MXA-INTERVIEW: DIE SELTSAME REISE VON JAMMIN' JIMMY WEINERT

„JAMMER“, DEIN VATER BESITZTE EINEN MOTORRADGESCHÄFT UND DU BEGANNST MOTOCROSS UND FLAT TRACK RENNEN? Ja, stell mich einfach auf etwas mit Rädern und ich könnte damit fahren. Mit 17 fuhr ich einen Triumph Terrier Cub 150 auf flacher Strecke. Damals fuhr ich ein bisschen davon und ein bisschen davon. Schließlich fuhr ich mit einem Maico zur Florida Winter-AMA-Serie und dann engagierte mich Yamaha. Sie brauchten keinen weiteren Flat-Track-Fahrer, wie sie Kenny Roberts hatten, also war ich ihr Motocross-Fahrer.  

WIE UNTERSCHIED SICH DER YAMAHA VON DEM MAICO? Es war viel leichter und das Leistungsband war so viel höher als das des Maico. Als ich das erste Mal mit der Yamaha gefahren bin, hüpfte ich auf der ganzen Strecke herum und dachte: "Oh-oh, an das Ding muss ich mich ein bisschen gewöhnen." Wir hatten damals die schnellsten Bikes. Gary und DeWayne Jones waren meine Teamkollegen und ihr Vater Don war der Teammanager.

SIE WAREN IM ERSTEN AMERIKANISCHEN MOTOCROSS DES NATIONS-TEAM. Ja, das war 1972 in Holland. Brad Lackey, Jim Pomeroy und Gary Jones waren meine Teamkollegen. Es war eine Sandpiste. Wir hatten Fotos gesehen und Geschichten über holländische Sandpisten gehört, dachten aber: „Wie schlimm kann das werden?“ Dieser Sand war tief! Am Ende wurden wir Siebter, und ich weiß nicht, wie wir das geschafft haben; die Europäer sind einfach hindurchgeflogen. 

„ICH WAR IMMER EIN GUTER MUD-RIDER AUS NEW YORK. Ich habe geübt, ob es schlammig oder trocken war. ICH SAGTE MIR IMMER, 'WIRKLICHE BEDINGUNGEN BEEINFLUSSEN DICH NICHT!'“

WENN DIE YAMAHAS SO SCHNELL WAREN, WARUM SIND SIE 1973 ZU KAWASAKI GEZOGEN? Da ging etwas nach Süden. Ehrlich gesagt kann ich mich nicht erinnern, ob es Yamaha, die Joneses oder eine Kombination von uns allen war. Es gab so viel „Wut“ im Team, also ging ich für 1973 und 1974 zu Kawasaki. Was auch immer es war, das war es. Gary und sein Bruder gingen zu Honda und ich zu Kawasaki.

WIE WAR ES AM ANFANG VON AMA PRO MOTOCROSS? Das erste volle Jahr der AMA National Motocross Championship war 1972. Damals fuhren wir die ersten drei oder vier Rennen in Kalifornien, und dann kam die Serie zurück in den Osten. Don Jones war schlau genug, seine Kinder in Kalifornien Rennen fahren zu lassen und sie dann an die Ostküste zu bringen. Gary hatte also einen großen Vorsprung vor uns anderen, punktweise. Im Gesamtklassement bin ich Zweiter geworden, aber ich bin nicht alle Rennen gefahren. Später im Jahr 1973 hatten wir einen strafferen Zeitplan. Wir haben alle Rennen gefahren und es war eine richtige Serie. 

1974 gewann Jimmy die 500 National Championship für Kawasaki.

SIE HABEN 1973 GESCHICHTE GESCHRIEBEN, INDEM SIE DER 1. AMERIKANER SIND, DER EINEN TRANS-AMA GEWINNT. WORAN ERINNERST DU DICH? Ja, Sir, es war in Rio Bravo in Texas. Ich habe den Holeshot in beiden Motos. Ich führte die ersten drei Runden und in der vierten Runde dachte ich: „Die EM sollte kommen.“ Aber sie kamen nicht und ich wurde Zweiter. Ich vergesse, wer an mir vorbeigegangen ist. Es hätte Arnie Kring oder Bengt Aberg sein können. (Anmerkung der Redaktion: Eigentlich wurde Jimmy sowohl von Adolf Weil als auch von Arne Kring überholt.) Im zweiten Lauf bekam ich wieder den Holeshot und dachte wieder: "Sie sollten kommen", aber wieder taten sie es nicht und Ich habe gewonnen. Ich glaube, das war mein Tag. In diesem Jahr habe ich mich so sehr bemüht, die AMA 250 National Championship zu gewinnen, aber die Dinge sind nie so gelaufen. Das ist Rennsport, und Gary Jones würde eine weitere 250 AMA National Championship gewinnen.

