INTERVIEW DER WOCHE: JEFF STANTON

G-_2016_03_29_Jeff-Ward-Damon-Brandshaw-Jeff-Stanton-team-USA_000-2Von links: Jeff Stanton, Damon Bradshaw und Jeff Ward holten 1990 den Sieg beim Motocross des Nations.

Ohne Perspektive wäre alles verloren. Der sechsmalige AMA-Champion Jeff Stanton war dabei und hat das getan. Heutzutage ist er in Michigan zu Hause und betreibt eine Banketteinrichtung, die er aus einer seiner alten Scheunen umgebaut hat. Trotz seines hektischen Zeitplans hat Stanton nicht aus den Augen verloren, was in der Motocross-Branche vor sich geht. Er hat eine Meinung und hat im Gegensatz zu den meisten anderen Lösungen für Probleme. Lehnen Sie sich zurück und genießen Sie eine frische Perspektive von einem der erfolgreichsten Motocross-Rennfahrer aller Zeiten.

Von John Basher

stanton-1987Jeff Stanton etablierte sich 1987 als Bedrohung und ließ die 125er Klasse zugunsten der größeren 250er und 500er Maschinen aus. Der gebürtige Michiganer wurde in diesem Jahr Zweiter in der 500 National Championship, als er auf einer Yamaha fuhr.

Sie haben 1989 wirklich Fortschritte gemacht, nachdem Sie bei der Fabrik Honda unterschrieben haben. Warst du schockiert, dass Honda dich unter Vertrag genommen hat? Es war ein bisschen. Ich war auf einer Yamaha und war 250 bei den 500 und 1988 Nationals anständig. Ich war zufällig ziemlich eng mit Ricky Johnson befreundet. Zwischen seinem Einfluss und allen bei American Honda kam es wie ein Traum zusammen. Damals stand Honda auf einem Podest. Es war mehr als eine Ehre, dort zu sein. Sie waren in den späten 1980er und frühen 1990er Jahren so dominant. Dort wollten alle sein.

Sie wurden als Schützling von Ricky Johnson hereingebracht. Wie war es in diesem ersten Jahr an Bord von Honda? Ende 1988 und Anfang 1989 sagte RJ mir, ich solle mit ihm zusammenleben, damit wir zusammen trainieren und fahren können. Er sagte, wenn ich der Beste sein wollte, musste ich mich mit erfolgreichen Menschen umgeben. Ich musste kein Gehirnchirurg sein, um herauszufinden, dass es das war, was ich tun musste. In der Supercross-Saison sind wir zusammen gefahren und haben getestet. Es war eine Ehre. Alles hat super geklappt. Ricky war dominant. Er hatte eine lange Rennstrecke und ich stand direkt hinter ihm auf dem Podium. Für mich war ich absolut begeistert. Es war mein erstes Jahr bei Honda und ich stand auf dem Podium und verdiente Bonusgeld. Das Leben war großartig. Wir gingen nach Atlanta, und ich war hartnäckig und konsequent. Ricky hat einen Fehler gemacht und ich habe den Atlanta Supercross gewonnen. Es war mein erster Supercross-Sieg. Von dort gingen wir nach Gainesville, wo seine Karriere eine große Wendung nahm. Er wurde von Danny Storbeck gelandet und erlitt eine Handgelenksverletzung. Es war super unglücklich für ihn.

Gainesville war aus mehreren Gründen monumental - nicht nur, weil Johnson sich das Handgelenk gebrochen hatte, sondern auch, als Jean-Michel Bayle eintraf. Er hat an diesem Tag gewonnen, während Sie Zweiter wurden. Es war ein Vorläufer für Sie und Bayle, die in den folgenden Jahren um Titel kämpften. Wie war deine Beziehung zu ihm? Es gab wirklich keine große Beziehung. Mit der ganzen französischen Sache sprach er kein gutes Englisch. Wir haben uns nicht die Mühe gemacht, uns auszuruhen. Er hatte einen völlig anderen Trainingsstil als ich. Also, nein, da gab es keine große Beziehung. Roger DeCoster nahm ihn unter seine Fittiche und Bayle machte sein eigenes Ding. Mein Mechaniker Dave Arnold und ich haben unseren eigenen Deal gemacht. Erst viel später hatten JMB und ich eine Beziehung und genossen es, Dinge zusammen zu machen. Alle haben festgestellt, dass zwischen uns große Feindseligkeiten herrschten. Tatsache war, dass die Kommunikation nicht da war. Er hat nicht die Dinge getan, die ich getan habe. Er trainierte nicht und ging nicht raus und machte seine Motos. Er hat getan, was für ihn funktioniert hat, und ich habe getan, was für mich funktioniert hat. Ja, es hat mich verärgert, als er mich geschlagen hat. Jeder sollte wütend werden, wenn er geschlagen wird, weißt du? Die Presse hat unsere Beziehung schlechter gemacht als sie tatsächlich war, insbesondere die europäische Presse.

