FLASHBACK FREITAG | DAS INFAMOUS SADDLEBACK MASSACRE

hannah-howerton-saddlebackKent Howerton (1) und Bob Hannah (100).

FEuds sind ein Teil des Rennsports, weil Wettbewerb oft Verachtung hervorruft. Die Geschichte zeigt, dass Motocross-Rennfahrer besonders dazu neigen, ihre Feinde zu schlagen. Denken Sie an Damon Bradshaw und Jeff Matiasevich, die 1992 in Las Vegas gegeneinander antraten, an Jeff Stanton und Jean-Michel Bayle als Teamkollegen bei Honda oder an James Stewart und Chad Reed im letzten Jahrzehnt. Diese Kämpfe verblassen jedoch im Vergleich zu dem niedergeschlagenen Krieg, der 1981 an einem warmen Frühlingstag im Saddleback Park zwischen zwei Champions stattfand.

Bob HannahBob Hannah leuchtete schnell auf.

Kent Howerton gewann 1980 den 250 National Titel auf überzeugende Weise. Bob Hannah, der Champion von 1979, hatte sich bei einem verrückten Wasserski-Unfall das Bein gebrochen und die Gelegenheit verpasst, seinen Titel zu verteidigen. Die Bühne wurde 250 für eine aufregende 1981-Outdoor-Serie zwischen zwei sehr unterschiedlichen Fahrern bereitet.

Kent Howerton, der Stolz der Fabrik Suzuki, gewann in der ersten Runde in Hangtown. In Kents Worten: „Ich habe ihn in Hangtown ziemlich gut geschlagen und nach dem Rennen ein paar Interviews gemacht. Ein Journalist fragte mich, was ich davon halte, wie Bob fährt. Ich antwortete mit den Worten: "Ich glaube, dass Bob jetzt schneller fährt als jemals zuvor." Irgendwie wurden meine Worte so verdreht, dass Bob noch nie so schnell gefahren war wie ich. Bob hat den Kommentar gelesen und wurde gefeuert. “ Es war der Katalysator, der die bekannteste Fehde im gesamten Motocross auslöste.

„Ich habe mich an [BOB] HANNAH gewandt, und er dachte, dass ich mit ihm herumgespielt habe, weil ich ihn so schlecht in Hangtown geschlagen habe und nicht sehr weit weggezogen habe. Ich habe mich nicht darum gekümmert, dachte ich. Ich hatte einfach keine Energie, danke an die FLU. Der Vorfall begann und es kam schnell zu einer Eskalation. “

Bob Hannah, der sich nie von einer Herausforderung zurückzog, wollte in der zweiten Runde im Saddleback Park eine Erklärung abgeben. Er enttäuschte die Fans nicht, obwohl er in Kent Howerton einen heftigen Gegner fand. Wie Kent sagte: „Ich habe Hannah eingeholt und er dachte, ich würde mit ihm herumspielen, weil ich ihn in Hangtown so schlimm geschlagen habe und mich nicht sehr zurückgezogen habe. Ich habe aber nicht rumgespielt. Ich hatte einfach nicht die Energie, dank der Grippe. Der Vorfall begann und eskalierte schnell. “ Der "Vorfall", den Howerton erwähnt, war eine Reihe von T-Bone-Bewegungen, die böswillige Versuche waren, den Fortschritt voranzutreiben und Verletzungen zu verursachen.

Howerton und Hannah spielen Katz und Maus. 

Als das erste Moto weiterging und die Flut von Take-out-Manövern fortgesetzt wurde, ließ Bob Hannah Howerton schließlich zu Boden fallen. Während er umfiel, streckte Kent die Arme aus, um zu versuchen, Bob mit sich nach unten zu ziehen. Der verzweifelte Versuch schlug fehl. Trotzdem stieg Howerton schnell wieder auf sein Fahrrad und holte Hannah ein und überholte sie für den Moto-Sieg.

Die AMA suchte danach beide Fahrer auf und drohte mit Bestrafung, wenn das schmutzige Fahren im zweiten Rennen fortgesetzt wurde. Es herrschten kühlere Köpfe vor, aber der Schaden war bereits angerichtet. Bob Hannah holte sich den zweiten Moto-Sieg und holte sich den Gesamtsieg, während Kent Howerton mit der Eroberung der 250 National Championship das letzte Lachen bekam. Bis heute schüttelt Kent den Kopf, wenn er an diesen schicksalhaften Tag des 5. April 1981 denkt. „Es sollte bekannt sein, dass Bob und ich vor der Saison 1981 Freunde waren. Seitdem sind wir keine Freunde mehr. Ich habe nichts gegen den Kerl. Er ist nur Bob Hannah. Sonst gibt es nicht viel zu sagen. “

Die Ereignisse des Tages werden uns dank exklusivem Filmmaterial und Interviews, die Todd Huffman im Film Massacre at Saddleback (www.hannahracingproducts.com19.95 USD).

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