MXA-INTERVIEW: JOEL SMETS AUF SEINEM GRÖSSTEN MOMENT UND SEINEM GRÖSSTEN FEHLER

VON JIM KIMBALL

IST ES WAHR, DASS SIE NACH JOEL ROBERT NAMEN WURDEN? Das ist richtig. Meine Eltern waren definitiv Sportliebhaber mit einer Vorliebe für Motocross. Wir lebten in der gleichen Nachbarschaft wie die Familie Geboers. Früher hatte Sylvain Geboers seine Kämpfe mit Joel Robert. Meine Eltern waren Fans und fanden es ein schöner Name. 

Erinnern Sie sich bei all Ihrem späteren Erfolg an Ihre frühen Motocross-Rennen? Natürlich. Ich erinnere mich noch gut an alles. Ich bin nicht mit der Sehnsucht ins Motocross gekommen, Weltmeister zu werden. Ich war überglücklich, nur ein Motorrad zu haben. Ich war 17, als ich mein erstes Fahrrad bekam; Mein einziges Ziel war es, jeden Tag zu lernen und besser zu werden. 

TYPISCH HABEN SIE IN AMERIKA BEGINNEN, EINEN MINI ODER EINEN 125ER ZU RENNEN. HABEN SIE DIESEM MUSTER GEFOLGT? Nein, ich bin wegen meines begrenzten Budgets nie mit kleinen Motorrädern gefahren. Ich habe mich aus Wartungsgründen sofort für den 500 entschieden. Es war der billigste Weg, es zu tun. Ich habe mit der Yamaha YZ490 und später angefangen  ein Honda CR500. Das war die einzige Chance für mich, Rennfahrer zu werden.

Wann haben Sie Ihren ersten GP gewonnen? Das Jahr 1990 war mein erstes in der Weltmeisterschaft; Ich war ein Privatfahrer auf CR500s. 1993, in dem Jahr, in dem ich meinen ersten GP gewann, war ich ein Semi-Factory-Fahrer, der einen schwedischen Husaberg fuhr.  

Smets auf seiner Fabrik Husaberg.

HABEN SIE NACH DEM ERSTEN GEWINN DAS GEFÜHL, "ICH HABE ANGEKOMMEN"? Ich machte schnelle Fortschritte. 1990 belegte ich den 46. Platz in der Meisterschaft. 1991 belegte ich den 17. Platz in der Meisterschaft und 1992 verbesserte ich mich auf den 4. Platz in der Meisterschaft. Ich machte Fortschritte, wollte aber nicht daran denken, eine Weltmeisterschaft zu gewinnen. Wenn Sie spät anfangen, haben Sie nicht nur spät angefangen, sondern auch realistische Ziele gesetzt, und das war meine Stärke. Ich war gut darin, realistische Ziele zu setzen und nicht zu viel Druck auf mich auszuüben. Mein einziges Ziel war, dass „morgen besser sein muss als heute“. Ich glaubte, wenn ich einen GP gewinnen könnte, könnte ich mehr gewinnen. Und wenn ich eines Tages mehr gewinnen würde, könnte ich eine Meisterschaft gewinnen. So ist es passiert.

"NATÜRLICH. Ich erinnere mich an alles ganz gut. Ich bin nicht mit einem Jahr ins Motorrad gekommen, um ein Weltmeister zu werden. ” 

Zu dieser Zeit waren 500 ZWEI SCHLÄGE DER STANDARD, ABER DIE NEUEN VIER SCHLÄGE KOMMEN. IST DAS, WARUM SIE GESCHALTET HABEN? Es war keine taktische Entscheidung; Es war eine finanzielle Entscheidung. Nachdem ich 4 den 1992. Platz belegt hatte und der erste Privatfahrer war, hoffte ich, Unterstützung von Honda zu bekommen. Meine ersten zwei Jahre in der Meisterschaft waren auf CR500, aber ich bekam keine Hilfe von Honda. Dann kam ein Angebot von Husaberg, das auf einem Viertakt war. Ich habe das Motorrad getestet und mich in den Viertakt verliebt, das war ein glücklicher Zufall. Ich bekam ein Angebot, mit dem ich vom Sport leben und gleichzeitig ein Fahrrad fahren konnte, das mir gut passte. Ich habe dieses Fahrrad geliebt und es war einzigartig, weil nur Jacky Martens und ich Viertakt hatten. Der Kampf gegen alle Zweitakte war erstaunlich; Du hast dich wie der Außenseiter gefühlt.

