INTERVIEW DER WOCHE: DEAN WILSON

dean-wilson_2011-high-point_lrDean Wilson rockte die roten Hintergründe für den größten Teil der AMA 2011 National Championship 250 auf seinem Weg zum Gewinn des Outdoor-Titels in nur seiner zweiten Profisaison.

Von den vielen Motocross-Erinnerungen sticht Dean Wilson 2010 als Profi in der Debütsaison hervor. Wilson, der die Nummer 108 trug und für das allmächtige Pro Circuit Kawasaki-Team fuhr, machte sofort einen Eindruck. Er war ein herausragender Spieler auf der Strecke und ebenso beeindruckend an der Box. Er hatte eine fröhliche, fanfreundliche Persönlichkeit. Ob Minuten vor einem Motorrad oder Stunden nach dem Rennen, Dean unterhielt sich immer noch glücklich mit den Fans.  Und das war kein kämpfender Freibeuter, von dem wir sprechen. Wilson gewann in diesem Jahr zwei 250 nationale Overalls. Im Gegenzug wurde er 2010 zum AMA National Rookie of the Year gekürt. Dean Wilson war einer der hellsten Starts der Motocross-Zukunft. Die in Schottland geborene, in Kanada aufgewachsene SoCal-Transplantation gewann 2011 den AMA 250 National Champion. Von 2010 bis Mitte 2013 war Dean in der Punktwertung der Serie nicht außerhalb der Top Ten gelandet. Er war auf dem Weg zum Superstar.

Seit dem Sommer 2013 hat Wilsons Karriere Höhen und Tiefen erlebt, wobei zahlreiche Verletzungen und Faltteams ihren Tribut forderten. Als Wilson mit dem von Roger DeCoster verwalteten Red Bull KTM-Team unterschrieb, um die 450 in den Spielzeiten 2015-2016 zu fahren, waren wir gespannt, was er in einem etablierten 450-Team tun könnte. Leider haben Knieverletzungen seinen Fortschritt beeinträchtigt. In einer überraschenden Nebensaison 2016 mit vielen Fahrern und wenigen offenen Fahrten blieb Dean ohne Platz. Dean ist fest entschlossen, dorthin zurückzukehren, wo er hingehört, und wird es auf einer Yamaha YZ450F in Anaheim privatisieren. Trotz seiner letzten Jahre voller Widrigkeiten und Rückschläge hat Dean die gleiche Begeisterung für den Rennsport. Wenn Sie vorher kein Dean Wilson-Fan waren, wird dieses Interview vielleicht Ihre Meinung ändern.

Von Jim Kimball

dean-wilson_anaheim-1_2014_lrWilson durchschneidet beim Anaheim 1 Supercross-Auftakt 2014 - seinem letzten Jahr in der 250er-Klasse - eine Schlafwolke. Er würde in der Gesamtwertung den dritten Gesamtrang belegen. 

Dean, wie haben Sie sich 2014 gefühlt, als Sie einen Zweijahresvertrag mit dem Red Bull KTM 450-Team unterschrieben haben?
Es war so ein tolles Gefühl. Ich erinnere mich sehr gut an den Tag. Es war das letzte Supercross-Rennen 2014 in Las Vegas. Dann habe ich in dieser Nacht tatsächlich gewonnen, also war es eine besonders gute Nacht. Alles lief gut.

Wie war Ihre Einstellung zu Ihrer Rookie 450 Supercross-Saison 2015?
Ich fühlte mich fit und stark, hatte aber in den ersten Runden wirklich ein Nervenbündel. Ich qualifizierte mich in der zweiten Runde als Dritter, was cool war, also wusste ich, dass ich eine gute Geschwindigkeit hatte, aber ich musste einige Rennen unter meinen Gürtel bekommen. Leider habe ich nur zwei Rennen gefahren. In diesem zweiten Rennen landete ich auf einem achten Platz. Dann habe ich mir während der Woche auf der Übungsstrecke das Knie ausgeblasen. Es war nur ein Fehler auf meiner Seite, also war es ziemlich schwer zu ertragen.  Das war im Grunde mein gesamtes erstes Jahr bei KTM. In meinem zweiten Jahr habe ich sehr hart trainiert, um von der Verletzung zurück zu kommen. Dann passierte dasselbe wieder nach der zweiten Runde. Ich war in der dritten Runde und fuhr gerade eine Qualifikationsrunde, als ich mein Bein ausstreckte und das Vorderrad wusch. Dieser kleine Absturz riss meine ACL und meinen Meniskus auf und alles war vorbei. Das war eine große Enttäuschung für mich. Hier war ich in einem erstklassigen 450er-Team [Red Bull KTM] und habe mir dann beide Jahre das Knie ausgeblasen.