ABER 1974 HABEN SIE DEN 500-TITEL FÜR DAS TEAM KAWASAKI GEWONNEN. Ich habe die vier Runden in Folge gewonnen, die allesamt Schlammrennen waren. Ich war immer ein guter Schlammfahrer, weil ich aus New York kam. Ich habe geübt, ob es schlammig oder trocken war. Ich habe mir immer gesagt: „Wichtige Umstände betreffen dich nicht!“ Das mussten die kalifornischen Jungs lernen, aber sie haben es begriffen.

WIEDER WURDE DU FÜR DAS MOTOCROSS DES NATIONS TEAM AUSGEWÄHLT. Ja, wir haben uns ziemlich gut geschlagen und sind 1974 in Schweden Gesamtzweiter geworden. In diesem Jahr waren es Jim Pomeroy, Brad Lackey, Tony Distefano und ich. Ich weiß nicht, ob es das erste oder das zweite Rennen war, aber vom Start weg kamen wir um die erste Kurve herum und es gab eine große Massenkarambolage. Fahrräder waren überall. Ich habe es irgendwie geschafft, wie der Rest des Teams. Es waren nicht ein oder zwei Fahrräder; Wir haben von 10 bis 15 gesprochen. 

Jimmy brachte seine Nummer eins von 1974 zu Yamaha und gewann 1975 die 500 National Championship in der berühmten Schlacht von New Orleans.

HAST DU JEMALS INTERESSE, DIE GPs ZU MACHEN, WIE BRAD LACKEY? Nicht wirklich. Er ging für Kawasaki dorthin, und sie wollten mich hier haben. Ich bin ein paar Mal rübergegangen und habe ein paar GPs gemacht und sogar ein internationales Rennen auf einer 250er gewonnen, bei der Joel Robert und Brad waren. Ich habe eine lustige Geschichte über Joel, wenn Sie sie hören möchten.

DU WETTE. Das geht auf das Jahr 1969 zurück, als Brad und ich auf CZs waren. Wir waren in Georgia und Joel Robert wollte sich unbedingt für ein Rennen anmelden. Wir steckten einen Feuerwerkskörper in seine Gesäßtasche und zündeten ihn an. Es ging los, und er zuckte nicht einmal zusammen. Brad und ich sahen uns nur an und sagten: "Lass uns hier verschwinden." Joel war so ein Witzbold, dass er das zu schätzen wusste. Brad und ich lachen immer noch darüber. 

SIE WAREN IMMER EIN GUTES INTERVIEW.  Ich habe am College einen Kurs für öffentliches Reden besucht und das hat enorm geholfen. Du musst nur du selbst sein. Heutzutage kannst du nicht du selbst sein, denn die Fahrer von heute scheinen aus einem Drehbuch zu lesen. Die Jungs, die in den alten Tagen gefahren sind, wären nicht beim Drehbuch geblieben. Glaubst du, Bob Hannah wollte sagen, was sie ihm sagten? Auf keinen Fall würde Bob Müll reden. Es wäre toll, diese Art von Podiumsrede wieder zu hören.

„Glaubst du, dass Bob Hannah sagen würde, was sie ihm sagten? AUF KEINEN FALL, BOB WÜRDE
BE
UNSINN LABERN."

