TOM VIALLE INTERVIEW: MXGP-CHAMPION BEREITET SICH AUF AMA-DEBÜT VOR

TOM VIALLE INTERVIEW: MXGP-CHAMPION BEREITET SICH AUF AMA-DEBÜT VOR

Was für eine Erfolgsgeschichte die Rennkarriere von Tom Vialle war. Der französische Fahrer, der von Joel Smets von KTM ausgewählt wurde, um der Red Bull KTM Factory MX2 für die Saison 2019 beizutreten, stand schnell auf dem Podium und holte seinen ersten GP-Sieg. Dann, ein Jahr später, im Jahr 2020, gewann Tom seine erste Meisterschaft – mit ein paar Rennen vor Schluss! Im vergangenen Sommer gewann Tom dann seine zweite Weltmeisterschaft. Jetzt hat der gerade erst 22-Jährige Amerika im Visier. Mit einem soliden Familienfundament (Vater Frederic fuhr Welt-Motocross), dem erfolgreichen Red Bull KTM-Team und dem Training in der Anlage von Aldon Baker sieht es für Vialle gut aus. Wir konnten Tom in Kalifornien einholen, bevor er nach Florida aufbricht. 

VON JIM KIMBALL


Tom, wie lange denkst du schon ernsthaft über Amerika nach? Seit Anfang des Jahres zusammen mit den Jungs von KTM. Es hat ein bisschen gedauert, bis ich sicher war, dass es eine gute Idee und ein guter Zeitpunkt war, hierher zu kommen. Dann haben wir gemeinsam mit meiner Familie die Entscheidung getroffen.

HATTEN SIE ZU FRÜHZEITEN IN IHRER KARRIERE ÜBERHAUPT AN AMERIKA GEDACHT? Ich denke, es ist der Traum eines jeden Fahrers, nach Amerika zu kommen. Ich habe immer ein bisschen darüber nachgedacht, hierher zu kommen. Aber bisher lief es wirklich super in Europa, da wollte ich nicht wirklich. Um eine schnelle Entscheidung zu treffen. Supercross zu fahren war etwas, wovon ich überhaupt nicht viel gemacht habe.

 Toms amerikanische KTM 250SX-F.

AUCH HABEN SIE ZWEI MX2-TITEL GEWONNEN, ALSO MUSSTEN SIE FÜR 450 IN EUROPA AUF DEN 2023 WECHSELN, ODER? Sicher, wenn Sie zwei Titel in der 250er-Klasse haben, müssen Sie zu 450 wechseln. Also musste ich für nächstes Jahr zum 450 wechseln, und ich denke, wenn Sie einmal zum 450 wechseln, können Sie nicht in die USA ziehen und im 450 Supercross in den USA wirklich erfolgreich sein. Es war der richtige Moment, jetzt zu kommen.

SIE BRINGEN EINEN GUTEN PUNKT, SEIN BESTES, UM ZU KOMMEN UND IN DER 250-KLASSE ZU BEGINNEN. Ja, ich habe das Gefühl, dass es an der Zeit war. Aber es hat nichts wirklich damit zu tun, in Europa auf die 450 aufzusteigen. Das Team hat ein tolles Bike und ein tolles Programm in Europa. Ich bin dort sehr entspannt und mit dem Team zu Hause. 

Es war eine große Entscheidung für Tom, in Amerika Rennen zu fahren, aber um hoffentlich eines Tages Rennen in der Königsklasse in den USA fahren zu können, müsste Tom Europa vorzeitig verlassen.

ICH KENNE EIN WENIG ÜBER IHRE GESCHICHTE, WO JOEL SMETS VON KTM SIE RENNEN GESEHEN HAT UND SAGTE: „WIR BRAUCHEN TOM IM TEAM.“ Ja, ich bin bei den MX2018-Weltmeisterschaften 2 gefahren, und man kann es am besten sagen, dass ich wirklich kein Team hatte. Ich war wie ein Freibeuter, nur meine Eltern unterstützten mich. Dann bin ich Ende 2018 im Winter direkt zu KTM Factory gewechselt und habe dann mit Joel eine Ausbildung zum Werksfahrer im KTM-Team begonnen. Im ersten Jahr 2019 bin ich schon ziemlich gut gefahren. Ich wurde Vierter bei den Meisterschaften, gewann einen GP und hatte sechs oder sieben Podestplätze. Es war also ein gutes erstes Jahr im Werksteam. Ich war bereits sieben Jahre lang Rennen gefahren, aber ich hatte im ersten Jahr bei KTM so viele Fortschritte gemacht.

