DAS BESTE AUS JODY'S BOX: JEDER IST JEMAND ODER DENKT, SIE SIND SOZAL

Jody auf einem Maico arbeitet sich in den 70er Jahren durch einen Schneezaunwald am Lake Whitney.

Von Jody Weisel

Die meisten Leute in SoCal sind nicht von SoCal. Aber sie sind nicht weniger Kalifornier als ich Texaner. Überraschenderweise habe ich nicht als SoCal-Rennfahrer angefangen. Ich begann meine Rennkarriere im Mosier Valley, im Lake Whitney, im Paradise Valley, in Rio Bravo, in Lockhart, im Strawberry Hill und im Pecan Valley. Ich habe es geliebt, in Texas Rennen zu fahren. Im Vergleich zu SoCal waren die Strecken besser, das Wetter interessanter und die Leute authentischer. Aber ob es Ihnen gefiel oder nicht, als die Zeit gekommen war, Texas zu verlassen, stieg ich aus. SoCal war ein Schuss auf den goldenen Ring des Motocross-Stars, also griff ich danach.

Wenn ich ab jetzt drei Monate lang eine Testsitzung mit Team KTM plane, kann ich garantieren, dass es sonnig und warm wird. Es ist monoton. ES IST KÜNSTLICH. ABER PERFEKTION BEDEUTET NIEMALS, EINEN TEST WEGEN REGEN ABZUSAGEN

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Ich bin kein Entschuldiger dafür, ein SoCal-Motocross-Rennfahrer zu sein, weil ich in San Francisco, Kalifornien, geboren wurde und mit 15 nach San Antonio, Texas, gezogen bin. Ich dachte immer, ich würde zu gegebener Zeit nach Texas zurückkehren. Immerhin lebt meine Familie dort, aber jetzt, wo ich den größten Teil meines Lebens in SoCal gelebt habe, möchte ich nicht mehr gehen. Ja, ich weiß, dass jeder Motocross-Star Einsätze aufnimmt und nach Texas oder Florida als Operationsbasis zieht, aber das liegt nur daran, dass diese beiden Staaten keine Einkommenssteuern haben (was für Millionäre wirklich wichtig ist). Ich bezahle Kalifornien seine 10 Prozent Fleisch für das Wetter, die Rennstrecken, das Fliegen, das Surfen und natürlich meinen Job als MXA-Testfahrer.

So sehr ich es auch hasse, es zu sagen, ich bin "kalifornisiert" worden. Vielleicht wäre „plastifiziert“ ein besseres Wort. Ich bin froh, ein Kalifornier zu sein, und wenn verärgerte Rennfahrer aus dem Osten, dem Mittleren Westen oder dem Nordwesten sagen: „Es ist mir egal, wie sie es in Kalifornien machen.“ Ich bin wahrscheinlich der Typ, den sie für ihre Sicht auf SoCal-Rennen verantwortlich machen.

Für einen Testfahrer ist SoCal der einzige Ort, an dem man sein kann. Es ist das Zentrum des Motocross-Universums, wenn es um Motorradhersteller, Aftermarket-Unternehmen und Rennteams geht. Ich muss das Wetter nie berücksichtigen. Wenn ich in drei Monaten eine Testsitzung mit Team KTM plane, kann ich garantieren, dass der Tag sonnig und warm wird. Jeder Tag ist gleich. Es ist eintönig. Es ist künstlich. Perfektion bedeutet jedoch, dass Sie einen Test niemals wegen Regen absagen müssen.

SoCal ist ein Land des Status - in dem die soziale Schicht bestimmt, wer mit wem spricht. Und was bestimmt soziale Schichten? Kleidung natürlich. Denken Sie an die Bekleidungsmarken und an wen sie sich wenden. Die Entscheidung, FXR über Thor oder Fox über Fasthouse, O'Neal über Fly oder Alpinestars über Shift zu tragen, sagt nicht so viel über die Kleidung aus wie über die Person. In Südkalifornien bedeckt Kleidung Ihren Körper nicht so sehr, wie sie Ihre Angst vor Unzulänglichkeiten lindert.

IN SOZAL IST JEDER JEMAND, MÖCHTE JEMAND SEIN, KENNT JEMAND ODER HAT EINEN FREUND, DER JEMAND KENNT, DER JEMAND SEIN MÖCHTE. NIEMAND, ABER NIEMAND, IST NIEMAND

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Ich täusche mich nicht über SoCal. Es ist eine kleinliche, bürgerliche, materialistische, namenlose, zurückstechende Umgebung, in der das, was als Motocross gilt, durch die Tatsache verfälscht wird, dass jeder entweder jemand ist, jemand sein will, jemanden kennt oder einen Freund hat, der jemanden kennt, der jemand sein will. Niemand, aber niemand, ist niemand in SoCal. Versteh mich nicht falsch, ich bin so wertend wie der nächste Typ. Ich hasse viel schneller als ich liebe, verspotte schneller als ich lobe und störe mehr als ich umarme. Aus diesem Grund füge ich mich sehr gut ein.

Ich mag es zu wissen, dass zehn Tracks auf mich warten (was bedeutet, dass ich nie zurück muss, wenn ich keinen mag). Ich mag es, dass ich jeden Tag der Woche fahren kann (auf jeder erdenklichen Streckenkonfiguration). Ich mag es, dass ich auf einen Blick anhand der Aufkleber auf seinem Fahrrad erkennen kann, worauf sich eine Person einlässt (und ob sie gerade oder schief ist). Ich mag es, dass ich mit einem einfachen Wechsel der Bekleidungsmarken jemand anderes sein könnte (in Kürze „Freestyle Jody“). Ich mag es, dass der Typ neben mir an der Box Ken Roczens Nachbar sein könnte (nicht jeder). Oder dass der Typ neben mir Ken Roczen ist (passiert die ganze Zeit).

In Texas fuhr ich 100, 200 oder 300 Meilen zum Rennen dieser Woche (mit Ausnahme des längst vergessenen Pecan Valley Raceway, der 5 Minuten vom Haus entfernt war). Nicht so in SoCal. Ich kann morgens um 7:00 Uhr aufstehen und es rechtzeitig zum Training auf eine von zehn Strecken schaffen (und habe noch Zeit, unterwegs bei Starbucks anzuhalten). Meine luxuriöse Hacienda liegt nur eine Autostunde von Perris, Pala, Cahuilla Creek, der State Fair, Comp Edge, dem Lake Elsinore und Glen Helen entfernt.

Wie wir uns 2021 angezogen haben - genauso urig wie alle anderen Jahrzehnte.

Was vermisse ich am Texas Motocross? Zu meiner Zeit hatte es eine heimelige Atmosphäre. Ich kannte alle in meiner Klasse (und ihre Mütter, Brüder und Tante Clara). Wir teilten wöchentlich Teile, Geschichten und Grillen. Niemand war zu cool, um Hallo zu sagen. Niemand war zu berühmt, um Hand anzulegen. Niemand war ein Fremder.

Im Land der Früchte und Nüsse ist das nicht so. SoCal ist der Nährboden für Fremde. Es ist möglich, bei einem SoCal-Rennen zwischen zwei Jungs anzutreten und keinem von ihnen ein Wort zu sagen - nur Blicke auszutauschen, wenn sie in mein 200 Quadratmeter großes Land eindringen. Aber das ist okay, weil mir die Ausrüstung, die sie trugen, sowieso nicht gefallen hat.

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