MXA-INTERVIEW: STEVE STACKABLE - DAS LANGHAARIGE KIND AUS TEXAS

STEVE, BEGINNEN WIR MIT IHREN FRÜHEN TAGEN. WO BIST DU AUFGEWACHSEN? Ich wurde in Deutschland geboren, aber einen Monat nach meiner Geburt kamen meine Mutter, die kein Englisch sprach, und mein Vater zur Beerdigung seiner Mutter nach Michigan zurück. Er war damals in Lansing stationiert. Von dort gingen wir zu seinem nächsten Umzug nach Cheyenne, Wyoming. Wir lebten sechs bis sieben Jahre in Wyoming, und dann wurde er in Japan restauriert. Ich war gerade im Teenageralter und mein älterer Stiefbruder, der aus der zweiten Ehe meines Vaters stammte, hatte einen Honda Step-Through 90.  

SO, DAS HAT IHR MOTORRAD-INTERESSE BEGONNEN? Ja. Er war zwei bis drei Jahre älter als ich, und wir alle sabberten nur über dieses Ding. Wir haben uns von der Militärbasis um Tokio geschlichen und sind auf diesen Berg gegangen. Viele japanische Studenten und amerikanische Soldaten hingen am Berg. Sie hatten ihre Motorräder und überall auf dem Hügel gab es Wanderwege. Sie liebten amerikanische Zigaretten, also konnten wir mit einer Packung Zigaretten rausgehen, die wir an der Basisbörse für so gut wie nichts bekamen. Wir würden sie mit amerikanischen Zigaretten tauschen und sie würden uns ein paar Runden auf ihren Fahrrädern drehen lassen. So hat alles angefangen. Später wurde mein Vater nach Austin, Texas, verlegt, wo sie einen Luftwaffenstützpunkt hatten. Als Kind habe ich angefangen, Lebensmittel zu entlassen, Geld gespart und mir ein Yamaha 60-Straßenrad gekauft. Dann bekam ich einen anderen Job im Lebensmittelgeschäft auf der Basis und fuhr die 10 Meilen hin und her.

Wie haben Sie angefangen, abseits der Straße zu fahren? Auf jeder Seite der Autobahn gab es einen großen Bewässerungsgraben, und ich rannte immer von der Straße ab und ritt durch diese Bewässerungsgräben auf und ab. Wenn sie kein Wasser hatten, entstand eine Abfahrt und ein Sprung. Ich würde all das Zeug auf dem Weg zur Arbeit jeden Tag und zurück durchblättern, wenn ich könnte. Dort begann ich meine Motorradfähigkeiten zu verbessern. Später, nachdem wir die Basis verlassen hatten, gab es einen Spielplatz direkt gegenüber der Schule, auf dem mein kleiner Bruder spielte. Früher haben wir Tag gespielt, aber ich war auf einem Motorrad. Wir haben das die ganze Zeit gemacht, bis ich ihn eines Tages schlug. Danach hörte ich auf, das Kind zu jagen.

"Auf jeder Seite der Autobahn gab es einen großen Bewässerungsgraben, und ich fuhr immer von der Straße ab und fuhr durch diese Bewässerungsgräben auf und ab."

Wann haben Sie von CASUAL RIDING zu RACING MOTOCROSS gewechselt? Eigentlich war meine jüngere Schwester mit einem Motorradmechaniker zusammen, der Rennen gefahren ist. Er hatte eine CZ 250 und fuhr früher zu allen lokalen Motocross-Rennen in Texas. Ich konnte es kaum erwarten, bis ich mit ihm Rennen fahren konnte. Ich habe mir endlich eine Yamaha 175 gekauft und wir sind zu den Rennen gegangen. Ich habe ihm ein paar Mal beim Rennen zugesehen, und dann habe ich mich endlich entschlossen, Rennen zu fahren. Mein erstes Rennen war irgendwo in der Nähe von Corpus Christi, Texas, und ich bin mit all den Bauern und Jungs dort unten angekommen, die Hosenträger und Cowboystiefel trugen, um damit zu fahren.

