EIN FOTO & EINE GESCHICHTE: JEFFREY HERLINGS VS. AMERIKA

_SOU8126Von John Basher

Eine kürzlich erfolgte Regeländerung zwingt den dreimaligen 250-Weltmeister Jeffrey Herlings 450 in die 2017er-Klasse. Der 21-jährige Herlings, Gewinner von 60 Grand-Prix-Overalls, war lange Zeit das 250-Ass von KTM im Loch. Wäre da nicht ein gebrochener Oberschenkelknochen und eine verrenkte Hüfte gewesen, wäre Herlings fünfmal hintereinander 250 Weltmeister. Er ist ein einmaliger Fahrer. Und während es fast unmöglich ist, die Macht von Herlings mit den besten und hellsten Sternen Amerikas zu vergleichen, gab das MXGP of the Americas in Charlotte am vergangenen Wochenende einen Einblick.

Nachdem ich letztes Jahr „The Bullet“ auf der Valkenswaard-Rennstrecke gesehen hatte, wusste ich, dass Cooper Webb, Adam Cianciarulo und Austin Forkner am Samstag alle Hände voll zu tun haben würden. Herlings ist im Sand von seiner besten Seite, aber während seiner Amtszeit in 250 GP-Rennen hat er gelernt, unter allen Bedingungen zu dominieren. Ähnlich wie Ricky Carmichael und seine Abneigung gegen Schlammrennen in den ersten Jahren hat Jeffrey Widrigkeiten ausgesetzt und alle Hindernisse überwunden. Herlings hat sich jedoch in den letzten Jahren mit einer Reihe schwerer Verletzungen befasst. Das letzte - ein gebrochenes Schlüsselbein, das Anfang Juli beim Dutch Masters erlitten wurde - hielt ihn drei Runden lang vom GP-Einsatz fern. Seine Punkte Vorsprung schrumpfte, wie schon in zwei vorangegangenen Spielzeiten. Nur dieses Mal konnte Jeffrey heilen und stark zurückkehren.

Vor dem MXGP of the Americas gewann Jeffrey Herlings 24 von 26 Motos dieser Serie. Zwei Niederlagen kamen von Dylan Ferrandis und Thomas Covington. Als er Charlotte betrat, musste Jeffrey nur vor Jeremy Seewer fertig werden, um den Titel zu holen. Diese Erkenntnis hinderte einige Fans daran zu glauben, dass Herlings sie in Charlotte einschicken würde. Das ist offensichtlich nicht passiert. Jeffrey fuhr im ersten Rennen in einer Runde vom dritten auf den ersten Platz. Er gewann vier Sekunden vor Cooper Webb und hatte 29 Sekunden auf Austin Forkner gesetzt.

HERLINGS erschienen schockiert darüber, wie schnell die US-Fahrer im Frühstadium waren. DIE TORTOISE GEGEN DIE HASENSTRATEGIE ARBEITETE FAST FÜR JEFFREY, WÄHREND ER SICH AN DEN GABELN IN Richtung der abnehmenden Stufen des Motos näherte. NUR COOPER WEBB, DAS PASSENDE „BEAST FROM THE EAST“ NACH FELLOW NORTH CAROLINIAN DAMON BRADSHAW NICKNAMED, WIRD SCHNELLER, WIE DER NIGHT SKY GREW DARKER SCHNELLER WIRD.

Das zweite 250 Moto in Charlotte war geradezu magisch. Der verlorene Sohn von North Carolina, Cooper Webb, wurde wieder im Rudel begraben. Jeffrey Herlings war auf dem zweiten Platz in einer guten Position, während Austin Forkner in der zweiten Kurve die Führung übernahm und die Nachbrenner anlegte. Forkners heißes Tempo konnte von Jeffrey nicht erreicht werden. Es war eine Seite, die selten zu sehen war, als die # 84 Red Bull KTM auf der Strecke war. Später, in der Pressekonferenz nach dem Rennen, zeigte sich Herlings schockiert darüber, wie schnell die US-Fahrer früh sprinteten. Die Strategie zwischen Schildkröte und Hase hätte für Jeffrey beinahe funktioniert, als er Forkner in Richtung der abnehmenden Phasen des Motos näher kam. Nur Cooper Webb, das nach dem nordkarolinischen Landsmann Damon Bradshaw den passenden Spitznamen „Beast from the East“ trug, wurde immer schneller, als der Nachthimmel dunkler wurde. Webb übernahm in Runde 15 die Führung und sprintete davon. Der junge Rookie Austin Forkner hatte alle Hände voll zu tun mit Herlings. Er wurde kurz überholt und belegte gleich wieder den zweiten Platz.

Jeffrey Herlings beendete das zweite Moto auf dem dritten Platz - seinem schlechtesten Saisonabschluss. Es war auch der einzige Grand Prix von 2016, den er verlor (von den 14, an denen er teilnahm). Dies wirft die Frage auf, ob Cooper Webb besser ist als Jeffrey Herlings. Als Herlings spürte, dass dies vielen in den Sinn kam, wandte er sich nach dem Rennen an die Presse und sagte: „Jeder wird sagen, wer ist jetzt der schnellste? Ist es Cooper, ist es Jeffrey? Ich denke, das kann man nicht vergleichen, weil es nur ein Ereignis ist. Ich habe das erste Moto gewonnen. Er hat das zweite Moto gewonnen, also ist es eins, eins. Aber ich denke, um wirklich zu wissen, wer der Schnellste ist, muss man eine vollständige Meisterschaft auf verschiedenen Strecken fahren. “ Jeffrey war in seiner Einschätzung genau richtig.

Dieses Wochenende trifft Herlings erneut auf Austin Forkner, und anstelle von Cooper Webb muss er sich mit Geico Hondas neuestem Rekruten, dem zweifachen 250 National Champion Jeremy Martin, auseinandersetzen. Die Amerikaner werden in Glen Helen einen Heimvorteil haben. Austin Forkner weiß, dass er die Geschwindigkeit hat, mit Herlings zu laufen. Natürlich würde Jeremy Martin nichts lieber tun, als es den Europäern und seinem alten Team bei Star Racing Yamaha zu zeigen. Was Herlings betrifft, wird der Glen Helen USGP sein letztes Rennen auf einem 250 sein. Kann er 61 GP-Siege erzielen? Ob Triumph oder Niederlage, Geschichte ist unvermeidlich.

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