MXA-INTERVIEW: SÜDAFRIKAS CALVIN VLAANDEREN

Calvin Vlaanderen ist in Amerika möglicherweise kein bekannter Motocross-Name. Dennoch ist er ein Nachfolger von Greg Albertyn, Grant Langston und Tyla Rattray aus Südafrika. Und wie seine Vorgänger konzentriert sich Calvin zunächst auf eine Weltmeisterschaft. Wird er Erfolg haben? Wir wissen es nicht, aber in seinen bisher verkürzten Weltmeisterschaftsrennen hat er sich ziemlich gut geschlagen. 

Von Jim Kimball

CALVIN, BEGINNEN SIE MIT IHREN ERSTEN FAHRTAGEN IN SÜDAFRIKA, BEVOR SIE AUF DIE WORLD MX2-SERIE UMGEZOGEN SIND. Mein Vater kaufte meinem Bruder und mir einen PW50, als wir vier Jahre alt waren. Wir fingen an, in einem Park die Straße runter von unserem Haus zu fahren, und gingen dann zu kleinen Club-Motocross-Rennen nach Kapstadt. Später, als wir mit 125ccm Motorrädern unterwegs waren, sagte mein Vater: "Wenn Sie daraus eine Karriere machen wollen, müssen wir nach Europa ziehen und es wirklich versuchen." Als Kinder war mein Bruder immer der „Kluge“, während ich immer der „Sportliche“ war. Mein Bruder entschied sich dann, weiter zur Schule zu gehen und aufs College zu gehen, während ich mich entschied, nach Europa zu ziehen und meinen Traum, Weltmeister im Motocross zu werden, weiter zu verfolgen.

Ich erinnere mich an Grant Lanston, der kürzlich sagte, dass die Motocross-Szene in Südafrika nicht so gut war, als er Rennen gefahren ist. Im Moment ist das südafrikanische Motocross nicht so toll. Es gibt nicht mehr so ​​viele Tracks. Die Tracks, die sie zur Verfügung haben, sind definitiv nicht in der gleichen Liga wie in Europa oder Amerika. Für einen südafrikanischen Motocross-Fahrer ist es sehr schwierig, wirklich Karriere zu machen. Trotzdem glaube ich, dass es dort einige großartige Fahrer gibt, die sehr talentiert sind! Und das könnte weitergehen und aus dem Rennsport eine Karriere machen!

Was war das erste Mal, dass Sie an den MX2-Weltmeisterschaften teilgenommen haben? 2014 hatte ich das Glück, die MX2 Motocross-Serie auszuprobieren. Ich bin zwei GPs gefahren und habe in diesen beiden Rennen so viel gelernt. Ich hatte zumindest einen Hauch von Erfahrung in der Serie 2015!

WIE WAR DIESE ERSTE VOLLSTÄNDIGE JAHRESZEIT? Nun, 2015 sollte meine erste volle Saison in Europa sein, aber ich wurde gleich zu Beginn schwer verletzt. Ich bin gegen Ende des Jahres nur drei GPs gefahren. Seitdem hatte ich keine volle Saison mehr, ohne einige Runden verpasst zu haben. 2016 habe ich fünf Runden verpasst und 2017 sechs. Es war schwer zu sagen, aber jede Saison habe ich so viel mehr gelernt und ich freue mich sehr auf 2018!

Zurückspulen für eine Minute. WENN SIE SÜDAFRIKA FÜR EUROPA IN EINEM SO JUNGEN ALTER VERLASSEN HABEN, MUSS ES EINE GROSSE ANPASSUNG SEIN. Ich bin 2012 von Südafrika nach Deutschland gezogen. Der Umzug war eigentlich ziemlich einfach für mich. Ich bin eine lockere Person, die mit allen auskommt, und das hat dem Übergang sehr geholfen. Meine Mutter kam zuerst zu mir, um mir zu helfen, mich niederzulassen, aber dann ging sie nach ungefähr drei Wochen. Offensichtlich war es ziemlich schwierig, von meiner Familie weg zu sein. Ich habe sie in den ersten Monaten schrecklich vermisst, aber dann habe ich mich mehr daran gewöhnt. Viele frühere südafrikanische Motocross-Fahrer haben gesagt, Amerika sei Südafrika ähnlicher als Europa. Aber ich war nur für eine sehr kurze Zeit in Amerika, als ich für die USGP nach Florida ging. Es war eine so kurze Reise, dass ich sie nicht wirklich vergleichen konnte.