WAS HAT DICH 1975 ZU YAMAHA ZURÜCKZURÜCKZIEHEN? Kawasaki sprang nicht auf den Zug auf, um mich zurückzubekommen. Ich gewann 1974 die 500-Nationalmeisterschaft, aber sie nahmen es sehr lässig. Sie dachten, ich würde wieder bei ihnen unterschreiben. Ich war mir sicher, dass sie mich wollten, aber sie wollten es cool spielen. Es war seltsam. Schließlich sagte ich ihnen: „Wenn ihr nicht mit mir reden wollt, werde ich zu Yamaha gehen und bei ihnen unterschreiben.“ Sie dachten, ich mache Witze. Ich war es nicht. Ich wollte meinen Deal abschließen. Ich habe bei Yamaha unterschrieben. 

WIE WAR ES ZURÜCK ZU YAMAHA? Der Sport war bis dahin ziemlich verrückt geworden. Yamaha hatte einen Mann namens Gordy Muetz engagiert. Er war ein großer Junge und ein Harley-Typ. Seine Aufgabe war es, mich abzuholen, mich während der Woche zum Training zu bringen und sicherzustellen, dass ich meine Motos mache. Sie haben ihn auch mit mir zu den Rennen geflogen, damit ich nicht in Schwierigkeiten gerate. Wie auch immer. Ich habe die AMA 1975-Meisterschaft 500 wieder gewonnen.

WARUM HAT YAMAHA DICH DANN NACH EINEM JAHR GELASSEN? Später wurde mir klar, dass ich wegen meines Alkoholkonsums einfach zu viel für Yamaha war. Ich habe mein ganzes Leben lang getrunken. Wenn sie fragten: „Wenn es eine Sache in deinem Leben gibt, was würdest du ändern?“ Ich antwortete: "Ich wünschte nur, ich wäre komplett nüchtern." Ich bin jetzt 30 Jahre nüchtern.

Jimmy gewann 1979 den Oakland Supercross, indem er kurz vor dem Training einen Paddelreifen enthüllte. Er gewann das Rennen, aber die AMA verbot danach Paddelreifen.

WIE VIEL HABEN SIE GETRÄNKT? Früher, am Sonntagabend nach den Rennen, tranken alle – von den AMA-Funktionären bis hin zu den Teammanagern. Wir haben alle rumgehangen und getrunken. Ab und zu habe ich es an einem Samstagabend vermasselt und getrunken, aber ich würde immer noch mit einem Kater gewinnen. Ich wusste es damals nicht, aber ich war Alkoholiker. Ein paar Bier war nichts. Das war, als würde man etwas Öl auf die Kette auftragen.  

DOCH SIE HABEN DIE NATIONALE MEISTERSCHAFT 1975 AMA 500 UND IN DIESEM JAHR EINEN WEITEREN TRANS AMA-RENNEN GEWINNEN. Das stimmt. Dieser Trans AMA-Sieg war in Ohio. Ich sah Roger DeCoster kommen und wir hatten nur noch ein paar Runden vor uns. Er war innerhalb von 10 Sekunden hinter mir. Roger kam in meine Box und sagte: "Wenn ich noch eine Runde mehr gehabt hätte, hätte ich dich geschlagen!"  Ich sagte: „Roger, hör mir gut zu. Weißt du, wie viele Rennen ich gewonnen hätte, wenn ich nur noch eine Runde mehr gehabt hätte? Jetzt verschwinde hier. Lass mich meinen Sieg genießen, den ich dich geschlagen habe.“ Roger war ein großartiger Fahrer, aber er verlor nicht gerne.

Jimmy war ein großartiger Schlammfahrer, hier lächelt er nach einem Sieg mit Mechaniker Bill Butchka (links) und Yamaha-Babysitter Gordy Muetz (rechts).

BEVOR SIE VON YAMAHA WEITERGEHEN, MÜSSEN WIR ÜBER DIE SCHLACHT VON NEW ORLEANS SPRECHEN, WO SIE IHRE ZWEITE 500 NATIONALE MEISTERSCHAFT ERZIELT HABEN. Wir waren zu fünft beim letzten 500 National Moto in New Orleans mit der Chance auf den Titel. Billy Grossi, der die Punkte anführte, Steve Stackable, Pierre Karsmakers, Tony Distefano und ich. Offensichtlich war ich an diesem Tag gesegnet, weil Gott wahrscheinlich aus irgendeinem seltsamen Grund wollte, dass ich diese Meisterschaft gewinne. Ich gewann die Gesamtwertung mit einem zweiten und dritten Platz und holte die Meisterschaft. Ich weiß nicht, wie ich das gemacht habe. Im ersten Rennen kamen wir herum und ich sah Billy Grossis Suzuki im Zaun stecken. In der nächsten Runde ist er immer noch im Zaun und ich denke: "Da geht eins." Dann sah ich Stackable mit gebrochenem Hinterrad und dachte: „Zwei runter, noch zwei.“

