GOTTGESCHWINDIGKEIT! LAROY MONTGOMERY (1956-2008)

Von Jody Weisel


Mein Kumpel Laroy.

Motocross ist ein junger Sport in Amerika (Geburtsdatum 1968) und deshalb voller junger, lebhafter Menschen. Wenn eines unserer Mitglieder stirbt, ist das ein Schock. Und Schock war nicht das, was ich fühlte, als meine Frau mich anrief und unter Tränen sagte: „Laroy ist gestorben.“

Meine sofortige Antwort war: "Wie?"

Sie sagte: "Er ging zur Indy Motorcycle Show, fühlte sich krank, checkte in ein Krankenhaus ein und erlag einer Lungenentzündung und einem Nierenversagen."

"Aber ich bin in Indy", sagte ich, als ob es nicht möglich wäre, jemanden zu nehmen, der für mich so wichtig ist, wenn ich so nah dran war, dass ich dort gewesen sein könnte, um sie zu beschützen.

Laroy Montgomery (es ist wie Leroy nur mit einem „Laa“) war mein ältester Motocross-Freund. Älter als meine langjährigen Rennfreunde Tony D, Gary Jones oder Ketchup Cox. Ich habe Laroy kennengelernt, als ich vor ungefähr 40 Jahren in Texas gefahren bin. Wir sind mehrere Jahre zusammen in derselben Klasse gefahren, aber er war mehr als das für mich. Wir rannten beide aus einem Hodaka-Laden in Richardson, Texas, namens Big R Cycles (im Besitz der Familie Bradshaw). Laroy und ich haben uns mit dem Rest unseres verrückten Stammes von Kindern aus Nordtexas zusammengetan, um Rennen im Mosier Valley, im Pecan Valley, im Strawberry Hill, im Lake Whitney, im Azle und im Paradise Valley zu fahren.

In dieser seltsamen Welt von 1972 war Laroy wie mein Mechaniker und ich wie sein älterer Bruder, aber wie bei den meisten Beziehungen zwischen Fahrer und Mechaniker der Anfangszeit fuhr Laroy in derselben Klasse wie ich. Es gab keine Unternehmensbindung zwischen Fahrer und Mechaniker - wir wurden aus demselben Stoff genäht. Und die meiste Zeit war er schneller als ich. Es ist seltsam, wie die Welt funktioniert. Der langsamere Mann zog aus den kleinen Städten in Texas nach Kalifornien, um Rennfahrer zu werden, und sein Kumpel blieb zu Hause. Es könnte auch andersherum gewesen sein. Aber alles in allem blieben wir zusammen, auch wenn wir getrennt waren.


Jody (mit Bart) drängt Laroy am Mammoth Mountain weiter. Laroy trägt Ketchup Cox 'Hosen und Stiefel, Jody's Trikot und Helm und fährt einen geliehenen Can-Am.

Nachdem ich Nordtexas verlassen hatte, blieben Laroy und ich in Kontakt. Wann immer er nach Kalifornien kommen wollte, lieh ich ihm mein Gästezimmer (und sagte ihm, er könne so lange bleiben, wie er wollte). Wenn er in die US Navy ging (nur um aus Texas herauszukommen), kam er bei jedem Urlaub von der San Diego Naval Base und ging mit mir nach Saddleback, Carlsbad oder Mammoth Mountain. Wir liehen ihm Kleidung, Fahrräder und Einträge. Ich erinnere mich noch an die Zeit, als wir zum Mammoth Mountain gingen und ihn in letzter Sekunde zum Rennen überredeten. Ich zog eine Schnur, um ihm einen Eintrag zu verschaffen. Ketchup gab Laroy seine Hosen und Stiefel. Ich gab ihm mein Trikot und meinen Helm. Er fuhr einen Can-Am 250. Laroy hatte eine großartige Zeit, wurde Neunter und ich habe immer noch das Foto von mir, wie ich das Boxenbrett für ihn bearbeite.

