IN ERINNERUNG: DON JONES - AMERICAN MX HERO

Von Jody Weisel


Es wird oft gesagt, wenn Sie lange genug leben, werden Sie den Tod der Großen sehen ... und so ist es auch mit Don Jones. Don starb am Sonntag im Alter von 84 Jahren.

Der größte Teil der amerikanischen Motocross-Szene ist zu jung, um viel über Don Jones zu wissen, und die meisten würden ihn bestenfalls nur als den Vater des viermaligen 250 National Champions Gary Jones betrachten. Und obwohl das stimmt, war Don so viel mehr als nur der Vater eines Rennfahrers.

Don war selbst in den heiligen Tagen vor dem Motocross ein angesehener Rennfahrer, der sich in der rauen Welt auszeichnete, als BSA, Matchless, Triumph und Harley die Offroad-Welt beherrschten. Er war auch Motorradhändler, Erfinder, Forschungs- und Entwicklungsgenie, Teammanager, Motorraddesigner und Vater.

Im Gegensatz zu den Vätern vieler heutiger Motorradrennfahrer konnte Don dank seiner Referenzen Seite an Seite mit seinen beiden Söhnen als Werksfahrer Gary und DeWayne stehen. Don war maßgeblich an der Entwicklung der ersten YZ-Versionen des Yamaha DT-1 beteiligt. Er leitete seine eigene Aftermarket-Firma, Jones Racing Products. Er baute und vermarktete sein eigenes Motorrad, das in Mexiko gebaute Ammex. Der Ammex erzielte in den Händen von Gary Jones und Eddie Lawson ein Minimum an Erfolg, bevor die Abwertung des Pesos seinen Horizont einschränkte.
Da Gary Jones und ich in den 1970er Jahren unzertrennlich waren, war es nur natürlich, dass ich regelmäßig Don ausgesetzt war. Sie konnten nicht anders, als den Mann zu mögen. Er war schroff, unbeschreiblich und schuldlos. Wenn ich bei einem Rennen einen freien Moment hätte, würde ich mit Don sprechen. und während der Rennen versuchte ich immer, neben ihm im Bereich des Mechanikers zu stehen, um die Perlen der Weisheit (und des Sarkasmus) zu hören, die unvermeidlich aus seinem unregulierten Gehirn flossen. Meiner Meinung nach war er ein so ehrlicher Mann, wie ich ihn jemals getroffen hatte. Es war fast so, als hätte er keinen inneren Dialog; Was er dachte, sprach er und was er sprach, war so wahr, dass es nicht anders konnte, als weh zu tun. Das war jedoch der Reiz von Don. Er war ein Curmudgeon, und obwohl ich ihn Mitte 40 kennengelernt habe, war er schon in diesem Alter ein Curmudgeon.

Es ist leicht, sich an die lustigen Dinge zu erinnern, die Don während seiner Jahre auf der Nationalstrecke im Team Yamaha, im Team Honda, im Team Can-Am und mit seinem eigenen Ammex-Team getan oder gesagt hat, aber es fehlen die Leistungen des Mannes. Doch wer kann die Anziehungskraft eines Vaters vermeiden, der auf die Frage seines Sohnes Dewayne, ob er für den 250 National zum Lake Whitney fahren will, antwortet: „Wir müssen nicht den ganzen Weg zum Lake Whitney fahren verlieren, wir können hier zu Hause verlieren. “

Ich werde Don vermissen, aber nicht so sehr wie seine große Familie. Die "Jones Gang" war ein feudaler, kämpfender und liebender Clan. Sie wurden im Laufe der Jahre durch Meinungsverschiedenheiten auseinandergerissen, aber sie haben es immer geschafft, Respekt zu bewahren und an einem Strang zu ziehen. Das zentrale Element für den Erfolg und die dauerhafte Begabung von Jones für den Sport war der Mann, den Gary und Dewayne "My Old Man" nannten.