Als er kürzlich mit Roger DeCoster sprach, sagte er, sein Hauptziel sei es, den Frieden zwischen allen bei Honda zu wahren, als Sie und Bayle unter der Markise standen. Selbst in der heutigen Welt ist ein wenig Feindseligkeit unter den Teammitgliedern gut. Es macht alle härter pushen. Das Letzte, was Sie wollen, sind beste Freunde. Ein bisschen Ärger ist gar nicht so schlecht. Das hatten wir bei Honda. Es gab mehrere Leute, die gewinnen konnten, also kamen natürlich nicht alle gut miteinander aus. In meinen Augen war die Feindseligkeit nicht so schlimm.

„Es gibt vielleicht vier oder fünf Leute, die es töten. DAS ZEIGT IN IHREM ZUSTAND UND FAHREN. Von dort zurück ist das Ergebnisblatt peinlich. Wenn ich zu einem Nationalen gehe und Leute sehe, die innerhalb einer Minute gewinnen, und dann der vierte Ort, der in der Nähe liegt, ist es peinlich. “

Wie sehr hat sich das Training verändert, seit du professionell gefahren bist? In der Technologie wurden Fortschritte erzielt. Die Motorräder sind enorm vorangekommen. Ich glaube, es gibt ein paar Leute, die die Trainingstechnologie nutzen, um sich weiterzuentwickeln. Sie sind Schritte über allen anderen, und dann gibt es die Jungs auf den Plätzen vier, fünf, sechs, sieben und acht, von denen ich nicht glaube, dass sie die Hälfte von dem tun, was ich getan habe, als ich gewonnen habe. Die Dinge haben sich nicht geändert. Es gibt vielleicht vier oder fünf Leute, die es töten. Das zeigt sich in ihrer Kondition und ihrem Reiten. Von da an ist es peinlich, wieder das Ergebnisblatt zu sehen. Wenn ich zu einem National gehe und sehe, wie Jungs eine Minute gewinnen, und dann der vierte Platz in der Nähe liegt, ist das peinlich. Zugegeben, die Dinge haben sich nicht für immer geändert. So war es, als ich raste. Was ich nicht verstehe ist, dass einige dieser Jungs auf Werksrädern sitzen und überrundet werden. Wie kommt es, dass sie nicht die Anstrengungen unternehmen, die die anderen Jungs machen? Haben sie das Gefühl, dass sie es nicht brauchen oder was?

stanton-1989Stanton hatte 1989 ein bemerkenswertes Jahr: Er gewann die 250 Supercross- und 250 National-Titel, holte sich den MXDN-Sieg und belegte den zweiten Platz bei den 500 Nationals.

Vor einiger Zeit habe ich eine gemacht Interview mit Bob Hannah, und er machte ähnliche Bemerkungen über moderne Rennfahrer. Er konnte nicht verstehen, warum die Fahrer stolz darauf waren, eine Minute zurück auf den zweiten oder dritten Platz zu kommen. Es macht mich absolut verrückt. "Oh ja! Ich habe den vierten Platz erreicht! “ Alter, du warst anderthalb Minuten hinter dem Anführer! Willst du mich veräppeln? Bist du begeistert? Ich arbeite mit einigen Amateurkindern, und ein Vater war begeistert, sein Kind erreichte den sechsten Platz bei der Amateur-Nationalmeisterschaft. Ich habe mir jeden Tag die Rundenzeiten angesehen, und der Junge war 13 Sekunden pro Runde langsamer als der Führende. Das bringt den sechsten Platz nirgendwo hin.

Was war für Sie an dem 500 National-Titel so schwer zu fassen? Das ist eine gute Frage. Einige Dinge passten einfach nicht zu mir. Ich wollte so schlecht einen 500er-Titel gewinnen, aber ich schien immer Zweiter zu werden. Wardy [Jeff Ward] war gut darin, diese Dinge zu reiten. Ich glaube, ich war zur falschen Zeit am falschen Ort, also ist es nicht passiert. In dem Jahr, in dem ich wirklich dachte, dass es passieren würde, lehnte ich es ab, den Motocross des Nations in Australien zu fahren, weil es mitten in unserer 500 National Championship war. Es endete damit, dass Jean-Michel Bayle vorbeifuhr und Mike Kiedrowski beim letzten Rennen vorbeikam und ich die Meisterschaft verlor. Es war Glück der Auslosung. Rennen sind Rennen.

