DAS FAHRRAD, DAS DIE HERRSCHAFT DES KING OF SUPERCROSS BEENDETE

Der Kawasaki KX2001 von 250 half Ricky Carmichael, seinen ersten AMA Supercross-Titel in der Königsklasse zu gewinnen. Die prestigeträchtigste Meisterschaft in unserem Sport.

Anfang der 2000er war Jeremy McGrath der King of Supercross. Er war praktisch unschlagbar und gewann sieben Supercross-Meisterschaften in acht Jahren. Er gewann 72 Supercross Main Events. Team Kawasaki wusste, dass eines Tages jemand „Supermac“ schlagen würde, und sie hatten alles auf einen kleinen, stämmigen, rothaarigen Jungen aus Florida namens Ricky Carmichael gesetzt. Ricky war kein Schlappschwanz. Vor der Saison 2001 hatte Ricky drei aufeinanderfolgende 125 National Motocross-Meisterschaften (1997-1999), die AMA 1998 East Supercross-Krone 125 und die AMA 2000 National Championship 250 gewonnen. Aber Ricky war sich seiner Zukunft in der 250 Supercross-Meisterschaft nicht sicher - nicht nur, weil der allmächtige Jeremy McGrath seinen siebten Supercross-Titel herausholte, sondern weil 250 Supercross ein anderes Tier war. Ricky Carmichael bezweifelte, dass er in Bezug auf Rennerfahrung, körperliche Fähigkeiten oder Beinlänge das Zeug dazu hatte, die Supercross-Meisterschaft zu gewinnen.

JEREMY WAR DER MANN, DEN ES ZU SCHLAGEN MUSS, UND KAWASAKI VERSTAND, DASS RICKY MIT DEM 2000 KX250 NICHT JELLING WAR.

Kawasaki setzte Ricky Carmichael hin und sie arbeiteten an einem Plan, der ihnen beiden das bringen würde, was sie wollten. Der erste Schritt bestand darin, Ricky ein Fahrrad zu bauen, das den King of Supercross besiegen konnte. Dies ist die Geschichte dessen, was dazu geführt hat, Ricky ein Fahrrad zu bauen, das die Arbeit erledigen konnte - und glauben Sie uns, es war keine leichte Aufgabe. 

MXA traf sich 2001 mit Bruce Stjernstrom, dem Manager des Chevy Trucks Kawasaki-Rennteams, um eines der legendärsten Rennräder in der AMA-Geschichte zu beschreiben.

Ricky Carmichael hatte in der Supercross-Saison 2000 mit Kawasaki einige Glanzlichter, gewann den Daytona Supercross und stand in der 16-Rennen-Serie auf dem KX250 sechs Mal auf dem Podium. Aber Jeremy gewann 10 Main Events und stand in allen bis auf zwei der 16 Rennen auf dem Podium. Jeremy war der Mann, den es zu schlagen galt, und Kawasaki verstand, dass Ricky nicht mit dem 2000er KX250 liebäugelte. Nach dem Ende der Saison 2000 trafen sich Ricky, Bruce und Norm Bigelow in Kawasakis SoCal-Hauptquartier. Sie fragten Ricky, was er brauche, um im Supercross erfolgreich zu sein. Ricky war sehr klar darüber, was er wollte. „Wir müssen das hintere Ende dieses Fahrrads absenken, weil der Sattel mich immer wieder in den Hintern schlägt und mich von den Fußrasten stößt“, sagte Ricky. Kawasaki machte sich sofort an die Arbeit, um Rickys Probleme zu lösen.

KAWASAKI HAT EINE MENGE VIDEOS UND SIE SAHEN SICH McGRATHS TECHNIK UND FAHRRAD AN, UM ZU SEHEN, WIE SEIN FAHRRAD FUNKTIONIERT UND WARUM ER SO GUT WAR. EINIGE DER ÄNDERUNGEN, DIE DAS TEAM VORGENOMMEN HAT, WAREN DIREKT MIT DEM ANSCHAUEN DES VIDEOS VON McGRATH VERBUNDEN.

Zu diesem Zweck stellte Kawasaki Craig Decker als Testfahrer ein. Decker und Ricky fuhren viel zusammen, bis Craig das Gefühl hatte, Rickys Fahrstil nachahmen zu können. Das Lustige ist, dass Craig Decker 6 Fuß groß ist und RC 5-Fuß-6. Während der AMA National Motocross-Saison 2000, während Ricky und das Team Chevy Trucks Kawasaki bei den Rennen waren, machten sich Norm und Decker an die Arbeit, um ein konkurrenzfähiges Supercross-Bike für Ricky zu bauen, das er 2001 fahren sollte.

