DIE SUCHE EINES MANNES, EINE 2003 WORKS KX125 TWO-STROK ZU BAUEN

VON MARK CHILSON

Meine Faszination für die Kawasaki KX125 begann bei der Chaparral Challenge 1998. Es war ein Aufwärmrennen vor der Saison, das auf dem Glen Helen Raceway für die AMA Supercross-Serie 1999 stattfand. Es zog viele namhafte Fahrer an, darunter Jeff Emig, Steve Lamson, Scott Sheak, Stephane Roncada, Tallon Vohland, Phil Lawrence, Nick Wey, Nathan Ramsey, Casey Lytle, Broc Sellards und Lance Smail. Meine Frau und ich kamen zum Rennen, um unsere Lieblingsfahrer zu sehen – Ricky Carmichael, meinen Favoriten, und Jeremy McGrath, den Favoriten meiner Frau. Aber am Ende des Tages war ich beeindruckt von einem Fahrer, von dem ich noch nie zuvor gehört hatte. Sein Name war Shae Bentley, und er gewann das kombinierte 125/250-Shootout gegen Jeremy McGrath (250), Jeff Emig (250), Casey Lytle (125), Stephane Roncada (250), Tallon Vohland (125), Chris Gosselaar ( 125) und seine beiden Pro-Circuit/Splitfire-Teamkollegen Ramsey und Wey. Ich war beeindruckt von Shaes Kawasaki KX1999 von 125. Ein Jahr später würde Shae Bentley auf seiner von Todd Dunn getunten KX125 die AMA 125 West Supercross Championship gewinnen. Ich habe diesen Tag auf der Glen Helen Supercross-Strecke nie vergessen, und später hatte ich das Glück, mich mit dem Mechaniker Todd Dunn anzufreunden.

IM JAHR 2010, AUF DEM WEG VON DER ARBEIT NACH HAUSE, ENTDECKTE ICH EINE GEBRAUCHTE KAWASAKI KX125 IN EINEM BIKE SHOP IN DER NÄHE VON MEINEM HAUS.
EINE GLÜHBIRNE IN MEINEM KOPF ging AUS, UND OHNE ZÖGERN ZIEHE ICH EIN. ES WAR
Ein 2003er KX125.

Im Jahr 2010 entdeckte ich auf dem Heimweg von der Arbeit eine gebrauchte Kawasaki KX125 in einem Fahrradladen in der Nähe meines Hauses. In meinem Kopf ging eine Glühbirne aus, und ohne zu zögern fuhr ich hinein. Es war eine KX2003 von 125. Als ich es mir ansah, bemerkte ich, dass kein abgerissener Bolzen in Sicht war. Die Entlüftungsdüsen waren immer noch an den Knöpfen, und es schien ein Fahrrad zu sein, das jemand einmal gefahren und dann die nächsten sieben Jahre in der Garage gelagert hatte, um darauf zu warten, dass ich vorbeifuhr. Ich beschloss, es vor Ort zu kaufen.

Ich nehme an, ich wurde durch den plötzlichen Tod von Todd Dunn an einem Herzinfarkt vor ein paar Monaten ausgelöst, aber ich beschloss, meine eigene Kawasaki KX125 zu bauen. Es war keine KX1999 von 2000 oder 125, wie es Shaes Bikes gewesen waren, aber es war das perfekte Bike, um ein Projekt daraus zu machen. Es wäre meine lockere Interpretation einer Nachbildung des Fahrrads, mit dem Shae und Ricky Carmichael zu Ruhm gefahren sind. Meine Rennkameraden wissen, dass ich nichts in Ruhe lassen kann. Das habe ich von meinem Vater, einem ehemaligen Indy 500-Mechaniker, mitgenommen und mein Ziel war es, fast alles selbst zu machen und meine eigenen Teile für meine 2003er Kawasaki KX125 herzustellen. Als ich mit diesem Projekt begann, wusste ich noch nicht, dass ich 10 Jahre später immer noch daran arbeiten würde, aber ich hatte einen Plan und blieb dabei.