Ich hatte mit Todd Huffman, dem Produzenten von "The Motocross Files", Pläne gemacht, zum Jones-Gelände in der Wüste zu gehen und ein Interview mit Don für Todd zu führen, der geschäftlich unterwegs sein musste. Das Interview war von einiger Bedeutung, weil Dons Krankheit, die erst im Mai diagnostiziert worden war, so schnell fortgeschritten war. Dons Erinnerungen an die glorreichen Tage des Motocross mussten erhalten bleiben, und da ich immer gerne mit Don sprach, sagte ich, ich würde den Teil außerhalb der Kamera machen. Ich hatte nie die Gelegenheit zu gehen, aber letzten Mittwoch, vier Tage bevor Don an Krebs starb, schickte ich ihm einen Brief. Ich möchte den Brief mit jedem teilen, weil er ausdrückt, was ich von Don hielt.

Lieber Don,

Eines der Dinge, über die ich mich wunderte, als ich Sie im Mai im San Diego Museum sah, war, wie wir alle in den 70er Jahren so jung waren und Sie so alt, und dann, 35 Jahre später, sehen wir so alt aus und Sie sahen aus genauso. Ich bin mir nicht sicher, ob das bedeutet, dass Sie ein gut aussehender alter Kodierer sind oder ein alt aussehender 40-jähriger. In jedem Fall hatte ich immer einen warmen Punkt für Ihre unbeschreiblichen Wege.

In vielerlei Hinsicht haben Sie mich an meinen Vater erinnert. Ich habe ihn nicht immer auf Augenhöhe gesehen, aber die Zeit hat ihm in den meisten Fällen Recht gegeben. Mein alter Mann? VbCrLf war für alle meine Freunde der coolste Vater auf dem Block, aber ich habe ihn nie im selben Licht gesehen wie meine Freunde. Für mich war er der Typ, der mich angeschrien hat, um Dinge zu erledigen, und mir beigebracht hat, wie man sie richtig macht. Ich sollte zugeben, dass ich nie mehr als .500 auf der Skala „Mach es fertig“ gegen „Mach es richtig“ gekämpft habe.

Sie können sich also vorstellen, was Gary gefühlt haben muss, als er erfuhr, dass ich dachte, Sie wären der coolste Vater. ehrlich, offen und unkompliziert. Dann kam mir der Gedanke, dass ich, wenn ich Ihr Kind wäre, Ihr schroffes Äußeres wahrscheinlich nicht angenehmer finden würde als meine eigenen Väter. Das ist ein seltsames Paradoxon, wenn die Freunde Ihres Kindes feststellen, dass Sie ein Straight-Shooter sind, Ihre eigenen Kinder jedoch Probleme mit denselben Eigenschaften haben. Es muss ein Teil des Lebens sein, der immer ungeklärt bleiben wird.

Die meisten von uns Motocross-Jungs aus den 1970ern hatten wenig Erfahrung mit Leuten, die die ganze Zeit die Wahrheit sagten… und das auf eine Weise, die man nicht ignorieren konnte. Ich dachte, dass Sie das „große Ganze“ viel klarer gemacht haben. Ich kenne nicht alle persönlichen Dynamiken, die in menschliche Beziehungen einfließen, aber die Welt braucht viel mehr Don Jones und viel weniger fröhliche Menschen.

Ich bin mir zweier Dinge sicher: Einer von uns wird diese sterbliche Hülle vor dem anderen verlassen (und es besteht eine hundertprozentige Gewissheit, dass keiner von uns dieses Rennen gewinnen will). Aber sagen wir einfach, um zu argumentieren, dass Sie es vor mir sind. In diesem Fall werde ich auf Ebenen traurig sein, die über normales Einfühlungsvermögen hinausgehen. Ich denke, Sie sind einer der ganz Großen.

Wenn ich jedoch vor Ihnen gehe, bin ich bereit zu akzeptieren, dass Sie sagen könnten: "Ich kannte Jody, und wie Sie wissen, dachte er, ich sei einer der ganz Großen."

Die besten Wünsche,

Jody

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