Tom Vialle und sein Team feiern seine MX2022-Meisterschaft 2.

UND DANN HABEN SIE IM NÄCHSTEN JAHR 2 DIE MX2020-MEISTERSCHAFT GEWONNEN, MIT EINEM GROSSEN PUNKTEVORSATZ AUF DEN ZWEITEN. Ja, ich hatte bis zum Ende der Serie viele Punkte Rückstand. Aber ich habe viel mit Jago Geerts gekämpft. Wir hatten wirklich einige gute Rennen und Kämpfe. Er hatte einige schlechte Rennen, also war ich ein paar Rennen früher in der Meisterschaft. Aber so einfach, wie es auf dem Papier aussieht, war es sicher nicht.

SIE HABEN DIE MEISTERSCHAFT 2022 WIEDER GEWONNEN, ABER ES GING BIS ZUM FINAL MOTO RICHTIG? Ja, es war eine andere Art von Serie. Ich hatte nicht den besten Winter. Ich habe mir eine kleine Verletzung an den Füßen zugezogen und dann hat KTM das Motorrad so drastisch verändert. Wir mussten viel am Motorrad, der Aufhängung und dem Motor arbeiten. Deshalb hatte ich vielleicht einen etwas langsameren Start. Und deshalb haben Jago und ich in der Meisterschaft so hart gekämpft. Es war ein guter Kampf mit ihm, aber ich glaube, ich habe mehr Rennen gewonnen.

Tom hat den Ruf, in Europa gut abzuschneiden, aber er wird mit vielen Lernkurven konfrontiert sein, wenn er die Stadionstrecken angeht.

ICH HABE BEMERKT, DASS SIE DEM DRUCK GUT STANDHALTEN. Ich weiß nicht. Ich versuche einfach, selbstbewusst zu fahren und nur an mein eigenes Fahren zu denken. Und ich versuche einfach, nur an das Rennen zu denken.

WIE HABEN SIE AMERIKA BISHER GEFUNDEN? Ich bin zum ersten Mal hier und es ist erst ungefähr ein Monat her. Wir sind in Kalifornien und bisher läuft alles gut. Ich mag es sehr und alles ist gut. Ich habe mich in der Nähe des KTM-Werks aufgehalten und dort auf der Teststrecke trainiert.

WAS SIND IHRE GEDANKEN BEIM FAHREN AUF DER KTM SUPERCROSS TESTSTRECKE? Es ist völlig anders. Ich denke, Supercross ist hart. Ich bin nie wirklich viel Supercross gefahren. Ich habe in der Vergangenheit ein bisschen trainiert, aber das ist lange her und ich habe nie wirklich so viel trainiert. Die Jungs in den USA beginnen schon in jungen Jahren mit dem Training. Ich habe in nur einem Monat viel gelernt, also fühle ich mich jetzt ziemlich gut. Ich lerne jeden Tag etwas dazu, sagen wir Tag für Tag. Es ist völlig anders.  

Wir haben Tom und den Rest der KTM-Crew beim Intro 2023 erwischt.

FÜHLEN SIE, DASS SUPERCROSS GEFÄHRLICHER IST ALS MOTOCROSS? Ich denke, es ist nicht viel gefährlicher, es ist nur anders, weil es im Motocross eine höhere Geschwindigkeit als im Supercross gibt. In Europa gibt es große Sprünge wie Supercross, aber es ist einfach anders. Sicherlich ist Supercross anders als eine Motocross-Strecke, aber ich denke nicht, dass es viel gefährlicher ist. 

Bei den Motocross-GPs bist du im vierten Gang und fährst 60 Kilometer, wenn du in den Sprung krachst, kannst du dich wirklich verletzen. Es ist nicht viel gefährlicher. Beim Supercross gibt es verschiedene Hindernisse und es ist viel technischer. Es ist eine andere Art zu reiten.  

WERDEN SIE HIER MIT EINEM BESTIMMTEN TRAINER ARBEITEN? Ja, ich werde mit Aldon Baker trainieren. Ich fahre nächste Woche nach Florida. Ich denke, es ist ganz anders als in Kalifornien. Ich verbrachte ein wenig Zeit mit Marvin im Training in Kalifornien. Aber ich hatte noch nicht so viel Zeit, um mit Aaron Plessinger, Cooper Webb oder Max Vohland zu trainieren, weil sie bereits in Florida sind.  

