EIN FOTO & EINE GESCHICHTE: EPITOM EINES TRAUMJOBS

opos_1-5-17Von John Basher

Wenn Sie lange genug an einem Ort arbeiten, müssen Sie bleibende Erinnerungen wachrufen. Nur wenige glückliche Menschen erleben bedeutungsvolle Ereignisse, die bis zu ihren letzten Tagen bei ihnen bleiben. Mir wurde klar, wie glücklich ich war, als ich den ersten Sommer im sonnenverwöhnten Südkalifornien verbrachte, während ich in der Pause vom College war. Eine Woche nach meinem Streifzug mit Motocross-Aktion Ich wurde beauftragt, Ricky Carmichaels 2002 AMA Supercross-Gewinner Honda CR250 auf der alten Supercross-Strecke in Glen Helen zu fahren. Es ist schwer in Worte zu fassen, wie es war, Carmichaels Werksrad zu fahren, während der Honda-Messing zuschaute.

Die bleibenden Erinnerungen wurden von dort häufiger. Jody Weisel und die Crew waren nett genug, mir weiterhin ein monatliches Gehalt durch das College zu zahlen. Vielleicht hatten Jody und der Verleger, Mr. Roland Hinz, Mitleid mit mir, weil sie die Everest-Kosten für das College kannten. Oder vielleicht konnten sie den Gedanken nicht ertragen, dass ich von Ramen-Nudeln und Ketchup-Päckchen lebe. Was auch immer der Grund war, ich nutzte die Gelegenheit, um Fahrer und Branchenmagnaten auf meinem alten Motorola-Flip-Phone zu interviewen. Die Standardeinführung „Hallo, das ist John Basher vom Motocross Action Magazine“ wurde nie alt. Ich werde nie die Zeit vergessen, als ich Grant Langston anrief und ein 45-minütiges Interview führte, nur um festzustellen, dass der Audiorecorder tot war. Zum Glück machte es Grant nichts aus, das Interview noch einmal zu machen. Du triffst die nettesten Leute im Motocross.

Nach dem Ausfall des Rekorders habe ich gelernt, überall einen Beutel Ersatzbatterien mitzunehmen. Das war nur eine der unzähligen Lektionen, die ich gelernt habe. Fügen Sie die Anleitung hinzu, die ich vom führenden Motocross-Experten - Jody Weisel - erhalten habe, und ich war für den Erfolg bestimmt. Das College hat mich gelehrt, hart zu arbeiten und Theorien auswendig zu lernen. Jody öffnete meinen Geist für eine Welt, die Lehrbücher und Professoren nicht konnten (obwohl Jody in Wahrheit einst ein College-Professor war). Bevor ich bei MXA anfing, war ich ein mechanischer Neuling. Inept ist ein besseres Wort. Jody hat mir beigebracht, dass ich herausfinden muss, wie Motorräder funktionieren, bevor ich genau darüber schreiben kann, wie sie funktionieren. Er hat mir auch gezeigt, dass sich harte Arbeit auszahlt. Ich werde sein berühmtes Zitat nie vergessen: "Wenn meine Hände voll sind, dann sind deine Hände besser voll." Das ist eine Lektion fürs Leben, die ich meinen beiden Söhnen beibringe.

„JODY IST IM ALLGEMEINEN WEICH GESPROCHEN, obwohl ich mich lebhaft an das eine Mal erinnere, als er mir seine Stimme erhob. Ich dachte, er würde mich in einen Würgegriff stecken und mich in einem Kaffee nach Buffalo, New York, zurückschicken. Von diesem Punkt an habe ich geschworen, den Gottvater nie wieder zu überqueren. “

Jody Weisel ist eine bemerkenswerte Person. Er ist nett zu seinen Freunden und sehr verzeihend. Ich denke, "Lovely Louella" hat etwas damit zu tun. Er gab mir einen zinslosen Privatkredit, als mir die Anzahlung für mein erstes Haus ein paar Dollar fehlte. Er hat nie eine große Sache daraus gemacht. Jody spricht im Allgemeinen leise, obwohl ich mich lebhaft an das eine Mal erinnere, als er seine Stimme zu mir erhoben hat. Ich dachte, er würde mich in einen Würgegriff stecken und mich in einem Sarg nach Buffalo, New York, zurückschicken. Von diesem Zeitpunkt an schwor ich mir, „The Godfather“ nie wieder zu überqueren.

Jody - und im Großen und Ganzen MXA - sah mir beim Aufwachsen zu. Es war ein langsamerer Übergang, als es Jody wahrscheinlich gefallen hätte. Trotzdem hielt er es aus. Ich begann als 20-jähriger Student mit einer Vorliebe für Miller High Life und tat gerade genug, um durchzukommen. Das hat sich schnell geändert. Die orangefarbenen Helmkrieger haben mich zu einem hart arbeitenden und respektablen Menschen gemacht. In seltsamer Weise schulde ich MXA auch, dass sie mein Leben in eine positive Richtung gelenkt hat. Ich habe lebenslange Freunde gefunden, meine Frau getroffen, unsere beiden Jungen auf der Welt willkommen geheißen und erfahren, dass das Leben in Südkalifornien nichts für uns ist. Jody hat das alles unterstützt. Ich werde nie den Tag vergessen, an dem ich zu seinem Haus fuhr und ihm sagte, dass ich das Haus verkaufe und nach North Carolina ziehe. Das war im Juli 2015. Er schlug kein Auge. Stattdessen fand Jody einen Weg, mich auf der Gehaltsliste von MXA zu halten. Ich würde gerne glauben, dass er den Vorteil eines MXA-Mannes in North Carolina gesehen hat. Die Wahrheit ist, dass er wollte, dass ich auf meinen Füßen lande, obwohl er es niemals zugeben würde.    