Vorname, mein KX125 musste abnehmen. Ich wusste, dass eine YZ125 199 Pfund wog und meine KX125 fette 208 Pfund in der Serienausstattung war. Ich begann damit, die Seriennaben abzudrehen. Dann hatte ich sie klar eloxiert und mit polierten Buchanan-Edelstahlspeichen geschnürt. Ich habe jedes Teil geschnitten und rasiert, um so viel ungefedertes Gewicht wie möglich zu reduzieren. Das bedeutete, die Bremssättel und Hauptbremszylinder zu fräsen und neue Aluminiumhalterungen zu bauen, um die serienmäßigen Stahlteile zu ersetzen. Ich habe einen Hinterradbremsgabel aus Aluminium bearbeitet und einen Titanstift hinzugefügt. Ich wog jedes Teil des Fahrrads auf der Suche nach Gramm und Unzen. Ich habe die Vorder- und Hinterachsmuttern durch selbstsichernde Honda-Muttern ersetzt. Ich habe fast die gesamte Hardware durch Titan ersetzt (abzüglich der Verbindungsschrauben und Achsen). Alles in allem habe ich 9 Pfund abgenommen, wodurch mein 2003er KX125 199 Pfund wiegt. 

Zweite, ich wollte eine hervorragende Federung. Da ich wusste, dass der KX alte Kayaba-Stoßstangengabeln hatte, fand ich einen Satz Kayaba SSS-Gabeln aus einer 2007er YZ250F. Sie wurden direkt angeschraubt, nachdem sie von Graeme Brough Suspension neu belüftet wurden. Der Schock war die serienmäßige Kayaba-Einheit, die von Graeme neu ventiliert und mit einer KHI-Blasenbaugruppe und einer Blasenkappe versehen wurde. Ich habe eine Yamaha-Titan-Dämpferfeder gefahren, die seit Jahren in Graemes Regal stand. 

MEIN ULTIMATIVER PLAN, WIE BEI ​​MEINEM HONDA CR2002 PROJECT BIKE VON 250 IM JAHR 2019, WAR ES, ES EINMAL ZU FAHREN, UM ES EINZUFAHREN UND ES DANN DER MXA WRECKING CREW ZU ZEIGEN, IN DER HOFFNUNG, DASS SIE EINVERSTANDEN WERDEN, ES FÜR MICH ZU FAHREN.

Dritte, begann ich mit einem übergroßen Galfer-Frontrotor und einem 2019er KX250F-Rotor für das Heck. Da ich noch das 2003er Kawasaki-Vorderrad benutzte, musste ich neue Spurverbreiterungen anfertigen, zusammen mit einer YZ-Vorderachse und einem Bremssattel. Ich habe den serienmäßigen vorderen Hauptbremszylinder durch den Brembo-Bremssattel ersetzt, den Grant Langston bei seiner National Championship YZ450F verwendet hat. Ich montierte die Gabeln über einen Satz Universal-Gabelbrücken und stieß auf einen Satz James Stewart-Bend 7/8-Zoll-Lenker.

Vierte, mit ein wenig Erfahrung in der Herstellung von Kohlefaserteilen und im Formenbau, habe ich meine eigenen unteren Gabelschutzbleche, Zündungsdeckel, Zündkabelschutz, Hinterradbremssattelschutz, Scheibenschutz und einige andere Teile hergestellt. Ich habe einen Satz Pro Taper-Fußrasten mit handgedrehten Titan-Gabelbolzen veredelt. 

Fünfte, der Rahmen wurde gestrippt und Bengal Silver pulverbeschichtet. Die Schwinge wurde von Hand poliert, um den sauberen Factory-Look zu erhalten. Beim Zusammenbau des Chassis habe ich ein 1.25 mm längeres Dämpfergestänge bearbeitet und grün eloxiert. Ich wandte mich an Jeff von SDG Seats, um einen maßgefertigten Sitzbezug zu bekommen, der über meinen gekürzten Sitzschaum passt. 180 Decals bildeten einen Satz von 2003 Factory Chevy Trucks Grafiken (für mich personalisiert). 