Können Sie sich noch an die Details dieses ersten Rennens erinnern? Es war in der 250 Novice Klasse und ich habe gewonnen! Ich erinnere mich, dass ich dachte: "Junge, das war einfach." Ich bin ein paar Rennen auf der 175 gefahren und habe dann einen 125er Zylinder bekommen, den wir auf das Motorrad geschlagen haben. Ich fing an, die 125er Klasse zu fahren und ging mit der 125er direkt in die Expertenklasse und fing an, Geld zu verdienen. Das war eine schöne Sache; Rennen würden 100 $ für das erste, 50 $ für das zweite und 25 $ für das dritte Rennen zahlen. Das war damals vernünftiges Geld für einen Motorradtag. Ich glaube, ich habe fast jedes Rennen gewonnen, an dem ich eine ganze Weile teilgenommen habe. 

Zu dieser Zeit raste Wyman Priddy und Kent Howerton tauchte auf. Ich bin 125 Pro gefahren und dann habe ich angefangen, jedes Fahrrad zu fahren, das ich bekommen konnte. Wenn jemand mich Rennen fahren lassen wollte, würde ich in jeder Klasse Rennen fahren. Manchmal bin ich an einem Wochenende drei Klassen gefahren, aber immer mindestens zwei. Ich habe mehr Geld mit Rennen verdient als mit irgendetwas anderem. Ich bin einfach gefahren, was ich konnte - Yamahas, CZs, BSAs.

Steve Stackable wurde in Texas im legendären Action Supply CZ-Team berühmt.

HABEN SIE NICHT SPONSORING VON EINEM TEXAS-UNTERNEHMEN ABGEHOLT? Absolut. Bill Daniels besaß eine Firma namens Action Supply in Houston, Texas. Er verkaufte Motorräder und Zubehör. Bill war ziemlich der Promoter, und wir hatten das beste Rig von allen. Ich bin in Wohnmobilen und allen Arten von Rigs herumgereist, die man sich vorstellen kann. Wir hatten das erste große Sattelkupplungsgerät da draußen, einen Anhänger mit Laden und Wohnmobil. Die Fabrikarbeiter in ihren Kastenwagen überprüften immer unser Rig. 

Bill verkaufte viel Ausrüstung und ich war im Grunde sein gesponserter Fahrer. Wir haben eine große Szene gemacht. Jeder wusste, wer Action Supply war. Wir haben alle unsere Motorräder ausgetrickst und angefangen zu kopieren, was die Fabriken taten, wie die Stoßdämpfer vorwärts zu bewegen. Dies war, bevor ich mit Maico zusammen war, aber ich fuhr Maicos. Später änderte Bill den Firmennamen in US Sports und begann mit der Herstellung von Aluminiumschwingen, die Sie kaufen konnten, um Ihre Stoßdämpfer voranzutreiben.

HABEN SIE BALD, WIE SIE PRO GEWENDET HABEN, BEGONNEN, DIE FABRIK-KERLE ZU SCHLAGEN? Zu der Zeit schien es mir nicht ungewöhnlich. Leute aus Kalifornien, wie Bill Grossi, John DeSoto, Rich Eierstedt und Brad Lackey, kamen während der Saison zu verschiedenen Rennen nach Texas. Gary Bailey kam nach Texas, und als ich Bailey sah, sagte ich: "Ich werde diesen Kerl schlagen", und wir hatten es geschafft. Wir haben es großartig gewürfelt. Ich dachte, ich sollte ihn schlagen, weil ich es gewohnt war, Rennen zu gewinnen, und das habe ich getan.

Steve ist ein lebenslustiger Typ, der es liebte, Witze zu machen, aber oft schossen seine missverstandenen Witze auf ihn zurück.