ES GEHT AUF TONY DISTEFANO, PIERRE KARSMAKERS UND SIE. Niemand mochte Pierre. Brad Lackey hat sich immer mit ihm angelegt. Brad mochte Pierre nicht, denn bei jedem Rennen würde Pierre es schaffen, bester Amerikaner zu werden, und der arme Brad könnte Siebter werden. Brad mochte es nicht, der zweite Amerikaner nach einem Holländer zu sein. Pierre hielt ihn für den großen Hund hier. Er ist hier gut geritten, aber in Europa war er nichts Großartiges.  

„FÜNF VON UNS SIND IN DEN FINAL 500 NATIONAL MOTO IN NEW ORLEANS MIT CHANCE
UM DEN TITEL ZU GEWINNEN. ”  

SIE HABEN ENDLICH DAS RENNEN UND DIE 500-MEISTERSCHAFT GEWONNEN, ABER GAB ES NICHT EINIGE KONTROVERSEN? Gegen Ende des Rennens kollidierten Pierre Karsmakers und Tony D in der Luft und stürzten beide heftig. Nach dem Rennen machte Pierre einen großen Gestank bei der AMA. Er sagte, ich hätte Tony D dafür bezahlt, ihn auszuschalten, und dass ich alle Jungs dafür bezahlt habe, ihn zu rammen. Es wurde hässlich; das ist alles was ich sagen kann. Er hat an diesem Abend mit all dem Mist tatsächlich die Begeisterung für den Sieg ruiniert.  

HABEN SIE NICHT EIN HAUS NEBEN PIERRE GEKAUFT? Ja, habe ich. Ich dachte: "Ich werde herausfinden, was er macht, um zu trainieren." In Kalifornien sind die Häuser nah. Ich sah ihn morgens aus seinem Haus kommen und rannte zum Kühlschrank, holte ein Bier, ging hinaus und sagte: "Wo gehst du hin, Pierre?" Ich hielt das Bier hoch und sagte: „So wird man hier schnell. Dies ist, was Sie tun. Es hält dich locker.“ Er sah mich nur seltsam an und redete auf Niederländisch. Er ging in den Wald, und ich schlich mich an und sah all die verschiedenen Übungen, die er machte.  

1976 WARST DU WIEDER BEI KAWASAKI UND GEWANN DIE SUPERCROSS-MEISTERSCHAFT. Ich beeilte mich und unterschrieb bei Kawasaki, bevor bekannt wurde, dass Yamaha mich feuern würde. Ich steckte meine Nase an den Schleifstein und war in meiner Karriere in der besten Form aller Zeiten. Kawasaki hat 1976 einige unglaubliche Motorräder gebaut, und wir hatten gute. 1976 war ich in großartiger Form und die Kawasaki KX250 war unglaublich. Ich habe 1976 die Supercross-Meisterschaft gewonnen, aber es war nicht einfach, weil ich mir die Kniescheibe gebrochen hatte. Beim letzten Supercross hat mich der Arzt mit B12 hochgeschossen und mir das Knie zugeklebt. Alles, was ich tun musste, war, zum Hauptevent zu gelangen und ins Ziel zu kommen. Ich tat was ich tun musste.

Tony D (3), Jimmy Weinert (1), Gary Semic (15) und Steve Stackable (4).

WAS IST MIT DER OUTDOOR-SERIE IM JAHR 1976? Ich outete mich wie ein Gangster und führte die 250 Outdoor-Nationals und die Supercross-Serie an, und dann explodierte mein Motorrad in beiden Motos in Rio Bravo. Bei den 250 Outdoors verlor ich die Führung an Tony D. Aber da der Großteil der Supercross-Serie zu diesem Zeitpunkt fertig war, konzentrierte ich mich auf die 500 Nationals. Der erste AMA 1976 National war 500 in Mexiko, New York, und ich brach mir beim Training die Kniescheibe. Ein großer Stein kam von Tony Ds Fahrrad und zerschmetterte meine Kniescheibe. Ich habe die nächsten vier 500 Nationals verpasst. 

