehe. Ich wollte es ihnen ins Gesicht schieben [Gelächter]. Es lief ungefähr fünf Runden lang gut. Ich bin immer noch auf der Box gelandet, und trotzdem war es punktuell immer noch eine gute Nacht. Dieser Anaheim-Auftakt war aufregend. Mir hat es irgendwie gefallen, dass es geregnet hat, weil es in Anaheim 1 immer so viel Hype gibt. Ich habe das Gefühl, dass man an diesem Rennen nichts messen kann. Einige Jungs sind ein bisschen verrückt und machen es besser als sonst und umgekehrt. Die Guten, die Meisterschaftskandidaten sind, wollen A1 gewinnen, aber gleichzeitig wollen sie mit einer ganzen Menge Punkten da raus. Wenn es regnete, kochte das alle nieder. Für mich fühlte es sich wie ein Rennen in der Zwischensaison an. “

DeCoster: „Ricky führte und irgendwann stürzte er und Kevin Windham gewann. Ricky wurde Dritter. Alle Hauptdarsteller aus Suzuki in Japan waren in Anaheim, um Rickys ersten Supercross auf dem RM250 zu sehen. Der Hauptdarsteller aus Japan fing an, mich anzuschreien. Er sagte: „Du musst deinen Reiter kontrollieren! Ricky führte. Er hätte langsamer werden und gewinnen können. “ Wie Sie wissen, verstopfen die Räder, wenn Sie im Schlamm langsamer fahren, und das macht es noch schlimmer. Es ist besser, die Geschwindigkeit zu halten, aber dieser Typ wusste nicht genug über das Reiten, um es zu verstehen. Der Typ schrie mich vor den anderen Japanern, unseren Mechanikern und auch Ian Harrison an. Ich ging zurück zu ihm und sagte zu ihm: „Hey, so funktioniert das nicht. Ich werde Ricky nicht sagen, dass er langsamer fahren soll, weil er einen Vorsprung von fünf oder zehn Sekunden hat. ' Es war ein verrückter Schlamm, und jeder hätte jeden Moment abstürzen können. Um ehrlich zu sein, ich war sehr zufrieden mit dem Rennen. Ricky hatte die Geschwindigkeit und das Motorrad funktionierte gut. Das gab mir das Vertrauen, dass wir für die Saison in Ordnung sein würden. Dann schreit mich dieser Typ an. Die Chefs werden nie beantwortet, wenn sie ihre Angestellten schelten. Ich stieg wieder auf ihn und fing an zu schreien. Die anderen Japaner rannten und versteckten sich [Gelächter]. “

Karmichael: „Nach dem Rennen wurden die Ingenieure so sauer auf Roger. Alle waren verärgert. Es war wirklich eine Art Stier. Ich fühlte mich schlecht für Roger, weil alle ihre Arbeit gemacht hatten. Die Ingenieure flippten aus, aber gleichzeitig waren Roger und ich glücklich. Wir haben Stew [James Stewart] und Reedy geschlagen. Das waren die Jungs, von denen wir wussten, dass sie für die Meisterschaft dabei sein würden. Es war eine Art Sieg für uns. “

AUF SEINEM SUZUKI RM250 BIKE SETUP…

Carmichaels Suzuki-Bike-Setup war von vorne nach hinten ausgewogener als bei Ricky bei Honda. Infolgedessen konnte er besser durch die Hoppla kommen. 

Gosselaar: „Sein Fahrrad-Setup hat sich nach dem Wechsel zu Suzuki komplett geändert. Sein Setup war viel normaler. Das Ganze mit dem Honda war, dass er nicht die Traktion hatte, die er brauchte. Der CR250 hat viel Leistung gebracht, aber er war wirklich spitz. Das machte es ihm schwer, durch das Hoppla zu gehen, also haben wir das hintere Ende immer wieder abgesenkt und abgesenkt, um zu verhindern, dass das Fahrrad ihn abschreckt. “