War es eine große Anpassung von 250 auf 450?
Ich denke, die große Anpassung für mich war, in die KTM einzusteigen, weil ich meine ganze Karriere ein Kawasaki-Fahrer gewesen war. Ich war im Team Green Kawasaki, bevor ich für Mitch [Payton, Pro Circuit Kawasaki] fuhr. Eine KTM zu fahren, die kein japanisches Fahrrad war, war für mich ein ganz anderes Fahrradgefühl. Im ersten Jahr hatte ich nicht genug Zeit auf dem Fahrrad, um mich wohl zu fühlen und in den Rennmodus zu gelangen. Im zweiten Jahr fühlte ich mich definitiv wohler. Die Dinge begannen sich zu drehen und ich gewann mein Heat Race in der zweiten Runde. Es war nur ein bisschen unglücklich, wie die Dinge dort endeten.

Sie hatten einige Jahre vor der Unterzeichnung des Red Bull KTM-Vertrags für 450 versucht, eine 2015er-Fahrt zu landen. Warum wurde der Vertrag nicht abgeschlossen?
Ich wollte 450 Vollzeit 2013 werden. Ich hatte ein paar großartige Möglichkeiten mit großartigen Teams, aber ich wollte wirklich bei Kawasaki bleiben. Zu diesem Zeitpunkt unterschrieb ich beim von Jeff Ward Racing unterstützten Kawasaki 450-Team. Der ganze Deal klang so, als würde er gut werden, also unterschrieb ich 2013 bei ihnen. Dann, nicht weniger als eine Woche nachdem ich unterschrieben hatte, klappte das Team und ließ mich mit nichts zurück. Alle Plätze in anderen Teams waren bereits vergeben, daher war es schwierig. Ich hatte eine großartige Beziehung zu Mitch und sagte zu ihm: „Ich möchte wirklich eine Supercross-Meisterschaft in der 250er-Klasse gewinnen. Vielleicht ist das eine Chance für mich, es zu bekommen. “ Er hat mich wieder angemeldet. Ich blieb noch zwei Jahre bei Mitch und bekam leider zum vierten Mal wieder einen zweiten Gesamtrang. Es ist schade, dass es beim 450-Team-Deal nicht geklappt hat, weil mir viele Dinge versprochen wurden und ich am Ende des Tages durcheinander geraten bin.

dean-wilson_washougal-2016_lrWilson (15) kehrte am Ende der 450 Nationals zurück, nachdem er sich einer weiteren Knieoperation unterzogen hatte. Leider konnte er die Aufmerksamkeit eines zukünftigen Teams nicht auf sich ziehen.

Haben Sie noch eine gute Beziehung zu Mitch Payton? 
Ja. Mitch war wirklich großartig für mich. Selbst wenn ich für ihn fuhr, hatten wir immer eine gute Beziehung. Er erinnert mich sehr an meinen Vater. Mitch sagt es so wie es ist! Es gibt Zeiten, in denen ich in Mitch Paytons Büro geweint habe, aber ich denke, das hat die Beziehung aufgebaut. Er erzählt Ihnen oft Dinge, die Sie nicht hören möchten, aber es ist das, was Sie wissen müssen. Er ist großartig für Ratschläge und jemand, der mir von Anfang an den Rücken gekehrt hat. Loyalität bedeutet mir sehr viel. Er wird meine Motoren auf meiner Yamaha machen, und ich werde seinen Auspuff und einige andere Teile laufen lassen. Ich bin froh, dass er mich immer noch unterstützt.

Sie haben in den letzten Jahren viele Schwierigkeiten gehabt. Wie überwinden Sie es?
Offensichtlich ist eine Verletzung ein Teil des Sports, und leider ist das auch so. Ich habe das Gefühl, dass ein Teil davon meine Schuld war und ein Teil nicht meine Schuld auf der Verletzungsseite. Es ist so wie es ist und ich kann nicht zurückblicken. Ich habe nur vor, mich jetzt auf die Zeit zu konzentrieren und zu versuchen, das Beste zu sein, das ich dieses Jahr sein kann. Das ist mein Ziel. Der Deal mit dem Jeff Ward Racing Team war auch wirklich beschissen. Das war keine ideale Situation. Ich hatte in einigen Dingen ein beschissenes Durcheinander. Trotzdem tut es mir nicht leid. Ich fahre gerne Rennen und deshalb bin ich im Sport. Ich fahre sehr gerne Fahrrad und es ist eine Schande, dass ich verletzt wurde und nicht die Ergebnisse erzielt habe, die ich wollte. Ich hoffe, dass ich den Ball wirklich ins Rollen bringen kann.