1979 entschied er sich für ein neues Fahrrad und blieb bei mir, als ich das unglückliche 23-Zoll-Vorderrad CR125 testete. Obwohl er dort war, als Al Baker und ich den Rahmen halbierten und wieder zusammenschweißten, um das Fahrrad mit einem 21-Zoll-Rad drehen zu lassen (und ich sagte ihm, er solle keinen kaufen), ging er zurück zu Garland. Texas und kaufte trotzdem einen. Als ich ihn fragte, warum er das getan habe, wovon ich abgeraten hatte, sagte er: "Da ich gesehen habe, wie ihr den Rahmen gesehen habt, dachte er, es würde Spaß machen, ein Fahrrad zu haben, das er auch in zwei Hälften sehen könnte." Er liebte es zu basteln.

Nach seinem Aufenthalt in der Marine an der USS Blueridge (was für Laroy oder die US-Regierung nicht funktionierte) ging er zurück nach Texas und heiratete (was auch nicht funktionierte).


Laroy ruht sich nach seinem Mammoth Mountain Rennen aus. Ja, der Klebebandstreifen hielt den Can-Am-Gastank fest.

Er war immer noch in Motorräder verliebt und begann mit Straßenrennen (etwas, zu dem ich ihn nicht bewegen konnte, als ich 1971, 1972, 1973 und 1974 meine Zeit zwischen Motocross und Straßenrennen aufteilte - obwohl er immer bereit war, spät zu arbeiten um alle Zylinder zu reparieren, die ich am Fort Hood, am Greater Southwest International Airport, am Austin Aquafest, am Tulsa Dragway oder am alten Dallas Motor Speedway beschlagnahmt habe). Laroy wurde nicht nur ein guter Straßenrennfahrer, sondern war von 1989 bis 1993 im Vorstand der CRRC- und CMRA-Straßenrennorganisationen. Entsprechend seiner Bastelei baute er selbst eine Reihe von Einzylinder-Viertakt-Rennrädern Design. Im Laufe der Jahre gewann Laroy acht CMRA- oder CRRC-Langstrecken-Straßenrennen-Meisterschaften.

Während dieser ganzen Zeit kam er jedes Jahr für ein paar Wochen zu Besuch. Die meiste Zeit kam er heraus, weil er für das Suzuki Endurance Road Race Team (Team Hammer) oder als Mechaniker des Suzuki-Fahrers Michael Martin arbeitete. Er kam oft vorbei und sagte, er sei auf dem Weg nach Laguna Seca, Willow Springs oder Fontana, um nach dem Rennen wiederzukommen, damit er ein paar Wochenenden mit mir zu den Motocross-Rennen fahren konnte. Ich hatte immer ein freies Zimmer für Laroy und egal wie lange er blieb, er blieb nie zu lange bei seinem Besuch. Er war zurückhaltend, entspannt und unglaublich witzig.

Nach Auftritten als Straßenrennfahrer, Straßenrennmechaniker und Rohrbauer bei D & D und M4 wechselte er schließlich 2004 zu SoCal, um die Rohrherstellungsanlage von Graves Motorsports zu leiten. Graves leitete Yamahas Super Sport Road Race Team, ist aber den Motocrossern aufgrund des Supermoto-Teams von Brandon Currie, Doug Henry und Mark Burkhart besser bekannt. Jedes Wochenende, wenn er nicht mit seiner Verlobten Martha in Texas war, kam er nach Glen Helen, um sich die Motocross-Rennen anzusehen. Er ist nicht gefahren, obwohl wir ihn einmal dazu gebracht haben, sich fit zu machen und ein paar Runden zu drehen. Er liebte die drei Runden, die seine Arme dauern konnten. Das letzte Mal, dass ich ihn sah, war in Glen Helen, drei Wochen bevor wir uns wieder auf der Indy Show treffen sollten.

Wenn Sie lange genug auf dieser Erde sind, wird jeder, den Sie kennen, vor Ihnen gehen (auch wenn er jünger ist). Und so ist es auch mit Laroy Montgomery (1956-2008), der am 16. Februar 2008 Atemnot erlag. Er war mein Freund. Er war ein angesehenes Mitglied des Motocross-Stammes. Er war einer von uns.


Laroy auf dem Rennrad, das er selbst gebaut hat. Er war ein großartiger Mechaniker.

Seinem Bruder, seiner Tochter, drei Enkelkindern, Cousin Steve, dem Verlobten Martha und der alten Bande von Big R Cycles möchte ich mein aufrichtiges Beileid aussprechen - nicht nur von mir, sondern von allen, die Laroy jemals getroffen haben.

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