WAS HABEN SIE FÜR 1974 GEMACHT, EIN MAICO ZU RENNEN? Ich war Yamahas gefahren und bin auch eine Weile auf eine CZ gesprungen. Ich würde alles reiten, was ich bekommen könnte, oder alles, was mir jemand erlauben würde zu reiten. Ich hatte das Gefühl vieler verschiedener Motorräder, aber als ich auf den Maico sprang, war ich fassungslos. Ich sagte: "Wow, das ist das beste Motorrad, das ich je gefahren bin." Es steuerte genau dahin, wo ich es haben wollte. Das Powerband war so glatt und alles klickte einfach darauf. Zu dieser Zeit wurde ich auf dem Maico verkauft, aber leider hatte er andere Mängel, die mir weiter unten viel Herzschmerz verursachten - gebrochene Speichen, durchgebrannte Räder, geworfene Ketten und viele andere kleine Dinge. Die Ingenieurarbeiten entsprachen zu dieser Zeit nicht den amerikanischen Standards, aber es war eine großartige Lernerfahrung. Ich habe Maicos geliebt und das tue ich immer noch.

„Ich würde in jeder Klasse Rennen fahren. Manchmal bin ich an einem Wochenende drei Klassen gefahren, aber mindestens zwei Klassen. Ich habe mehr Geld verdient, als irgendetwas anderes zu tun. “

WAR 1974 EIN GROSSES JAHR FÜR SIE? Ich wurde Dritter auf meinem Privatfahrer Maico bei den AMA 500 Nationals. Das brachte mir eine Fabrikfahrt für das nächste Jahr ein. Maico dachte, sie holen mich besser ab oder ich würde für jemand anderen fahren. Meine AMA-Nummer in diesem Jahr war 21; dann ging es runter auf Nummer 6. Ich durfte nicht zu den Rennen fliegen oder so. Wir fuhren mehr als 50,000 Meilen pro Jahr zwischen allen Nationals und Supercrosses. 1975 fuhr ich als Factory Maico-Fahrer immer noch mit meinem Mechaniker herum, und in diesem Jahr gewann ich die 500er Supercross-Meisterschaft.

Gaylon Mosier und Steve Stackable im Maico-Team.

Der Gewinn der 1975er SUPERCROSS-MEISTERSCHAFT von 500 musste für MAICO GROSS sein. Oh, es war großartig für mich. Es ist lustig, denn in diesem ersten Jahr als Open Class Supercross-Champion wurde es überhaupt nicht sehr anerkannt. Ich war der 500ccm Supercross Champion und es war eine schöne Sache, aber bis heute wird es selten erwähnt. Trotzdem war es damals eine große Sache.

1975 war das Jahr der "Schlacht von New Orleans". Waren Sie an diesem Tag einer der Hauptspieler? Es gibt einen Film darüber mit dem Titel "One Chance to Win", und das war der letzte 500 AMA National des Jahres. Es gab fünf Leute, die eine mathematische Chance hatten, den Titel zu gewinnen - Jimmy Weinert, Gary Semics, Bill Grossi, Tony Distefano, Pierre Karsmakers und ich. Brad Lackey kam aus Europa zurück, um Rennen zu fahren. Ich war mit ein paar Runden vor dem ersten Moto auf dem zweiten Platz, als meine Speichen aus meinem Vorderrad kamen. Ich humpelte herum und wurde Elfter. Ich habe das zweite Moto zweifellos gewonnen, aber ich hätte gewinnen können, wenn ich im ersten Moto Siebter oder besser gewesen wäre. Ohne Maico-Speichen hätte ich die 11 National Championship gewonnen. Weinert hat es natürlich gewonnen.