Sie haben die Tatsache angesprochen, dass Sie sich 1992 aus dem Motocross des Nations verabschiedet haben. Bedauern Sie das jetzt? Das tue ich absolut. Einhundert Prozent. Das war ein großer Fehler von meiner Seite. Lebe und lerne. Ich hätte gehen und rennen sollen. Ich bedauere, nie nach Australien gefahren zu sein, um Rennen zu fahren. Ich hatte das Glück, letztes Jahr mit Ricky Carmichael nach Australien zu gehen und die Ricky Carmichael University zu besuchen. Es ist ein großartiges Land, und ich habe einen großen Fehler gemacht. Ich war bei Motocross des Nations immer hervorragend und sie waren gut zu mir.

„Ich war von ELI TOMAC enttäuscht, weil ich es nicht getan habe [MOTOCROSS DES NATIONS]. Ich bin ein Freund von Justin Barbara, und ich bin enttäuscht von ihm, weil er es nicht getan hat. Sie werden ein paar Jahre geschlagen und dann verneigen Sie sich? Das treibt mich Nüsse. Ich wünschte, es gäbe ein bisschen mehr Herz und Bestimmung in diesem ganzen Prozess. “

In den letzten Jahren haben sich Ryan Dungey und Eli Tomac vom MXDN verabschiedet und darauf hingewiesen, dass es das ganze Jahr über zu viele Rennen gibt. Sie müssen vergessen haben, dass Leute wie Sie eine Tonne Rennen gefahren sind. Alter, drei oder vier Jahre lang bin ich 50 Rennen pro Jahr gefahren. Ich habe alle Supercross-Rennen, Nationals, des Nations absolviert und bekam lächerliches Geld für die Rennen der europäischen Supercrosses. Ich konnte es nicht ablehnen. Ich kann akzeptieren, dass Dungey es dieses Jahr nicht wollte, weil er verletzt worden war. Ich war enttäuscht von Eli Tomac, dass er es nicht getan hat. Ich bin mit Justin Barcia befreundet und ich bin enttäuscht von ihm, dass er es nicht getan hat. Du wirst ein paar Jahre geschlagen und dann verbeugst du dich? Das macht mich verrückt. Ich wünschte, es gäbe etwas mehr Herz und Entschlossenheit in diesem ganzen Prozess. Wir haben es dieses Jahr fast gewonnen. Wenn dieser Freak-Unfall Jason Anderson nicht passiert wäre, hätten wir wahrscheinlich gewonnen.

stantonJeff war nicht für sein natürliches Talent auf dem Fahrrad bekannt, sondern für sein strenges Trainingsregiment und seine Einstellung, niemals zu sterben. 

Verliert der Motocross des Nations an Relevanz im US-Rennsport? Ich glaube schon. Die Betonung wurde weggenommen, weil diese Leute sie ablehnen. Wir haben so lange nicht gewonnen, also denke ich nicht, dass die Jungs schätzen, was es wirklich bedeutet. Es sind die Olympischen Spiele! Ich betrachtete den Motocross des Nations als Aufrechterhaltung meines Landes. Sie lehnen solche Gelegenheiten nicht ab, wissen Sie?