Am Ende der Motocross-Saison (die Ricky gewann) bat das Team Ricky, nach Kalifornien zu kommen, um zu testen, was sie gebaut hatten. Nach dem ersten Tag sagte Carmichael dem Team: „Ich kann bei diesem Ding gewinnen.“ Das Team erwähnte scherzhaft die US Open nach der Saison in Las Vegas als Probelauf für das Motorrad. Eins führte zum anderen und das Team fuhr Rennen. Ricky war dominant und zeigte 2001, dass er einem Anwärter viel näher war. Es gab eine Einschränkung – Jeremy McGrath war nicht bei den US Open, und Jeremy war der einzige Typ, auf den Kawasaki abzielte.

Weitere Änderungen wurden von den US Open zu Anaheim 1 vorgenommen. Carmichael fühlte sich äußerst zuversichtlich, zu den Rennen zu gehen. Beim Saisonauftakt 2001 in Anaheim wurde Ricky Dritter, aber Jeremy gewann. Am folgenden Wochenende in San Diego gewann Ricky und McGrath wurde Dritter. Das dritte Rennen, zurück im Anaheim Stadium, gewann McGrath erneut, aber Ricky wurde Zweiter. Das vierte Rennen fand in Phoenix statt und Ricky gewann mit Jeremy als Zweitem. Der eigentliche Test würde in Anaheim 3 kommen, denn Jeremy McGrath gewann acht Mal in Anaheim. Die Anaheim 2001 von 3 war der Wendepunkt für Carmichael. Er gewann, was sein Selbstvertrauen stärkte. Von diesem Zeitpunkt an wussten Ricky und das Team, dass sie gewinnen konnten! In der folgenden Woche wurde er Erster und musste vom Ende des Feldes kommen. Gegen Ende des Rennens würfelte er Kopf an Kopf mit McGrath um den Sieg. Er gewann die nächsten 13 Rennen in Folge! Er gewann in dieser Saison 14 von 16 Supercross-Rennen.

Kawasaki zeigte Ricky Videos von Jeremy McGraths YZ250, der 2001 durch die Hoppla ging. Als Ricky 2002 zu Honda wechselte, zeigten sie ihm Videos von Chad Reeds YZ250, der durch die Hoppla ging.

Ricky Carmichael gewann die Supercross-Meisterschaft 2001, und das Team hatte das Gefühl, ein gutes Programm zusammengestellt zu haben. Kawasaki hatte jede Menge Videos und sie sahen sich McGraths Technik und Fahrrad an, um zu sehen, wie sein Fahrrad funktionierte und warum er so gut war. Einige der Änderungen, die das Team vorgenommen hat, standen in direktem Zusammenhang mit dem Ansehen der Videos von McGrath. Bruce erinnerte sich, dass er zu den Rennen gegangen war und gesagt hatte: „Ricky wird gewinnen, wenn wir es nicht vermasseln.“ Das Ziel war es, sicherzustellen, dass das Motorrad bei jedem Rennen perfekt für Ricky ist. Es war nicht nur McGrath, der gut fuhr. Windham, Larocco, Tortelli und Vuillemin sind alle extrem gut gefahren. Es war ein gestapeltes Feld.

Ricky reifte in dieser Saison als Fahrer. Er engagierte Aldon Baker während der Outdoor-Saison und legte seinen Kopf nach unten, um der Stärkste von allen zu sein. Da Ricky kein sehr großer Fahrer ist, musste er stärker sein. Durch die Verbesserung seiner Kraft konnte er das Fahrrad so manövrieren, wie er es wollte. Das und Kawasakis Verbesserungen führten zu Siegen auf der Rennstrecke.

Ricky Carmichael

JAPAN SAGTE DEM TEAM, DASS DER RAHMEN VON 1998 EINEN KLEINEN UNTERSCHIED IM VERGLEICH ZU DEN RAHMEN VON 1999 BIS 2001 HAT. Vor allem hatte die Aufhängung eine niedrigere Fahrhöhe als die neueren Rahmen.

