EIN FOTO & EINE GESCHICHTE: KURT CASELLI AUF ZWEI Takten

Caselli_Ecklund_2013 KTMsVon John Basher

Ich behaupte nicht, alles über Kurt Caselli zu wissen. Ich kannte ihn eigentlich gar nicht so gut. Unsere Begegnungen waren kurz, aber immer unvergesslich. "Captain" Caselli war so aufrichtig wie direkt auf den Punkt. Du konntest keine Ecken um Kurt herum schneiden, er hatte eine Möglichkeit, alle um ihn herum zu erheben. Vom Reiten über das Fotografieren bis hin zum Umgang mit dem Leben sorgte er für Klarheit und Unterstützung. Caselli war einzigartig.

Kurt Caselli gab mir ein Geschenk, obwohl ich es erst nach seinem tragischen Tod im November 2013 realisieren würde. Kurt hatte einen besten Freund namens Daryl Ecklund. Ich bin mir ziemlich sicher, dass ich Daryl 2007 wegen Kurt kennengelernt habe. In den nächsten Jahren habe ich Daryl als Fotofahrer für MXA eingesetzt, weil er einen mühelosen Stil hatte. Seine immer wiederkehrende Rennkarriere gab ihm auch die Zeit zu fahren.

Daryl machte um 2010 einen College-Abschluss. Was für ihn gut war, war für mich nicht bequem, da ich einen neuen Fotofahrer finden musste. Ein paar Jahre später tauchte Ecklund wieder auf und schien eifrig dort weiterzumachen, wo er aufgehört hatte. Im Sommer 2012 setzte Daryl erneut den MXA-Deckel auf. Er war schlauer, älter und reifer. Die Zeit kann das einer Person antun. Erst später entdeckte ich, dass Kurt Caselli Daryl dabei half, den Fokus zu finden. Er nahm Daryl unter seine Fittiche. Es war der Caselli-Weg.

MXA testet jedes neue Motocross-Fahrrad und diese Modelle werden den ganzen Sommer über regelmäßig veröffentlicht. Oft überschneiden sich Neuerscheinungen, und wir müssen unsere Zeitpläne verschieben, um allen Ankömmlingen gerecht zu werden. Genau das geschah mit der Zweitakt-Enthüllung KTM 2013SX und 125SX 150. Zum Glück hatte ich Ecklund zur Verfügung. Leider war der Cheftester Dennis Stapleton in einem fernen Land und konnte das andere Fahrrad nicht fahren. Aus Optionen heraus bat ich Daryl um Rat. Er schlug schnell vor, dass sein Kumpel Kurt Caselli die KTM 150SX für die Fotos fahren könnte. Ich dachte, Kurt wäre eine gute Wahl, aber ich dachte nicht ehrlich, dass er es tun würde. Immerhin musste er einen orangefarbenen Helm tragen und seine Wäscheliste der Sponsoren nicht verärgern. Zehn Minuten später erhielt ich einen Anruf von einer unbekannten Nummer. Caselli war am anderen Ende.

„KURT [CASELLI] SCHNITT IN DARYL [ECKLUND], WIE GEPLANT, NUR KURT, UM DARYL WIE EIN SCUD MISSLE ZU ZIELEN. Die beiden schlugen zusammen und Daryl schlug wie ein Fisch aus dem Wasser in einem verzweifelten Versuch, vom Boden fernzuhalten. “

Was mich in diesem Moment wirklich beeindruckt hat, war, wie Kurt persönlich anrief. Ich musste nicht durch die Reifen springen, indem ich seinen Teammanager, seine Sponsoren, die PR-Abteilung von KTM anrief oder ihn verfolgte. Er nahm den Hörer ab und rief nach den Details. Seine einzige Bitte war, Thor-Ausrüstung, Sidi-Stiefel, Scott-Brille und einen Bell-Helm zu tragen - seine langjährigen Sponsoren. Die waren gut für mich und er war dabei. Ich war begeistert.

Wir trafen uns auf einer verprügelten Strecke in der Wüste außerhalb von Palmdale, Kalifornien, wo die Mafia wahrscheinlich Leichen versteckt. Eine Bürste zeichnete die weiße Sandbahn. Der Ort war für das Fotografieren geeignet, aber es war nicht gerade der Inbegriff einer Motocross-Strecke. Ich merkte schnell, dass der Hintergrund keine Rolle spielte. Kurt und Daryl schlugen mit Leichtigkeit auf Bermen ein. Es war Poesie in Bewegung. Nachdem ich Action-Fotos einzeln geschossen hatte, bat ich Daryl und Kurt, Seite an Seite durch eine geschwungene Schüssel zu fahren. Das Ziel war es, ein Foto für das Cover zu bekommen. Dann wurde der Tag unvergesslich. Unten sind meine Notizen vom Shooting:

„Als Daryl und Kurt zum ersten Mal versuchten, gemeinsam eine Ecke zu treffen, sah es hässlich aus. Als beste Freunde verhielten sie sich so, als hätte die andere Person eine ansteckende Krankheit. Natürlich machten sie sich nur Sorgen, sich gegenseitig umzubringen. Ich habe Vince Lombardi gechannelt und ihnen einen aufmunternden Vortrag gegeben. Jedes Mal danach kamen sie näher und näher. Sie können sich vorstellen, was als nächstes passieren würde. Daryl hängte sein Innenbein heraus und Kurt fuhr darüber. Zum Glück war Daryl in Ordnung, obwohl sein brandneuer Fox-Stiefel Gummimarkierungen aufwies. Keine große Sache.

„Sie fragten, ob ich mehr Aufnahmen von der Ecke brauche. Ich lächelte und sagte: "Ja, bitte!" Das nächste Mal hielt Daryl Abstand, weil das Vertrauen weg war. Glücklicherweise wurde dieses Vertrauen nach ein paar Pässen wieder hergestellt, aber die Wende ging aus. Kurt, der auf der Innenseite ritt, sagte Daryl, er solle seine Linie treffen und er würde direkt darunter schneiden. Kurt versicherte Daryl dann, dass er ihn nicht schlagen würde. Berühmte letzte Worte.

„Kurt schnitt wie geplant in Daryl ein, nur Kurt zielte weiter auf Daryl wie eine Scud-Rakete. Die beiden knallten zusammen und Daryl schlug wie ein Fisch aus dem Wasser, um sich verzweifelt vom Boden fernzuhalten. Wenn die Kurve steiler gewesen wäre, hätte Daryl auf Kurts 150SX gesessen. Es war ein enger Anruf, aber es sorgte für ein großartiges Bild. Alle haben danach wie Hyänen gelacht. “

Das ist die einzige herausragende Erinnerung, die ich an Kurt in einer umfangreichen Liste großartiger Erfahrungen mit der Offroad-Legende habe. Und siehe da, Kurt war der zentrale Motivator in Daryl, der eine Vollzeitstelle bei MXA einnahm. Daryl schwankte bei der Gelegenheit, Redaktionsassistent zu werden, weil er das Training von Motocross-Fahrern für lukrativer hielt. Kurt sagte Daryl in so vielen Worten, dass er dumm sei, wenn er die Position nicht einnehme. Ohne Casellis Drängen wären Daryl und ich wahrscheinlich nicht die großartigen Freunde, die wir heute sind. Ich werde Kurt nie genug für das Geschenk danken können, das er mir gegeben hat. 

Weitere Informationen zur Kurt Caselli Foundation finden Sie unter www.kurtcaselli.com.

 

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