Das North Carolina-Experiment hat funktioniert. Ich hatte das Glück, an der Ostküste auf und ab zu reisen und dabei Geschichten und Fotos zu sammeln. Orte wie Ricky Carmichaels GOAT Farm zu besuchen, Rennen zu besuchen, an denen MXA normalerweise nicht teilnehmen würde, ein paar coole Motorräder zu testen, einige meiner eigenen Projekte zu bauen und exklusiven Zugang zu Orten zu erhalten, die noch nie zuvor von Motocross-Medien besucht wurden, machte das Glücksspiel lohnenswert. Eine meiner größten Sorgen beim Verlassen von SoCal war, dass ich zu weit von der Branche entfernt sein würde. Es stellt sich heraus, dass Motocross überall ist und es auf Schritt und Tritt aufregende neue Erfahrungen gibt.

Während meiner Amtszeit habe ich mit einigen Personen zusammengearbeitet. Zusammen könnten sie wahrscheinlich die 16 Persönlichkeitstypen ausmachen. Tim Olson hat mir beigebracht, immer nach einzigartigen Inhalten zu suchen. Mein Bruder Mike hat mir gezeigt, dass Fotografie der Schlüssel ist, um Leser in eine Geschichte einzubeziehen. John Minert machte mir klar, dass Motocross nicht immer ernst sein sollte und das Leben auch nicht. Er fuhr diesen Punkt eines Tages nach Hause, während er in seiner Unterwäsche durch meine Wohnung schlenderte, Gitarre spielte und Metallica sang. Es ist ein Bild, das ich lieber vergessen würde.

Die beiden Charaktere, die eine unauslöschliche Spur hinterlassen haben, sind Daryl Ecklund und Dennis Stapleton. Ich habe Daryl 2006 kennengelernt. Er war ein kämpfender Freibeuter mit gefärbten pechschwarzen Haaren und durchbohrten Ohren. Trotz seines Punkrock-Looks war Daryl sofort sympathisch. Es half, dass er die Räder von einem Motorrad fahren konnte. Bis heute sind Daryl und Cole Seely die beiden größten Fotofahrer, mit denen ich jemals zusammenarbeiten durfte. Daryl machte ein paar Fotoshootings und hörte auf zu reiten, weil er die Friedhofsschicht in einem Werk in Mojave arbeitete, um sich aufs College zu begeben. Trotzdem blieben wir über die Jahre in Kontakt. Als sich ein Platz in den MXA-Reihen öffnete, schlug ich Ecklund vor, die Lücke zu füllen. Er kam im Januar 2013 an Bord. Es war eine der besten Entscheidungen, die ich je getroffen habe. Jetzt steht er bei MXA an zweiter Stelle und verdient diese Ehre sehr.

Dennis Stapletons Ruf geht ihm voraus. "Stapo" ist in mindestens 20 Ländern bekannt. Für mich definieren Dennis Stapleton und Jody Weisel, was Motocross ist. So klischeehaft es auch ist, sie leben, um zu reiten und zu reiten, um zu leben. Dennis ist der Typ, der alles für einen Freund tun würde. Er hat mich von meiner besten und schlechtesten Seite gesehen. Er blieb immer bei mir. Das Leben im orangefarbenen Helm wäre weitaus weniger angenehm gewesen, wenn Stapleton nicht mitgekommen wäre. Heck, als er anfing, mir zu helfen, fuhr er durch die Nacht, um ein Fahrrad zu testen, den ganzen Tag zu fahren und fünf Stunden nach Hause nach Santa Cruz zu fahren. Am verrücktesten von allen tat er es kostenlos. Das ist Verpflichtung.

Ich könnte all meine erstaunlichen Erfahrungen als Mitglied von MXA auflisten, aber meinem Drucker würde die Tinte ausgehen. Wo sonst können Sie Fahrräder testen, Rennen um die Welt fliegen, mit Gleichgesinnten abhängen, Prominente treffen, all den kostenlosen Swag bekommen, den Sie sich jemals wünschen können, und dafür bezahlt werden? Jetzt, fast 15 Jahre später, wechsle ich meine Linie und gehe einen neuen Weg. Mir wurde eine enorme Gelegenheit geboten, die mich zwingen wird, einen anderen Teil meines Gehirns zu benutzen. Das Beste ist, dass der Umzug meiner Familie zugute kommt. Obwohl Privatjetfahrten (danke Ron Joynt!), Werksradtests und Berichterstattung über Ereignisse (dies wird übrigens meine erste Abwesenheit von Anaheim 1 seit 2005 sein) möglicherweise keine Option mehr sind, werde ich überleben. Es ist Zeit für jemand anderen, den Traumjob zu genießen, den ich so lange leben durfte.

Ich habe es genossen, Erinnerungen zu sammeln und auszutauschen, indem ich meine wöchentliche Funktion „One Photo & One Story“ geschrieben habe. Sie waren nicht immer Banger, aber das ist alles Teil des Prozesses. Das erinnert mich an eine Begegnung mit einem MXA-Fan. Er dankte mir für meine Bemühungen. Ich antwortete, indem ich ihm dafür dankte, dass er meine Arbeit gelesen hatte, damit ich einen Job haben konnte. Ohne dich wäre es nicht möglich, also danke. Wir sehen uns auf der Strecke.    

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