„Mir ging es gut mit der KX125, und KAWASAKI wollte, dass ich 1978 RENNEN, ABER ICH MÖCHTE DIE GRÖSSEREN BIKES FAHREN. DESHALB BIN ICH 1978 FAST NICHT FÜR KAWASAKI gefahren.“

HAST DU KEINE 125 NATIONAL RENNEN? 1977 habe ich den KX125 ausprobiert und war ziemlich schnell damit. Also beschloss ich, es zu fahren. Das erste Mal im Rennen war es in Illinois. Es war eine grobe Sandpiste. Wir kämpften und in der letzten Runde ging mir das Benzin aus. Ich kam rein und fragte meinen Mechaniker Steve Johnson: „Also, wenn ich das nächste Mal so fahre, wird mir wahrscheinlich wieder das Benzin ausgehen?“ Er sagte: „Ja, wahrscheinlich“, also stellte ich mich nicht an. Insgesamt bin ich 125 drei weitere 1977 Nationals gefahren und habe es in allen unter die Top 10 geschafft. Ich wollte nur reiten. 

IHR BESTES 125 NATIONAL WAR IN MIDLAND, MICHIGAN. HINTER BOB HANNAH UND BROC GLOVER HABEN SIE DEN DRITTEN GESAMTBESTAND. Ich hatte bis zu 166 Pfund zugenommen, aber ich bekam Kopfschmerzen. Ich sagte: „So leicht bekomme ich nicht und das Fahrrad ist nicht so schnell.“ Ich musste es anheften, aber ich habe es geschafft. Hier ist eine interessante Anmerkung: Broc Glover sagte mir, wenn ich nicht Dritter in Midland geworden wäre und Danny LaPorte an diesem Tag vom Podium ferngehalten hätte, hätte er 1977 die „Let Broc Bye“-Meisterschaft nicht gewonnen. Er hatte alles herausgefunden.

Jimmy war der erste Amerikaner, der 1973 ein Trans-AMA gegen die Europäer gewann und kam 1975 zurück, um ein zweites Trans-AMA-Event gegen Roger DeCoster (104) zu gewinnen.

WAREN SIE BEIM „LET BROCK BYE“-RENNEN? Nein. Das geschah später im Jahr 1977, und ich fuhr nicht in San Antonio Rennen. Ich war auf der KX125 gut unterwegs und Kawasaki wollte, dass ich 1978 Rennen fahre, aber ich wollte die größeren Motorräder fahren. Aus diesem Grund wäre ich 1978 fast nicht für Kawasaki gefahren.

ABER SIE KEHRTEN 1978 ZU KAWASAKI ZURÜCK. WAREN SIE AUF DER 250? Ja, ich war auf der 250, und während des Tests hat sich das Fahrrad vom fünften Platz auf den ersten Platz geschoben. Ich war da draußen und kämpfte mit Hannah in Hangtown. Ich habe das erste Rennen gewonnen; er gewann das zweite Rennen, aber wir rieben Farbe in beide. Das war eines der gemeinsten Rennen, die wir je hatten. Er sagte sogar: "Ich hatte noch nie ein so tolles Rennen." Ich hatte mehrere Verletzungen, und 1978 war nicht das Beste.

ERZÄHLEN SIE UNS MEHR ÜBER BOB HANNAH. Ich werde Ihnen eine interessante Geschichte erzählen. Nachdem ich 1975 die AMA 500-Meisterschaft in New Orleans gewonnen hatte, flog ich zurück nach Kalifornien, und das kleine, magere Kind, das neben mir saß, war Bob Hannah. Wir stellten uns einander vor und er erzählte mir, dass er eine Hitzeerschöpfung habe. Er sagte: "Das wird mir nie wieder passieren."  Im nächsten Jahr kam er als #39 heraus und trat allen in den Hintern. Er war sich einfach so sicher, dass es ekelhaft war. Er würde nur seine Meinung sagen. Er redete viel Mist, stieg aber auf sein Motorrad und sicherte es. Das war der Unterschied. Er war ein Charakter, und ich liebte es. Er hat sich die ganze Zeit mit mir angelegt