NACH DEM GEWINN DER SUPERCROSS-MEISTERSCHAFT 1975 500 HABEN SIE EINE FAHRT MIT TEAM SUZUKI. Ich fuhr von 1973 bis 1975 Maicos und bekam dann meinen Suzuki-Vertrag, nachdem ich 1975 die Supercross-Serie gewonnen hatte. Suzuki war herumgegangen und hatte europäische Fahrer, die in der Trans-AMA fuhren, gefragt, wen sie für eine gute Perspektive hielten. Roger DeCoster hat ein gutes Wort für mich eingelegt, weil ich in der Trans-AMA-Serie wirklich gut abgeschnitten habe. Suzuki rief an und ich unterschrieb 1976 bei ihnen. Ich wurde Dritter bei den 250 Nationals und Dritter bei den 500 Nationals. Aber meine zwei Top-Drei-Ergebnisse bedeuteten Suzuki nicht viel. Ich dachte, ich hätte mein erstes Jahr auf einem unbekannten Fahrrad gut gemacht, aber kurz vor der Trans-AMA-Serie spielte ich mit meiner Familie Softball, streckte mein Knie über und musste operiert werden. Suzuki hat mich gefeuert. Ich war über diesen ganzen Deal verärgert. Ich hatte mich verletzt, aber meine Karriere war noch nicht vorbei. Ich hatte das Gefühl, sie hätten mir mindestens zwei Jahre auf dem Motorrad geben sollen, um mein Potenzial auszuschöpfen. Nicht so. Sie sagten einfach: "Sie erzielen keine Ergebnisse, also sind Sie weg."

Was hast du getan, nachdem SUZUKI dich für 1977 fallen gelassen hat? Ich wurde abgehakt und schwor, dass ich mich von keinem Suzuki-Fahrer schlagen lassen würde. Ich ging zurück zu Maico, als sie den Einsatz erhöhten. Sie haben mich damals anständig bezahlt. Es war nicht genau das, was Suzuki mir bezahlt hat, das waren ungefähr 100,000 Dollar, aber es war okay. Die Zahlungen erfolgten alle in den Boni und Eventualverbindlichkeiten. Ich musste für etwas weniger unterschreiben, aber es war mir egal. Ich wollte Fahrrad fahren. Ich habe das Motorrad geliebt. Ich war ein Jahr auf Maico und dann bot mir Kawasaki einen schönen Vertrag für 1978 an.

Wie war es 1978 für KAWASAKI zu fahren? Es war eine Feuerwehrübung. Ich hatte im Laufe des Jahres sechs verschiedene Rahmen und vier verschiedene Motoren. Wie sollte ich mich an das Fahrrad gewöhnen, wenn sie es ständig wechselten? Das Problem mit dem Kawasaki war, dass man ihn nicht lenken konnte, weil der Vorderreifen nie auf dem Boden stand. Die Kraft war zu pfeifig und spitz. Im Jahr 1978 gingen wir von der Mindestmenge an Federweg bis zu 13 Zoll. Das Ding war ein Pogo-Stick.

HABEN SIE JEMALS QUALITÄTSPRÜFUNGEN ERHALTEN? Sie flogen das gesamte Team nach Japan, um vier Tage lang im Suzuki Race zu testen. Als wir in Suzuki ankamen, sahen wir diesen großen Pritschenwagen mit 12 darauf gestapelten Motorrädern von vorne nach hinten. Und als wir dort standen, fuhren zwei weitere Pritschen mit noch mehr Fahrrädern hinein. Es müssen mindestens 12 Fahrräder auf jedem gewesen sein, und dann kamen zwei weitere Lastwagen. Ich denke, jeder Fahrer im Team hatte mindestens vier Motorräder zum Testen.

Wir gingen vier oder fünf Runden auf die Strecke, legten einige heiße Runden zurück und kamen dann herein und sagten: "Ich brauche dies und das und das und das." Wir stiegen in ein anderes Fahrrad und fuhren vier oder fünf Runden raus und kamen herein und sagten: "Ich brauche dies und das und das und das." Wir haben den ganzen Tag, jeden Tag - vier lange Tage - damit verbracht. Es war eine ziemliche Erfahrung, aber ich fand später heraus, als wir unsere Rennräder bekamen, dass Kawasaki 1978 einige Verbesserungen vorgenommen hatte. Alle anderen auch. Wir hatten immer noch 370er- und 390er-Motoren, brauchten aber große Leistung. Dies war genau in der Mitte der Langhubfederung, und wir haben uns die ganze Zeit so stark verändert, dass es schwierig war, auf dem Motorrad in eine Rille zu geraten, weil sich die Geometrie ständig änderte. Das war ein frustrierendes Jahr. Beim Atlanta Supercross habe ich mir das Knie verletzt. Es wurde im Laufe des restlichen Jahres zu einem chronischen Problem, aber ich wollte mich wegen der Suzuki-Erfahrung nicht operieren lassen. Es überrascht nicht, dass ich bei Kawasaki nicht wieder eingestellt wurde. Das war mein letztes Jahr auf einem Werksrad. Ich ging 1979 zum LOP Yamaha Team, aber ich hatte meinen Antrieb verloren.

"Ich erinnerte mich, als ich ROGER DECOSTER zum ersten Mal ansah und wie hungrig ich wie er sein sollte."

WAR DAS, WENN GEDANKEN DES RUHESTANDS IN IHREN VERSTAND EINGETRETEN SIND? Ich sah diesen jungen Reiter, der mich von der anderen Seite der Box aus ansah, und es traf einen Akkord. Ich habe mich in ihm gesehen. Er war ich, 10 Jahre zuvor. Ich erinnerte mich, als ich Roger DeCoster zum ersten Mal ansah und wie hungrig ich war, wie er zu sein. Ich verstand sofort, dass dies die Art von Kind war, mit der ich mich in Zukunft befassen musste. Ich bekam nicht die Ergebnisse, die ich brauchte, um wieder in ein Werksteam zu kommen, also dachte ich, es wäre vielleicht Zeit, mich zu verabschieden. Kurz darauf verneigte ich mich anmutig.

Sie mochten es, Dinge auf Ihre eigene Weise zu tun. Erzählen Sie uns von dem MARIJUANA-Blatt, das auf Ihrem Helm gemalt ist, von Ihrem Ruf bei Frauen, hängen Sie Gleiten und sind Sie im Getriebegeschäft. In meinem persönlichen Regelwerk konnte ich am Montag nur einen Tag in der Woche feiern oder an einem Tag in der Woche ein bisschen Pot rauchen, da dies der Tag nach einem Rennen war. Die Leute dachten, ich würde nicht trainieren, aber ich hatte mein eigenes Programm. Wie auch immer, ein Freund von mir besuchte mich und griff nach meinem Helm und malte ein dickes Marihuana-Blatt auf meinen Maico-Helm. Es war nicht wirklich etwas, worüber ich eine Aussage machen wollte. Ich habe nicht versucht zu sagen: "Ich bin ein Topfkopf" oder so etwas; Es war nur etwas, was mein Kumpel tat, und es war ein cool aussehender Helm. Außerdem dachte ich, die einzigen Leute, die erkennen würden, was es war, waren Leute, die es selbst rauchten. Es war nur eine Dekoration auf meinem Helm.

Steve und Kent Howerton in Rio Bravo.

Und die Gerüchte über Frauen? Ich habe nie Frauen gejagt; Ich hatte gerade das Glück, dass sie vorbeikamen. Ich war ein Schatz der High School mit einem Mädchen, Janet Quist. Später wurde sie eine Spielkameradin des Monats. Alle sagten immer, dass sie mich ablenkte, aber als ich Rennen fuhr, dachte ich an Rennen! Natürlich lenkte sie sie ab. Es war lustig zu sehen, wie viele der Jungs an der Box auf sie reagierten. Einige Leute würden versuchen, mich aufzuregen, indem sie mir Fotos von ihr in der Zeitschrift zeigten, aber ich ließ mich nicht stören. Ich nahm es als Kompliment. Wie auch immer, später im Leben haben wir geheiratet. Wir haben uns vor einiger Zeit geschieden, aber ich habe einen wundervollen Sohn mit ihr.

UND DAS HANG-GLIDING? 1971 brachte mich ein Kumpel zum Drachenfliegen, und seitdem fliege ich Drachenflieger. Als ich mit dem Rennsport aufhörte, begann ich in einer Fabrik zur Herstellung von Drachenfliegern namens Air Sports International in San Diego zu arbeiten. Es war in der Nähe von Torrey Pines State Beach, wo sich massive Klippen über dem Meer erheben. Torrey Pines ist einer der klassischen Flugplätze des Landes, an dem Sie 365 Tage im Jahr fliegen können. Ich bin ein Tandemlehrer für Gleitschirmfliegen und ein Tandemlehrer für Drachenfliegen. Ich habe 1000 Leute pro Jahr in Torrey Pines geflogen, bevor ich in den Ruhestand ging.

UND DAS MOTOCROSS GEAR BUSINESS? In den frühen Tagen des Motocross trugen wir alle Lederhosen, die schwer und heiß waren. In Connecticut gab es eine Firma namens Griffs, die mit einem Nylongewebe namens Cordura arbeitete. Ich traf den Besitzer Stanley Arron und fing an, die Ausrüstung für sie zu testen. Es war viel leichter und atmungsaktiver. Wir haben einen Deal abgeschlossen und die Hose hieß "Steve Stackable Ultralites". Mein älterer Bruder Rolf war der Geschäftsmann in der Familie, und er brachte tatsächlich fast alle an den Start, die sie trugen - sogar Bob Hannah. Schließlich zog ich mich vom Rennsport zurück. Rolf wollte andere Dinge tun, und Stanley wurde immer älter. Zu diesem Zeitpunkt gab es so viel Konkurrenz von Offshore, dass man nicht mit einem in Amerika hergestellten Produkt konkurrieren konnte.

Maico-Break-o.

WAS WAR DAS HIGHLIGHT IHRER MOTOCROSS-KARRIERE? Meine 500 Supercross Meisterschaft. Sie haben Supercross nach diesem Jahr zu einer All-250-Klasse gemacht, aber es war mit Sicherheit der Höhepunkt meiner Karriere. Ich wünschte, ich hätte eine nationale Meisterschaft gehabt, um das zu belegen, aber ein paar Speichen haben mich das gekostet. Als ich Rennen gefahren bin, habe ich Dinge gemacht, die völlig anders waren als die anderer Leute. Während des Trainings habe ich nie die Linien benutzt, die jeder benutzt hat. Ich würde meine eigenen Linien machen, weil ich wusste, dass man, wenn die schnellen Linien abgenutzt waren, neue Wege haben musste, um Menschen zu umgehen. Ich habe immer neue Linien geschnitten, bin breit gelaufen und habe die Ecken quadriert. Der Maico war so glatt, dass ich aussah, als wäre ich sonntags unterwegs.

SIE HABEN NICHT ERWÄHNT, FÜR DIE TROPHEE- UND MOTOCROSS-DES-NATIONEN 1977 IM TEAM USA ZU SEIN. Das war eine tolle Erfahrung! Ich war mit Gary Semics, Kent Howerton und Tony DiStefano zusammen. Beim Motocross of Nations fuhr ich den brandneuen Maico, mit dem sie herausgekommen waren. Sie ließen mich, dieses langhaarige Kind aus Texas, Rennen fahren, und ich schlug alle anderen Maico-Fahrer. Tatsächlich hätte ich fast das erste Moto gewonnen. Ich habe den Anführer gefangen, bevor ich herausgerutscht bin. Am Ende erzielte ich die meisten Punkte für das Team USA. Es war eine Erfahrung, die ich nie vergessen werde!

„MXA hat ein Foto von mir gemacht, als ich einen deutschen Helm mit einem Maico-Aufkleber trug. Es war nur ein Witz. Das Rennen war nicht so ernst wie jetzt. Ich bin mir sicher, dass sie heute Spaß am Rennen haben müssen, aber damals waren viele dynamische Dinge im Gange, von denen wir nicht einmal wussten, dass sie dynamisch sind. “

WAS WOLLEN SIE, DASS IHRE FANS WISSEN? Dass ich kein langhaariger Hippie war, der faul war und nicht trainierte. Ich war immer fit für die Rennen. Bei den heißen Rennen würde ich jeden überleben, und die Leute dachten nur, dass ich von Natur aus talentiert bin. Ich habe auf meine eigene Weise trainiert. Ich hatte eine bestimmte Routine, die ich tat, und niemand wusste wirklich davon. Sie dachten nur, ich sei ein leiser Hippie-Typ, für den das Rennen einfach ist, aber ich habe daran gearbeitet.

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