DAS BESTE AUS JODY'S BOX: „NUN, DIE BAUMWOLLKUGELN SIND NICHT FALSCH.“

Von Jody Weisel

Wenn ich in Glen Helen unterwegs bin, neben der Strecke, die ich sowohl für die AMA Nationals als auch für die USGP gebaut habe, ist es schwer, mich daran zu erinnern, woher ich gekommen bin. Glen Helen verfügt über ein komplettes Bewässerungssystem, das von Feuerwehrschlauchstationen, mehreren Wasserfahrzeugen, Großkatzen, Topladern, Gradern, Wassertanks auf den Gipfeln der großen Hügel und einer Schar von Traktoren gespeist wird. Ich kann bauen, was ich will, was weit entfernt von den lokalen Kleinstadtgleisen ist, auf denen ich vor vielen Jahren meine Karriere begonnen habe.

Ich nehme nicht an, dass die Tracks ich zuerst?? gefahren wurden, waren besser oder schlechter als alle anderen Strecken des Goldenen Zeitalters. Zuhause in Texas, genauer gesagt in Denton, ging ich jeden Sonntag zum Chicken Licks Raceway. Ich dachte, es wäre ein Motocross-Paradies – jetzt, wo ich es besser weiß, merke ich, dass es nur drei Schritte von Dantes Inferno entfernt war.
Chicken Licks hatte einen Wasserwagen, der aber am Sonntagmorgen immer kaputt war. In der Box kursierte das Gerücht, dass kein Motor drin war. Der Verschwörungstheoretiker glaubte, dass es nur eine Stütze war, um uns vorzumachen, dass die Strecke am nächsten Wochenende bewässert werden würde.

Nachdem jeder Fahrer den Wasserlastwagen-Trick des Veranstalters verstanden hatte, kaufte er LKW-Ladungen mit überschüssigen Baumwollsamenhülsen und kippte sie auf die Strecke. Er hat sie nicht in den Boden geworfen, er hat sie einfach gelegt?? sie sechs Zoll tief oben auf dem Schmutz als Staubschutz. Ich muss zugeben, dass der Staub verschwunden ist, aber auch die Schlaglöcher, Spurrillen, Anlieger und Felsen.
Der Vorteil der Baumwollkapseln war, dass es sich anfühlte, als würden Marshmallows von Ihrer Brust abprallen, wenn Sie sich niederließen.

HUHN LICKS WAR DER EINZIGE TRACK? WENN DIE LAMPEN DURCHBRENNEN WÜRDEN, WÜRDE DER PROMOTER NUR DIE TRACK VERKÜRZEN.

Chicken Licks Raceway – September 1971

In einer Saison wurde der Staub so schlimm, dass sich die örtlichen Bauern beschwerten, dass er die Sonne über ihren Baumwollpflanzen verdunkelte. Der Sheriff kam herunter und sagte dem Track, dass sie besser etwas gegen die Staubwolke unternehmen sollten – denn sie war in der nächsten Stadt sichtbar. Und getreu seinem Wort hielt der Promoter die Anwohner davon ab, sich über diese Fäulnis einer Staubwolke zu beschweren. Wie? Er wechselte vom Rennsport am Sonntagnachmittag auf Freitagabend. Keine Sonne. Keine Wolke.

Ich bin im Laufe der Jahre viele Nachtrennen gefahren, aber Chicken Licks war die einzige Strecke, die ich jemals gesehen habe, die von Fehlerlichtern mit 100-Watt-Glühbirnen beleuchtet wurde. Wenn die Glühbirnen durchbrennen würden, kürzte der Promoter einfach die Strecke.

Die karierte Flagge bei Chicken Licks war ein Stück Tischdecke aus Gino's Pizza Pub.

Die Ambulanzmannschaft von Chicken Lick war es gewohnt, die Rodeostrecke zu bearbeiten. Ihr bester medizinischer Rat beschränkte sich auf "Geh weg, Podnar." Ich habe nur eine Fahrt in diesem Krankenwagen gemacht und es war das einzige Mal, dass ich jemals gebeten wurde, vorne zu sitzen, weil: „Wir haben nur die Laken hinten gewechselt.“

Chicken Licks hatte kein Starttor, nicht einmal eines dieser neumodischen nach vorne fallenden Tore, die den Sport dominierten, bis das nach hinten fallende Tor in Mode kam. Nein, Chicken Licks hat ein Gummiband benutzt. Für diejenigen unter Ihnen, die noch nie hinter einem Starttor aus chirurgischem Gummi gestartet sind, haben Sie einen der technischsten Aspekte des Rennsports verpasst. Wenn Sie in der Nähe des Stifts begannen, der das Gummiband freigibt, bewegte sich der chirurgische Schlauch so schnell, dass Sie ihn nicht sehen konnten. Sie saßen nur da, weil sich das Bild des Gummibandes in Ihre Augäpfel eingebrannt hat wie eine Fernsehröhre, die eines zu viele Videospiele gespielt hat. Wenn Sie am anderen Ende der Startlinie begannen, prallte das Gummiband oft zurück und wickelte sich um Ihren Hals. Die moderne Praxis, auf das Tor hinunterzuschauen, anstatt direkt darauf zu schauen, stammt aus den Tagen des allgegenwärtigen Gummibandstarts. Wenn man die Linie hinunterschaute, konnte man das Gummiband vorbeigehen sehen und sich ducken, wenn es zurückkam.

Chicken Licks hatte keinen Gleiszaun – zumindest nicht im modernen Sinne. Es hatte vier mal vier Holzpfosten mit einem zwei mal vier quer über die Lücke genagelt. Als wir uns darüber beschwerten, gegen einen Holzzaun zu stoßen, löste der Promoter das Problem, indem er die zwei mal vier auf die Rückseite der Pfosten nagelte, damit sie wegflog, wenn wir darauf trafen. Dieser Zaun hat uns alle zu besseren Fahrern gemacht, weil Sie nur einmal mit einem Doppelkreuz gegen die Brust von der Strecke gesegelt sind, bevor Sie vorsichtig wurden.

Schlechte Strecken haben meine Lust am Rennen nie gedämpft. Ich lernte, Staub zu lieben, denn das bedeutete, dass ich, wenn ich den Holeshot bekam, nur meine Füße durch den Schlamm ziehen musste, um eine große Führung zu öffnen. Schlechte Strecken machten mich zu einem besseren Schlammfahrer – weil mein Unterbewusstsein Schlamm mit einer bewässerten Strecke assoziierte – und in den ersten drei Jahren meiner Karriere habe ich nie eine bewässerte Strecke gesehen. Aber vor allem garantierte der Chicken Licks Raceway, dass ich nie ein Nörgler sein würde. Immer wenn sich meine Kumpels darüber beschweren, dass ein moderner Track zu einzeilig, zu staubig, zu matschig, zu schnell, zu eng, zu holprig oder zu langsam ist, lache ich immer und sage: „Na ja, die Wattebäusche sind wenigstens nicht faul. ”

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