DIESER UNTERDOGEN-VIER-SCHLAG WAR BALD DER STANDARD. Als die Eröffnung für das Viertaktrennen kam, bat ich Roger DeCoster um Rat. Ich fragte ihn, was er von Viertakten halte. Roger sagte: "Hören Sie, in Kalifornien werden Zweitaktmotoren bald an öffentlichen Orten verboten sein." Es ging schließlich nicht so weit, aber irgendwie half mir dieser Rat von Roger, den Anruf zu tätigen. Wie immer hatte Roger recht.  

1994 gingen Sie zu VerTEMATI. WIE WAR DAS? Das Husaberg-Team, für das ich 1993 fuhr, war ein italienisches Team. Dort ging etwas schief und die Besitzer beschlossen, ein eigenes Motorrad auf Basis eines Husaberg-Motors zu bauen. Obwohl das Motorrad ein Vertemati wurde, fuhr ich immer noch für genau dasselbe Team. Vertematis waren handgefertigte, hausgemachte Fahrräder. Es war nicht genau das gleiche Fahrrad wie der Husaberg, aber beim Fahren fühlte es sich ähnlich an.  

Joel fährt auf einem Werks-KTM-Viertakt.

WARUM BLEIBST DU NUR EINE JAHRESZEIT? Der Hauptgrund war, dass sie keine Unterstützung von Husaberg erhielten, die sie wollten und brauchten. Da sie ihr eigenes Fahrrad bauten, gab es nur sehr wenig Übungs- oder Testzeit. Ich bin mit einem einmaligen Prototyp gefahren, und das ist normalerweise ein schlechtes Zeichen für Zuverlässigkeit. Ich hatte ein oder zwei DNFs zu viele; sonst hätte ich 1994 die FIM 500 Weltmeisterschaft gewonnen. Aber so war es nun mal. Vertemati war ein so kleines Team, dass ich dort keine Zukunft sah. Ich bekam ein Angebot, 1995 nach Husaberg zurückzukehren, und entschied mich dafür, anstatt mir beim Vertemati-Team in Italien nicht sicher zu sein. 

HABEN SIE UND FÜNF ANDERE 500 GP-FAHRER 1994 NICHT DAS ZWEITE MOTO EINES GP? Ja, das war der Große Preis von Slowakei. Es war ein sehr schlammiger Tag und es gab einen sehr steilen Anstieg, der so schwierig war, dass viele Fahrer daran hängen blieben. Du musstest mit ernsthafter Geschwindigkeit aufsteigen. Die Jungs, die es nicht geschafft haben, kamen rückwärts runter. Im ersten Moto wurde es einfach zu gefährlich, und wir wollten dieses Risiko nicht eingehen. Deshalb haben sechs von uns Stellung bezogen.

Alle sechs von uns, zu denen die ersten drei in der 500-Weltmeisterschaftswertung gehörten (Jacky Martens, Marcus Hansson und ich), gingen in einen Raum im Clubhaus der Strecke und blieben dort bis zum Start des Rennens zusammen. Wir wussten, dass unsere Teams uns unter Druck setzen würden, wenn wir zum Fahrerlager zurückkehren würden. Wir blieben zusammen, um sicherzustellen, dass keiner von uns das Rennen starten und Punkte sammeln würde.  (Anmerkung des Herausgebers: Mervyn Anstie hat an diesem Tag seinen einzigen Grand Prix gewonnen).

1995, NACH DER Rückkehr zum schwedischen HUSABERG-TEAM, GEWONNEN SIE DIE 500-WELT-MEISTERSCHAFT. Wie war das Gefühl? Ich kann es nicht beschreiben. Jedes Mal, wenn ich jemandem die Geschichte erzähle, ist es immer noch schwer zu glauben, dass es passiert ist. Für den Rest meines Lebens wird es schwer zu glauben sein. Ab dem 17. Lebensjahr mit Ihrem ersten Fahrrad und dem Gewinn von fünf Meisterschaften können Sie kein besseres Szenario für einen Film schreiben.  (Anmerkung des Herausgebers: Joel gewann vier FIM 500-Weltmeisterschaften und eine FIM MX3 650cc-Meisterschaft). 

Tony Cairoli und Joel.

War es schwierig, Ihre Meisterschaft 1996 zu verteidigen? Ja, 1996 war ein schwieriges Jahr für mich. Bis zu diesem Zeitpunkt habe ich von dem Tag an, an dem ich angefangen habe zu reiten, immer nach oben geschaut und versucht, mich zu verbessern und besser zu werden. Dann war ich plötzlich die Nummer eins auf der Welt, und das einzige, was ich tun konnte, war das gleiche wie im Jahr zuvor. Ich konnte mich in Bezug auf die Ergebnisse nicht mehr verbessern, also war es mental nicht einfach. Wenn Sie damals die Meisterschaft gewonnen haben, mussten Sie mit der Nummer eins auf Ihrem Fahrrad fahren.  

