FLASHBACK FREITAG | Eine Nacht der Ersten für RAMSEY & HONDA

nathan-ramsey_2002-supercrossNathan Ramsey. 

TNathan Ramsey aus Tennessee war kein Unbekannter an der Startlinie. Seine Karriere erstreckte sich über zwei Jahrzehnte, von seinen Anfängen als Hot-Shoe-Rookie im Jahr 1994 bis zu seiner Pensionierung nach der Supercross-Serie 2009. Er stand im 33 Supercross insgesamt 125 Mal auf dem Podium, und seine Krönung kam 1999, als er den 125 West Supercross-Titel gewann. Ramsey hat sich auf 125 Supercross spezialisiert. Er absolvierte nur vier Saisons in der 250/450 Klasse, obwohl er einige andere Jahre die Zeit zwischen den Klassen aufteilte.

Supercross war exponentiell gewachsen, seit Jeremy McGrath den Sport populär machte. Externe Sponsoren strömten fast so schnell wie Fans in Stadien im ganzen Land. Der Fokus hatte sich von der rauen Nationalstrecke auf die leicht verdauliche und zuschauerfreundliche Umgebung von Supercross verlagert. Nathan Ramseys Aufstieg zum Star in Supercross hätte zu keinem besseren Zeitpunkt kommen können. Er war eine begehrenswerte Ergänzung zu Meisterschafts-Rennteams der damaligen Zeit, als Ramsey während seiner Jahre im Fahrerlager für Pro Circuit Kawasaki, Yamaha von Troy, Factory Honda, Factory KTM und das inzwischen aufgelöste San Manuel L & M Yamaha-Team fuhr.

Nathan hatte nicht nur viel Talent auf einem Motorrad, sondern war auch ein erfahrener Testfahrer. Er war verantwortlich für die Entwicklung mehrerer einflussreicher moderner Viertakte. Tatsächlich war Ramsey der erste Fahrer, der die Yamaha YZ250F, Honda CRF450, Honda CRF250 und KTM 250SXF fuhr. Ramseys Rolle bei der Förderung des Honda CRF450 wurde zu einer seiner größten Errungenschaften. Er war der erste Rennfahrer, der einen 250 Supercross auf dem unbewiesenen CRF450 gewann.

„MOTOCROSS HISTORIANS ERINNERN SICH AM 13. APRIL 2002 AN DIESEN SCHICKSALSTAG IM PONTIAC SILVERDOME. JEDOCH HAT RICKY IN DEN ERÖFFNUNGSSTUFEN DES RENNENS EINEN SPRUNG ABGESCHLOSSEN UND IN DEN BODEN GEKLAMMT. “

Motocross-Historiker erinnern sich gern an diesen schicksalhaften Tag im Pontiac Silverdome am 13. April 2002. Nathan Ramseys Teamkollege Ricky Carmichael kam mit einer Siegesserie von sechs Rennen nach Michigan. Ricky machte jedoch in der Anfangsphase des Rennens einen Sprung und knallte in den Boden. Sein Helmvisier zerbrach und hing ihm während des größten Teils des Hauptereignisses ins Gesicht. In der Zwischenzeit kam es im Voraus zu einem Sechs-Fahrer-Kampf. Während Carmichael aufholte, kämpfte der Rest des Feldes verzweifelt um den Sieg. Dann fielen die Spitzenreiter wie Fliegen. Sebastien Tortelli stürzte zuerst, kurz darauf folgten Nathan Ramsey und dann Ezra Lusk. Tim Ferry erbte die Führung und vergrößerte die Lücke. In der Zwischenzeit kämpfte sich Ricky Carmichael in einer mutigen Fahrt auf den vierten Platz vor, um seinen Vorsprung zu halten. Dann stürzte Ferry in den Schlussrunden und Nathan Ramsey übernahm die Spitzenposition. Ricky machte schnelle Arbeit mit Jeremy McGrath und näherte sich Ramsey. Er verkürzte Nathans 3-Sekunden-Vorsprung auf eine Fahrradlänge und fuhr in der letzten Runde bis zum Hinterrad seines Teamkollegen. Nathan Ramsey hielt stark und überquerte die Ziellinie für den einzigen Supercross-Sieg seiner Karriere. Carmichael wurde Zweiter und McGrath rundete das Podium ab.

Ricky CarmichaelRicky Carmichael.

Ein jubelnder Ramsey wurde nach dem wilden Hauptereignis mit den Worten zitiert: „Ich hatte einen guten Start und überall auf der Strecke passierten Dinge. Ich war heute Abend wahrscheinlich nicht der schnellste Typ da draußen, aber irgendwie habe ich mich aus Ärger herausgehalten und bin zuerst über die Linie gekommen. “ Es war das erste Mal seit fünf Jahren zuvor, dass ein 450er Viertakt ein Supercross-Rennen gewann, als Doug Henry die Rekordbücher umschrieb, indem er 1997 den Las Vegas Supercross auf einem YZ400 gewann. Ob Sie es glauben oder nicht, Henry war in der Nacht, in der Ramsey gewann, anwesend. Nathan schwärmte: "Wir Viertaktfahrer müssen zusammenhalten." Die Zeiten haben sich sicherlich geändert. Chad Reed war der letzte Fahrer, der drei Jahre später mit einem 250er-Zweitakt einen Supercross gewann. Aber das ist eine andere Geschichte für eine andere Zeit.

2002 PONTIAC SUPERCROSS

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