Während das Motorrad getestet und entwickelt wurde, führte Kawasaki viele Gespräche mit den japanischen Ingenieuren von KHI (Kawasaki Heavy Industries). Japan teilte dem Team mit, dass der Rahmen von 1998 einen kleinen Unterschied zu den Rahmen von 1999 bis 2001 aufwies. Vor allem hatten die Aufhängungspositionen am Rahmen von 1998 eine niedrigere Fahrhöhe als die neueren Rahmen. Craig Decker testete den KX1998-Rahmen von 250 und war sich sicher, dass dies ein besseres Setup für Ricky war. Das Team verwendete auch längere Zugstangen, um die Fahrhöhe noch weiter abzusenken, und die Stoßdämpferhöhe wurde verkürzt, während der Hilfsrahmen um 5 mm gekürzt wurde. Als das Team fertig war, konnte Ricky mit fast flachen Füßen auf dem Fahrrad sitzen!

Diese Rahmenänderungen führten jedoch zu einigen Komplikationen mit anderen Bereichen des Fahrrads. Erstens passte der Sitz überhaupt nicht gut. Das Team musste eine neue Sitzbasis herstellen. Der Schaumstoff im Sitz musste ebenfalls geschnitten werden. Norm würde den Schaum vor den Rennen mit einem elektrischen Schnitzmesser schneiden. Es war fast kein Schaum in dem Ding. Bruce sagte, dass Ricky den Sitz vom Rennrad nehmen und ihn mit nach Florida nehmen würde. Er würde die ganze Woche auf dem Sitz fahren und ihn am folgenden Wochenende zu den Rennen zurückbringen. Er mochte die Art, wie es sich anfühlte. Es ging darum, das Heck des Fahrrads tiefer zu bekommen. Außerdem lief Ricky satte 112 mm Durchhang!

Da das Fahrrad vorne hoch und hinten ultratief war, war es für Ricky viel einfacher, durch die Hoppla zu kommen. Er war immer gut in den Kurven und fühlte sich in diesem Bereich so schnell wie jeder andere. Aber er glaubte, dass der Umgang mit den Whoops und raueren Bereichen der Strecke ihn benachteiligte. Was die Hinterradaufhängung von Ricky Carmichael betrifft, hat das Team viel Zugstufendämpfung verwendet. Es würde nach unten gehen und unten bleiben! Sobald der Sitz, der Hilfsrahmen und der kürzere Stoßdämpfer montiert waren, war kein Platz mehr für die Airbox. Kawasaki musste eine Kohlefaser-Airbox haben, die speziell geformt wurde, um in den Raum zu passen, den sie selbst gelassen hatten. erzählte Bruce MXA Von allen Modifikationen, die sie im Laufe der Jahre für einen bestimmten Kawasaki-Teamfahrer vorgenommen haben, hatte Rickys 2001er KX250 die meisten Anpassungen. Und als Ricky zum Team Honda wechselte, dauerte es nicht lange, bis das rote Motorrad abgesenkt und der Lenker zurückgerollt wurde.

Rickys 2001er KX250-Motor pumpte (damals) satte 47 Ponys aus.

Kawasaki war der Meinung, dass das Motorpaket wirklich gut war. Sie verbrachten nicht viel Zeit damit, sich Gedanken über die Stromversorgung zu machen. Sie haben einige Werks-SR-Teile aus Japan bekommen, von denen einer ein TPS-Vergaser war. Es hatte eine programmierbare CDI, und das Team konnte es abbilden, um die Leistung an die richtige Stelle für Rickys Fahrstil zu bringen. Es gab einige Bedenken, dass sie die AMA-Regeln dahingehend vorantreiben könnten, was ein AMA-legales „Produktions“ -Fahrrad erfordert. Kawasaki sprach mit der AMA über jede Änderung, die sie vornahmen, weil sie sicherstellen wollten, dass Rickys KX2001 von 250 genehmigt wurde und kein Protest oder keine Strafe drohte. Titanbefestigungen waren auf dem Fahrrad verstreut und trugen dazu bei, das Gewicht auf nur 2 Pfund über der gesetzlichen AMA-Gewichtsgrenze zu senken. Das Team verwendete Seitenkoffer und Gabelbrücken aus Magnesium (mit einem Versatz von 22 mm). Bruce erzählte uns, dass Rickys Werks-KX250 vor 47 Jahren 21 PS produzierte, große Zahlen, aber der 2022 KX450 des Teams leistet weit über 60 PS.

BEI RICKY CARMICHAELS HINTERRADAUFHÄNGUNGS-SETUP HAT DAS TEAM VIEL ZUGSTUFENDÄMPFUNG VERWENDET. ES WÜRDE RUNTER UND BLEIBEN!

