FLASHBACK FREITAG | McGRATH & EMIG FACE OFF 1996

mcgrath_1996Jeremy McGrath war 1996 eine Klasse für sich und gewann alle bis auf ein Supercross-Rennen. Als sich die Serie im Freien drehte, war McGrath wieder führend; das heißt, bis er in Millville einen Beurteilungsfehler machte. Die anschließende Verletzung ermöglichte es Jeff Emig, die Punktelücke zu schließen.

HDie Geschichte hat bewiesen, dass es nicht einfach ist, einen etablierten Champion von der obersten Stufe des Podiums zu stoßen. Aber hin und wieder stellt sich ein Reiter der Herausforderung und tötet den mächtigen Drachen. Während der meisten 1990er Jahre war Jeremy McGrath in Supercross in einer heißen Phase. McGrath, liebevoll als "The King of Supercross" bekannt, war in Innenräumen unvergleichlich. Seine Leistungen schrieben die Rekordbücher neu. Jeremy war jedoch nicht mehr so ​​unantastbar, als das Rennen nach draußen ging. Tatsächlich war McGrath im Motocross nur nominell erfolgreich gewesen, bis er 1995 seinen ersten nationalen Titel von 250/450 gewann.

Die Saison 1996 sah für Jeremy McGrath wie eine saubere Sache aus. Der damals dreimalige verteidigende Supercross-Champion rollte mit seinem von Skip Norfolk getunten Honda CR250-Zweitakt in den Supercross-Auftakt in Orlando. Es war bekannt, dass McGrath 1993 auf einem CR250 fuhr, der so verkleidet war, dass er wie ein 1996er Modell aussah. Jeremy verwendete den Rahmen von 1993, auf dem er seinen ersten Supercross-Titel gewann, während seiner Karriere beim Team Honda. Jeremy war in der Halle nicht mehr aufzuhalten und erzielte 13 Siege beim Main Event. In St. Louis konnte er sich jedoch nicht vom Boden fernhalten und den Sieg effektiv seinem Erzfeind Jeff Emig übergeben. McGrath stürmte zurück, um den letzten Supercross der Serie in Denver zu gewinnen. Es war die bisher erfolgreichste Supercross-Saison für einen Fahrer. Wenig wusste jemand, dass das McGrath / Emig-Sparringspiel im Sommer 1996 einen fieberhaften Höhepunkt erreichen würde.

emig_1996Jeff Emig ritt mit Entschlossenheit und Entschlossenheit, um seinen Erzfeind Jeremy McGrath einzuspulen. Es kam alles auf das Steel City-Finale an, bei dem Emig nach oben stieg, um seine ersten 250 National Crown zu gewinnen.

Was als dominante Leistung von Jeremy McGrath bei den AMA Nationals begann - er gewann die ersten drei Rennen -, wurde zu einem Flip-Flop in der Punktwertung, als der Serienplan in die Zielgerade kam. Jeff Emig verfolgte McGrath zu Beginn der 250 Nationals und hoffte, Jeremy würde einen Fehler machen. Es dauerte bis Millville, bis Jeremy ins Stocken geriet. Sein Tod war sein eigenes Tun. McGrath versuchte, ein Doppel von Tisch zu Tisch zu springen, kam zu kurz und streckte die Sehnen in seinem linken Fuß stark. Emig ging an diesem Tag 1: 1 und sammelte wertvolle Punkte, während McGrath mit 9: 7 den sechsten Gesamtrang belegte.

Die folgende Runde in Washougal war der Coup de Grâce für Jeff Emig. Er wurde Gesamtzweiter, während McGraths anhaltende Fußverletzung ihn früh an die Box schickte (etwas, das er später bereuen würde). Jeremys 9-32 Moto-Punkte löschten seine Punkteführung aus. Zwei Runden vor Schluss hatte Jeff Emig plötzlich acht Punkte Vorsprung auf McGrath. Bei der vorletzten Runde in Binghamton, New York, stürmte McGrath zurück und gewann beide Motos. Er schloss die Lücke und lag zwei Punkte hinter Emig in der Endrunde in Steel City, Pennsylvania.

Was an diesem 1. Septembernachmittag im Süden von Pennsylvania in Steel City geschah, wird noch fast zwei Jahrzehnte später diskutiert. Jeremy McGrath raste im ersten Rennen an Jeff Emig vorbei und übernahm die Führung. Es schien, als würde McGrath mit dem Sieg davon segeln und die Führung zurückerobern. Aber es ist nicht passiert. Emig wehrte sich und gab seinem Rivalen einen aggressiven Pass für den ersten Moto-Sieg. Jeff hatte fünf Punkte Vorsprung auf das letzte Rennen. Offensichtlich führte die Wende der Ereignisse im ersten Moto zu einem massiven Vertrauensschub für Emig. Jeff fuhr über 30 Minuten auf Schienen, um den zweiten Moto-Sieg, den Gesamtsieg und seine erste 250/450-Nationalkrone zu erringen. Emig würde auch im folgenden Jahr den Titel gewinnen, während McGrath nie wieder um den Outdoor-Titel kämpfte.

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