1979 GEWINNEN SIE DAS OAKLAND-SUPERKREUZ, INDEM SIE ALLE ÜBERSCHLAGEN. Erinnern Sie sich an Roy Turner? Er hatte für Honda gearbeitet und ich habe ihn dazu gebracht, sich mir bei Kawasaki anzuschließen. Kurz vor dem Oakland Supercross 1979 rief er mich an und sagte: „Wir werden in Oakland einen Paddelreifen fahren; hier oben ist alles Sand.“  

Ich sagte: „Na ja, hier unten am Strand ist es auch Sand. Was hast du geraucht?" Ich komme zum Stadion und sehe diesen Paddelreifen auf meinem Fahrrad. Es hatte keine seitlichen Knöpfe. Es war ein normaler Dünenpaddelreifen. Ich habe den Reifen ausprobiert und er hat auf Anhieb gut funktioniert. Ich bin im Training viel besser gestartet als die anderen Jungs und bin damit gefahren.

„MAN KÖNNTE ES „DAS GUTE, DAS SCHLECHTE UND DAS HÄSSLICHE“ NENNEN, ABER ICH BEDAUERE NICHT. ZU meiner Zeit liefen wir hart gegeneinander, aber wir kamen alle zusammen und hatten Spaß – bis PIERRE KARSMAKERS MITkam.“ 

ABER WURDEN SIE SPÄTER DISQUALIFIZIERT? Nein. Die AMA hat versucht, mich nach der Zielflagge zu disqualifizieren. Sie sagten: "Du kannst keinen Paddelreifen fahren." Aber Roy überprüfte das Regelbuch und sagte der AMA: „Zeigen Sie uns, wo es heißt, dass wir keinen Paddelreifen fahren können. Es ist nicht drin, oder? Gibt es noch etwas? Wenn nicht, verschwinde hier und lass uns in Ruhe.“ Einige Zeit später wurde das Regelwerk geändert, um Paddelreifen illegal zu machen.

Jimmy fuhr für Yamaha, dann Kawasaki, dann Yamaha, dann Kawasaki, dann Yamaha, dann Kawasaki und schließlich Can-Am.

WARUM TRÄGT DU BEI OAKLAND EINE HALSKLEIDUNG? Ich habe mir am Freitag den Hals verletzt, weil ich etwas für Kawasaki getan habe. Ich stecke meinen Kopf direkt ins Gesicht eines Sprungs. Mein Trainer, Dean Miller, kam zum Motel, massierte mich und legte all das Zeug darauf. Ich musste vier Advil nehmen und zwei Bier trinken, was kein Problem war. Er hat aus einem Holiday-Inn-Handtuch eine Halskrause gemacht. Er wickelte alles ein und band es mit einem Schnürsenkel zusammen. Ich musste es wirklich benutzen, weil mein Nacken so wund war. 

ICH HABE KÜRZLICH DAS DAYTONA SUPERKREUZ VON 1979 GESEHEN. DAS WAR EIN GROSSER GEWINN FÜR SIE! Der war gut. Ich kam so schnell in die erste Runde. Ich bin sehr weit gegangen und war anfangs weit hinten, aber ich habe mich durch das Rudel gearbeitet. Ich benutzte eine einzigartige Linie nach dem Bürgersteig, wo die Whoops etwas niedriger waren und überholte Bob Hannah für den Sieg. Bob ist bis heute sauer. Er sagte: "Ich dachte, du wärst ein Lapper." 

Ich sagte ihm: „Wann ist das letzte Mal ein Überrunder auf der letzten Runde an einem von uns vorbeigegangen? Lass es gehen; Lass mich diesen Sieg genießen. Lass den alten Mann etwas Spaß haben.“ Ich war 28, und das war ungefähr die Zeit, als du in Rente gegangen bist. Ich wurde in diesem Jahr immer noch Zweiter in der Supercross-Meisterschaft. 