Chevy Trucks war zu dieser Zeit der Hauptsponsor des Teams. Kawasaki arbeitete beim Aussehen des Motorrads eng mit Chevrolet zusammen. Ursprünglich gab die Marketingabteilung von Chevy dem Team ein Logo von der Automobilseite. Auf dem Fahrrad konnte man es kaum sehen, und das war ein Problem. Das Kawasaki-Team wollte das Chevy-Sponsoring nicht verlieren, indem es ihnen nicht genug Aufmerksamkeit verschaffte, also sah sich Kawasaki Tonnen von Farbmustern an, um eine Idee für ein neues Logo-Design zu bekommen. Das Team hat sich ein leuchtend gelbes und orangefarbenes Logo mit schwarzem Umriss ausgedacht. Chevy sagte: „Das ist nicht unsere Farbe.“ Kawasaki erklärte, dass sie sich dessen bewusst seien, sagte dem Marketingteam von Chevy jedoch, dass es viel einfacher zu sehen sei als das aktuelle Logo auf dem Fahrrad. Es dauerte eine Weile, bis man die Genehmigung von einem riesigen Unternehmen wie Chevrolet erhielt, aber komischerweise übernahm Chevy schließlich das von Kawasaki entworfene Logo in einige ihrer anderen Sportsponsorings. Darüber hinaus war Factory Effex, der Grafiklieferant von Kawasaki, besorgt, dass Ford- und Dodge-Truck-Besitzer keine Teamgrafiken von ihnen kaufen würden, wenn sie Kawasaki-Grafiken für den Aftermarket mit dem Chevy-Logo darauf verkaufen würden. Diese Besorgnis verblasste, als die Teamgrafiken mit dem Chevy-Logo zu ihren meistverkauften Kits des Jahres 2001 wurden. Und noch heute, im Jahr 2022, sieht man die Chevy Trucks-Grafiken auf klassischen Zweitakt-Modellen im ganzen Land. Es wurde ikonisch.

Im Jahr 2001 verlor Ricky in dieser Saison nur zwei SX-Rennen. Beide waren für McGrath.

Als er auf den Aufstieg von Ricky zurückblickte, wusste Kawasaki, dass Ricky seine Zweifel hatte, wie gut er im Supercross sein könnte. Er wusste, dass er gut im Motocross war, glaubte aber nicht, dass Supercross kleine Fahrer bevorzugt. Kawasaki sagte Ricky, dass sie an ihn glaubten und wussten, dass er gewinnen konnte. Das Team hatte das Gefühl, dass er sich in der Halle sofort verbessern würde, wenn er stärker würde. Dort betrat Aldon Baker die Motocross-Arena und machte sich einen Namen. 

Als der 2002er Kawasaki KX250 eingeführt wurde, profitierte er von vielen Dingen, an denen Ricky 2001 gearbeitet hat, und das Team konnte ihn in den Kawasaki KX250 der nächsten Generation übersetzen. Aber Ricky Carmichael war nicht da, um die neuen Serienräder zu nutzen. Er war zum Team Honda gesprungen. Das Team Kawasaki konzentrierte sich nun auf seinen nächsten aufstrebenden Star, James Stewart. Der Plan war, 2005 einen Viertakter fertig zu haben, aber das Team musste warten. Der Kawasaki KX250 Zweitakt hatte viel Erfolg, bevor er auf die Weide gebracht wurde. Jeff Emig, Jeff Ward, James Stewart und Ricky Carmichael sind nur einige der bemerkenswerten KX250.

In den frühen 2000er Jahren waren Bridgestone-Reifen die Reifen der Wahl für die Werksfahrer.

Bruce erzählte MXA Wenn er auf die Ära von Ricky Carmichael auf dem KX250 zurückblickt, ist er erstaunt, wie gut Ricky war. Bruce sagte, dass Ricky „ein Fahrer war, der super engagiert war und alles tun würde, um zu gewinnen. Er hasste es absolut zu verlieren. Er hat großartige Dinge für Kawasaki getan.“

Ricky wechselte im folgenden Jahr zu Honda und dann zu Suzuki, bevor er es eine Karriere nannte. Er wurde vor allem wegen seiner Meisterschaftsdominanz auf dem KX250 im Jahr 2001 gegen den King of Supercross – Jeremy McGrath – zum „GOAT“.

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