WAS IST IHR GEFÜHL AUF DEM USA-RENNRAD? Ich habe ein gutes Gefühl. Das Fahrrad aus Amerika ist sehr nah an dem, was wir in Europa haben. In Europa sind wir sicherlich etwas freier, Dinge zu ändern, wenn wir wollen, wie zum Beispiel den Rahmen oder einige andere Spezialteile, aber dieses Jahr gab es ein neues KTM-Bike. Der Rahmen ist keine große Veränderung. Es ist ganz ähnlich wie das Fahrrad in Europa und das Fahrrad, das wir hier in den USA fahren 

Toms amerikanisches Fahrrad wird viel anders sein als das europäische Gegenstück.

VIELE FANS HATTEN HOFFT, SIE BEIM RED BUD MXDN ZU SEHEN, WEIL SIE DER WELTMEISTER SIND, ABER SIE MUSSTE ABNEHMEN, WEIL SIE NACH AMERIKA UMZIEHEN. Ja, das war eine Sache. Aber ich musste auch ein bisschen operiert werden, also war es einfach zu viel für ein Rennen. Ich wäre gerne Rennen gefahren, besonders in Red Bud, wo die Strecke so toll aussieht. Es war schwierig, und ich hatte die kleine Operation, und ich konnte einen Monat lang nicht reiten, das war also der Hauptgrund.

ICH MÖCHTE SIE NACH IHREM VATER FRAGEN. ICH WEISS, DASS IHR VATER FRÜHER GRAND PRIX gefahren ist. Er wurde Dritter bei den 125er-Weltmeisterschaften und gewann einige GPs. Er war damals bei den 125ern in der vorderen Gruppe und kam auch nach Amerika, um Rennen zu fahren. Er hat ein paar Supercross-Rennen bestritten, und ich denke, sein bestes Ergebnis war der vierte im 125er-Hauptrennen. Mein Vater ist die ganze Zeit bei mir. 

HAT SICH DIE ROLLE IHRES VATERS IN IHREM RENNSPORT GEÄNDERT? Er war die ganze Zeit bei mir, aber er ist heutzutage mehr an der Seitenlinie. Aber er hilft mir trotzdem sehr. Wenn etwas am Fahrrad ist, das er verbessern kann, oder sogar mein Fahrstil, können wir ein bisschen diskutieren und er hilft mir sehr.  

ICH NEHME AN, SIE WERDEN DEN 250 EAST COAST SUPERCROSS RENNEN? Ja, ich fahre nach Osten. Ich habe drei Monate, um mich vorzubereiten. Ich fühle mich gut. Ich reite seit ungefähr einem Monat, also ist es nicht so viel, und ich habe angefangen zu trainieren. Ich liebe es Supercross zu fahren und bis jetzt ist alles schön.

ICH HABE GESEHEN, DASS KTM EUROPE GROSSE FEIERN HAT, UM IHREN ZWEITEN 250-WELT-TITEL ZU GEWINNEN UND NACH AMERIKA ZU VERLASSEN. Es war schwer zu gehen. Es gab viele große Entscheidungen, aber ich habe es getan, um Supercross zu fahren. Ich möchte es eines Tages tun, also war es die beste Entscheidung, es jetzt zu tun. Ich hatte in den letzten vier Jahren eine gute Beziehung zum Team und sie haben mir auf dem Fahrrad, auf der Fahrerseite, bei allem geholfen. Sie haben mir wirklich geholfen, mir die beiden Titel zu schnappen, und ich werde ihnen sicher für immer dankbar sein für das, was sie für mich getan haben.

HABEN SIE ZIELE ODER ERWARTUNGEN FÜR IHR ERSTES JAHR IN AMERIKA? Ich denke, jeder Fahrer hat Ziele für den Rennsport, aber dies ist mein erstes Jahr im Supercross und ich habe noch nie ein professionelles Supercross-Rennen bestritten, also muss ich nicht nur das Fahren sehen. Es sind viele andere Dinge, die ich in den ersten paar Rennen herausfinden muss. Also große Erwartungen habe ich eigentlich nicht. Ich will nur sehen, wie es ist. Das erste Rennen wird eine Entdeckung für mich, also möchte ich einfach rausgehen und mein Bestes geben und sehen, wo ich am Ende lande.  

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