Sechste, da ich wusste, dass nicht mehr allzu viele 2003 KX125 Teile herumliegen, habe ich mich für eine milde Motorkombination entschieden. Die Zylinderkanäle wurden gereinigt und geglättet und die Auslassseite wurde zusammen mit dem Zylinderkopf poliert. Ich habe eine dünnere Athena-Basisdichtung hinzugefügt. Ohne ein Pro Circuit-Rohr und einen 125-Schalldämpfer kann kein Hot-Rod KX304 gebaut werden. Ich habe den Schalldämpfer modifiziert, indem ich den Aluminiumbehälter durch einen polierten Titanbehälter ersetzt habe, und natürlich habe ich eine neue Halterung hergestellt. Der serienmäßige Vergaser und die Moto Tassinari Membran wurden an Watts Performance geschickt, wo Chad Watts die Vergasereinbauten und den Einlass modifizierte. Um die Gasannahme zu betonen, ließ mich Chad ein Pro Circuit Vergaser-Kit nach seinen Spezifikationen installieren. Chad war Ricky Carmichaels Mechaniker beim Pro Circuit Kawasaki, wo er sich auf makellose Details und Verarbeitung spezialisierte und seine Motorräder von den anderen abhob. Die Luft wird durch einen speziell angefertigten Ansaugtrakt mit einem Loudmouth-Filter geleitet. Jetting auf meinem KX125 war ein 37.5-Pilot mit der Seriennadel am dritten Clip mit einem 410er Haupt- und einer 50/50-Mischung aus VP 110-Renngas und 91-Oktan-Pumpenkraftstoff. Das Leben wird durch ein JD-Zündmodul gezündet. Die Kühler wurden mit handgefertigten Halterungen und Titan-Hardware um 10 mm abgesenkt.

Mein ultimativer Plan war es, wie bei meinem Honda CR2002-Projektmotorrad von 250 im Jahr 2019, es einmal zu fahren, um es einzufahren und es dann dem zu zeigen MXA Abwrackmannschaft in der Hoffnung, dass sie bereit sind, es für mich zu reiten. Sie haben mehr Zeit auf gehopften Vintage-Bikes verbracht als jeder andere, den ich kenne, und sie sind Experten darin, die Wahrheit zu sagen. Als sie meinen 2002 CR250 in der März-Ausgabe 2019 getestet haben, gaben sie mir wertvolles Feedback zum Gabelbrücken-Offset (den ich geändert hatte) und meinem TwinWall-Lenker (der zu viel Steifigkeit in die Billet-Gabelbrücken gab) und sie gaben mir einige Getriebevorschläge (um das Leistungsband zu erweitern). Ich brauchte einige Zeit, um sie davon zu überzeugen, meinen 2003er KX125 zu testen, aber ich konnte es kaum erwarten zu hören, was sie davon hielten.

WAS DIE MXA WRECKING CREW ÜBER MARK CHILSON'S 2003 KX125 . dachte 

„Das ist Daryl Ecklund. Ich muss Mark hier abkürzen, da er eine 200-seitige Memoiren über seine 10-jährige Liebesbeziehung mit seinem KX125 schreiben könnte. Ich hoffe nur, dass ich in der Beziehung zwischen Mark und seinem Motorrad keine Spannungen verursache, nachdem wir die Zeit auf dem Betriebsstundenzähler seiner KX125 verdoppelt und seine Lungen den Mount Saint Helen hinauf gestreckt haben. Keine harten Gefühle, Mark, aber wir werden dir die harte Wahrheit über deinen Build erzählen. Anschnallen. 

„Lass uns ehrlich sein. Wird eine 2003er KX125 im neuen Zeitalter der 125er-Tiddler konkurrenzfähig sein? Ich würde eine KX2003-Engine von Mitch Payton 125 als wettbewerbsfähig in dieser Umgebung bezeichnen, aber Mitch ist der Beste in der Branche und hat Zugang zu Unobtainium. Mark war nicht wahnhaft; er wusste, dass er das neue Blut nicht verprügeln würde. Warum also so viel Zeit und Geld in ein Bike stecken, das 2021 keinen Wettbewerbsvorteil am Start hätte? Aus dem gleichen Grund baute ich vor einigen Jahren meine eigene 2003 KX125 aus einer Kiste voller Teile. Alles beginnt mit einer Geschichte, einer Erinnerung an etwas, das Sie wieder zum Leben erwecken möchten. Dies ist das Fahrrad, das Mark aus einer Geschichte gebaut hat, die vor Jahren gespielt wurde. Nun war es an der Zeit, seinen Traumbau auf die Probe zu stellen.