Es geht das Gerücht um, dass der Zeitplan der Supercross-Serie 20 und darüber hinaus auf über 2018 Veranstaltungen anwachsen wird. Was denkst du darüber? Ich höre immer mehr Gerüchte darüber, was bedeutet, dass es wahrscheinlich wahr ist. Es ist was es ist. Ich verstehe Feld Motorsport und wo ihr Denkprozess ist. Die Zeiten ändern sich. Die Outdoor-Nationals bekommen keine Zuschauer. Es macht mich traurig, weil der Sport wirklich auseinander fällt. Du bist damit vertraut. Du gehst nach Europa und siehst 20 Jungs bei einem GP am Start. Das ist peinlich. Dorthin gehen wir, wenn wir anfangen, Outdoor-Nationals aus unserem Programm zu streichen. Kinder lernen Motocross zu fahren. Sie springen nicht direkt in das Supercross-Level ein. Ohne die Jugend, die folgt, werden wir niemanden haben! Es werden zehn Leute an der Startlinie sein, und wir werden nicht einmal eine Show haben. Ich verstehe Feld total und was sie machen wollen. Es gibt Geld zu verdienen, wenn jedes Stadion des Landes ausverkauft ist. Sie können sie nicht dafür anklopfen, dass sie das tun, was sie tun wollen. Sie wollen mehr Geld verdienen, indem sie mehr Supercross-Rennen in den Zeitplan aufnehmen. Gleichzeitig werden sie nicht ein paar Kinder direkt aus Loretta Lynns in Supercross bringen. Das muss eine Art Denkprozess sein. Es gibt und wir waren in Kontakt mit ihnen [Feld]. Ihre Hoffnung war die Sache mit Arenacross, aber Kinder werden nicht von Arenacross nach Supercross gehen. Ich hoffe, dass die Natur nicht ganz ausgeht, aber ich höre, dass wir vielleicht eine 20-Rennen-Supercross-Serie mit drei Nationals haben, genau wie NASCAR. Hoffentlich können wir weiterhin draußen sein, auch wenn es sich um eine Sechs-Runden-Serie handelt. Hoffentlich kann jeder miteinander auskommen und zusammenarbeiten, aber ich sehe das nicht [Gelächter].

„Ich werde Honda unter den Bus werfen. HERSTELLER KÖNNEN NICHT NUR DAS GELD WERFEN, DAS SIE AUF EINEN KERL HABEN. BEI GEICO HONDA UND MIT DEM AMATEURPROGRAMM MÜSSEN EINIGE GEDANKEN VERFAHREN SEIN. Es wird nichts Gutes tun, um alles von Ihnen zu setzen
EIER IN EINEM KORB, UND DANN GEHT DER FAHRER
IM ERSTEN RENNEN UND BRECHT SEIN BEIN. “

Honda will wieder an die Spitze kommen, nachdem er Ken Roczen für einen riesigen Auftrag im Wert von Millionen engagiert hat. Wird Roczen das fehlende Stück sein? Hoffentlich. Offensichtlich blute ich rot. Honda kümmert sich immer noch um mich. Wenn Kenny gesund bleiben und so weitermachen kann, wie er es dieses Jahr getan hat, dann denke ich schon. Er scheint das Fahrrad zu mögen. Ist es das Allheilmittel? Nein, es ist nie das Allheilmittel. Honda hat in der Vergangenheit einige Fehler gemacht, indem er Leute wie Ricky Carmichael und einige andere losgeworden ist. Es muss Entwicklung geben. Ich werde Honda darüber unter den Bus werfen. Hersteller können nicht einfach das ganze Geld, das sie haben, auf einen Mann werfen. Bei Geico Honda und beim Amateurprogramm muss es einen Denkprozess geben. Es wird nichts nützen, alle Eier in einen Korb zu legen, und dann geht dieser Fahrer im ersten Rennen aus und bricht sich das Bein. Dann bist du fertig und zurück zu dem Punkt, an dem du überhaupt warst. Ich würde lieber sehen, dass sie Ken Roczen und Eli Tomac haben, und Jungs erziehen und sie glücklich machen, damit es Markentreue gibt. Diese Zeiten sind wahrscheinlich vorbei. Schau dir an, was Kawasaki mit Austin Forkner macht. Er war für immer ein Kawi-Typ und sie kümmern sich um ihn. Ich hoffe für sie, dass er zehn Jahre bei Kawasaki bleibt. Deshalb gibt Kawasaki so viel Mühe in sein Amateurprogramm. Hoffentlich kommt kein anderer Hersteller und zahlt ihm 10 Millionen Dollar pro Jahr… wissen Sie, dann Ken Roczen in zwei Jahren. Weißt du was ich sage? Wird Roczen Hondas Heilmittel sein? Ich hoffe es und ich hoffe, dass sie gut zusammenarbeiten. Das war sozusagen Kennys Erzfeind, der ein paar Probleme mit der technischen Seite hat. Hoffentlich ist es keine Hassliebe, sondern eine Liebesbeziehung.

Gibt es einen modernen Fahrer, der dich an dich erinnert? Ich mag die Martin Jungs. [Alex und Jeremy] kommen aus dem Mittleren Westen und arbeiten hart. Sie sind nicht die talentiertesten, aber diese beiden Jungs haben dieses Jahr einen großartigen Job gemacht, nur aufgrund ihrer harten Arbeit. Sie haben einige Trainer auf ihrer Seite. Ich schätze diese beiden Typen. Sie machen einen großartigen Job, um ihren Mangel an Talent auszugleichen, indem sie sich anstrengen.

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