1979 WAR ZIEMLICH GUT, WAS PASSIERT 1980 MIT KAWASAKI? Kawasaki hat mich behalten, aber ich wusste, dass meine Zeit bei Kawasaki im Grunde vorbei war. Gary Mathers war der neue Teammanager und plante, alles neu zu ordnen – vom Mechaniker bis zur Sekretärin. Alles würde sich ändern. Wir hatten ein großes Meeting und mir gefiel nicht, was ich hörte. Der japanische Boss sagte: „Jim, hör nicht auf. Wir machen dich zum Testfahrer.“ Ich habe ein paar Mal getestet, aber es war vorbei.

ABER SPÄTER KAM DU MIT EINEM CAN-AM ZURÜCK? Ich habe eine Weile damit gespielt und es hat gut funktioniert. Es war ein 370er, hatte also nicht das Drehmoment der 400er. Aber zu diesem Zeitpunkt war ich müde und das wars. Ich bin nach dem Rennen ins Leben gegangen und habe mich mehr mit Alkohol beschäftigt, zusammen mit Drogen. 10 Jahre lang war es ziemlich wild. Ich war 30 und kam zurück nach New York, um meinem Bruder zu helfen, den Schrottplatz zu leiten. Das hielt mich am Laufen, aber es war eine verrückte, dumme Zeit.

ENDLICH WURDE ES BESSER UND SIE HABEN DEN JIMMY WEINERT TRAINING FACILITY (JWTF) gegründet. Ja, vor ungefähr 10 Jahren haben wir mit JWTF begonnen. Wir haben 105 Hektar. Wir sind 30 Minuten vom Strand entfernt. Die Leute lieben es, und es ist schön. Die kleinen Kinder wollen lernen und die Eltern lieben es. Wenn Sie sehen, dass ein kleines Kind Erfolg hat, ist dieses Lächeln auf seinem Gesicht ziemlich cool. Ich sage ihnen: „Du machst das Zeug noch 20 Jahre weiter und du kannst ein Champion sein.“ 

WAS WAR DEIN LIEBLINGSRENNEN? Ich werde Ihnen die gleiche Antwort geben, die ich allen gebe. Der letzte, den ich gewonnen habe! Also Daytona 1979. Daytona war immer gut zu mir und ich gewann auch Daytona 1972. Was Daytona 1979 noch spezieller macht, war der Sieg gegen Bob Hannah.

WELCHE EINER IHRER MEISTERSCHAFTEN BEDEUTET AM MEISTEN? Sie waren alle gut. Der erste war ziemlich cool. Wenn man endlich die erste Meisterschaft bekommt, ist das unglaublich. Die 1974 Motocross-Meisterschaft 500 zu gewinnen, war ziemlich cool. Heutzutage scheint eine Supercross-Meisterschaft etwas Besonderes zu sein, aber das war zu meiner Zeit nicht der Fall.

WELCHE ÄRA WAR DIE BESTE, UM EIN MOTOCROSS-RACER ZU SEIN, IN DEN 1970ER JAHREN ODER JETZT? Nicht in meiner Zeit; das ist sicher! Das Geld wurde erst Ende der 1980er und Anfang der 1990er Jahre groß und gipfelte dann, als Ricky Carmichael in den Ruhestand ging. Dann erlitt die Wirtschaft den großen Schlag und alles ging nach Süden. Damals mussten alle den Gürtel enger schnallen, nicht nur die Motorradindustrie.

Jimmy spricht mit Gary Semics von Can-Am.

ZUSAMMENFASSEN SIE IHRE KARRIERE. WIE SAH ES AUS? Man könnte es „Das Gute, das Schlechte und das Hässliche“ nennen, aber ich bereue es nicht. Zu meiner Zeit fuhren wir hart gegeneinander, aber wir kamen alle miteinander aus und hatten Spaß – bis Pierre Karsmakers vorbeikam. Als er kam, mussten wir ernster werden, und als mehr Europäer kamen, mussten wir noch ernster werden. 

Irgendwelche abschließenden Gedanken? Meine Schwester war Lehrerin und verfolgte meine Karriere aufmerksam. Es muss vor 15 Jahren gewesen sein, als sie mir sagte: „Du weißt nicht einmal, was du erreicht hast. Du merkst nicht einmal, wer du bist oder was du getan hast.“  Ich sah sie nur an und dachte: "Ich wollte nur mit meinem Dirtbike fahren und schnell fahren."

Mehr interessante Produkte: