INTERVIEW DER WOCHE: BROC HEPLER

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Hepler_2005_Unadilla_2Broc Hepler (60) springt 188 beim Unadilla National an Davi Millsaps (2005) vorbei, um die Führung und schließlich den Gesamtsieg zu erringen. Es war sein erster von fünf 125 nationalen Gesamtsiegen. 

Von John Basher

25. Januar 2007 - der Tag, an dem Broc Heplers Leben für immer verändert wurde. Der neu unter Vertrag genommene Werks-Yamaha-Star hatte 2006 ein solides Jahr hinter sich, nachdem er drei direkte Nationals gewonnen hatte, bevor er aus dem Makita Suzuki-Werksteam ausschied. Der aus Pennsylvania stammende Hepler bereitete sich auf eine angeblich titelgewinnende Supercross-Serie im 250 East vor. Am 25. Januar wusch er jedoch sein Frontend bei der Landung eines Doppelpacks auf der Yamaha Supercross-Teststrecke aus. Der Sturz ereignete sich so schnell und unerwartet, dass Hepler nie Zeit hatte, seine Hände von den Stangen zu nehmen. Er erlitt ein stumpfes Krafttrauma in seinem Gehirn und war über sieben Minuten lang kalt.

Sicher, Hepler kam zurück und fuhr 2007 bis 09 Rennen, aber er war nie derselbe. Hepler gewann nie wieder ein Rennen und konnte nach dem Sturz keine komplette Rennserie absolvieren. Bis heute leidet Broc aufgrund seiner Gehirnerschütterungen unter Nebel. Hepler ist jedoch nicht nur in Vergessenheit geraten. Er fährt immer noch - tatsächlich hat Broc gerade einen Vertrag mit Gas Gas abgeschlossen, um an Enduro-Rennen an der Ostküste teilzunehmen - und er hat auch keine Angst davor, seine Ansichten zu Gehirnerschütterungen über soziale Medien zu äußern. Aus diesen Gründen wollte ich herausfinden, was Hepler vorhat, und die Auswirkungen von Gehirnerschütterungen besser verstehen. Befolgen Sie seinen Rat.

 

Hepler_Gas GasHepler (links) und Johnny Barber, der Guru von Gas Gas 'East Coast Promotions, haben einen Vertrag für Broc unterzeichnet, um Enduro für die Saison 2016 zu fahren.

Wie oft fährst du heutzutage? Eigentlich nicht genug [Gelächter]. Wir sind im Moment eingeschneit. Es gibt ungefähr acht Zoll Schnee auf dem Boden. Im vergangenen Jahr bin ich gefahren, wann immer meine Kumpels ausgehen wollten, ungefähr jede zweite Woche. Ich muss mich mehr anstrengen, wenn ich dieses Jahr tatsächlich antreten will. Seit Anfang des Jahres habe ich angefangen, im Fitnessstudio zu trainieren. Das Gas Gas-Ding war in Arbeit, also bereite ich mich darauf vor, rennbereit zu sein.

Hat Sie die Tatsache, dass Ryan Sipes im vergangenen Jahr der erste Amerikaner war, der die ISDE insgesamt gewann, motiviert, an dem prestigeträchtigen Event teilzunehmen? Ja, es gibt jedem Hoffnung, dass Amerika es schaffen kann. Im Jahr zuvor war Ryan im Clubteam. Sie werden mich nicht nur in das Trophy-Team werfen. Ich muss mich beweisen und allen zeigen, dass ich es habe. Möglicherweise kann ich später in das Premiere-Team einsteigen, wenn ich es gut mache. Ich würde mich gerne hocharbeiten. Das wäre ordentlich. Es wäre cool, dieses Jahr die ISDE zu machen. Es ist dieses Jahr in Spanien und dort kommt Gas Gas her. Gas Gas hat mich gerade verpflichtet, Enduro-Rennen an der Ostküste und ähnliches zu fahren. Geoff Aaron fährt an der Westküste für Gas Gas.

Kürzlich hast du den Knoten geknüpft. Was ist noch neu in deinem Leben? Ich habe am 18. Juli des vergangenen Jahres geheiratet. Ich habe vor ungefähr einem Jahr einen Abschluss in Gesundheit und Sport gemacht. Es ist eine schwierige Aufgabe, Arbeit zu finden, da es normalerweise nur einen männlichen Sportlehrer pro Schule gibt. Ich habe noch keinen festen Platz gefunden, aber ich habe ziemlich viel Ersatzunterricht gegeben.

Haben Sie irgendwelche bleibenden Effekte, wenn Sie Ihren Kopf treffen? Ja. Ich habe immer noch Probleme. Meine Frau legt den Hammer auf mich. Sie sagte mir, dass ich nicht lesen darf, bevor ich reite oder Rennen fahre.

Was hat Lesen mit Gehirnerschütterungen zu tun? Wenn ich Ersatzunterricht erteile, gebe ich den Kindern normalerweise ein Arbeitsblatt. Um die Zeit zu vertreiben, lese ich ein Buch oder eine Zeitschrift, während die Schüler arbeiten. Wenn Sie dieses Scannen oder Lesen durchführen, treten die Symptome von Nebel auf. Dieses Jahr muss ich die Lesung herausschneiden, weil ich nicht möchte, dass mein Gehirn neblig ist, wenn ich Rennen fahre.

Hepler_New Orleans_2009Broc Hepler erzielte 2009 beim New Orleans Supercross einen dritten Treffer. Weniger als zwei Monate später erlitt er beim Las Vegas Supercross eine Gehirnerschütterung und zog sich vom Rennsport zurück.

Die Scanbewegung mit Ihren Augen bringt also die Nebelhaftigkeit hervor, von der Sie sprechen? Ja, seit 2007 auf der Yamaha Supercross-Teststrecke. Der Nebel kam, nachdem ich dort meinen Kopf getroffen hatte. Glücklicherweise ist der Nebel viel besser als früher, aber er ist immer noch da, wenn ich lese oder Übungen mit viel Kopfbewegung mache. Sit-ups verursachen wirklich Probleme, weil sich mein Kopf schnell auf und ab bewegt.

Haben Sie andere Symptome, die aufflammen? Nebel ist die Hauptursache. Es ist ein großes Problem, weil es meine Reaktionszeit auf dem Fahrrad verlangsamt. Wenn ich versuchen würde, Supercross zu fahren, wäre mein Timing falsch. Ich würde nicht sauber springen können und auf Heuballen landen. Es wäre nicht gut.

Sie haben Ihren großen Sturz auf der Yamaha-Teststrecke im Jahr 2007 erwähnt. Ich habe einige Nachforschungen über die Ereignisse des Tages angestellt, aber nichts scheint klar zu sein, was passiert ist. Erinnerst du dich an etwas von diesem Tag? Wie lange wurdest du ausgeknockt? Es passierte einige Wochen vor dem Start der East Coast Supercross-Serie und ich fuhr Runden auf der Yamaha Supercross-Teststrecke. Ich fiel und wurde für 7-1 / 2 Minuten ausgeschlagen. Ich gehe davon aus, dass ich ins Riverside Hospital gebracht wurde und drei Tage dort war. Ich kann mich immer noch nicht erinnern, was auf der Strecke passiert ist oder als ich drei Tage im Krankenhaus war.

Nach dieser Gehirnerschütterung haben Sie sich 2009 in Anaheim und im selben Jahr beim Las Vegas Supercross im Training den Kopf geschlagen. Haben Sie während Ihrer Karriere weitere Probleme gehabt? Es gab wahrscheinlich einen, als ich mir als Amateur bei Budds Creek das Schlüsselbein gebrochen habe. Es war ungefähr im Oktober 2002. Fünf Jahre lang war ich in Ordnung, aber dann hatte ich 2007 diese wirklich schlimme Gehirnerschütterung. Sie sprechen 2009 und diese Probleme an. Sie müssen sich auch das Jahr zuvor im Jahr 2008 ansehen. Ich habe ein paar Rennen an der Westküste gefahren, aber dann habe ich mir den Daumen gebrochen. Ich kam zurück und gewann die Navy Moto-X Games in San Diego. Ein paar Wochen später brach ich mir den Ellbogen und machte ein Comeback für die letzten drei im Freien. Ich habe in Steel City ein Podium bekommen. Dann habe ich mir 2009 in Anaheim den Kopf geschlagen und mir das Schlüsselbein gebrochen. Das waren drei Operationen in einem Jahr, und ich hatte auch meinen Kopf getroffen. Endlich wurde mir klar, dass all diese Wracks dadurch verursacht wurden, dass mein Gehirn nicht in der Lage war, mit der Geschwindigkeit und Nachfrage Schritt zu halten, mit der es arbeiten musste.