WENN SIE DAS ERSTE GEGANGEN WURDEN, WENN SIE MIT DEM HSF LOGISTICS TEAM BEGONNEN HABEN? Ja, ich habe 2015 mit ihnen angefangen. Das Team startete 2013 zum ersten Mal mit Motocross-Europameisterschaften und startete 2 die MX2015-Weltmeisterschaft. Das Team war sehr neu und musste viel lernen, was sie auch taten . Das Team hat sich in so kurzer Zeit sehr gut geschlagen! Jedes Jahr mit ihnen wuchsen sowohl das Team als auch ich. Ich bin wirklich gesegnet, mit ihnen zusammengearbeitet zu haben und sie in den letzten Jahren vertreten zu können. Ohne das HSF Motorsport Team wäre ich definitiv nicht dort, wo ich heute bin!

Ich erinnere mich daran, dass ich Ihren Namen zum ersten Mal in der Ergebnissäule von 2016 gesehen habe, in der Sie einige sehr gute Ergebnisse mit einigen DNFs gemischt hatten. Ich habe das Gefühl, dass ich 2016 als Rennfahrer wirklich sehr gewachsen bin. Insgesamt hatte ich eine ziemlich solide Saison. Anfang des Jahres habe ich mir den Knöchel verdreht und einige Bänder ziemlich stark gerissen. Danach ging es langsam los, und ich hob es wieder auf, als ich mir ein Schulterblatt brach. Nachdem ich endlich wieder aufs Motorrad gestiegen war, hatte ich ein paar Top-2017-Ergebnisse in einer Klasse, die sehr gestapelt war. Das war großartig! Aber dann bin ich in der allerletzten Runde der GP-Serie mit einem anderen Fahrer gestürzt und habe meine ACL zerrissen. Wie jeder weiß, ist dies eine schwere Verletzung und es dauert lange, bis man sich davon erholt hat. Das hat mich wirklich zurückgebracht, um mich auf XNUMX vorzubereiten.

Das ist richtig, im Jahr 2017 haben Sie trotz des Endes 2016 mit einer großen Verletzung einige sehr beeindruckende Ergebnisse erzielt. Ja, 2017 hat sehr langsam begonnen. Als ich in die erste Handvoll Rennen kam, war ich einfach zu langsam, weil ich nicht viel gefahren bin und bereit war. Aber später, als wir von den Flyaway-Rennen nach Europa zurückkehrten, fing ich an, in jeder Runde besser und besser zu werden. Ich habe es geschafft, in Lettland auf dem Podium zu stehen, und das Team war wirklich begeistert davon. Nur eine Woche später stürzte ich ab und verletzte mich am Daumen, was mich für weitere sechs Wochen ausschaltete. Bei der USGP stürzte ich und konnte nicht fahren, aber beim nächsten Rennen in den Niederlanden verpasste ich Gerste das Podium und wurde Vierter. Ich war einer der schnellsten Fahrer in MX2 in diesem Jahr, aber ich hatte Mühe, alles zusammenzufügen und dort zu halten.

Es gab eine Menge Gespräche über das HSF MOTORSPORT TEAM für 2018. Wenn ich das richtig verstehe, stoppen sie ihr RACE TEAM, verlagern aber die Sponsoring-Funktion an das HONDA HRC TEAM. Das HSF-Team wird aufhören und sich auflösen. Wie Sie gehört haben, werden sie der Haupt- oder Titelsponsor für HRC. Ich weiß nicht wirklich, wo mich das zurücklässt, aber ich hoffe, dass ich in naher Zukunft einige Neuigkeiten geben kann. So oder so werde ich Rennen fahren!

WIE INTERESSIERT SIE DAS AM RENNEN IN AMERIKA? Sie wetten; Ich bin definitiv daran interessiert, nach Amerika zu kommen! Aber ich plane, zu diesem Zeitpunkt noch zwei Jahre in Europa zu sein. Aber wenn sich die Gelegenheit ergibt und alles gut passt, kann ich AMA Supercross und Motocross fahren!

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