„Ich fühlte, dass alle Augen auf mir lagen - dass ich beweisen musste, dass ich es verdient hatte, die Meisterschaft zu gewinnen. Ich dachte, ich müsste jedes Rennen gewinnen. Das war definitiv nicht der richtige Weg zu denken. "

Also haben Sie das Gewicht von Nummer eins auf Ihrem Fahrrad gefühlt? Es fiel mir schwer, damit fertig zu werden. Ich hatte das Gefühl, dass alle Augen auf mich gerichtet waren - dass ich beweisen musste, dass ich es verdient hatte, die Meisterschaft zu gewinnen. Ich dachte, ich müsste jedes Rennen gewinnen. Das war definitiv nicht die richtige Denkweise. Ich habe Fehler gemacht. Außerdem war mein 1996er Fahrrad nicht so gut wie das 1995er Fahrrad. Der einzige große Unterschied war die Gabel. Ich hatte 1995 WP-Upside-Down-Gabeln verwendet, aber 1996 haben wir auf die herkömmliche Gabel umgestellt. Das ganze Jahr über hatte ich Probleme mit meinem Frontend. Wenn ich mental mit der Nummer eins auf meinem Fahrrad fertig wurde und meine Gabelprobleme hatten, verlor ich die Meisterschaft.  

WIE KÖNNTEN SIE 1997 UND 1998 SO STARK ZURÜCKKOMMEN? Ich habe viel gelernt, indem ich 1995 die Meisterschaft gewonnen und 1996 verloren habe. Diese Erfahrung hat mich wirklich stark gemacht - körperlich, geistig und technisch. Ich habe gelernt, dass man bereit sein muss, einige Rennen zu verlieren, wenn man eine Meisterschaft gewinnen will. Diese Stärke hat sich für den Rest meiner Karriere ausgewirkt.  

Nach dem Gewinn von 1995 Titeln in den Jahren 1997, 1998 und 500 litten Ihre Ergebnisse 1999. WARUM? Ich war sehr stark und glaubte, dass ich jedes Rennen dominieren könnte, aber ich hatte zu viele DNFs. Wir hatten einen neuen Motor. Wir dachten, wir hätten ein Zündproblem, aber es stellte sich als Zylinderkopfproblem heraus. Wir haben bis Ende des Jahres gebraucht, um das Problem zu lösen. Das war schade; Ich habe immer noch vier von zwölf Rennen gewonnen, aber ich hätte acht oder neun gewinnen können. Ich hätte die Meisterschaft gewinnen können, aber ich wurde Dritter.

Joel wurde von belgischen Fans geliebt.

WARUM WURDEN SIE FÜR DIE JAHRESZEIT 2000 VON HUSABERG ZU KTM UMGESCHALTET? In Wirklichkeit war ich seit 1996 für KTM unterwegs, da Husaberg der kleine Bruder von KTM war. Das war das beste Jahr meiner Karriere, sowohl in Bezug auf die Ergebnisse als auch in Bezug auf das Reiten. Es war ein völlig neues Fahrrad, aber ich habe es geliebt. Für mich war die herausragendste Geschichte des Jahres 2000, dass ich zum ersten Mal in meiner Karriere meinen Heim-GP in Namur und schließlich die Weltmeisterschaft gewinnen konnte. Ich bekomme Gänsehaut, wenn ich darüber rede. In Namur waren 30,000 Zuschauer. Als ich meine Ehrenrunde machte, hatte ich Angst, dass ich es nicht zurück an die Box schaffen würde. Die Menge wurde einfach wild.  

Sagen Sie uns, wie es war, beim legendären Namen zu gewinnen? Dort Rennen zu fahren und dort zu gewinnen, war eine phänomenale Erfahrung. Wenn Sie noch nie dort waren und Zeuge eines Rennens waren, können Sie nicht verstehen, wovon ich spreche. Der technische Schwierigkeitsgrad, die Atmosphäre, die Anordnung der Strecke, der Wald, die Zitadelle, die steilen Abfahrten, die steilen Anstiege, die Felsen und die Off-Camber waren wie nichts, was man im heutigen Motocross sieht. All diese Dinge machten es unvergleichlich. Ich wünschte, ich könnte diese Tage noch einmal erleben.