Hepler_2005_Unadilla_1Hepler war eine geschätzte Ergänzung des Makita Suzuki-Werksteams von Roger DeCoster. DeCoster hatte hohe Erwartungen an Hepler und Broc folgte Rogers Rat. Zwei Jahre später trennte sich das Duo, als Hepler einen hochpreisigen Yamaha-Vertrag unterzeichnete. 

Ende 2009 waren Sie nicht an einem Supercross-Deal für 2010 interessiert, aber das Rennen gegen die Nationals schien immer noch verlockend. Haben Sie wirklich geglaubt, dass Sie gesund genug sind, um gegen die Nationals anzutreten, oder haben Sie sich nur selbst veräppelt? Nach Las Vegas hatte ich nie Recht. Ich wusste, dass ich nicht so weitermachen konnte, wie ich mich fühlte, und ich wollte mich nie wieder so schlecht fühlen. Ich bin mir sicher, dass ich 2010 eine Mitfahrgelegenheit gefunden und trotzdem ein gutes Stück Geld für die Nationals verdient hätte. Ich möchte jedoch, dass die aktuelle Gruppe von Profifahrern sieht, dass ich viel Geld hätte verdienen können und Ich bin immer noch Rennen gefahren, aber es war das Risiko nicht wert, meine Gesundheit für den Rest meines Lebens zu schädigen. Um Ihre Frage vollständig zu beantworten, habe ich für 2010 keine Fahrt gesucht oder mit jemandem über Rennen gesprochen. Im Januar 2010 begann ich, College-Kurse zu belegen. Ich wusste, dass meine Rennkarriere vorbei war.

War es schwierig, das Rennen professionell aufzugeben? Einerseits hatten Sie eine Reihe schwerer Verletzungen. Auf der anderen Seite haben Sie gutes Geld verdient und Rennen waren das, wofür Sie Ihr Leben gewidmet hatten. Egal wie gut Sie sind, Sie hätten es immer besser machen oder mehr gewinnen können. Offensichtlich habe ich keine Meisterschaft gewonnen, was ein großartiges Ziel gewesen wäre. Rückblickend habe ich Rennen gewonnen. Ich habe tatsächlich eine ziemlich gute Statistik. Ich habe es hier in Pennsylvania in die Armstrong County Hall of Fame geschafft und musste ihnen einige meiner Rennleistungen liefern. Ich habe gelernt, dass ich während meiner sechsjährigen Karriere von 2004 bis 2009 und der drei Pro-Rennen, die ich 2003 absolvierte, nur 74 Profirennen absolviert habe, aber 25 Mal auf dem Podium stand. Ich hatte eine Quote von über 33 Prozent auf dem Podium.

Rückblickend war Ihre Rennsaison 2004 unglaublich. Sie belegten im 125 East den dritten und in der 125 National-Wertung den zweiten Platz. Ohne James Stewart hätten Sie die Outdoor-Krone gewonnen. Es war ein gutes Jahr für mich. Mein Podiumsanteil in diesem Jahr war wirklich hoch. Ich bin stolz auf meine Statistiken. Zurück zu dem, was Sie gefragt haben, wäre es erstaunlich gewesen, eine Meisterschaft zu gewinnen, aber irgendwann war es das Risiko nicht mehr wert.

Hepler_instagramHepler ging nach dem Oakland Supercross zu Instagram und belastete James Stewarts Gehirnerschütterung.

Sie hatten folgendes über James Stewarts Gesundheitszustand in Bezug auf Gehirnerschütterungen zu sagen: "Ich weiß, dass James die richtige Entscheidung getroffen hat, am vergangenen Wochenende [in Oakland] abzubrechen. Hoffentlich werden diejenigen, die anders denken, ihre falschen Theorien überprüfen." Wird die Schwere einer Gehirnerschütterung zu stark heruntergespielt? Die medizinische Crew von Asterisk gibt ihr Bestes, um die Fahrer dazu zu bringen, die ImPACT-Tests zu bestehen. Trotzdem liegt alles am Fahrer. Selbst die NFL, wenn Sie das Gehirnerschütterungsprotokoll bestehen, können Sie spielen gehen, aber die Ärzte können Ihre Symptome nicht sehen. Sie können den Test vielleicht bestehen, aber Sie sind der einzige, der weiß, ob Sie Nebel oder Kopfschmerzen haben. Ärzte können nicht auf diese Dinge testen. Wenn du dich selbst belügst, nur damit du reiten kannst, dann tust du dir nur weh. Gleichzeitig fällt es einem Fahrer schwer, die Wahrheit zu sagen, weil er Rennen fahren möchte, um mehr Geld zu verdienen, gut für sein Team zu sein und eine Zukunft zu haben. Wenn der Arzt Ihnen sagt, dass Sie gut genug sind, um zu fahren, ist es für den Fahrer eine schwierige Entscheidung.

Was haben Sie durch Ihre Forschung und durch die Arbeit mit dem UPMC Sports Medicine Concussion Program über Gehirnerschütterungen gelernt? Soweit ich weiß, sind sie die Schöpfer der ImPACT-Tests. Es war gut, dass ich vor meiner Gehirnerschütterung im Jahr 2007 eine Grundeinstellung hatte. Ich weiß, dass der ImPACT-Test 2007 im professionellen Rennsport noch nicht obligatorisch war. UPMC hatte Vorkenntnisse über meine Reaktionszeiten sowie über die kognitiven und Gedächtnisbasislinien, daher hatte ich mein eigenes Protokoll. Ich habe das Glück, mit ihnen gearbeitet zu haben.

Gibt es eine Möglichkeit, mit dem Aufpralltest den Punkt zu erreichen, an dem das Rätselraten, ob ein Fahrer nach einer Gehirnerschütterung wirklich bereit ist, Rennen zu fahren, entfällt? Das hoffe ich doch. Das Interessante daran, heute mit Ihnen zu sprechen, ist, dass ich heute Morgen einen Gesundheitsunterricht ersetzt habe. Ich habe den Schülern ein Video über Hirnverletzungen in der NFL vorgespielt. Das Video sprach von CTE (Chronic Traumatic Encephalopathy). Alle diese NFL-Spieler spenden ihr Gehirn, nachdem sie gestorben sind, und dann können Ärzte sehen, wie viel Prozent des Hirntraumas die Spieler hatten. Sie können das nicht testen, solange der Athlet lebt. Es wäre schön, wenn Ärzte irgendwann auf Gehirnerschütterungen und CTE testen könnten, bevor ein Fahrer oder Spieler wieder an den Start geht. Vielleicht kann das der nächste Schritt sein.

Verfolgst du noch das Rennen? Ja. Ich bleibe normalerweise bis Mitternacht oder 1:00 Uhr morgens auf, um die Rennen zu verfolgen. Ich bin immer noch so involviert. Ich genieße es, die Rennen zu sehen, obwohl ich nicht mehr auf dem Niveau bin, auf dem ich früher war.

Hepler_Stewart_2009_New OrleansBroc Hepler und James Stewart waren Freunde und Konkurrenten. Stewart nahm sich Zeit auf dem Podium, um Hepler zu seinem ersten (und einzigen) 450 Supercross-Podium in New Orleans zu gratulieren. 

Dann haben Sie gesehen, wie James Stewart in Anaheim 1 eine Gehirnerschütterung erlitten hat. James hat eine lange Geschichte von Gehirnerschütterungen. Was denkst du über Leute wie Stewart oder RJ Hampshire? James kann der schnellste Fahrer auf der Strecke sein und nicht viele Risiken eingehen. Wann immer Sie andere Fahrer hatten und gegeneinander antreten, können Sie nicht immer der sicherste Fahrer sein. Aus diesem Grund mache ich mir Sorgen um mich selbst, wenn ich Rennen fahre. Ich fahre keine GNCCs, weil andere Leute mich schlagen können. Wenn ich Enduro fahre, bin ich ganz alleine. Ich weiß, dass ich immer noch kaputt gehen kann, aber ich bin damit einverstanden, alleine zu stürzen, anstatt mich von jemand anderem verletzen zu lassen. Dort stehe ich mit Fahrern, die schon viele Probleme hatten. Sie setzen sich einem Risiko aus, indem sie nur ein Dirtbike fahren, aber dann fügen Sie eine Reihe anderer Fahrer auf der Strecke hinzu. Die Dinge liegen außerhalb Ihrer Kontrolle. Ich habe mir den Oakland Supercross angesehen und konnte feststellen, dass James 'Timing selbst im Heat Race falsch war. Er machte die Rhythmusabschnitte nicht sauber. Ich hatte das Gefühl, dass ich so aussehen würde, wenn ich dieselbe Strecke fahren würde. Offensichtlich würde James besser aussehen als ich, weil er immer schneller war als ich. Ich hatte es in meinem Herzen, dass James es schaffen würde. Ich bin froh, dass er es getan hat.

Was empfehlen Sie denen, die eine Gehirnerschütterung erlitten haben? Seien Sie so beschwerdefrei wie möglich, bevor Sie wieder fahren. Je schwerer Ihre Symptome sind, desto größer ist das Risiko einer weiteren Kopfverletzung. Sie sollten grundsätzlich nicht reiten, wenn Sie irgendwelche Symptome haben. Die Leute fragen mich, wie sie nach einer Gehirnerschütterung schneller zurückkommen können. Die Wahrheit ist, dass Sie wirklich nicht können. Ich könnte meinen Kopf mit genau der Geschwindigkeit und dem Winkel schlagen, mit denen Sie es getan haben, aber Sie könnten in drei Wochen fahren können. Es könnte drei Monate dauern. Deshalb ist es für die Ärzte so schwierig, einen Zeitrahmen festzulegen. Deshalb sehen wir von James nicht viele Informationen darüber, wann er wieder Rennen fahren wird. Er weiß es wahrscheinlich nicht. Diese Dinge brauchen nur Zeit. Es ist nicht wie ein gebrochener Knochen, der in sechs bis acht Wochen heilt.

Schauen Sie jemals auf Ihre Rennkarriere zurück und denken Sie: Was wäre wenn? Natürlich werde ich. Dieser Absturz war für mich der Anfang vom Ende. Als ich mir meine Statistiken vor diesem Absturz ansah, hatte ich viele Siege und großartige Fahrten. Nach diesem Absturz war ich ein Hit oder Miss. In bestimmten Nächten stand ich auf dem Podium, aber es hing vom Tag ab. An manchen Renntagen würde ich mich wirklich gut fühlen, aber am nächsten Tag würde ich mit Gehirnerschütterungssymptomen kämpfen. Ich wusste nie, was mich erwarten würde.

Sie sprachen während der Enthüllung des 6D-Helms und sprachen mit Gehirnerschütterungen über Ihre Geschichte. Was denken Sie nach einigen Jahren der Technologie über Fortschritte bei der Helmprävention in der Gehirnerschütterungsprävention? Es ist toll, dass sich die Helme verbessert haben. Ich habe 6D unterstützt und ich trage ihren Helm. Es ist großartig, dass sie das erste Unternehmen waren, das sich verstärkt hat. Ich würde mir immer noch einen ausführlicheren Test wünschen. Ich weiß, dass wir die DOT- und Snell-Tests haben, aber ich würde gerne einen Vergleich von jedem Helm sehen. Das Testen von Helmen sollte öffentlich bekannt sein, damit wir genau wissen, was die Ergebnisse jedes Helms sind. Tests sollten auch auf verschiedenen Oberflächen durchgeführt werden. Viele dieser Helmtests werden mit einer Kugel oder etwas durchgeführt, das für einen Motocross-Fahrer im Grunde genommen wertlos ist. Es ist großartig, dass Helmfirmen verstärkt wurden, aber es muss mehr öffentliche Informationen geben.

Vielen Dank für Ihre Zeit, Broc, und herzlichen Glückwunsch zur Fahrt mit Gas Gas. Danke, John.

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