„ALLES GESAMT HAT DIESES FAHRRAD SO WARM, FUZZY ZURÜCKGEBRACHT
GEFÜHL VON ZWEI-SCHLAG-SPASS. JEDER TESTER, MICH EINSCHLIESSLICH, LIEBT ES, DIESES FAHRRAD ZU FAHREN.“

„Auf der Strecke fiel mir als erstes der KX125 von Mark der Komfort auf. Es dauerte überhaupt keine Zeit, sich an die grüne Maschine zu gewöhnen. Sie müssen verstehen, wie selten dies ist. Nur eine Handvoll Fahrräder, die ich gefahren bin, hatten dieses sofort heimelige Gefühl. Es ist ein Gefühl, das Vertrauen weckt. Es ist eine seltene Sensation, einen Off-Camber, Square-Edge-Bump oder einen fiesen Kicker vom Take-Off eines Big Doubles zu treffen und sich keine Sorgen darüber machen zu müssen, wie es auf der anderen Seite ausgeht. Dieses Gefühl kommt nicht nur von der Balance zwischen dem alten Kayaba-Dämpfer und SSS-Gabeln, sondern auch von der überragenden Ventilarbeit, die Graeme Brough geleistet hat. Die Aufhängung fühlte sich an wie ein Plüschsatz von 10,000 US-Dollar A-Kit-Komponenten. Gabel und Dämpfer boten zu Beginn des Hubs ein paar Zentimeter Federweg. Als sich die Federung nach unten bewegte, bot sie ein weiches, aber festes Gefühl, das gut stand. Wir waren am meisten beeindruckt von seiner Plüschigkeit bei wirklich harten Schlägen. Wir erwarteten, dass diese Plüschfederung irgendwann die Talsohle erreichen würde, aber das war nie der Fall.

Die Federung machte das Gesamthandling des Motorrads besser als das, was sich eine tatsächliche KX2003 von 125 in der Serienausstattung anfühlt. Zu seinem guten Handling trugen auch die abgesenkten Kühler, das längere Dämpfergestänge (um das Heck des Fahrrads zu senken) und die verkürzte Sitzbank bei, die der KX125 ein moderneres Gefühl gaben. Ungefähr zur gleichen Zeit hatte ich die 2021 CRF450 und Beta 300RX getestet, die beide dünne Sitze mit wenig Schaumstoffpolsterung haben, was mich den großen Schaumstoffsitz des KX125 zu schätzen weiß. Es war wie eine zusätzliche Federung! Ich denke nicht, dass moderne Sitzpolsterung zurück zum Couch-Stil der alten Schule gehen sollte, aber ehrlich gesagt habe ich es satt, blaue Flecken am Heck zu bekommen, wenn ich bei einigen der neuen Fahrräder auf die Rahmenschienen stoße. 

Die von Graeme Brough abgestimmten Gabeln waren das Beste aus beiden Welten – weich, aber fest bei harten Schlägen.

„Insgesamt fühlte sich das Bike kleiner an als eine KTM 125SX. Der Radstand fühlte sich kürzer an und das Chassis fühlte sich tiefer an als der Boden. Dadurch konnte ich das Rad sehr aggressiv fahren. Ich konnte sofort jede Linie auf der Strecke schneiden und weben, was mit der schieren Kraft und Fliehkraft eines 450er-Viertaktmotors unmöglich ist. Während der Tiddler im Vergleich zu den großen Viertaktern in Glen Helen untermotorisiert war, konnte ich ganz andere Lines fahren als die anderen Fahrer. Ich konnte in Kurven enger fahren, was auch an den hervorragenden Bremsen lag, und ohne zu zögern Cuts nach unten oder oben machen. Dadurch konnte ich auf den Rädern mit größerem Hubraum Zeit gewinnen. 

„Da Mark fast 10 Pfund von seinem Fahrrad abnimmt (wovon ein Großteil ungefedertes Gewicht ist), fühlte sich das Fahrrad in der Luft und in Kurven bemerkenswert leicht an. Dies war wahrscheinlich ein weiterer Grund, warum das Motorrad eine so tadellose Manövrierfähigkeit auf der Strecke hatte. 

Mark hat den Großteil der Kohlefaser selbst hergestellt.

„Ich gebe zu, ich war überrascht, wie dieser alte Hund auf dem geradlinigen Glen Helen-Gelände zurechtkam, aber ich fragte mich, ob er mit seinem 18-jährigen Motor die großen Hügel bewältigen könnte? Der 2003er KX125-Motor in der Serienausstattung produzierte ungefähr die gleiche Spitzenleistung wie ein 2021er YZ125. Keine Überraschung; der 2021er YZ125-Motor ist im Grunde der gleiche wie vor 16 Jahren. Das heißt, der modifizierte KX125-Motor hat die Welt nicht in Brand gesteckt. Dies war kein Motor, mit dem Sie in der Pro-Klasse bei der Zweitakt-Weltmeisterschaft antreten würden (mehr dazu auf Seite 64). Mark hat seinen Motor für die Ewigkeit gebaut. Kawasaki hat vor langer Zeit aufgehört, Zweitaktteile herzustellen, und es gibt nicht viel auf dem Gebrauchtmarkt. Mark hielt es daher für das Beste, auf Nummer sicher zu gehen, anstatt ein Risiko einzugehen, einen Zylinder zu ruinieren, der schwer zu ersetzen wäre. 

„Ältere Zweitakter zu fahren ist eine verlorene Kunstform. Sie können nicht einfach eine Handvoll Gas geben und erwarten, dass die Kraft wie die eines modernen Schlagers lebendig wird. Diese älteren Zweitakter, wie Marks KX125, müssen mit einem präzisen rechten Handgelenk und einer schnellen linken Hand gefahren werden. Um das Beste aus dem Fahrrad herauszuholen, musste ich die Nadel an den Schaltpunkten einfädeln, um genug Schwung beim Rollen durch die Kurven zu halten, damit ich die Kupplung nicht braten musste, um die Kraft in das schmale Leistungsband zu bringen. Dieser KX125 hatte eine breitere Leistung als das, woran ich mich bei einem 2003er KX125 erinnere. Sobald ich die Drehzahl im Sweetspot hatte, stieg die Leistung weiter an. Es hatte oben einen leichten Leistungsabfall, den ich ursprünglich für mein Schaltpunktsignal hielt, aber als ich auf dem Dip schaltete, war dieser alte Hund ein Hund. Es stellte sich heraus, dass gleich nach dem leichten Eintauchen die Nachbrenner einsetzten. Dieser KX2003 von 125 heulte, bis die Kühe nach Hause kamen. Ich fand es toll, dass die Leistung nicht nachließ, aber ich hätte lieber etwas oben geopfert, um mehr Leistung von unten zu bekommen. Die Leistung bei hohen Drehzahlen würde für einen echten Zweitaktspezialisten am besten funktionieren, aber für den durchschnittlichen Joe hätte ich ein größeres hinteres Ritzel genommen und etwas Feinabstimmung vorgenommen. Ehrlich gesagt war es eine Schwachstelle für mich. Wenn ich Fehler machte, musste ich viel kuppeln und schalten, um das Motorrad wieder in Gang zu bringen.

Der KX2003 von 125 verlor 9 Pfund, indem er das Fahrrad mit Titan und Kohlefaser verunreinigte.

„Insgesamt hat dieses Bike das warme, flauschige Gefühl von Zweitakt-Spaß zurückgebracht. Jeder Tester, auch ich, liebte es, dieses Fahrrad zu fahren. Man konnte die Leidenschaft spüren, die hinter dem Bau auf der Strecke steckte. So viel Fahrspaß hat man im Zeitalter moderner Viertakter selten. In gewisser Weise habe ich das Gefühl, dass der Sport seinen Weg verloren hat. Es geht mehr um pure Power und weniger um den Spaßfaktor. Dafür können wir die AMA verantwortlich machen. Mark ist eine Inspiration für jeden, der einen Traumbau im Kopf hat. Er ist einer der wenigen, denen es mehr darum geht, Spaß zu haben, als zu gewinnen. Je älter ich werde, desto mehr muss ich ihm zustimmen.“

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