Wie war es, Motocross in den frühen Tagen zu rennen? Motocross war damals so beliebt. Ich lebte in einem kleinen Dorf mit weniger als 10,000 Menschen. Ich erinnere mich an Rennen in Deutschland, und die Hälfte meines Dorfes war dort und jubelte mir zu. Sie konnten sich alle mit mir identifizieren. Ich habe noch nie so viele erwachsene Menschen zusammen weinen sehen.

STEFAN EVERTS wechselte in die 500er Klasse und gewann 2001 und 2002. War er so viel schneller als Sie? In Bezug auf die Geschwindigkeit war ich genauso schnell wie Stefan, aber er war konstanter. Außerdem war ich es gewohnt, große Fahrräder zu fahren, während er es gewohnt war, 125er und 250er zu fahren. Nach 500 Zweitakten und 650 Viertakten war ich an die große Kraft gewöhnt. Der 450er erforderte einen anderen Fahrstil. Stefan hat sich mit seinen 125 und 250 Erfahrungen besser angepasst.

Die FIM hat die 500-WELT-MEISTERSCHAFT getötet und sie zur MX3-WELTMEISTERSCHAFT gemacht. WIE WAREN DIESE MX3-FAHRRÄDER? Zu mächtig. Ich mochte die großen Motoren in der 450 / MXGP-Klasse, aber nicht die 650. Die Leute konnten sie nicht mehr fahren; Sie wurden einfach zu viel. Außerdem hatten die Hersteller kein Interesse an 650ccm Dirtbikes. Ich habe die MX2003-Weltmeisterschaft 3 gewonnen, mich aber für 450 entschieden, in die 2004er-Klasse zu wechseln. 

Smets fuhr ein Jahr lang für das italienische Vertemati-Team.

SIE HABEN KTM 2004 VERLASSEN UND UNTERZEICHNET, UM DEN PROTOTYP 2005 SUZUKI RM-Z450 ZU RENNEN. WARUM? KTM konzentrierte seine Bemühungen auf Straßenrennen, und ich hatte das Gefühl, dass auf der Straßenseite zu viel Aufmerksamkeit auf sich gezogen wurde. Ich hatte das Gefühl, dass meine KTM 450SXF nicht wettbewerbsfähig genug war, um Stefans Yamaha YZ450F zu schlagen. Suzuki machte mir ein sehr gutes Angebot, aber Suzuki hatte noch nie einen Viertakt- oder Aluminium-Motocross-Rahmen gemacht, daher war es keine leichte Entscheidung, zumal ich das Motorrad noch nie gesehen hatte, geschweige denn gefahren hatte. Aber Sylvain Geboers leitete das Team und überzeugte mich, es zu tun.  

„DORT ZU RENNEN UND ZU GEWINNEN, WAR EINE SOLCHE PHÄNOMENALE ERFAHRUNG. Wenn Sie noch nie dort waren und ein Rennen gewonnen haben, gibt es keine Chance, dass Sie verstehen können, worüber ich spreche. “

WIE WAREN DIE ZWEI JAHRE IN SUZUKI? Sie waren der größte Fehler meiner Karriere. Schade, dass ich diesen Fehler am Ende meiner Karriere gemacht habe. Als ich den Suzuki-Vertrag unterschrieb, war ich bereits 34 Jahre alt. Es war finanziell ein gutes Geschäft. Da der RM-Z450 ein neues Fahrrad war, sagte Sylvain: „Hey, wir geben Ihnen einen Zweijahresvertrag. Wir werden das erste Jahr nutzen, um das Motorrad einzurichten und schließlich Rennen zu gewinnen, wenn wir können. Wenn wir nicht können, ist es keine große Sache. “ Für mich klang das nach einem guten Plan. Das Problem war, dass ich in diesem Jahr immer noch um die Meisterschaft kämpfen wollte. 

Joel gewann in seiner Karriere vier FIM 500-Weltmeisterschaften und eine FIM MX3 650cc-Meisterschaft.

Hatten Sie das Gefühl, dass die Zeit abgelaufen ist? In meinem Alter hatte ich nicht viel Zeit zu verlieren. Während meiner gesamten Karriere hatte ich mir realistische Ziele gesetzt, aber Suzuki war das einzige Mal in meiner Karriere, dass ich etwas falsch gemacht habe. Ich habe mich schon vor Saisonbeginn verletzt, weil ich versucht habe, immer schneller mit dem Fahrrad zu fahren. Das hat meine zwei Jahre mit Suzuki durcheinander gebracht. Am Ende des Zweijahresvertrags wusste ich, dass es Zeit war, in den Ruhestand zu gehen.