Karmichael: „Ich hatte das Heck auf den Honda geschlagen. Auf dem Suzuki mussten wir ihn nicht mit Hilfe der Fahrhöhe oder irgendetwas anderem reparieren, damit der RM250 richtig funktioniert. Es hatte eine große Leistung mit einer guten Drehmomentkurve. Die Reifen waren gut. Ich musste nicht zu viele Dinge an der Maschine kompromittieren, um die Nachteile auszugleichen. Trotzdem könnte ich ein neutraleres, ausgeglichenes Fahrrad fahren. “

DeCoster: „Ricky war nie ein Typ, der nach Top-Power suchte. Er wollte aggressiv fahren können. Er wollte nie, dass das Fahrrad beim Bremsen tritt. Wenn die Federung auf dem Boden lag, war es ihm egal. Ich erinnere mich, wie er sagte: „Wenn es mich in den Hintern tritt, dann ziehe ich mich zurück. Stellen Sie nur sicher, dass mich das Heck des Fahrrads nicht in den Hintern tritt. '”

Gosselaar: „Er fühlte sich auf dem Suzuki im Hoppla so viel besser. Der Motor und die Reifen waren das große Ding. Er konnte die Macht effektiv auf den Boden bringen. Er war nicht wirklich hübsch im Hoppla, aber er konnte sie viel besser durchgehen. Ich erinnere mich, dass er im zweiten Rennen [Chad] Reed im Hoppla überholte. Bis zu diesem Zeitpunkt war er dazu nie in der Lage. Es stärkte sein Selbstvertrauen, weil er es zuvor nicht geschafft hatte, den Tschad im Hoppla zu überholen. Er ist so ziemlich am Tschad vorbeigekommen und hat ihn im Staub gelassen. “

Karmichael: „Ich hatte wirklich keine wachsenden Schmerzen mit dem Fahrrad. Die größte Zeit, in der wir zu kämpfen hatten, war kurz nach der Hälfte der Serie. Wir haben versucht, das Motorrad besser zu machen als es bereits war. Die anderen Jungs wurden ebenfalls besser in Form und rasten zur Verbesserung, während ich die Serie in wirklich guter Form startete. Ich habe viel Zeit außerhalb der Saison investiert und das Fahrrad getestet. Ich war sehr gründlich mit meinen Tests und stellte sicher, dass kein Stein unversehrt blieb. Ich habe meine Einstellungen doppelt bestätigt, sodass es kein Hin und Her gab. Ich habe mich auf dem RM250 immer ziemlich wohl gefühlt, bis wir ihn umgestellt haben, um ihn besser zu machen [Gelächter]. “

Der 2005 RM250 von Ricky Carmichael ist offensichtlich abgenutzt, aber immer noch mit Werkskomponenten übersät. Er ist Teil der Motocross-Geschichte. Wenn Sie auf das Bild klicken, um die Größe zu vergrößern, sehen Sie sich den Stempel „O5 RC T3“ in der unteren Montagehalterung des Pro Circuit-Rohrs an. '05' bedeutet 2005; 'RC' sind offensichtlich Rickys Initialen; 'T3' unterscheidet dieses Rohrdesign von den anderen Carmichael-spezifischen Rohren.

Eine Magnesiumnabe, funktionierende Showa-Gabeln (mit kräftigen Stollen) und ein übergroßer Frontrotor sind nur einige der coolen Teile auf diesem Foto.

Die Zündseite des Fahrrads zeigt das wahre Ausmaß des Verschleißes des RM250. Beachten Sie die kundenspezifische RC4-Abdeckung am Motor. Die wahren Fabrikgeheimnisse finden sich im Motor und im Vergaser.

Der Showa-Werksschock scheint im Vergleich zu den heutigen Stoßdämpferkonstruktionen so einfach zu sein. Überprüfen Sie die ausgebohrte Unterlegscheibe und die Titanschrauben. Darüber sehen Sie den rasierten Sitz, dessen Abdeckung kurz davor steht, abgenutzt zu werden.

Siehst du es? Schau genauer hin. Auf dem Werk verbirgt sich Rickys berühmte '4'-Nummer vor dem Rotorschutz aus Kohlefaser (mit eingebauter Bremssattelabdeckung). 

WerksradJOHN BASHERMike GosselaarRicky CarmichaelRM250Roger DecosterZweitakt DienstagZweitakt