KLASSISCHES MOTOKROSS-EISEN: 1971 AMERICAN EAGLE 405 TALON


Von Tom White

American Eagle kam 1967 mit einem großen Werbebudget und einem kleinen Rennteam (darunter ein junger Brad Lackey) in die Motocross-Szene der USA. Aber in Wahrheit gab es keine Motorradfabrik von American Eagle. Das American Eagle war ein Handelsmarkenrad, das bei Sprite Developments in Oldbury, England, vom ehemaligen Rennfahrer Frank Hipkin gebaut wurde. Briten könnten das Fahrrad als Sprite 405 Talon kaufen. Den Amerikanern wurde das Motorrad als American Eagle 405 Talon angeboten. Die Australier kannten es als Alron 405, und die Belgier dachten, es sei der BVM 405. Alle Motorräder waren identisch, mit Ausnahme der amerikanischen Motorräder, bei denen „American Eagle“ in das Motorgehäuse eingegossen war. Erstaunlicherweise versuchten all die verschiedenen nationalen Distributoren vorzutäuschen, dass die Sprites in ihren Heimatländern entwickelt wurden. Erst viele Jahre später erfuhr jedes Land die Wahrheit über die „anderen“ Sprites.

Ursprünglich verkaufte Sprite ein Kit-Bike, das ein rollendes Chassis ohne Motor war, um die Kaufsteuer Großbritanniens zu vermeiden. Für den Export wechselten sie jedoch zu fertig montierten Maschinen. Sprites wurden als Trial-, Scramble- und Motocross-Maschinen angeboten. Es gab drei American Eagle-Modelle - die 125 Sachs, 250 Kawasaki oder 405 mit einem Husqvarna-Motor oder einen italienischen Husqvarna-Klon-Motor. Einige hatten Aluminiumtanks und einige hatten orangefarbene Plastiktanks.

Was an der Klontechnik hinter dem 1195 US-Dollar teuren American Eagle 405 Talon am meisten beunruhigte, war, dass der Motor selbst ein Klon war. Es war eine in Italien gebaute Kopie eines Viergang-1960c-Husqvarna-Motors mit vier Gängen aus den späten 399er Jahren. Viele Husqvarna-Teile würden in den italienischen Motor passen, aber nicht alle. Zusätzlich hatte der Talon eine Sprite-Gabel, die eine direkte Kopie einer Ceriani-Gabel war. Sprite Developments in England verzeichnete von 1964 bis 1974 ein schnelles Wachstum. Eigentümer Frank Hipkin begann mit dem Bau leichter Reynolds-Rohrrahmen-Kits für Villiers, Triumph 500-Zwillinge, Triumph Cubs, Husqvarnas, Maicos und Sachs 125. Die Motorradproduktion wurde 1974 eingestellt. Sprite Development existiert noch heute, baut jedoch Wohnmobile und Wohnmobile.

 
WAS PASSIERTE MIT AMERICAN EAGLE, ALRON, BVM & SPRITE?

Erstaunlicherweise hätte Frank Hipkin, wenn er die Sprite-Motorradfirma klein gehalten hätte, möglicherweise länger durchgehalten. Der Erfolg tötete Sprite, Talon, Alron und BVM. Als Hipkin begann, Sprites in großer Zahl zu exportieren, schloss die britische Regierung die Steuerschlupflöcher, die Sprite nutzte, und nach dem Zusammenbruch des US-amerikanischen Eagle-Distributors (Galaxy Wholesale in Garden Grove, Kalifornien) waren die finanziellen Verluste für Sprite Development zu groß absorbieren.

Weitere Informationen finden Sie auf der Website des Early Years of Motocross Museum unter www.earlyyearsofmx.com

 

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