Wann haben Sie sich KTM angeschlossen, um mit dem MXGP RACE TEAM zusammenzuarbeiten? Ich habe Ende 2015 bei KTM als Racing Sports Director angefangen. Ich berate die Fahrer in Bezug auf Training, Reiten, Renntaktiken und -techniken. Ich plante Trainingslager und unterstützte die Fahrer beim Training. Ich gab ihnen täglich Ratschläge. Wir haben einen technischen Manager, der für die Motorräder verantwortlich ist. Und in meiner Position ist es meine Schuld, wenn die Fahrer nicht gut fahren oder körperlich nicht gut sind. Sobald Sie anfangen, mit einem jungen Fahrer zu arbeiten, müssen Sie sehen, wie sein Charakter ist. Nimmt er Ratschläge an? Ist er ein schneller Lerner? Wie ist seine familiäre Situation? Nachdem wir uns das alles überlegt haben, könnten wir denken: "Hey, das könnte ein gutes Paket sein."

TOM VIALLE KOMMT DURCH IHR PROGRAMM AUF. WAS HAT EINEN WELTMEISTER SO SCHNELL GEMACHT? Das Kind lernt schnell. Er ist kein großer Redner, aber er ist ein sehr guter Zuhörer. Tom war außergewöhnlich und hat unsere Hoffnungen übertroffen.

FREDERIC VIALLE, TOMS VATER, WAR EIN GP RACER. Hat das geholfen? Frederic war mehrfacher 125 GP-Sieger, aber Fredric sagte mir: „Joel, ich möchte nicht mehr sein Lehrer und Trainer sein. Ich möchte Vater werden, und seine Mutter möchte Mutter sein. Wir möchten, dass Sie und KTM den Rennsport übernehmen. “ Das war bemerkenswert, weil das nicht viele Eltern verstehen.

„Ich respektiere die amerikanischen Fahrer. SIE HABEN GROSSE MEISTER UND EUROPA. Ich mag den Vergleich wirklich nicht. SIE KÖNNEN NICHT SAGEN, DASS WEBB, BARCIA ODER TOMAC KEIN MOTORRAD FAHREN KÖNNEN. “

WARUM PRODUZIERT BELGIEN NICHT GROSSE MOTOCROSS-FAHRER WIE IN DER VERGANGENHEIT? Belgien war lange Zeit das führende Motocross-Land, hatte aber seit 14 Jahren nicht mehr den Motocross des Nations gewonnen, vor allem, weil das Team USA 13 Jahre in Folge gewonnen hatte. Dann, 1995, war ich ein Teammitglied und wir haben gewonnen! Das hat mich sehr stolz gemacht, denn das war mein erster Auftritt für das Team Belgium. Nach dem Ende meiner Renntage war ich 11 Jahre lang belgischer Teammanager.

Vor vierzig Jahren, als Motocross in Europa groß war, waren viele der Top-Fahrer in Belgien ansässig, weil wir in Europa eine zentrale Rolle spielten. Die skandinavischen und englischen Fahrer, die alle stark waren, hatten eine Basis in Belgien, um nicht reisen zu müssen. Wenn junge belgische Fahrer auf Trainingsstrecken gingen, hatten sie immer Top-Fahrer, gegen die sie fahren konnten. Wenn du der Beste sein willst, musst du mit den Besten trainieren. Aber mit zunehmender Bevölkerungszahl sind unsere Strecken verschwunden und das hat belgischen Fahrern geschadet.

WAS SIND IHRE GEDANKEN ÜBER DIE HYPE „EUROPA-VERSUS-AMERIKA“? Ich respektiere die amerikanischen Fahrer. Sie haben großartige Champions, und Europa auch. Der Vergleich gefällt mir wirklich nicht. Man kann nicht sagen, dass Leute wie Webb, Barcia oder Tomac kein Motorrad fahren können. Sie wurden in letzter Zeit beim Motocross des Nations geschlagen, aber in der Vergangenheit wurden wir auch geschlagen. 

Wenn Sie sich alle Ihre Erfolge ansehen, was sticht am meisten heraus? Es ist wahrscheinlich ein Klischee, aber meine erste Weltmeisterschaft fällt am meisten auf. Aber ich denke, das ist bei allem im Leben gleich. Nur einmal können Sie einen ersten Kuss, ein erstes Kind und so weiter haben. Mit der Erfahrung und den Emotionen, die Sie durch den Gewinn dieser ersten Meisterschaft erleben, werden die zweite und dritte immer wie ein Déjà Vu erscheinen.

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