Es ist bewundernswert, dass Sie vorwärts gehen und keine Finger zeigen.
Vielen Dank. Es gibt nichts, was die Vergangenheit ändern könnte. Ich kann mich also nur auf die Zukunft konzentrieren. Das mache ich. Ich möchte wieder für ein Werksteam fahren und an der Spitze des Sports stehen. Es wird ein bisschen Zeit brauchen, aber es ist mein Ziel und ich arbeite darauf hin. Ich muss positiv sein und hart arbeiten. Ich fühle, dass gute Dinge kommen werden.

Du bist noch jung und hast noch viel im Tank, oder?
Ich bin 24 Jahre alt. Ich würde sagen, dass ich noch ein paar gute Jahre in mir habe [Gelächter].  Wie gesagt, es geht darum, an diesem Punkt gesund zu sein und Schwung aufzubauen.

dean-wilson_yamaha_instagram_12-16Wilson wird in Anaheim 1 auf einer Yamaha YZ450F mit werksseitiger Yamaha-Unterstützung antreten, O'Neal Racing-Ausrüstung tragen und die bekannte Nummer 15 rocken. Er ist ein paar Jahrzehnte jünger als ein anderer # 15 Yamaha-Fahrer, der O'Neal-Ausrüstung trägt - Doug Dubach.

Sie fuhren eine Weile einen Suzuki und jetzt fahren Sie eine Yamaha. Viele spekulierten, dass das Yamaha-Werksteam einen Platz für Sie finden würde, aber das ist nicht geschehen. Was ist Ihr Plan?
Ich werde in Anaheim 1 auf einer Yamaha antreten. Ich bin sehr dankbar für die Hilfe des Yamaha-Teams. Ich werde es jedoch privatisieren, da Keith McCarty [Direktor von Yamaha Racing USA] bereits sein Team und alles eingerichtet hat. Für mich war es ein wenig schwierig, dort hineinzugehen und zu versuchen, ins Team zu kommen. Ich sagte Keith sogar, dass ich kostenlos fahren würde, wenn er mir nur eine Chance geben würde, aber das passierte nicht. Trotzdem hilft er mir ein bisschen, was großartig ist. Er hat mir ein paar Teile gegeben, und vielleicht kann ich irgendwann ins Team kommen. Das wäre super. Ab sofort werde ich die ersten Supercross-Rennen alleine fahren. Wir werden sehen, wie es geht.

Sie entscheiden sich trotz fehlender Fahrt mit Bedacht für ein Rennen. Das sagt viel darüber aus, wie sehr Sie Ihre Karriere fortsetzen möchten.
Ich denke, es ist besser, als zu Hause zu sitzen und nichts dagegen zu tun. Ich habe das Gefühl, dass ich in diesem Sport immer noch gut abschneiden kann, also werde ich nicht einfach aufgeben. Ich muss mich erneut beweisen, was in Ordnung ist. Ich denke, viele Teams wollten mich nicht abholen, weil ich so verletzungsanfällig war, was ich verstehe. Ich möchte den Teams zeigen, dass ich ein harter Arbeiter bin. Ich möchte das als Karriere, und ich möchte in diesem Sport gut abschneiden. Ich habe einige großartige Sponsoren für die ersten fünf Runden zusammengestellt. Es ist im Moment schwer, sich auf die ganze Serie festzulegen, aber ich werde nur die ersten paar machen und sehen, wie es geht.

Haben Sie die Unterstützung der Fans in Ihrer Notlage bemerkt?
Absolut. Ich schätze auf jeden Fall die Unterstützung und die Fans, die nach all meinen Verletzungen bei mir geblieben sind. Es bedeutet viel, weil ich offensichtlich kein Fahrer bin, der in letzter Zeit ganz vorne mit dabei war. Ich hoffe, bald wieder dort zu sein. Für viele Fans, die immer noch hinter mir stehen, bedeutet das viel.

Als Pro-Rookie haben Sie immer gelächelt und waren glücklich, glücklich zu sein. Sie scheinen trotz der Herausforderungen, mit denen Sie in letzter Zeit konfrontiert waren, dieselbe Einstellung zu haben.
Jemand sagte mir einmal: „Werde niemals erwachsen. Das ist es, was dich jung und aufregend hält. “ Ich fühle mich sehr erwachsen und gereift, seit ich in der 250er Klasse war. Ich bin nicht immer glücklich, weil es unmöglich ist, immer glücklich zu sein. Ich werde manchmal verrückt, aber Sie müssen versuchen, die besten schlechten Situationen zu betrachten. So muss man es sehen, sonst macht man sein Leben nur unglücklich. Denken Sie nicht, dass ich immer „Mr. Glücklich." Es gibt Zeiten, in denen ich ziemlich mürrisch bin, aber so ist das Leben. Ich habe gelernt, dass ich die Dinge so nehmen muss, wie sie kommen, und versuchen muss, so glücklich wie möglich zu sein.

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